الشعوب والأمم والأحداث

جيمس الأول والمزارع المخصصة

جيمس الأول والمزارع المخصصة

كان جيمس منفقًا باهظًا للعائدات الملكية ، وكان رئيس وزرائه روبرت سيسيل يعلم أن أي تغيير سيستغرق بعض الوقت. تآكل المركز المالي للتاج بسبب أكثر من 50 عامًا من التضخم. لكن منطقة واحدة مستهدفة من قبل سيسيل كانت منطقة لم تمسها إلا إليزابيث ولورد بورغلي (والد سيسيل). وشمل ذلك الإيرادات التي جمعت عبر أراضي التاج والحقوق الجمركية والإقطاعية. لم يتم تغيير دفتر الأسعار الذي حدد قيمة السلع التي جذبت الرسوم منذ عهد ماري تيودور. صدر كتاب جديد في 1604.

في نفس العام ، تم اتخاذ قرار بتأجير إدارة الرسوم الجمركية مقابل إيجار سنوي. لذلك ، يمكن أن تتوقع سيسيل قدرًا معينًا من رأس المال يتدفق إلى خزائن الملكية كل عام. جذبت هذه الزراعة من الرسوم الجمركية عددًا كبيرًا من الرجال الأثرياء الذين شعروا بوضوح أنهم يستطيعون جني أموال كثيرة منهم. فازت مجموعة مرتبطة بـ Cecil بالعقد واستحوذت على عقد إيجار مدته سبع سنوات (1604 إلى 1611) لدفع إيجار سنوي بقيمة 112،400 جنيه إسترليني. كانت قيمة الرسوم الجمركية في السنوات الأخيرة من إليزابيث حوالي 100000 جنيه إسترليني في السنة ، وبالتالي فإن هذا يمثل زيادة جيدة للتاج.

كان مبلغ 112،400 جنيهًا إسترلينيًا مبلغًا هائلاً من المال في ذلك الوقت ، لكن نهاية الحرب مع أسبانيا كانت توفر فرصًا أكبر بكثير لتصدير البضائع وبالتالي زيادة الإيرادات التي يمكن جنيها من هذه الرسوم الجمركية. كانت الأموال المكتسبة كبيرة إلى حد أنه في عام 1607 ، وافق الرجال الذين فازوا بالعقد على زيادة مدفوعاتهم السنوية إلى 120،000 جنيه إسترليني. في 1611 ، تم تمديد عقد الإيجار بمبلغ 136000 جنيه إسترليني. في 1614 عندما تم إصدار عقد إيجار آخر مدته سبع سنوات ، تم تحديد الإيجار بمبلغ 140،000 جنيه إسترليني سنويًا. في غضون عشر سنوات فقط ، ارتفعت قيمة الرسوم الجمركية بمقدار 28،000 جنيه إسترليني سنويًا. ومع ذلك ، فإن الرجال الذين استأجروا هذه الرسوم الجمركية يجب أن يكونوا واثقين من تحقيق ربح كبير - وبالتالي رغبتهم في دفع هذا المبلغ السنوي الكبير. قدر ليونيل كرانفيلد ، لورد تريجر من 1621 إلى 1624 ، أن الربح الواضح لعقد الإيجار من 1604 إلى 1611 كان 200000 جنيه إسترليني ، بمتوسط ​​28،500 جنيه إسترليني سنويًا.

في حين أن الزراعة خارج الرسوم الجمركية أثبتت أنها مربحة لجيمس ، إلا أنها لم تفوت نقطة واحدة رئيسية. إذا كان باستطاعة أولئك الذين حصلوا على عقد الإيجار أن يفعلوا ذلك جيدًا - علاوة على الإيجار المدفوع للتاج - فكم يمكن أن يكون التاج قد حقق أكثر إذا كان لديه آلية لإدارة هذه الرسوم الجمركية بفعالية؟ إذا استطاعت مجموعة من الأثرياء القيام بذلك ، فلماذا لا تستطيع الحكومة؟ ليس هناك أدنى شك في أن سيسيل كان يعمل بجد ولكن حتى هذا كان يتجاوزه.

قدم نجاح المستحقات الجمركية لحاملي العقد التاج مع قضية رئيسية أخرى. إذا أرادوا استعادة السيطرة على هذه الأراضي والحصول على الحد الأقصى من الإيرادات منها - على سبيل المثال 200000 جنيه إسترليني المكتسبة علاوة على الإيجار من 1604 إلى 1611 - فإن التاج يجب أن يخطو على أصابع بعض الرجال الأثرياء الذين لديهم تصبح قوية جدا على المستوى المحلي وأيضا مؤثرة للغاية في مجلس العموم. كان كرانفيلد قد لاحظ في أوائل عام 1620 أن الرجال الذين دفعوا ثمن عقد الإيجار لمدة سبع سنوات ، يعيشون الآن في "عقارات كبيرة". ربما كان اختيار عقد الإيجار لهؤلاء الرجال بدلاً من أخذهم الخيار الأكثر حكمة. كان أيضًا اعترافًا بأن كل منهما كان جيدًا للآخر لأن الرجال الذين استأجروا رسوم جمركية كانوا أيضًا بمثابة مصرفي للملك. لضمان عدم إزعاج نظامهم المربح للغاية من التدخل الملكي ، قامت النقابة التي تملك عقد جمع الرسوم الجمركية بإعارة الملك مبالغ كبيرة من المال بشكل رسمي وغير رسمي. كانوا سعداء بدفع قيمة الإيجار السنوي للملك قبل تحصيل الإيجار المستحق لهم. وكان هذا بمثابة قرض سنوي بدون فوائد استخدمه التاج في سداد الديون. كما تقدمت النقابة بقروض جيمس الرسمية التي دفعت عليها فوائد. بين عامي 1618 و 1619 ، تلقى التاج 40،000 جنيه إسترليني ، ومن 1621 إلى 1625 ، تم إقراض ما مجموعه 120،000 جنيه إسترليني لصالح التاج.

في حين أن التاج قد خسر في نهاية المطاف من الناحية المالية من قبل المزارع المخصصة ، كان النظام الذي يناسب كلا الطرفين المعنيين. حصل التاج على مبالغ كبيرة من المال كانت في أمس الحاجة إليها بينما كان لدى النقابة التي فازت بالعقد كل الحافز على العمل بجد لاستحقاق أكبر قدر ممكن من العقد.