بودكاست التاريخ

بالون الدفاع الجوي الفرنسي ، 1939

بالون الدفاع الجوي الفرنسي ، 1939

بالون الدفاع الجوي الفرنسي ، 1939

هنا نرى منطادًا دفاعيًا فرنسيًا مضادًا للطائرات يتم رفعه إلى مكانه في وقت ما خلال عام 1939.


تم إجراء أول قفزة بالمظلة فوق باريس

القفزة الأولى بالمظلة من صنع Andr & # xE9-Jacques Garnerin من منطاد هيدروجين على ارتفاع 3200 قدم فوق باريس.

تصور ليوناردو دافنشي فكرة المظلة في كتاباته ، وصمم الفرنسي لويس سيباستيان لينورماند نوعًا من المظلة من مظلتين وقفز من شجرة في عام 1783 ، لكن Andr & # xE9-Jacques Garnerin كان أول من صمم و اختبار المظلات القادرة على إبطاء سقوط الرجل من علو شاهق.

تصور Garnerin لأول مرة إمكانية استخدام مقاومة الهواء لإبطاء سقوط فرد وسقوط # x2019 من ارتفاع شاهق أثناء وجوده سجينًا أثناء الثورة الفرنسية. على الرغم من أنه لم يستخدم المظلة مطلقًا للهروب من الأسوار العالية للسجن المجري حيث أمضى ثلاث سنوات ، إلا أن Garnerin لم يفقد أبدًا الاهتمام بمفهوم المظلة. في عام 1797 ، أكمل مظلته الأولى ، وهي مظلة بقطر 23 قدمًا ومثبتة بسلة ذات خطوط تعليق.

في 22 أكتوبر 1797 ، ربط Garnerin المظلة بمنطاد هيدروجين وصعد إلى ارتفاع 3200 قدم. ثم صعد إلى السلة وقطع المظلة عن البالون. نظرًا لأنه فشل في تضمين فتحة تهوية في الجزء العلوي من النموذج الأولي ، تأرجح Garnerin بشدة في هبوطه ، لكنه هبط ولكنه لم يصب بأذى على بعد نصف ميل من موقع إقلاع البالون و # x2019. في عام 1799 ، أصبحت جين جينيفيف ، زوجة غارنيرين و # x2019 ، أول أنثى بالمظلات. في عام 1802 ، قام Garnerin بقفزة مذهلة من ارتفاع 8000 قدم خلال معرض في إنجلترا. توفي في حادث بالون عام 1823 أثناء التحضير لاختبار مظلة جديدة.


بالونات المراقبة العسكرية في الحرب العالمية الأولى ، 1914-1918

علقت ساحة بالون للدفاع عن لندن من الهجمات الجوية. 1915.

كانت المراقبة دورًا مهمًا بشكل لا يصدق للحرب الجوية في الحرب العالمية الأولى. استخدم جميع المقاتلين الرئيسيين بالونات المراقبة لمراقبة خطوط خنادق أعدائهم وتحركات القوات.

تم استخدام هذه الماموث التي تحوم لتوجيه المدفعية ، الأمر الذي تطلب مراقبي ومراقبة أبعد من النطاق المرئي للمراقبين على الأرض. بقدر ما كانت الطائرات قادرة على تسجيل مواقع العدو وحركته على الفيلم ، كان من الضروري وجود مراقِبين في الوقت الفعلي وسلال بالونات للمراقبة مرتبطة بالأرض عن طريق الهاتف. سمحت للمدفعية بالاستفادة من البنادق الكبيرة بشكل متزايد ذات المدى الأطول بكثير.

كان أول استخدام عسكري لبالونات المراقبة من قبل سلاح الجو الفرنسي أثناء الحروب الثورية الفرنسية ، وهي المرة الأولى خلال معركة فلوروس (1794).

أقدم بالون مراقبة محفوظ ، L & # 8217Intrépide ، معروض في متحف فيينا. كما تم استخدامها من قبل كلا الجانبين خلال الحرب الأهلية الأمريكية (1861-1865) واستمر استخدامها خلال الحرب الفرنسية البروسية (1870-1871).

كانت الحرب العالمية الأولى ذروة الاستخدام العسكري لبالونات المراقبة. كان البريطانيون ، على الرغم من تجربتهم في أواخر القرن التاسع عشر في إفريقيا ، وراء التطورات وما زالوا يستخدمون البالونات الكروية. تم استبدال هذه الأنواع سريعًا بأنواع أكثر تقدمًا ، تُعرف باسم بالونات الطائرات الورقية ، والتي تم تشكيلها ديناميكيًا لتكون مستقرة ويمكن أن تعمل في ظروف مناخية أكثر قسوة. طور الألمان لأول مرة منطاد من نوع Parseval-Siegsfeld ، وسرعان ما استجاب الفرنسيون بنوع Caquot.

عادة ، يتم ربط البالونات بكابل فولاذي متصل برافعة تقوم بلف كيس الغاز إلى الارتفاع المطلوب (غالبًا فوق 3000 قدم) واستعادته في نهاية جلسة المراقبة.

نظرًا لأهميتها كمنصات مراقبة ، تم الدفاع عن البالونات بواسطة مدافع مضادة للطائرات ومجموعات من المدافع الرشاشة للدفاع على ارتفاع منخفض وطائرات مقاتلة تقوم بدوريات. كانت مهاجمة منطاد مغامرة محفوفة بالمخاطر لكن بعض الطيارين استمتعوا بالتحدي.

الأكثر نجاحًا كان معروفًا باسم منتهكي البالون ، بما في ذلك شخصيات بارزة مثل بلجيكا و # 8217s ويلي كوبينز ، ألمانيا وفريدريك ريتر فون روث ، أمريكا & # 8217s فرانك لوك ، والفرنسيون ليون بورجاد ، ميشيل كوافارد وموريس بوياو. حرص العديد من خبراء صواعق البالون على عدم الانزلاق إلى أقل من 1000 قدم (300 م) لتجنب التعرض للمدافع المضادة للطائرات والمدافع الرشاشة.

المصطلح & # 8220 تصاعد البالون & # 8217! & # 8221 كتعبير عن معركة وشيكة مشتق من حقيقة أن منطاد المراقبة وصعود # 8217s يشير على الأرجح إلى قصف تحضيري لهجوم.

استخدم الجنود الفرنسيون مع اسطوانات من الهيدروجين لنفخ بالونات المراقبة. 1915.

يولد الجنود الألمان القوة لنفخ منطاد المراقبة. 1914.

جنود ألمان ينفخون منطاد مراقبة. 1915.

بالون من سلاح الطيران الملكي الأسترالي على الجبهة الغربية في بلجيكا. 1917.

صف من وابل البالونات المستخدمة لتعليق الشباك الهوائية في برينديزي بإيطاليا. 1918.

جنود أستراليون يشاهدون منطادًا للمراقبة يصعد فوق إيبريس ، بلجيكا. 1917.

يُضخ الهيدروجين في بالون مراقبة لنفخه. 1914.

بالون مراقبة ألماني مزود بكاميرا بعيدة المدى. 1916.

بالون مراقبة منفوخ بالقرب من إبرس ، بلجيكا. 1917.

إطلاق منطاد للمراقبة بالقرب من مدينة إيبرس البلجيكية لرصد مدفعية العدو. 1917.

منطاد المراقبة فوق أنقاض إبرس ، بلجيكا. 1917.

تم تجهيز منطاد المراقبة للصعود في إيبريس ، بلجيكا. 1917.

ضابط يستعد للصعود في منطاد مراقبة بالقرب من أنقاض أيبرس ، بلجيكا. 1917.

بالون مراقبة ألماني أثناء الطيران. 1915.

يصعد بالون مراقبة على الجبهة الفرنسية. 1915.

جنود ألمان يساعدون مراقبا على ارتفاعات عالية في خلع ملابسه الثقيلة. 1915.

بالون يحترق على الأرض بعد هجوم جوي ألماني. 1916.

مراقب ألماني يقفز من منطاده بمظلة. 1916.

ينفصل مراقب عن شجرة بعد هبوطه بالمظلة من منطاده. 1918.

(رصيد الصورة: Universal History Archive / Hulton Archive / Australian War Memorial / Getty Images).


بالون الدفاع الجوي الفرنسي ، 1939 - التاريخ

2. الدفاع الجوي لمنطقة بريستول

2.1 إنشاء الدفاعات الجوية - 1937/39

تم اتخاذ الخطوة الأولى نحو توفير نظام دفاع جوي لمنطقة بريستول في عام 1937 عندما تم إنشاء مجموعة المراقبين رقم 23 في بريستول. بحلول يونيو 1938 ، كان هذا التشكيل ، الذي كانت مهمته الرئيسية التخطيط وتحديد هوية طائرات العدو فوق الأرض ، قد أقام حوالي 33 نقطة مراقبة تغطي بريستول ، وشمال سومرست ، وجنوب جلوسيسترشاير ، وويلتشير ، وأكثرها محلية في ويست هاربتيري ، ويستون- سوبر ماري ، وينسكومب ، كليفيدون ، كينشام ، لونغ أشتون ، أفونماوث ، ألموندسبري. قدم الفيلق أيضًا معلومات من خلالها بدأت قيادة المقاتلة تحذيرات الغارات الجوية في جميع أنحاء البلاد ، وفي أبريل 1941 حصلت على لقب "ملكي" تقديراً للعمل القيم الذي كانت تقوم به ، في كثير من الأحيان من قبل رجال يعملون لساعات طويلة في مواقع مكشوفة. مع القليل من الحماية من العوامل الجوية وبدون فرصة لإشعال حريق يمكن رؤيته من الهواء.

في سبتمبر 1938 ، أعلنت الحكومة أنه سيتم توفير الحماية من البالونات لعدد من البلدات والمدن الإقليمية بما في ذلك بريستول ، حيث تقرر أن وجود مطار فيلتون منع استخدام البالونات لتغطية المنطقة بأكملها. لذلك تم اقتراح تصميمين مستقلين صغيرين لحماية منشآت المرفأ في Avonmouth و Bristol City Docks. تضمن النظام رفع وابل مميت من الكابلات في الهواء حول الهدف المحتمل لإجبار قاذفة العدو على التحليق فوق البالونات على ارتفاعات يمكن استخدام أسلحة أخرى مضادة للطائرات ضدها بشكل أكثر فاعلية ، والتي يمكن أن تقصف منها بشكل أقل دقة. تم نقل البالونات المستخدمة من رافعة متحركة وتم تصميمها لنشرها على ارتفاع 5000 قدم كحد أقصى. عندما لم يتم تهديد منطقة الوابل بشكل مباشر ، تم إيقاف البالونات أو الإبقاء عليها قريبة على ارتفاع 500 قدم لتوفير أقل قدر ممكن من الخطر المحتمل على الطائرات "الصديقة".

تم تنظيم قنابل المقاطعات في البداية في أسراب القوات الجوية المساعدة التي تعمل على تشغيل حوالي 24 بالونًا لكل منها. تم تشكيل مستودعات في كل منطقة ، تُعرف باسم مراكز البالون ، لإدارة أسراب البالونات وتكون مسؤولة عن تجميع واختبار البالونات وتدريب أطقم البالونات في وقت الحرب. في منطقة بريستول ، شهد فبراير 1939 بداية التجنيد لأسراب "مقاطعة جلوستر" الثلاثة ، رقم 927 و 928 و 929 ، مع انتقال هؤلاء إلى بوكليشيرش في 9 أغسطس عندما تم الاستيلاء على المعسكر الجديد باعتباره المقر الدائم لـ مركز بالون رقم 11 المحلي. من أجل توفير غاز الهيدروجين الكافي للبالونات في القناطر الغربية ، أقامت شركة Imperial Chemical Industries مصنعًا جديدًا للهيدروجين في Weston-super-Mare Gas Works التي كانت تنتج بالفعل بحلول نهاية عام 1939 2500000 قدم مكعب من الهيدروجين أسبوعيًا.

2.1.3 البنادق الثقيلة المضادة للطائرات

بحلول أواخر عام 1938 ، أصبح من الواضح لمكتب الحرب أن التجنيد لتشكيلاتهم المضادة للطائرات وكشافات الضوء الجديدة لم يكن يسير بالسرعة الكافية لتوفير الأفراد اللازمين ، لذلك طلبوا وحدات الجيش الإقليمية الحالية من دوائر أخرى وأسلحة أخرى لقبول التحويل لواجبات مضادة للطائرات. نتيجة لذلك في بريستول في بداية نوفمبر 1938 ، تولى اللواء الميداني 66 (جنوب ميدلاند) مهامًا ثقيلة مضادة للطائرات ، ليصبح الفوج 76 ثقيلًا مضادًا للطائرات ، في حين أن الكتيبة الرابعة (مدينة بريستول) ، فوج جلوسيسترشاير ، تم إعادة تسمية الفوج 66 الكشاف.

عند اندلاع الحرب ، كانت المدافع الثقيلة المضادة للطائرات للدفاع عن قرب عن الأهداف المحتملة في بريطانيا قليلة العرض ، حيث ظهر نموذج الإنتاج الأول لمسدس فيكرز 3.7 الجديد والمحسن بسقف اشتباك فعال يبلغ 25000 قدم فقط في أوائل عام 1938. بالإضافة إلى بعض من الأداء المنخفض 3 "20 cwt. كانت البنادق شبه المتنقلة متاحة كتدبير لسد الثغرات ، لكنها كانت في الأساس أكثر بقليل من سلاح من الحرب العالمية الأولى على عربة معدلة ، بسقف فعال يبلغ 14000 قدم فقط. في البداية ، تم بناء مواقع بأربع مدافع ، باستثناء المطارات التي كان مسموحًا باستخدام مسدسين فيها ، وفي هذا الوقت قبل أن يصبح رادار إطلاق النار المناسب متاحًا ، كان العمل بأي درجة من الدقة ممكنًا فقط ضد الأهداف المرئية ، وإلا فإن القنابل العمياء والجغرافية فقط يمكن أن تكون أطلقت من البنادق.

لمساعدة المدافع والطائرات المقاتلة ، تم إعداد مخطط كشاف تفصيلي لجنوب إنجلترا ، مع تزويد كل منطقة رئيسية من Gun Defended Area ، مثل Bristol ، بنظام محلي لتوفير الإضاءة للمشاركات الليلية. هنا كان من المقرر نشر الكشافات في مجموعات من 48 على مسافة 3500 ياردة ، وأجهزة عرض قوس الكربون 90 سم المقدمة لهذا الغرض قادرة على إنتاج حوالي 210 مليون شمعة. بحلول أواخر عام 1939 ، تم أيضًا إدخال محددات صوتية محسّنة للعمل مع الكشافات وبصرف النظر عن توجيه حزم الكشاف ، كان المقصود أيضًا من محددات المواقع الجديدة المساعدة في التخطيط للغارات الليلية.

2.1.5 البنادق الخفيفة المضادة للطائرات

كما تم توفير مدافع خفيفة مضادة للطائرات لتوفير الحماية من الهجمات التي يتم تنفيذها على ارتفاعات تقل عن 3000 قدم ضد بعض المنشآت المهمة المعروفة باسم `` نقاط الضعف '' والتي تضمنت مصنع شركة بريستول للطائرات في فيلتون ومطار فيلتون والمصنع الوطني للصهر. في Avonmouth ، ومحطة توليد الكهرباء في Portishead و Parnall Aircraft في Yate.

في ديسمبر 1938 ، تم تشكيل الفوج الخفيف الثالث والعشرون المضاد للطائرات في بريستول والذي تم تجنيد عدد من أفراد احتياط الجيش الإقليمي ، مما أدى ، عند اندلاع الحرب ، إلى تشغيل المدافع في كثير من الأحيان بواسطة نوبات من العمال في مواقع بالقرب من أماكنهم. توظيف. ومع ذلك ، وبسبب النقص الشديد في الأفراد والمعدات ، فإن العديد من المواقع المخصصة للفوج قد احتلها في البداية رجال من بطاريات ثقيلة وصواريخ وكشافات ، وكان من المقرر أن يكون مايو 1940 قبل أن يتم حل الوضع ، على الرغم من أن ظل توفير الأسلحة الكافية يمثل مشكلة لعدة سنوات.

في الأصل كان من المفترض أن 0.303 "من مسدسات لويس ستكون كافية ، ولكن سرعان ما تم إدراك أن سلاح متخصص سيكون ضروريًا. تم اختيار مدفع Bofors السويدي المتحرك عيار 40 ملم كمعدات مثالية ، ولكن بسبب مشاكل التصنيع في وقت متأخر. تم إصدار عدد قليل منها في عام 1939 ، ولم يتجاوز الإنتاج الطلب حتى عام 1942. وفي محاولة لتصحيح هذا الوضع خلال السنوات الثلاث الأولى من الحرب ، تم تعويض النقص بشكل أساسي عن طريق استخدام قاذفات بحرية من فيكرز مارك الثامن مع حوامل أرضية مصممة خصيصًا ، القديمة الحرب العالمية الأولى 3 "البنادق الثقيلة المضادة للطائرات المزودة بمناظر انحراف ، ومدافع Hispano 20 ملم ، ولكن كل هذه أثبتت أنها بعيدة عن المثالية.

في بداية ديسمبر 1938 ، تم أخيرًا إعادة تسمية سرب بريستول رقم 501 (مقاطعة جلوستر) ، سلاح الجو المساعد ، في ذلك الوقت بطائرات قاذفة من مطار فيلتون ، سربًا مقاتلًا يضم حوالي 20 طيارًا و 16 طائرة ، 12 من التي كان من المقرر أن تكون جاهزة للعمليات في وقت الحرب للمشاركة في الدفاع عن منطقة بريستول. وصل أول سرب هوكر هوريكان في أوائل مارس 1939 ، وكان هذا واحدًا من مقاتلتين متشابهتين ذات محرك أحادي السطح كانا متاحين لسلاح الجو الملكي عند اندلاع الحرب ، وكلاهما كان مسلحًا بثمانية رشاشات 0.303 بوصة. منصة بندقية مستقرة جدًا مناسبة تمامًا لتدمير القاذفات ، كانت سرعتها القصوى حوالي 328 ميلاً في الساعة ، في حين أن Supermarine Spitfire ، الأكثر تطوراً من بين المحركات المعترضة أحادية المحرك المتوفرة في ذلك الوقت ، كانت قادرة على تحقيق 355 ميلاً في الساعة محترمة للغاية.

بحلول منتصف أغسطس 1939 ، تم تجميع المكونات الرئيسية للدفاعات الجوية للبلاد تحت قيادة سلاح الجو الملكي البريطاني ، والتي تم تقسيمها لأغراض تشغيلية إلى عدد من المجموعات الجغرافية ، كل قسم مقسم إلى قطاعات. كانت غرفة عمليات القطاع في فيلتون مسؤولة عن المقاتلين المحليين ، وابل البالونات والكشافات ، بالإضافة إلى المدافع المضادة للطائرات التي سيطرت عليها عبر غرفة عمليات المدافع التابعة للجيش في طريق وورال ، كليفتون. تلقت غرفة عمليات القطاع أيضًا معلومات حول تحركات الطائرات المعادية من فيلق المراقبين ومواقع الكشاف ، بينما حافظ فيلتون أيضًا على اتصال مباشر مع القطاعات والمجموعات المجاورة ومع قيادة المقاتلات الرئيسية.


بالون الدفاع الجوي الفرنسي ، 1939 - التاريخ

الخلافة الفرنسية والبريطانية لبولندا عام 1939

في عام 1939 وقعت بريطانيا وفرنسا سلسلة من الاتفاقيات العسكرية مع بولندا تضمنت وعودًا محددة للغاية. أدرك قادة بولندا بوضوح شديد أنه ليس لديهم فرصة ضد ألمانيا وحدها.

في الواقع ، وعد الفرنسيون البولنديين في منتصف مايو 1939 أنه في حالة العدوان الألماني على بولندا ، فإن فرنسا ستشن هجومًا ضد الألمان بعد خمسة عشر يومًا من التعبئة & مثل. جاء هذا الوعد في معاهدة رسمية موقعة بين بولندا وفرنسا.

لسوء الحظ ، عندما هاجمت ألمانيا ، تعرضت بولندا للخيانة بشكل شبه كامل وكامل من قبل "أصدقائها" الديموقراطيين. بينما أعلنت بريطانيا وفرنسا الحرب ، أحرزت القوات الفرنسية تقدمًا قصيرًا نحو خط سيغفريد على الحدود الغربية لألمانيا وتوقفت فورًا عند مواجهة المقاومة الألمانية.

هذا مهم للغاية لأن هتلر ركز تقريبًا جميع القوات العسكرية الألمانية في الشرق ، وكان لدى فرنسا أحد أقوى الجيوش في العالم. لو هاجمت فرنسا ألمانيا بطريقة جادة كما وعدت ، لكانت النتائج خطيرة للغاية ، إن لم تكن كارثية بالنسبة للألمان.

وبدلاً من ذلك ، تمكن هتلر من تحقيق نصر كامل على بولندا ثم حشد قواته لشن هجوم مدمر في الغرب في العام التالي.

لم تكن الخيانة البريطانية والفرنسية لبولندا في عام 1939 مجرد خداع ، بل كانت غباءًا عسكريًا ذا أبعاد هائلة حقًا. لسوء الحظ ، ستتبع المزيد من الخيانات. على عكس التأكيدات التي قدموها للبولنديين ، وافقت بريطانيا وفرنسا على السماح لروسيا بالاحتفاظ بالأجزاء البولندية التي تم الاستيلاء عليها كجزء من اتفاقهما مع هتلر في عام 1939. وكان من المقرر تعويضهم بالتطهير العرقي لجميع الألمان من الأراضي التي كانت ألمانية. لأكثر من 1000 عام خلق كارثة إنسانية في نهاية الحرب.

كان تتويج الإذلال الذي تعرض له البولنديون هو رفض أصدقائهم البريطانيين والسماح للجيش البولندي الحر بالسير في موكب النصر في نهاية الحرب خوفًا من الإساءة إلى الحكومة العميلة السوفيتية في لوبلين.

خلال الحرب العالمية الثانية ، عانت بولندا من أسوأ المهن في التاريخ ، حيث فقدت ما يقرب من ستة ملايين من مواطنيها بسبب القتل الجماعي والترحيل على أيدي الألمان والروس. كان من بين هؤلاء ثلاثة ملايين يهودي بولندي ، تم القضاء على مجتمعهم ولغتهم وطريقة عيشهم بالكامل تقريبًا في غرف الغاز في معسكرات الموت النازية.

بعد الحرب ، كان عليها أن تعاني 45 عامًا كمستعمرة للاتحاد السوفيتي نتيجة للاتفاقية الموقعة من قبل & quotfriends & quot بريطانيا وأمريكا.

بريطانيا العظمى وبولندا

صرح رئيس الوزراء البريطاني نيفيل تشامبرلين في مجلس العموم في 31 مارس 1939.

"كما يعلم المجلس ، تجري الآن بعض المشاورات مع الحكومات الأخرى. من أجل توضيح موقف حكومة جلالة الملك في هذه الأثناء قبل اختتام تلك المشاورات ، يتعين علي الآن إبلاغ المجلس بأنه خلال تلك الفترة ، في حالة حدوث أي عمل يهدد بوضوح الاستقلال البولندي ، والذي تعتبره الحكومة البولندية بناءً على ذلك أنه من الضروري المقاومة مع قواتها الوطنية ، فإن حكومة جلالة الملك ستشعر بأنها ملزمة على الفور بتقديم كل الدعم للحكومة البولندية في سلطتها. وقد أعطوا الحكومة البولندية تأكيدات بهذا المعنى. يمكنني أن أضيف أن الحكومة الفرنسية قد سمحت لي بأن أوضح أنها تقف في نفس الموقف في هذا الشأن مثل حكومة جلالة الملك. & quot [1]

بعد أن حصلوا على ضمان ، اتخذ البولنديون الآن خطوات نحو تنسيق استعداداتهم الدفاعية مع البريطانيين. في 4 أبريل 1939 ، قام وزير الخارجية البولندي ج زيف بيك بزيارة لندن لإجراء محادثات مع رئيس الوزراء تشامبرلين ووزير الخارجية اللورد هاليفاكس. تم وصف محتوى هذه المحادثات في بيان رسمي أرسل من لندن إلى وارسو في 6 أبريل:

لقد غطت المحادثات مع إم. بيك مجالًا واسعًا وأظهرت أن الحكومتين متفقتان تمامًا على بعض المبادئ العامة. تم الاتفاق على أن البلدين مستعدان للدخول في اتفاقية ذات طابع دائم ومتبادل ليحل محل الضمان الحالي المؤقت والأحادي الذي قدمته حكومة جلالة الملك للحكومة البولندية. ريثما يتم الانتهاء من الاتفاقية الدائمة ، أعطى السيد بيك حكومة جلالة الملك تأكيدًا بأن الحكومة البولندية ستعتبر نفسها ملزمة بتقديم المساعدة إلى حكومة جلالة الملك في ظل نفس الشروط الواردة في الضمان المؤقت الذي قدمه جلالة الملك بالفعل. الحكومة لبولندا. & quot [2]

بعد ذلك بوقت قصير ، تم توقيع اتفاقية رسمية بين بولندا وبريطانيا والتي تنص بوضوح على & quotإذا هاجمت ألمانيا بولندا فإن حكومة صاحب الجلالة في المملكة المتحدة ستفعل ذلك ذات مرة تعال إلى مساعدة بولندا. & quot [3]

في حين كان الدعم البريطاني لبولندا تطورًا دبلوماسيًا حديثًا نسبيًا ، كان لتحالف بولندا مع الفرنسيين تاريخًا طويلاً. تعود الجهود الفرنسية الأولى لدعم بولندا ضد ألمانيا إلى عام 1921. في ذلك العام ، صرح ريمون بوانكار ، الذي أصبح قريبًا رئيسًا للجمهورية الفرنسية ، بأن كل شيء يأمرنا بدعم بولندا: معاهدة [فرساي] ، الاستفتاء العام ، الولاء ، ومصلحة فرنسا الحالية والمستقبلية ، واستمرارية السلام. & quot؛ [4]

ولهذه الغاية ، أبرمت فرنسا اتفاقية مساعدة متبادلة مع بولندا في 21 فبراير 1921. ووفقًا للمادة الأولى من هذا الاتفاق ، اتفقت فرنسا وبولندا على & quot التشاور مع بعضهما البعض بشأن جميع مسائل السياسة الخارجية التي تهم البلدين. & quot ؛ علاوة على ذلك ، نصت المادة الثالثة على من الواضح أنه ، بغض النظر عن الآراء والنوايا السلمية الصادقة للدولتين المتعاقدتين ، يجب مهاجمة أي منهما أو كليهما دون إثارة استفزاز ، تتخذ الحكومتان إجراءات منسقة للدفاع عن أراضيهما وحماية مصالحهما المشروعة. & quot [5] تم تعزيز هذه الاتفاقية للدفاع المتبادل في 15 سبتمبر 1922 من خلال تحالف عسكري رسمي وقعه المارشال فوش والجنرال سوكوسكي. نصت هذه الاتفاقية صراحة على & quotفي حالة حدوث عدوان ألماني ضد بولندا أو فرنسا ، أو كليهما ، فإن الدولتين ستساعدان بعضهما البعض إلى أقصى حد. & مثل [6]

بعد سبعة عشر عامًا ، واجهت بولندا وفرنسا توترًا متزايدًا مع ألمانيا ، ووجدتا أنه من الضروري إعادة تأكيد التحالف الدفاعي الذي شكلاه في أعقاب الحرب العالمية الأولى. [7] في منتصف مايو من عام 1939 ، وزير الحرب البولندي ، الجنرال تاديوس Kasprzycki ، زار باريس لإجراء سلسلة من المحادثات. كان موضوع الخلاف بالنسبة لكاسبريزكي هو توضيح الشروط التي بموجبها ستساعد فرنسا بولندا عسكريًا. أسفرت هذه المحادثات عن المؤتمر العسكري الفرنسي البولندي الذي ذكر ، وفقًا للمؤرخ ريتشارد وات ، أن & quotعند اندلاع الحرب بين ألمانيا وبولندا ، قام الفرنسيون على الفور بعمل جوي ضد ألمانيا. تم الاتفاق أيضًا على أنه في اليوم الثالث من التعبئة الفرنسية ، سيشن جيشها هجومًا تحويليًا إلى الأراضي الألمانية ، يليه هجوم عسكري كبير للجيش الفرنسي بأكمله في موعد لا يتجاوز خمسة عشر يومًا بعد التعبئة.. & quot [8]

التوقعات البولندية والوعود البريطانية والفرنسية

من المفهوم أنه خلال ربيع وصيف عام 1939 ، استمد المسؤولون في وارسو قوتهم من التأكيدات العديدة التي قدمتها فرنسا وبريطانيا العظمى بأن بولندا لن تقف بمفردها إذا اندلعت الحرب مع ألمانيا. من جانبه ، لم يكن الجيش البولندي يتوهم أنه يستطيع الدفاع ضد هجوم ألماني لأكثر من بضعة أسابيع. على الرغم من أن بولندا كانت قادرة على تشكيل أحد أكبر الجيوش في القارة الأوروبية ، إلا أن قواتها كانت مسلحة بشكل خفيف فقط مقارنة بنظرائهم الألمان. فيما يتعلق بالأسلحة الحديثة ، كانت بولندا أيضًا تفتقر بشدة إلى المركبات المدرعة والدبابات ، وتفوق سلاحها الجوي بشكل ميؤوس عليه من قبل Luftwaffe الألمانية. من الناحية الإستراتيجية ، تصور الجنرالات البولنديون محاربة الألمان على الحدود ثم التراجع ببطء نحو الركن الجنوبي الشرقي من البلاد ، حيث يوجد طريق هروب إلى رومانيا المجاورة. وهكذا توقع البولنديون تمامًا أن يتقدم الألمان بعمق في بلادهم. كان أملهم الوحيد هو أن تتمكن القوات البولندية من الصمود لفترة كافية حتى تتمكن القوات الفرنسية والقوة الجوية البريطانية من مهاجمة الحدود الغربية لألمانيا وسحب ما يكفي من الانقسامات الألمانية للسماح بهجوم مضاد بولندي. [9] بعد كل شيء ، وعدت فرنسا في مايو بشن هجوم كبير في غضون أسبوعين من أي هجوم ألماني.

كما عزز البريطانيون توقعات تحرك الحلفاء السريع مرارًا وتكرارًا. على سبيل المثال ، خلال محادثات هيئة الأركان الأنجلو بولندية التي عقدت في وارسو في نهاية مايو ، شدد البولنديون على الحاجة إلى شن هجمات جوية بريطانية على ألمانيا في حالة اندلاع الحرب. رد البريطانيون بتأكيدات بأن سلاح الجو الملكي سيهاجم أهدافًا صناعية ومدنية وعسكرية. [10] ثم كرر الجنرال السير إدموند أيرونسايد هذا الوعد خلال زيارة رسمية إلى وارسو في يوليو. يمكن أن يكون البولنديون واثقين من أن بريطانيا ستنفذ غارات قصف في ألمانيا بمجرد بدء الأعمال العدائية. [11]

الواقع: الازدواجية الإنجليزية والفرنسية

في الوقت نفسه الذي وعد فيه سياسيو وضباط الحلفاء بمساعدة بولندا في خوض حرب ضد ألمانيا النازية ، كشفت الأحداث التي تدور خلف الكواليس أن البريطانيين والفرنسيين شككوا بجدية في قدرتهم على مساعدة البولنديين بشكل فعال. خذ على سبيل المثال المناقشات التي أجراها رؤساء الأركان البريطاني والفرنسي بين 31 مارس و 4 أبريل 1939. وذكر تقرير صدر في ختام هذه المحادثات بعنوان & quot الآثار العسكرية للضمان الأنجلو-فرنسي لبولندا ورومانيا & quot

& quot إذا شنت ألمانيا هجومًا كبيرًا في الشرق ، فلا شك في أنها قد تحتل رومانيا وسيليسيا البولندية والممر البولندي. إذا استمرت في الهجوم على بولندا ، فستكون مسألة وقت فقط قبل أن يتم القضاء على بولندا من الحرب. على الرغم من عدم وجود اتصالات كافية وصعوبة البلد من شأنه أن يقلل من فرص اتخاذ قرار مبكر. . لا يمكن توقع أي نجاح مذهل ضد خط Siegfriedولكن بالنظر إلى الوضع الداخلي في ألمانيا ، وتشتيت جهودها وضغط برنامج إعادة التسلح ، يجب أن نكون قادرين على تقليص فترة المقاومة الألمانية ويمكننا النظر إلى القضية النهائية بكل ثقة. & quot؛ [12]

باختصار ، بينما توقع الحلفاء الغربيون الهزيمة النهائية لألمانيا ، كانوا يعتقدون أيضًا أن ألمانيا ستسحق بولندا قبل تحويل قواتها إلى الغرب. لم يتغير هذا الوضع بشكل كبير في الأشهر التي سبقت اندلاع الحرب ، على الرغم من المعلومات الهائلة التي تلقتها الحكومات الغربية بشأن زيادة النشاط العسكري الألماني. مصدر لا يقل مصداقية عن روبرت كولوندر ، السفير الفرنسي في ألمانيا ، أرسل برقية تحذيرات عديدة إلى باريس بشأن تحركات القوات الألمانية المشبوهة. على سبيل المثال ، في 13 تموز (يوليو) 1939 ، كتب كولوندر وزير الخارجية الفرنسي جورج بونيه أن "هذه السفارة قد أبلغت الوزارة مؤخرًا" دلائل عديدة على نشاط غير طبيعي في الجيش الألماني واستعدادات ألمانيا الواضحة لاحتمال اندلاع حرب وشيكة. & quot [13]

بالنظر إلى ما نعرفه الآن عن الأشهر التي سبقت الحرب العالمية الثانية ، لا يسع المرء إلا أن يوافق على استنتاج الباحث البولندي أنيتا برازموفسكا: & quot ؛ بعد منح الضمان للدفاع عن بولندا ، فشل البريطانيون (قد يضيف المرء الفرنسي - WFF) في تطوير مفهوم للجبهة الشرقية. . كانت النتيجة أن. ظلت الضمانة لبولندا خدعة سياسية خالية من أي عواقب استراتيجية. & quot [14]

في الواقع ، كانت تحذيرات كولوندر بلا جدوى. بحلول أغسطس 1939 ، مع تزايد الضغط الألماني على بولندا يوميًا ، وإيجاد حل دبلوماسي للأزمة بعيدًا أكثر من أي وقت مضى ، ظلت استعدادات الحلفاء للحرب ضئيلة في أحسن الأحوال. وبدا أن بريطانيا العظمى على وجه الخصوص مشلولة بسبب عدم قدرتها على تقدير خطورة الوضع. والمثير للدهشة أن البريطانيين لم يطوروا أي خطة متماسكة للعمليات الهجومية في الغرب ، سواء في الجو أو على الأرض. ومما زاد الطين بلة ، رفضوا أيضًا طلبات من باريس لتكريس قوة جوية لدعم الهجوم الفرنسي المتوقع على ألمانيا. [15] وبقدر ما يتعلق الأمر بالهجمات الجوية على ألمانيا ، فقد تراجع المخططون العسكريون البريطانيون بالفعل عن وعدهم السابق للبولنديين. بحلول نهاية أغسطس ، وعشية الحرب ، قرر رؤساء الأركان في لندن عدم مهاجمة مجموعة واسعة من الأهداف في ألمانيا. وبدلاً من ذلك ، كانوا يقصرون القصف الجوي على "المنشآت والوحدات العسكرية" التي كانت واضحة على ذلك ، مع استبعاد المخازن الصناعية والقدرة الصناعية العسكرية.لم يتم إبلاغ البولنديين بهذا التغيير في نهج بريطانيا للقصف الاستراتيجي.

استمر الحلفاء الغربيون في وضع وجه شجاع لجهودهم الدبلوماسية لثني ألمانيا عن خوض الحرب مع بولندا. بالنظر إلى النقص النسبي في الاستعدادات العسكرية ، تبدو هذه الجهود هزلية الآن. على سبيل المثال ، في 15 أغسطس ، أرسل روبرت كولوندر برقية برقية إلى باريس بشأن لقاء كان قد عقده مع إرنست فون فايزكر ، وزير الدولة في وزارة الخارجية في برلين. خلال هذه المحادثة التي استمرت ساعة واحدة ، قال كولوندر لـ von Weizsiker & quot إذا تعرض أي من الحلفاء الثلاثة ، فرنسا وإنجلترا وبولندا للهجوم ، فسيكون الاثنان الآخران إلى جانبها تلقائيًا. & quot علاوة على ذلك ، قال كولوندر لباريس & quotTo للحماية قدر الإمكان من خطر [الحرب] الذي يبدو لي هائلاً ووشيكًا ، فأنا أعتبره ضروريًا:

(1) للحفاظ على الحزم المطلق ، وحدة الجبهة كاملة وغير منقطعة ، لأن أي إضعاف ، أو حتى أي مظهر من مظاهر الاستسلام سيفتح الطريق للحرب والإصرار في كل مرة تسنح فيها الفرصة على التشغيل التلقائي للمساعدة العسكرية.

(2) للحفاظ على القوات العسكرية للحلفاء ، وخاصة قواتنا ، على قدم المساواة مع القوات الألمانية ، والتي يتم زيادتها باستمرار. من الضروري أن نحافظ على الأقل على النسبة الموجودة سابقًا بين قواتنا وقوات الرايخ ، حتى لا نعطي الانطباع الخاطئ بأننا `` نعطي الأرض ''.. & quot [17]

مرة أخرى ، فإن دعوة كولوندر للاستعدادات العسكرية المناسبة من قبل فرنسا ستذهب سدى. كتبت المؤرخة آنا سينسيالا أن الجنرال موريس جاميلين ، قائد الجيش الفرنسي ، لم يكن هناك نية لتنفيذ الالتزامات الفرنسية التي تم التعهد بها في الاتفاقية العسكرية [الموقعة في مايو 1939]. الألمان ، بينما لم يلزموا القوات الفرنسية بالعمل. في أواخر أغسطس ، أرسل جاميلين الجنرال لويس فوري إلى وارسو كرئيس للبعثة العسكرية الفرنسية هناك. قبل المغادرة ، أخبر Faury & quotwas أنه لا يمكن إعطاء تاريخ [للبولنديين] لشن هجوم فرنسي ، وأن الجيش الفرنسي ليس في حالة يهاجمها ، وأن بولندا ستضطر إلى الصمود قدر المستطاع. كانت مهمته أن يرى أن البولنديين سيقاتلون. . [كما] علق الجنرال أيرونسايد في يوليو ، 'رلقد كذب الفرنسيون على البولنديين بقولهم إنهم سيهاجمون. ليس هناك فكرة عن ذلك". & quot [18]

لم يكن لدى البريطانيين أيضًا أي فكرة عن مهاجمة ألمانيا ، على الرغم من أنهم استمروا في الخداع على أمل أن يتراجع هتلر. لن يتم نشر سلاح الجو الملكي ضد الوحدات الألمانية لدعم الهجوم الفرنسي والقصف الجوي في ألمانيا سيكون مقصورًا فقط على المنشآت العسكرية ذات العلامات الواضحة (وهو اقتراح غير عملي ، في ذلك الوقت والآن ، حتى مع التكنولوجيا المتقدمة). ومع ذلك ، واصلت لندن إصدار تأكيداتها الكاذبة إلى وارسو من خلال التوقيع على اتفاقية رسمية للمساعدة المتبادلة بين المملكة المتحدة وبولندا في 25 أغسطس 1939 ، والتي ألزمت بريطانيا بإعلان الحرب على ألمانيا إذا هاجمت بولندا.

أخيرًا ، في الأيام الأخيرة من شهر أغسطس ، عندما كانت الحرب تلوح في الأفق وحشدت ألمانيا أكثر من مليون رجل على طول الحدود البولندية ، ناشدت لندن وباريس وارسو عدم استفزاز الألمان من خلال التعبئة الكاملة لقواتها المسلحة. بثقة في حلفائهم ، فعل البولنديون كما طلب منهم. وبالتالي ، عندما جاء الهجوم الألماني ، تم تعبئة الجيش البولندي جزئيًا فقط ، مما جعل من السهل جدًا على الفيرماخت تقسيم الدفاعات البولندية والتقدم بعمق خلف الخطوط البولندية. [19]

Thus by September 1, 1939, the pieces were in place for the beginning of a general European war. It would be a war for which Great Britain and France were egregiously unprepared. Meanwhile, Poland would pay in untold lives. France and Great Britain did indeed honor their signatures and declare war on Germany on September 3, 1939. Nevertheless, this proved to be a hollow declaration that provided no help to the Poles. From the evidence presented here is is clear that neither France nor Great Britain had the slightest intention of actually coming to the assistance of their Polish ally.

What transpired is by now well known. The RAF did not even attempt to bomb German military installations because, as the Air Staff concluded on September 20: "Since the immutable aim of the Allies is the ultimate defeat of Germany, without which the fate of Poland is permanently sealed, it would obviously be militarily unsound and to the disadvantage of all, including Poland, to undertake at any given moment operations . unlikely to achieve effective results, merely for the sake of maintaining a gesture." The Chiefs of Staff agreed, informing 10 Downing Street that "nothing we can do in the air in the Western Theatre would have any effect of relieving pressure on Poland." [20] And so the RAF decided instead to drop propaganda leaflets.

For its part, the French army did launch a diversionary offensive into the Saar region (See the Saar Offensive). German defenses quickly stopped the attack, however, and it was never resumed. In fact, France and Great Britain would never launch an combined offensive during the first year of the war, preferring instead to await the German attack, which came in May 1940 and ended in disastrous defeat for both nations.

The opportunity to fight a brief, localized war against Germany was therefore lost in September 1939. In hindsight, also lost were the opportunities to save millions of lives, to rid the world of Hitler, and to have prevented the creation of conditions that led to the Cold War. As General Ironside commented in 1945, after much of Europe was in ruins, "Militarily we should have gone all out against the German the minute he invaded Poland. . We did not . And so we missed the strategical advantage of the Germans being engaged in the East. We thought completely defensively and of ourselves." [21] And so they did.

Diplomatic correspondence between Georges Bonnet, France's Minister for Foreign Affairs and L on N el, French Ambassador in Warsaw on March 31, 1939 reveals:

"The British Ambassador informed me on March 30 that a question would be put to the British Government next day in the House of Commons, suggesting that a German attack on Poland was imminent and asking what measures the Government would take in such an eventuality.

With the intention of giving the German Government a necessary warning in the least provocative form, the British Government proposed, with the approval of the French Government, to answer that, although it considered such a rumour to be without foundation, it has given the Polish Government an assurance that if, previous to the conclusion of consultations going on with the other Governments, any action were undertaken which clearly threatened the independence of the Polish Government, and which the latter should find itself obliged to resist with armed force, the British and French Governments would immediately lend it all the assistance in their power.

I replied to the communication from Sir Eric Phipps that the French Government would give its whole-hearted approval to the declaration which the British Government proposed to make." See The French Yellow Book: Diplomatic Papers, 1938-1939.

[3] The Anglo-Polish agreement was also signed on April 6, 1939. See Anita Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, 1939 (Cambridge: Cambridge University Press, 1987), p. 193.

Less than one week later (on April 13, 1939) Edouard Daladier, the French Minister for War and National Defence, issued the following statement to the press:

"The French Government . derives great satisfaction from the conclusion of the reciprocal undertakings between Great Britain and Poland, who have decided to give each other mutual support in defence of their independence in the event of either being threatened directly or indirectly. The Franco-Polish alliance is, moreover, confirmed in the same spirit by the French Government and the Polish Government. France and Poland guarantee each other immediate and direct aid against any threat direct or indirect, which might aim a blow at their vital interests." Source: The French Yellow Book: Diplomatic Papers, 1938-1939.

[4] Richard Watt, Bitter Glory: Poland and its Fate, 1919-1939 (New York: Simon & Schuster, 1979), p. 176.

[5] Ruth H. Bauer, "Franco-Polish Relations, 1919-1939" (M.A. Thesis: Georgetown University, 1948), p. 30.

[6] Bauer, "Franco-Polish Relations," p. 32.

[7] Tensions between Germany and Poland arose over the status of the German city of Danzig, which was an independent League of Nations protectorate within northern Poland. Hitler demanded access to Danzig, which had a majority German population, via an extraterritorial highway and rail line from Germany through the Polish Corridor and to East Prussia. Hitler also raged against Poland on the basis of reports that atrocities were being perpetrated by the Poles against the large German minority in the country. This was a tactical maneuver on Hitler's part. Similar claims against the Czechs concerning the German minority in the Sudetenland had won Hitler a significant diplomatic victory at Munich the year before. Although Hitler claimed only to want the status of Danzig settled satisfactorily and the good treatment of Germans in Poland guaranteed, his motives were actually farther reaching. As Hitler made clear on August 11, 1939, during a discussion with Carl Burckhardt at Berchtesgaden (see Carl J. Burckhardt's Meeting with Hitler) , his actions were ultimately directed against Soviet Russia and not Poland. Since the Poles had repeatedly rebuffed German invitations to sign the Anti-Comintern Pact, Hitler needed a route by which to reliably transport troops and material to East Prussia, in order to carry out his offensive designs against the USSR. The extraterritorial highway and rail line would have provided this route. Polish refusal to grant Germany this concession thus made war inevitable considering Hitler's broader plans for German expansion to the east (see General Plan East: The Nazi Revolution in German Foreign Policy ).

[8] Watt, Bitter Glory، ص. 402.

[9] Watt, Bitter Glory، ص. 401.

[10] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, pp. 94-95.

[11] Watt, Bitter Glory، ص. 408.

[12] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front، ص. 81.

[14] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front، ص. 105.

[15] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, pp. 182-183.

[16] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front، ص. 102.

[18] Anna M. Cienciala, Poland and the Western Powers, 1938-1939 (London: Routledge & Kegan Paul, 1968), p. 245.

[19] Cienciala, Poland and the Western Powers، ص. 248.

[20] Prazmowska, Britain, Poland and the Eastern Front, pp. 183-184.


Was France prepared for the German invasion?

French military tactics were extremely outdated at the start of the war. They had failed to recognize that warfare had fundamentally changed since the First World War. They were over-reliant upon the Maginot Line, and they believed that this would stop any German invasion in its track. Since they did not believe that could defeat Germany outright, they hoped that the Maginot would drive up casualties and Germany to the negotiating table. They relied on defensive tactics and failed to grasp the impact of modern tanks and aircraft.

The over-reliance on the Maginot Line meant that they were too defensive. The Maginot Line also failed to protect the entire French border. Instead of attacking France directly, Germany avoided the Maginot line by invading Belgium. French military planners have failed to plan for this contingency. The defensive line only partially defended France and indeed left the country open to an invasion via Belgium. The French High Command also failed to launch an offensive against Germany after the German attacked Poland.

The French army simply hid behind the Maginot Line and waited for the Germans to attack. When the Germans finally did attack through the Ardennes, the French army was trapped in bunkers, and its fortifications were immediately outflanked. Even when the Germans invaded Belgium, the French General Staff continued with their cautious policy and were slow to respond to the German threat. [6]

While the French army was large and had been well resourced, it had not been modernized. It was still based on the idea that the next war would resemble the Great War. As a result, the French did not believe that any war with Germany, would be a mobile one, but rather a war of attrition. This meant that they failed to develop tank tactics that took advantage of their tanks offensive capabilities. [7] Even when the French did effective field equipment, such as the SOMUA S35 tanks, they were mismanaged by French cavalry commanders. The Somua S35 tanks did not realize their true potential until German commanders commandeered them and utilized on the Eastern Front.

During the invasion, German Panzer tanks quickly overcame the French defenses on the plains of Northern France. The French air forces were also no match for the Germans in aerial combat. The French army was unable to cope with the German Blitzkrieg tactics and was quickly defeated after only six weeks of fighting. [8]


Maginot Line

This French line of defense was constructed along the country’s border with Germany during the 1930s and named after Minister of War André Maginot. It primarily extended from La Ferté to the Rhine River, though sections also stretched along the Rhine and the Italian frontier. The main fortifications on the northeast frontier included 22 large underground fortresses and 36 smaller fortresses, as well as blockhouses, bunkers and rail lines. Despite its strength and elaborate design, the line was unable to prevent an invasion by German troops who entered France via Belgium in May 1940.

The Maginot line was named after Andre Maginot (1877-1932), a politician who served in World War I until wounded in November 1914. He used crutches and walking sticks for the remainder of his life. While serving after World War I as France’s minister of war and then as president of the Chamber of Deputies’ Army Commission, he helped complete plans for the defensive line along the northeastern frontier and obtain funds to build it.

The main fortifications of the Maginot line extended from La Ferte (thirty kilometers east of Sedan) to the Rhine River, but fortifications also stretched along the Rhine and along the Italian frontier. The fortifications on the northeast frontier included twenty-two huge underground fortresses and thirty-six smaller fortresses, as well as many blockhouses and bunkers. The French placed most of their largest fortresses in the northeast because of their desire to protect the large population, key industries, and abundant natural resources located near the Moselle valley.


Fact File : Women's Auxiliary Air Force


Members of the WAAF test aerial guns after repair work©

The WAAF came under the administration of the RAF and members did not serve in individual female units, as with its army equivalent the ATS, but as individual members of RAF Commands. The Director of the WAAF was Katherine Trefusis-Forbes, who had served in the Women's Volunteer Reserve in the First World War.

Initially, members of the WAAF were recruited to fill posts as clerks, kitchen orderlies and drivers, in order to release men for front-line duties. However, the occupations open to women recruits diversified as the war progressed. Women in the WAAF were involved in telephony, telegraphy and the interception of codes and ciphers, including at the Government Code and Cypher School at Bletchley Park. They were mechanics, engineers, electricians and fitters for aeroplanes. They undertook the interpretation of aerial photographs and provided weather reports. Many members of the WAAF worked in the radar control system as reporters and plotters. Their work was vital during the Battle of Britain and later in guiding night-fighter aeroplanes against German bombers.

One of the hardest jobs in the WAAF was the operation of balloons sites. This involved raising and lowering the barrage balloons, which were designed to deter enemy bombers. There were doubts over whether women would have the physical strength or stamina as the balloons were 66 feet long and 30 feet high when inflated. But so successful were the initial volunteers that women eventually ran more than 1,000 barrage balloon sites throughout Britain.

Some members of the WAAF with particular skills transferred into the Special Operations Executive (SOE) and were trained as agents to be sent into occupied Europe. One of these was Noor Inayat Khan, originally from India, who was sent to France as a radio operator for SOE. She was arrested by the Gestapo and eventually executed in September 1944.

One job that the women of the WAAF were not allowed to do was fly. However, the necessity of training more pilots in secondary roles to release front line pilots for active service led to the formation of the Air Transport Auxiliary (ATA). 150 women flew with the ATA in the course of the war, including the famous pilot Amy Johnson. ATA duties included delivering new planes from factories to RAF units and shuttling planes back for repairs. All ATA pilots were civilians, as the RAF thought it unacceptable to have women pilots flying military aircraft.

In December 1941 the government passed the National Service Act which allowed for the conscription of women. Women could choose to go into war work, or join the WAAF or its army or air force equivalents, the ATS and the WRNS. Women joined the WAAF from both the UK and overseas, including the Caribbean. Local recruitment for the WAAF took place in the Middle East from 1942 with recruits drawn from the Egyptian, Palestinian, Jewish, Assyrian, Greek and Cypriot communities. Canada, Australia, New Zealand and South Africa all had women's sections in their air forces.

Members of the WAAF served all over the UK, in the US, in Egypt and later in Europe after the invasion of June 1944. The WAAF was re-formed into the WRAF in 1949, and fully integrated into the RAF in 1994.

The fact files in this timeline were commissioned by the BBC in June 2003 and September 2005. Find out more about the authors who wrote them.


بالونات وابل

This story was submitted to the People,s War site by Wendy Young and has been added on behalf of Dorothy Brannan with her permission she fully understands the site,s terms and conditions At the beginning of 1942 London was being heavily bombed and dive bombers were hitting their target. The Germans aim was to flatten London, and they might of succeeded had it not been for the barrage balloons.
A barrage balloon was three times the size of a cricket pitch. They were made in Cadington. The balloons consisted of several panels of very tight fabric, at the back were three fins. The top of the balloon was filled with hydrogen, the bottom half was left empty, so when it was put up at a certain height it filled with natural air. If there wasn't enough windd, the tail fins looked floppy but in time they filled with air. Balloons lost a certain amount of hydrogen when flying so they had to be topped up every day at the sites.
Balloons were held by cables which were fixed to winches on lorries. Cables were more important than the balloons as an aircraft had only to touch a cable and it would be destroyed straight away. If the balloon was shot it exploded, taking the aircraft with it.
The bombers had to fly over the balloons, so they couldn't get any accuracy with their bombing, and they couldn't dive bomd. It was dangerous to be near a cable is a balloon was shot down as the falling cable could kill a person. The winch has an altimeter which told you how high to fly the balloon, as they were flown at different heights. It was a hazardous job when you were winching up in a confined space, in wind and rain. If there was a strong wind the balloon would take itself off. It had to be handled with care because of the hydrogen.
The rope attachments consisted of metal rings which secured the balloon when it was down. Because of wear and tear the ropes were becoming dangerous so they were replaced with wire, and the metal rings were put on the wire.
Headquarters knew where the balloon sites were, usually they flew over important builsings like docks and shipping, and you were told how high the balloons should go and the plotters would tell us where the planes were. As soon as we received the information that aircraft were approaching, up would go the balloon sometimes they would go up when a raid was anticipated. I was one of a crew of twenty so day and night were covered. We were housed in sport centres, schools and around cricket pitches.
The repair centre was near Portsmouth, when I first volunteered to help with the balloons I had to go on a course there.
A few elderly men were employed to pick up the balloon when it fell and take it to be repaired.
The bottom half of the balloon was deflated and the hydrogen was removed.
We used a large hoover like machine to keep it inflated whicle we were inside repairing the hole, and also outside. The paint and glue around the hole had to be removed and then large sticky glue patches were put over the hole. Three coats of silver dope was painted over the patch so that the hydrogen couldn't escape.
Weather often deteriorated the paint so we often had to repaint the balloon with three coats of silver paint. It was very toxic and we didn't wear goggles or masks or special clothing. As we were in a hanger we'd work for half an hour, then spend tewnty minutes in the fresh air.
The Germans lost so many men and planes that they left us alone, then we started bombing Germany and that was one of the turning points of the war.

© حقوق الطبع والنشر للمحتوى المساهم في هذا الأرشيف تقع على عاتق المؤلف. اكتشف كيف يمكنك استخدام هذا.

تم وضع القصة في الفئات التالية.

تم إنشاء معظم محتوى هذا الموقع بواسطة مستخدمينا ، وهم أعضاء من الجمهور. الآراء المعبر عنها هي لهم وما لم يذكر على وجه التحديد ليست آراء هيئة الإذاعة البريطانية. بي بي سي ليست مسؤولة عن محتوى أي من المواقع الخارجية المشار إليها. في حالة ما إذا كنت تعتبر أي شيء على هذه الصفحة مخالفًا لقواعد الموقع الخاصة بالموقع ، يرجى النقر هنا. لأية تعليقات أخرى ، يرجى الاتصال بنا.


French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Tom from Cornwall » 16 Jan 2010, 22:21

Have been reading a general history of France between 1934 and 1955, and found it stated that on 10 May 1940 the French had over a thousand aircraft overseas and only 500 defending France. This must be a mistake, surely?

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Manuferey » 16 Jan 2010, 23:25

Here is the Order of Battle of the "Armée de l'Air" on May 1940 in France and overseas territories. A quick look at North Africa, Middle East, Indochina, . shows definitely much less than 1000 aircraft !

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Carl Schwamberger » 17 Jan 2010, 06:21

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Sewer King » 18 Jan 2010, 02:21

For such an assertion, it would seem a stretch even to include the American-built warplanes on French order at the time.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Tom from Cornwall » 19 Jan 2010, 21:59

The book is a general history of France rather than a military history - and is actually very interesting for the perspective it throws on the political and social structure of France both before the war and during the occupation. I certainly have learned a great deal about the Vichy structure, the social makeup of the French army and the complexities of the collaborator/resistant choices.

The book is called: France, 1934-1970 by Richard Vinen - published in 1996 by MacMillan as part of its European Studies Series.

Just seen another post on another thread which covers a very similar subject:

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Carl Schwamberger » 20 Jan 2010, 01:43

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة takata_1940 » 20 Jan 2010, 17:43

Everything depend how one will define what is an "aircraft" and how you are using the data.
Obviously, this book is making a complete misuse of both:
1. Yes, France did have more than a thousand "aircraft" based overseas on 10 May 1940.
2. No, France was not left with only 500 "aircraft" for defending her airspace at the same date.

If one take the total French Airforce "aircraft" inventory, April 1st 1940 (I'm taking this date because I've got a complete dataset for it), one will find that the total was. 9,860 "aircraft", including 1,538 overseas, and 8,322 in Metropolitan France. Per comparison, on October 1st 1939, the total was 7,527, including 653 overseas, and 6,871 in Metropolitan France.

On April 1st 1940, the 1,538 "aicraft" in overseas stock were:
049 Bloch 200
022 Bloch 210
017 Amiot 143
018 LeO 257 bis
009 Farman 221-222
008 Douglas DB-7
142 Morane 406
011 Potez 630
004 Potez 631
031 Dewoitine 500-510
009 Spad 510
047 NiD 622
013 Bloch 131
020 Potez 63.11
001 Potez 637
033 Glenn Martin 167
090 Potez 540-542
007 Bréguet 27
018 Loire 46
035 LeO 20-206
424 Potez 25 &TOE
008 Bloch 81
077 Potez 29
024 North American
077 Morane 315
033 Morane 230
057 Caudron Simoun
018 Caudron Goeland
003 Hanriot 182
019 Hanriot 431-437
214 Misc. أنواع

Including 265 for training, others were either in combat unit, workshops, or used for liaisons and servitude. Now, your question was about May 10, but this is showing how some data could be misused to make moot points.

What was added after April 1st, before May 10th, was mostly US aircraft which were assembled in Morocco and most of those which could be made combat ready in time (Martin 167 and Douglas DB-7) were sent to France with some of the Morane 406 stationed in North Africa during the Battle. But, starting June 17th, every aircraft that could cross the Mediterranean was ordered to North Africa (if pilots could be found for ferrying them) and about 700-800 modern combat aircraft reached North Africa before the armistice, a good part being taken directly from the assembly lines in France.

The 8,322 aircraft in Metropolitan France at the same date:
144 LeO 45
037 Potez 633
062 Bréguet 691
006 Farman 224
022 Amiot 351
125 Bloch 200
215 Bloch 210
109 Amiot 143
029 Farman 221-222
013 Bréguet 693
820 Morane 406
138 Bloch 151
346 Bloch 152
180 Curtiss H-75
032 Dewoitine 520
073 Potez 630
178 Potez 631
206 Dewoitine 500-510
035 Spad 510
074 NiD 622
008 Caudron 714
013 Koolhoven
116 Bloch 131
491 Potez 63.11
031 Bloch 174-175
044 Potez 637
007 Glenn Martin 167
247 Mureaux 113-117
051 Autogyres
130 Potez 540-542
099 Bréguet 27
060 Potez 39
046 Loire 46
016 Potez 650
032 Morane 225
023 Nieuport 622-629
175 LeO 20-206
752 Potez 25 &TOE
011 Bloch 81
009 Potez 29
107 North American
142 Morane 315
378 Morane 230
441 Caudron Simoun
151 Caudron Goeland
237 Hanriot 182
141 Romano 82
051 Hanriot 431-437
037 Caproni 164
1,432 Misc. أنواع

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة takata_1940 » 20 Jan 2010, 20:20

This table is showing how are dispatched the combat aircraft at the same date (from the previous inventory less the non combat aircraft).

There is three main groups totalling 4,639 aircraft:
1. "Aux Armées" = combat units in Métropole = D = A + B + C.
2. "Colonies" = overseas = E.
3. "Intérieur" = instruction, repair, various stocks (EAA) = L = F + G + H + I + J + K.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Tom from Cornwall » 20 Jan 2010, 20:36

رائع!! Thanks very much for the details, and the table is very easy to understand as well. Makes my reearch efforts seem a bit weak.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة takata_1940 » 21 Jan 2010, 22:56

I'll add this table showing the variation between 1 April and 10 May.

474 combat aircraft were delivered during the period. In fact, 491 as the 17 Caudron 714s in the "losses" column (written off + export) were not resurected from the dead, but 17 (out of 23) exported aircraft undelivered to Finland which were returned to Airforce. The 9 yellow aircraft (2 Spad 510, 1 Bloch 200, 3 Potez 540/2, 3 Bré 270/Po 390) were certainly not newly produced ones.
During the same period, 87 aicraft were lost (in fact 104 without the 17 Caudrons), including 28 aircraft exported, making a stock increase of only 387 at the end.

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Tim Smith » 25 Jan 2010, 14:14

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Puma11 » 06 Mar 2010, 02:10

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Jon G. » 06 Mar 2010, 02:29

Thread promoted to sticky in order to keep takata_1940's very informative tables easily accessible.

Puma11, there is a whole thread devoted to the subject of ugly aircraft here http://forum.axishistory.com/viewtopic. . &p=1406988

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة rbannon01 » 03 Jan 2011, 06:23

Re: French Air Force disposition on 10 May 1940

نشر بواسطة Bronsky » 03 Jan 2011, 11:37

Every country underwent the same problems when transitioning from biplanes to fast monoplanes. The French had to do it while fighting a war, for reasons that would be fall outside the exact topic of this thread. Suffice it to say that they had produced some very advanced types until the early 1930s but then started lagging behind for reasons related to industrial policy.

Do you know exactly how many planes, on paper, the French and the Germans had? My understanding is that, if you're counting everything with wings and an air force serial number, the RAF was the largest of all.

As to falling into disrepair, it's not a case of one or the other. Many planes were not combat worthy because they were lacking critical spare parts, the reason for which being that these spares had been directed to the newer types. Also, many of these aircraft were simply worn out, the French had just not taken the time to write them off their books.

20% of what the French had built. عندما؟ There was a point when the readiness rate of the French squadrons plummeted in early June. They were receiving new aircraft types and changing bases in a hurry, so there were no spares to be had.

If you have some other ratio in mind, please clarify what you meant.

As I can't be bothered to rehash all the details, I'll simply paste something I wrote a few years ago in another forum. There are more recent books about aircraft losses, but the overall picture remains the same. The short version for those who don't want to read the following is that the claim is incorrect: the Allies lost more planes than the Germans did.

Most of what follows comes from an excellent synthesis that I've already mentioned here: Patrick Facon's "L'Armée de l'air dans la tourmente", Economica 1997. Dr Facon is head of the historical service of the French airforce.

The French made different claims, but they all centered around a figure of 900 German planes, including losses to AAA. Just to show off: Vuillemin in 1940 reported 982, d'Harcourt (1940) reported 919 for the fighter arm alone, Mendigal (1940) gave 830 for the fighters and 210 for the AAA, Buffotot and Ogier (1975) say 733 for the fighters and 120 by AAA, more recent sources (Paul Marin: "Invisibles vainqueurs. Exploits et sacrifices de l'armée de l'Air en 1939-1940". Paris, Yves Michelet Editeur, 1990, counts 594 claims from French fighters) say less. So let's remember 900.
The British claimed 821 victories: 201 for the Air Component of the BEF, 131 for the AASF, and 489 for FC (this comes from a study by the RAF historical branch in 1995-96).
The Dutch claimed 325 transport planes + 200 other planes destroyed. (source: "The Luftwaffe's airborne Losses in May 1940. An Interpretation" by Ausens in Aerospace Historian, sept 85)
The Belgians reported some 120 (source: French archives, documents from Belgian liaison mission)

So the total claims add up to 2,300 German planes. However, we already know that Luftwaffe loss estimates in May-June varied from 1,389 (Cooper) to 1,428 (Murray). These figures take into account ALL losses, including planes lost over German rear areas and Norway. By doing a manual recount, Dr Facon arrived at a figure of 1,290 German planes lost (all causes) in France and the Low Countries from May 10th to June 24th. Of these (again according to German archives), 18% were from air combat, 15% from accidents, 0.7% destroyed on the ground, 7.3% from enemy AA fire, and 54.5% from "unknown causes" (obviously combat losses).

After correction, this gives the following figures: Dutch 220 kills, Belgians 6 kills (Hervé Gérard: "Histoire de l'aviation belge", Bruxelles, Paullegrain éditeur, 1980), and between 800 and 850 to share between the French and the British. At this point, Facon says that since there aren't detailed daily records for the RAF part, trying to acertain the exact share of British/French air victories will probably never be possible, except by making educated guesses.

Concerning French losses, General Vuillemin says the total was 892 of which 413 combat losses, 234 on the ground, and 245 by accident (some of these are actually combat losses, e.g. a damaged plane crashing on landing is counted as "accident"). General Mendigal's total is 795 of which 320 from fighters and flak, 240 lost on the ground and 235 from accidents. According to the GQGA archives, combat losses were 410, losses from bombarments were 232 and accidents accounted for another 230 for a total of 872. It is quite clear that the French lost well over 1,000 planes, including after mid-June when the reporting system essentially broke down, but let's remember 800-900 losses. That's 70% of the initial frontline strength, and actually less taking replacements into account.

For the RAF, comparable figures are 1,029 planes lost (55%): 299 AASF, 279 Air Component, 219 FC, 166 BC.

List of site sources >>>


شاهد الفيديو: استعراض كوريا الشمالية لأحدث أنظمة الدفاع الجوي (كانون الثاني 2022).