بودكاست التاريخ

بحيرة ميريت

بحيرة ميريت



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

بحيرة ميريت ، الملقبة بـ "جوهرة أوكلاند" ، هي أكبر بحيرة مدية من صنع الإنسان بالمياه المالحة في الولايات المتحدة. تقع البحيرة على باسيفيك فلايواي في وسط مدينة أوكلاند بكاليفورنيا ، وقد تم إنشاؤها في عام 1869 ، من 155 فدانًا من "مياه المد والجزر المحاطة بالسدود" من منابع إنديان سلاو. عُرفت لأول مرة باسم "بحيرة ميريت" ، ولاحقًا بحيرة ميريت. تعد البحيرة الضحلة مكانًا مثاليًا للاستمتاع بالتنزه ومشاهدة الطيور. يحيط بالبحيرة مسار مشهور للركض والمشي لمسافة 3.5 ميل. كل ليلة ، يلمع "قلادة الأضواء" المذهلة حول محيط البحيرة. يتكون من 126 عمود إنارة و 3400 "مصباح لؤلؤي". في عام 1941 ، تم تعتيم الأضواء ، التي أضاءت لأول مرة في عام 1925 ، بسبب ظروف التعتيم في الحرب العالمية الثانية. أضاءت مرة أخرى بعد حملة استمرت عقدًا من الزمان ، في عام 1990. تقع العديد من النوادي الرياضية والبيئية المحلية على شواطئ البحيرة البكر. تتوفر قوارب الدواسة ، والمراكب الشراعية ، والزوارق ، وزوارق التجديف للإيجار في مراكز القوارب ، حديقة مجاورة ، ليكسايد بارك مجهزة بمرافق للنزهات وحديقة للأطفال - أرض الخيال للأطفال ، ومركز روتاري الطبيعي وأقدم ملجأ للحياة البرية في شمال كاليفورنيا. مناطق الجذب السياحي في بحيرة ميريت ، حيث تم إنشاء ملاذ الحياة البرية في عام 1870 ، ويسمح للجمهور بمراقبة العديد من أنواع الطيور المائية المقيمة والمهاجرة من مسافة قريبة. مركز الطبيعة ، الذي تم بناؤه في عام 1953 ، يوفر التعليم والمعلومات حول البيئة الطبيعية للمجتمع المحيط بها. كما يقدم مجموعة متنوعة من الخدمات مثل برامج التوعية والمخيمات الصيفية النهارية.


بحيرة ميريت (تكساس)

بحيرة ميريت (أيضا كريك براون) هي بحيرة صغيرة خاصة من صنع الإنسان على خور براون ، وتقع على بعد حوالي 7 أميال شمال جولدثويت ، تكساس في مقاطعة ميلز. تم بناء البحيرة في البداية من قبل شركة سانتا في للسكك الحديدية كخزان لمحركاتها البخارية ، وتستخدم الآن للاستجمام. وجدت على ارتفاع 1129 قدم (344 م). [1]


ما الذي تعيشه بحيرة ميريت؟ وهناك الكثير، كما تبين.

يبدو أنه من الصعب بيعه في البداية ، بالنظر إلى عدد الأشخاص الذين يشاهدون هناك في البحيرة. تمتلئ بحيرة ميريت في فترة ما بعد الظهيرة المشمسة من عطلة نهاية الأسبوع بالعائلات والأصدقاء والركض وراكبي الدراجات وعازفي الطبول والراقصين وبائعي الآيس كريم بأجراسهم الرنانة. ومع ذلك ، يأتي الأشخاص الفضوليون إلى طاولتنا لرؤية الأحواض الضحلة التي أنشأناها - حوض أسماك PopUp - والذي يسمح لهم برؤية ولمس بعض سكان البحيرة الأقل شهرة: الديدان الأنبوبية ، والقواقع الفقاعية ، والسترات ، والهيدرونات ، وشقائق النعمان.

ردود الفعل تتبع نمطًا يمكن التنبؤ به: الصدمة ، يليها الحذر ، ثم في النهاية الذهول.

أول الناس يعبرون عن عدم تصديق أن أي شيء يعيش في البحيرة. منذ زمن طويل ، يتمتع سكان أوكلاند بذكريات غير مغرمة بالبحيرة كرائحة كريهة ومليئة بالقمامة. منذ أن تم تخصيص أموال Measure DD لاستخدام المياه ، تحسنت جودة المياه وازدادت الحياة البحرية. شوهدت أسماك كبيرة مثل شعاع الخفافيش ، وسمك القاروس المخطط ، وسمك الحفش في البحيرة. في أغسطس ، تم رصد ختم ميناء في البحيرة. تتغذى الفقمة والحيوانات البحرية الكبيرة الأخرى على الأسماك الصغيرة والرخويات مثل تلك التي نعرضها في حوض أسماك PopUp.

"إذن هذه المخلوقات تأتي من البحيرة؟" ، يسأل الناس. أشير إلى بقعة بالقرب من الشاطئ حيث دخلت مرتديًا حذائي المطاطي. "لقد سحبت هذه الصخرة هناك ، وكانت شقائق النعمان هذه عليها!"

شقائق النعمان البحرية الخضراء مخططة البرتقالية. الصورة: ديمون تيجي

كل شيء في الخزانات ملموس ، ولا شيء سوف يعض أو يلدغ بما يكفي لإيذاء أي شخص. ومع ذلك ، فإن الأمر يتطلب إقناع الناس بوضع أيديهم في الماء. أقوم بسحب فقاعة صفراء رمادية مضغوطة ووضعها برفق في أيديهم. سألته "ما هو شعورك؟". "يبدو وكأنه إسفنجة." هذا لأنه إسفنجة! الإسفنج من أبسط الحيوانات على وجه الأرض. تنمو في كتل صغيرة على الأرصفة على طول البحيرة.

بعد اتصالهم بمخلوق واحد ، يصبح الناس أكثر راحة. حان الوقت لتقديم سترة إناء البحر. إناء البحر عبارة عن أسطوانة شفافة ذات أذرع أنبوبية شفافة متفرعة من جانب واحد. عندما أسحب إحداها من الخزان ، تتراجع الأنابيب. سطحه أملس وناعم تمامًا ، مثل العنب المقشر. يتم ضغط الماء برفق من الأنبوب السفلي. هذا لا يفشل ابدا في البهجة. ربما سمعت عبارة "بخ البحر"؟ أغرب: من بين جميع الحيوانات التي نعرضها - القواقع ، الروبيان ، الديدان - تعتبر مزهرية البحر هي الأقرب إلى البشر. في مرحلة اليرقات ، تحتوي إناء البحر على حبل ظهري بدائي ، وهي بنية مشتركة بين جميع الفقاريات. في الأجنة البشرية يصبح الحبل الظهري جزءًا من العمود الفقري لدينا. Tunicates ليس لها عمود فقري. يتم إعادة امتصاص الحبل الظهري مع تطور المخلوق ، مما يترك البالغ الجيلاتيني كرة خالية من العظم. مع ذلك ، إنها كرة أرضية تشترك معنا في سلف مشترك!

تونيكات مزهرية البحر. الصورة: ديمون تيجي

في غضون بضع دقائق ، يصبح الناس مؤمنين. لقد انتهى الخوف من تبلل أيديهم منذ فترة طويلة. يلاحظون تفاصيل لا تصدق عن هيكل وعادات الحياة البرية. "ما هذا؟ لماذا تفعل ذلك؟ هل هذا جمبري؟" يتضح لهم أن بحيرة ميريت مليئة بالمخلوقات المذهلة ، وقد كانت هنا طوال الوقت. يترك الناس طاولتنا متحمسين حقًا لما رأوه وتعلموه. يواصلون نزهة أو هرولهم بتقدير جديد. الكل في الكل ، بعد ظهر رائع في بحيرة ميريت.

نتلقى الكثير من الأسئلة في PopUp Aquariums. فيما يلي بعض الأسئلة الشائعة التي أرسلناها الأسبوع الماضي:

كيف تشكلت بحيرة ميريت؟ خلال العصر الجليدي الأخير ، منذ حوالي 10000 عام ، تم إنشاء قناة تربط منطقة منخفضة بخليج سان فرانسيسكو. تدفقت مياه الخليج للداخل والخارج مع المد ، مما أدى إلى مستنقعات مالحة محاطة بالسهول الطينية. أثرت التنمية البشرية في القرون القليلة الماضية بشكل كبير على المناظر الطبيعية والنظام البيئي. تمت إزالة Mudflats. دخلت الأنواع غير الأصلية إلى الممر المائي ، وغالبًا ما تقطع رحلة من الأراضي البعيدة عبر مياه الصابورة لناقلات الشحن الدولية القادمة إلى ميناء أوكلاند.

هل بحيرة ميريت مياه مالحة أم عذبة؟ على حد سواء. تجلب مصارف العواصف المياه "العذبة" على شكل جريان شوارع إلى البحيرة. إنه مزيج من مياه الأمطار وكل الخردة السيئة الموجودة في الشارع (قمامة ، أنبوب كلب ، زيت محرك ، بلاستيك). إذا كان في الشارع ، فإنه يتدفق إلى البحيرة! تأتي المياه المالحة مع المد والجزر عبر القناة في الطرف الجنوبي. تختلف الملوحة في البحيرة حسب الوقت من العام - أقل ملوحة خلال موسم الأمطار ، وأكثر ملوحة في موسم الجفاف.

هل توجد أسماك في البحيرة؟ نعم ، أنا لست سريعًا بما يكفي للقبض عليهم بيدي العاريتين. هناك الكثير من أسماك الطعم الصغيرة التي تعيش في البحيرة. يمكنك رؤية طيور البجع البنية وهي تغوص وهي تقصف من الجو لتلتقطها! شوهدت سمكة أكبر أيضًا. ابق عينيك مغمضتين.

من أين لك هذه الأشياء؟ نقوم في الغالب بجمع عينات من دعائم الأرصفة ومن الصخور على طول الشاطئ. تنمو بلح البحر والطحالب في كتل تعمل كموطن دقيق للكائنات الحية الأخرى مثل الديدان والبرنقيل والزنبق وشقائق النعمان. نحاول إعادة المخلوقات في أقرب مكان ممكن من حيث وجدناها.

ما نوع المحار الذي أكله الأمريكيون الأصليون؟ عاش شعب Ohlone على طول ضفاف المستنقعات لآلاف السنين. لقد أكلوا البطلينوس وبلح البحر والمحار وجمعوا الأصداف في أكوام ضخمة تعرف باسم قذائف المحار. تم توثيق المئات من قذائف القذائف حول الخليج ، بما في ذلك واحدة في بحيرة ميريت. كان بعضها أيضًا أماكن دفن مقدسة ومواقع احتفالية. لمزيد من المعلومات حول قذائف القذائف ، تحقق من المعركة للحفاظ على West Berkeley Shellmound.

هل أصبحت البحيرة أكثر نظافة؟ نعم فعلا. لا تزال عملية ترميم بحيرة ميريت جارية. يلتقي محاربو Lake Merritt Weed Warriors كل شهر لزراعة نباتات المستنقعات المالحة والمحافظة عليها ، والتي تعيد الموائل والمغذيات لسكان البحيرة الآخرين. يمكنك الانضمام إليهم في يوم عمل!


حذار أوكلاند & # 8217s بحيرة ميريت الوحش القاتلة

إذا حدث وذهبت إلى وسط المدينة ، فقد تجد واحدة من أجمل (وأغرب) معالم المدينة - بحيرة ميريت.

في الواقع ، هي بحيرة مدية ، وتتميز ميريت بكونها أول ملجأ رسمي للحياة البرية في الولايات المتحدة ، وهو شرف مُنح لها في عام 1870.

هذه المسطحات المائية ذات المناظر الخلابة ، والتي تغطي 140 فدانًا ، تتميز بمسار للركض القاتل ، والإبحار القاتل ، ومتنزه ترفيهي قاتل ، وربما قاتل.

رصيد الصورة على اليسار: flickr / omar ronquillo على اليمين: shadowness.com

Oakland & # 8217s Lake Merritt Monster: Oak-ness

رصيد الصورة: Loden.cgsociety / Federico Scarbini

تحديث 9/19/2019 & # 8211 تعرف على Oakland & # 8217s Lake Merritt Monster ، المخلوق المخيف للأسطورة الذي ، كما يقول البعض ، يسكن هذه المياه ، يتغذى على الحيوانات الصغيرة التي تغامر بالقرب منها - وإذا كانت الشائعات تصدق - أحيانًا على الأشخاص غير المرتابين أيضًا.

كانت البحيرة مرتبطة في الأصل بخليج سان فرانسيسكو ، ولكن على مر القرون أصبحت معزولة تدريجيًا مع تناقص المد والجزر ، وبحلول منتصف القرن التاسع عشر أصبحت هي جسمها المائي.

وفقًا للأساطير المحيطة به ، كان هذا عندما أصبح وحش بحيرة ميريت ، المعروف باسم & # 8220Oak-ness & # 8221 من قبل السكان المحليين ، محاصرًا في المنطقة.

يعود تاريخ قصص Oak-ness إلى ما قبل الحرب الأهلية ، عندما كان سكان Ohlone الأصليون يعيشون في المنطقة ، وتستمر القصص اليوم.

معظم القصص ، كما سبق ذكره ، تدور حول اختفاء الحيوانات.

حتى اليوم ، عادة ما يسمع المرء فقط عن اختفاء الحيوانات الأليفة أو الشوارد المفقودة.

لكن في بعض الأحيان تكون هناك قصص ذات طبيعة أكثر شرا.

شيء شرير

يقول رجل فضل عدم الكشف عن هويته ، لكنه يدعي أنه خبير في هذا الموضوع ، "في صيف عام 1843 ، تقول أسطورة Ohlone أن مجموعة من ستة صيادين خرجوا بالقرب من البحيرة ليلاً في رحلة صيد طويلة .

نجا واحد منهم فقط ، وعاد إلى قبيلته بمثل هذه الحكايات الحية والمروعة عن وحش يعيش في البحيرة - مخلوق بعيون تنين وأسنان سمكة قرش ، بجذع سحلية وسمكة. الخياشيم - أن أفراد القبيلة اعتقدوا أنه فقد عقله.

في عام 1862 ، "يتابع ،" سمعت شائعات تدور حول اختفاء مجموعة كشافة من فوج الجيش.

عاد رجل أو اثنان متخبطين إلى الوراء ، ليخبروا نفس القصة الغريبة عن تعرضهم لهجوم من قبل نوع من المخلوقات البحرية التي كانت نصف تنين ونصف سمكة وكلية.

ومرة أخرى ، فإن التاريخ يدفنها لأن لا أحد يعتقد أن هؤلاء الناس عاقلين.

جميعهم مقتنعون بأن بقية أعضاء الحزب قد ذبحوا من قبل السكان الأصليين.

وهذا يتكرر ويتواصل عبر العقود "، كما يقول وعيناه متحركان.

ويخلص إلى أن "المخلوق محاصر هناك لفترة طويلة".

"وربما يتقدم في السن ، لأن حالات الاختفاء نادرة.

قد تعتقد ، في هذه الأيام ، أن كل أربعة أو خمسة ركض ليلاً سيتعرضون للهجوم والأكل ، لكنك في الحقيقة لا تسمع كثيرًا عن ذلك.

لا تفهموني خطأ - أنت فعل تسمع عنها ، مثل مشاهد بحيرة مونستر في عام 2013.

ولكن إذا كان من المراد تصديق الاتجاه الحالي ، وإذا كان لا يزال على قيد الحياة هناك ، فمن المحتمل أن يهاجم فقط من حين لآخر ".

عند سؤاله عن سبب عدم سماع أحد عن هذه الهجمات على الأخبار ، هز كتفيه فقط.


حول بحيرة ميريت

هيكل التحكم في الفيضانات
رداً على فيضان عام 1962 ، قام مسؤولو المقاطعة ببناء هيكل للتحكم في الفيضانات على طول القناة في الشارع السابع. ويشمل بوابات المد والجزر وأربع مضخات تعمل بالديزل يمكنها حتى خفض مستوى البحيرة أثناء المد والجزر القادمة. يوفر هذا المرفق الحماية من عاصفة 25 عامًا ، ولكن ليس للعواصف الأكبر. يمكن ضبطه للعمل في خمسة أوضاع ضخ:

1. تدفق الجاذبية إلى ميناء أوكلاند
2. ضخ التدفق إلى ميناء أوكلاند
3. تدفق الضخ إلى بحيرة ميريت
4. التدفق التلقائي إلى ميناء أوكلاند

عادة ، تبقى بوابات المد والجزر مفتوحة.

ولكن عندما تكون هناك فرصة بنسبة 50٪ لتساقط الأمطار في التوقعات ، يتم إغلاق بوابات المد والجزر أثناء المد والجزر القادمة. في هذا الوضع ، يكون مستوى البحيرة عادةً عند 1.0 قدم بالإضافة إلى مقدار الزيادة بسبب الجريان السطحي.

نادراً ما تستخدم المضخات (فقط عندما تكون عمليات بوابة المد غير كافية لمنع الفيضانات).

تدعو الخطة الرئيسية لبحيرة ميريت إلى إنشاء ممر جانبي حول حاجز التحكم في الفيضانات باستخدام نفق المشاة المجاور. سيسمح هذا للقوارب الصغيرة بالسفر بين بحيرة ميريت وميناء أوكلاند الداخلي / خليج SF أثناء انخفاض المد. سيكون للحياة البحرية الأكبر مثل باس البحر وأسود البحر وما إلى ذلك أيضًا إمكانية الوصول حول هيكل التحكم في الفيضانات من وإلى البحيرة.

الصيد في محطة التحكم في الفيضانات

تاريخ طبيعي لأوكلاند وبحيرة ميريت # 8217

تومض الأضواء حول بحيرة ميريت. فتحت Dawn نافذة متلألئة ذات ريش وردي في السماء ذات اللون الرمادي اللامع والتي يبدأ من خلالها ضوء النهار في التدفق على الماء ، مثل الزئبق السائل. الحافلات قعقعت بها. مدينة العمل اليومية تهز نفسها مستيقظة. منذ لحظات فقط كنت أشارك في الممر المائي الغامق مع الأشجار فقط - أزيزًا وصمتًا في الليل المليء بالنسيم - والبحيرة والمقيمون المجنحون # 8217s: البلشون الثلجي الذي يخيط سطح الماء & # 8217s بمناقير تشبه الإبر ذات التاج الأسود طيور مالك الحزين الليل ، حذرة ومعزولة أسطول من طيور الغزال ، مشبوه وذو عيون حمراء ، يقوم بدوريات في المياه الضحلة المظلمة. بسرعة ، يبدو أن النبض والسكان حول بحيرة ميريت يتغيرون. حركة المرور تغمر الشوارع المحيطة بها. تمتلئ ممرات المشاة بالناس. المجذفون يشقون طريقهم عبر المياه. في غضون لحظات قليلة ، تتحول البحيرة من مملكة صامتة إلى مملكة مكتظة بالسكان ومشتركة ، مكان يأتي فيه الناس للاختلاط ، وإعادة الشحن ، وإعادة التجميع - 145 فدانًا من مساحة طبيعية مجتهدة تلبي احتياجات تواصل اجتماعي.

مركز الطبيعة الروتاري مفتوح للجميع. الصورة لستيفاني بينافيديز.

لم يكن # 8217t على هذا النحو لفترة طويلة. قبل أقل من 200 عام ، كان ما يعرف اليوم ببحيرة ميريت عبارة عن سلو ، ملحق مستنقع يشير إلى الشمال (أحيانًا إصبع ، وأحيانًا يد) من سان أنطونيو كريك ، وهو جزء من قناة المد والجزر التي أصبحت فيما بعد ميناء أوكلاند الداخلي ، و جزء لا يتجزأ من مستجمع مياه مساحته 3960 فدانًا يقع على سهل طمي واسع. محاط بآلاف الأفدنة من المستنقعات المحيطة بالمد والجزر ، احتل المنحدر 500 فدانًا مائيًا عند ارتفاع المد و 375 فدانًا من السهول الطينية عندما كان المد منخفضًا. تصطف ألدر ، والجميز ، والبلوط الحي ، وخلجان كاليفورنيا على ضفاف الجداول التي أفرغت فيها. كانت قطعان الغزلان والأيائل والظباء ذات القرون الشوكية ترعى الأراضي العشبية المحيطة بها. جابت الثعالب ، والقطط ، والقيوط ، وأسود الجبال التلال فوقها أعداد لا حصر لها من البط والإوز ملامسة مداخلها وقنواتها - كانت السماء مظلمة معهم.

قلة من البشر كانوا يتغذون على السلاج في ذلك الوقت ، على الرغم من أنه في تلال أوكلاند الغنية بالغابات ، بدا أن الهنود الأهلونيين المتحدثين بلغة تشوشنيو قد استقروا في قرية على طول ضفاف غولش كريك الهندي في منطقة أصبحت تعرف باسم تريستل جلين. قام أفراد قبيلة تشوشينيو بصيد المصب ، وشكروا البطل والفاعلين الذي جعل الأرض مكانًا آمنًا للبشر ، من أجل الطعام الذي أخذوه منها. بحلول عام 1810 ، رحل الأمريكيون الأصليون ، ونقلهم الإسبان الذين وصلوا بافتراضات أجنبية إلى Mission San José: الهيمنة ، والاستحواذ ، والسيطرة. انتقلت ملكية الأرض ، لأول مرة ، إلى أيدي البشر.

التاريخ البشري ، على عكس نظيره الطبيعي ، مكتوب باختصار سريع وشائك. بحلول عام 1820 ، "كانت" سلاو "ملكًا" للرقيب لويس ماريا بيرالتا من بعثة سان خوسيه ، وهي جزء من منحة أرض مساحتها 44800 فدان تُمنح مقابل سنوات خدمته في التاج الإسباني. بقي العنوان مع عائلة بيرالتا خلال استقلال المكسيك عام 1821 والتنازل عن الولايات المتحدة. بحلول عام 1848 ، انتهت الفترة المكسيكية. طاف الباحثون عن الذهب في الريف وأقاموا معسكرًا واستقروا. استغرق الأمر أقل من أربع سنوات لزوج من واضعي اليد - بقيادة المحامي الحاد هوراس كاربنتير - لانتزاع ملكية الممتلكات المجاورة للمنحدر من بيرالتاس. لقد أسسوا مدينة وباعوا أشياء لا يملكونها. فازت بيرالتا بالمعركة القانونية التي أعقبت ذلك ، لكن الضرر قد حدث ولن يكون هناك عودة للوراء. تأسست أوكلاند في عام 1852 ، وأصبح كاربنتير أول عمدة لها ، وأصبح سان أنطونيو سلو مجاريًا.

بحلول عام 1860 ، أصبحت حالة الممر المائي مزرية. منذ بداية البلدة ، قام سكان أوكلاند الأذكياء بتوجيه مياه الصرف الصحي الخام إلى المنحدر ، والذي - بسبب عمل التدفق الطبيعي للمد والجزر - اعتبروه منفعيًا للغاية. بمرور الوقت ، ابتكروا نظامًا يتضمن 60 ميلًا من الطوب وأنابيب الصرف الخشبية ، حيث يمكن توجيه جميع نفايات المدينة إلى المدخل. أطلقت عليه صحيفة أوكلاند تريبيون ، "بدون استثناء ، أفضل نظام صرف صحي رئيسي في العالم ، ولا توجد مدينة أخرى بها مثل هذه المرافق الطبيعية." كانت النشوة متقطعة وقصيرة العمر. استمر بشكل عام حتى انخفاض المد ، عندما أصبحت السلاجة بالوعة من الرائحة الكريهة.

على الرغم من النكهة غير العطرة ، ازدهرت المجتمعات على أراضي المستنقعات حول القناة - قرى كلينتون وسان أنطونيو على الشاطئ الشرقي ، وبلدة أوكلاند في الغرب. كان الوصول الوحيد بين الشرق والغرب عبر السلو ، لذلك في عام 1853 قام كاربنتير ببناء جسر في شارع الثاني عشر ، عبر المنفذ المؤدي إلى مصب النهر ، وشحن (وجلب) رسوم المرور.

ولكن كان عام 1868 هو بداية أول تغيير من صنع الإنسان في هيدرولوجيا الممر المائي ، عندما قام صمويل ميريت ، عمدة أوكلاند ومالك العقارات من جانب سلاج ، بتحويل المد والجزر إلى جاذبية سلو المتدهورة ، وتغيير طابعها إلى الأبد. اقترح ميريت ، وقاد ، و- عندما وجد الدعم غير موجود- بتمويل شخصي لبناء سد على جسر شارع الثاني عشر الذي من شأنه السيطرة على ارتفاع المد والجزر والانهيار من خلال المدخل. هذا ، حسب اعتقاده ، من شأنه أن يحول القشرة من الطين المسطح إلى البحيرة ، من الصرف الصحي إلى مصدر فخر مدني. لم يستغرق الأمر وقتًا طويلاً حتى تصبح رؤية ميريت حقيقة. أصبحت سان أنطونيو سلو بحيرة ميريت ، وهي أكبر هيئة للمياه المالحة في البلاد ضمن حدود المدينة.

في ذلك الوقت ، كانت بحيرة ميريت لا تزال تحتفظ بأراضيها الرطبة المتاخمة. تعج هوامشها المتعرجة الكثيفة بالطيور البرية المهاجرة وفرقة صيد الطيور المقابلة التي بدأت ، في ضوء التملك الجديد الذي شاهده سكان المدينة الآن على البحيرة ، تبدو أشبه بالصيادين غير الشرعيين. أيد زعماء البلدة ميريت في اقتراحه بشأن ملجأ للحياة البرية لوقف اللعب بالأسلحة النارية وحماية القطعان الكبيرة من الطيور المائية المهاجرة التي كانت المنطقة موطنًا شتويًا حيويًا لها. ليس هناك شك في أن دوافع ميريت كانت تخدم مصالحها الذاتية ، ولكن النتيجة كانت مفيدة وسابقة على حد سواء. حدثت الأمور بسرعة. استخدم ميريت نفوذه ، وفي عام 1870 صوّت المجلس التشريعي للولاية على محمية بحيرة ميريت للحياة البرية ، مما أدى إلى إنشاء أول محمية للحياة البرية العامة تم إنشاؤها قانونيًا في أمريكا الشمالية. أدى التغيير في الوضع إلى جعل صيد الأسماك أو قتلها غير قانوني - باستثناء استخدام الخطاف والصنارة - وحظر اصطياد الطيور للعبة.

ومع ذلك ، لم يكن هناك أي شرط لحماية المستنقعات المحيطة بالبحيرة ، وبدأت هذه في الانكماش تحت ضغط التنمية. أصبح العقار حول البحيرة مؤهلاً ، بحلول هذا الوقت ، كعقار رئيسي. سرعان ما انتشرت المساكن على شواطئها الموحلة ، وعلى الرغم من الشعبية الجديدة للمدخل ، استمرت جودة المياه في التدهور. تم إنشاء نظامين للصرف الصحي في عام 1868 ، وهو العام الذي اقترح فيه ميريت إنشاء السد ، ولكن لم يتم الانتهاء من ذلك حتى عام 1875. استمرت معركة التلوث لعقود. ثم ، أيضًا ، كانت هناك حقيقة طبيعية معينة. مسطح الطين هو مسطح طيني. ظلت "البحيرة" تتراكم بالطمي.

بالنسبة لمسؤولي المدينة ، بدا أن التجريف هو الحل ، وفي عام 1891 بدأ التجريف الأول. تم استخدام المواد المجروفة لتغيير تضاريس السلو. تم إيداعه في الأهوار لتوفير أساس لشارع يعانق الخط الساحلي الشرقي. تم إنشاء حصن حجري هناك. بدأ بناء الطرق.

حدث التغيير في الممر المائي بسرعة خلال العقود القليلة القادمة. انجرفت بحيرة ميريت في حركة وطنية أطلق عليها اسم "المدينة الجميلة" ، المستوحاة من معرض شيكاغو العالمي 1893-1894 ، وتم تجريفها وتوجيهها إلى دورها الجديد كمكان عرض لحديقة ترفيهية. بحلول عام 1915 ، كان تحولها ، إن لم يكن كاملاً ، لا رجوع فيه. آدامز بوينت ، حيث بدأ التطوير على ضفاف البحيرة قبل أقل من قرن من الزمان ، أصبح ليكسايد بارك ، الذي يضم الأشجار والشجيرات المستوردة بالإضافة إلى ملاعب البولينج الخضراء وملاعب التنس. أصبحت ذراع بحيرة Trestle Glenn في البحيرة Eastshore Park ، والتي تضمنت هبوط قارب مزخرف في شارع East Eighteenth وعريشة متقنة في Castro’s Landing حيث كان الرصيف القديم أو المربكاديرو موجودًا في يوم من الأيام. في الطرف الجنوبي من البحيرة ، تم إنشاء قاعة أوكلاند سيفيك أوديتوريوم. جلبت الطرق حركة مرور كثيفة ، وفي عام 1925 - احتفالًا بالجادة المحيطة - تم منح بحيرة ميريت "قلادة الأضواء" الخاصة بها. مائة وستة وعشرون من معايير الإضاءة الفلورنسية و 3400 لمبة لؤلؤية ستلمع من عام 1925 حتى عام 1941 ، عندما أجبرتها ظروف التعتيم في الحرب العالمية الثانية على إيقافها. تم تهدئة السلاج البري ، المحاط بالخرسانة ، والمحاطة بدائرة في الأضواء ، وتقسيمه وجعله مناسبًا للترفيه المجتمعي.

تعمل البحيرة اليوم بجد. لم تعد مجاريًا ، أصبحت الآن تعمل كملاذ للحياة البرية ، ومركز ترفيهي ، ومكون رئيسي في السيطرة على الفيضانات في أوكلاند. الأهم من ذلك ، أنها لا تزال تعمل من أجل الطبيعة كمنطقة خلط هيدرولوجي حيث يختلط جريان المياه العذبة من تلال أوكلاند (التي يتم توجيهها الآن عبر الأنابيب والقنوات ومصارف العواصف) ، عبر المخرج أسفل شارع 12 ، مع المياه المالحة في شراء. في هذه الأيام ، يتم التلاعب بمستويات المياه في المدخل بشكل كبير. للمساعدة في العملية ولمنع هذا النوع من الفيضانات التي قد تحدث بشكل عام في فترات هطول الأمطار الغزيرة ، تمت إضافة محطة ضخ في السبعينيات. في فصل الشتاء ، عندما يكون هطول الأمطار والجريان السطحي من التلال المحيطة مرتفعًا ، يتم خفض مستوى المياه عن عمد. يتم التخلص من المياه المالحة ويقلل من الملوحة. في الصيف ، عندما يكون الفيضان غير محتمل ، يتم تشجيع تدفق المد والجزر يقفز الملوحة وفقًا لذلك.

لكن التحولات في الملوحة ليست سوى جزء مما يحدث تحت السطح المتغير باستمرار لمدخل المد والجزر. بحيرة ميريت هي طبق نباتي افتراضي. تطفو حبال الطحالب المجهرية داخل وخارج مع المد. بلح البحر الصغيرة وسرطان البحر والروبيان ويرقات البرنقيل - وغيرها من الطحالب مثل الطحالب وقناديل البحر - ترعى الطحالب. جحافل من الأنشوجة الفضية تتدفق على كلا النوعين من العوالق ، كما تفعل الرائحة ، تلك الأقارب الأصغر من سمك السلمون ، التي تفرخ في البحيرة في الربيع. وهناك ديدان أنبوبية شبيهة بالرخويات ذات هوائيات ضبابية تسمى وردة أرانب البحر من بلح البحر الناضج ومستعمرات البرنقيل الطينية التي تختبئ الجوبيون والشوكة الشوكية الشوكية - وكلها جزء من المجموعة شبه المائية من المستقطنين الذين يتنافسون على العقارات تحت الماء في البحيرة.

تقع بحيرة ميريت على طريق المحيط الهادئ - الطريق الساحلي الغربي السريع لجميع الطيور المهاجرة - لا تزال محطة شهيرة للغاية. يجذب مشروبها اللذيذ طيور البجع وطيور الغاق وخطاف البحر والنوارس والبط والإوز ومالك الحزين ، والعديد منها يعشش وتربى صغارها في خمس جزر من صنع الإنسان قبالة آدمز بوينت. لتذوق نكهة هذا المد والجزر ، فإن أشهر الخريف والشتاء - من سبتمبر إلى فبراير - هي الأفضل. بعد ذلك ، تتضخم أعداد الطيور البرية العامة بالزوار الموسميين. أطواف من طيور الغزال الأمريكية المشاكسة تنطلق ذهابًا وإيابًا فوق البحيرة. البط المتورد السمين الخدين يرقص ويغطس بعيدًا عن الشاطئ. البط البري الذي يرأسه الزمرد وزملائه البني السادة يختلطون في المياه الضحلة بالقرب من البنوك. أكبر وأقل سكوبس ، كانفاس باك ، جريبس بييد بيلد ، وانجراف العين الذهبية العرضية والغطس في المياه العميقة. يقفز روبينز ، والزرزور ، وعصافير المنزل ، وفرك الفرك ، والطيور الشحرور ذات الأجنحة الحمراء ، ويصطادون على طول الخط الساحلي ، وأجيال من الأوز الكندي تتغذى على المروج المحيطة. في الأيام الممطرة يكون الحشد كله في أفضل حالاته. يختبئ معظم البشر العقلاء في الداخل ، وتنتمي بحيرة ميريت مرة أخرى ، وإن لفترة وجيزة ، إلى الطيور.

بالطبع ، بالنسبة للعديد من سكان أوكلاند ، فإن العلاقة العزيزة ليست هي العلاقة مع الطيور ، ولكن العلاقة بين البحيرة والمدينة التي تخدمها. توفر خمسة وسبعون فدانًا من أراضي المتنزه حاجزًا بين البحيرة وسكانها ، والمجتمع الحضري المحيط بها. نزهة مستخدمة جيدًا حول رياح الخط الساحلي التي يبلغ طولها ثلاثة أميال عبر مجموعة متنوعة من المرافق الترفيهية والهياكل المدنية. غراوند زيرو هو متنزه ليكسايد في آدامز بوينت حيث يجد الزائرون - محشور بين 80 نوعًا من الأشجار والشجيرات والنباتات - منزل المراكب الشراعية ، ولون بولينج جرينز القديمة ، ونصب جيمس بي إدوف التذكاري ، وأرض الخيال للأطفال ، والروتاري مركز الطبيعة.

إنه في مركز Rotary Nature Center حيث يمكن للزوار اكتشاف أنه على الرغم من كل التغييرات ، لا تزال بحيرة Merritt موطنًا فعالًا لمصب الأنهار ، وهي جزء صغير ولكن مهم من أكبر نظام لمصب الأنهار على ساحل المحيط الهادئ. الإشراف على عالمة الطبيعة الملجأ ستيفاني بينيفيدز ، الأحدث في سلسلة طويلة بدأت مع بول كوفيل (أحد أوائل علماء الطبيعة بدوام كامل في الأمة) ، سوف تشرح التفاعلات الطبيعية لنظام بيئي حيوي كان يجب أن يتغير لاستيعاب الإنسان. إنها تؤكد على مقاربة للطبيعة وظيفية وليست أكاديمية ، شحذتها سنوات من مشاركة معرفتها بالبحيرة مع عدة أجيال من محبي الطبيعة في المستقبل ، وتروي بسهولة حكايات الحوادث والأخطاء التي ابتليت بها البحيرة منذ أن وضع الناس أيديهم لأول مرة. عليه. إنه ليس نظامًا أصليًا ، ولا يمكن أن يكون كذلك ، نظرًا للعالم الذي نشأ حوله.

تحب ستيفاني أن ترى العلاقة بين البشر والطبيعة. تقول: "إنها تدور حول دورة الحياة". "يربي الناس صغارهم حول البحيرة. يعود الأطفال للعمل في مركز الطبيعة. أرغب في رؤية لوحة إعلانات تصور الأوز والأوز. سيقول ، "أوكلاند مكان رائع لتربية الأسرة".

التنمية لم تخلو من الضحايا. التغييرات في الهيدرولوجيا - بعضها من التحضر المستمر والتصنيع والاستفادة من البحيرة ومستجمعات المياه فيها ، وبعض التغييرات التي تعكس التغييرات في الخليج ككل - عجلت بالتغيرات المقابلة في مجموعات الطيور واللافقاريات والأسماك التي تجعل البحيرة منزلهم. لقد كلف إعادة توجيه الجداول المائية البحيرة سكانها من أسماك المياه العذبة وأفسح المجال لأنواع أخرى. كان كل من البرنقيل البرتغالي ، وعشب ويدجون ، وبلح البحر الأخضر ، والمحار البيزمو من الدخلاء النشطين ، الذين يستحوذون على السكان الأصليين. القفاز القفاز والمحار الصيني طويل العنق ينتظران بشكل مشؤوم في الأجنحة. من الأنواع الأصلية أو المستوردة ، فهي الأنواع الأكثر مرونة والتي لا تزال قائمة وبما أن الأنواع الأكثر مرونة تبدو كذلك الانسان العاقليعتمد نجاح أو فشل سكان البحيرة الآخرين على القدرة على التكيف مع الوجود البشري. يمكن أن يكون هذا الوجود مدمرًا. أدى التخلص من الفرشاة السفلية لممرات المشاة إلى طرد مخلوقات مثل السمان والزواحف التي اعتمدت عليها للغطاء. تتناثر بقع الزيت بشكل دوري على البحيرة. لا يزال بعض سكان المدينة يصبون الملوثات في مصارف مياه الأمطار.

هناك أيضًا سوء فهم خطير: أطلق المواطنون سلاحف المياه العذبة في ما هو أساسًا نظام مياه مالحة ، واستوردوا مستعمرة من القرود الجماعية ، ولكن ليست صديقة تمامًا ، إدخال السناجب الحمراء ، مما أدى إلى نتائج كارثية لسكان السنجاب الأرض. ثم هناك ميل لتفسير نجاح أي نوع آخر على أنه تهديد ، كما يتضح من الإحباط العام تجاه الأعداد المتزايدة من الأوز الكندي ومخلفاته من المنتجات الثانوية. أحب أن أفكر في الأيام التي كانت فيها قطعان الطيور المهاجرة مظلمة في السماء ، عندما كان البشر أقلية ، عندما لم يكن للإوز العدواني ، وأعدادهم ، وفضلاتهم أي ضجة.

في الغالب ، أنا مندهش من عدم قدرتنا على ترك العالم الطبيعي بمفرده. كيف يتعين علينا تدجينه وتشكيله والتحكم فيه ، وربما تلبسه لجعله أفضل بطريقة ما. خذ قلادة الأنوار ، على سبيل المثال. لقد عاد - مساهمة عاطفية من المواطنين لتزيين البحيرة التي يعشقونها.

تعبر صديقتي سوزان عن تناقضها. تقول: "في البداية ، لم تعجبني الأضواء. أعتقد أنني أحبهم الآن ".

أخبرها كيف تعكس القلادة التقدير الذي تحتفظ به المدينة بالبحيرة ، وكيف أنها عربون لهذا التقدير ، ورمز للتقدير ، ولكن طوال الوقت ، أفكر في تكلفة هذا التقدير. هناك شيء مدمر بشكل أساسي في تجسيدنا للعالم الطبيعي ، لكن يجب أن أعترف أنه من الصعب مقاومته.

حان وقت الليل على البحيرة مرة أخرى. يتسلل ضوء الشمس بجنون عبر المياه ، وتنزلق الظلال من الضفاف ، ويبدأ الذهب في الانفجار على السطح ، ويطارده الظلام الزيتي. عقد من الأضواء يومض. ليس هناك من ينكر ذلك ، البحيرة فتاة عاملة. لا تزال جميلة ، ولكن مع عمل يجب القيام به. ربما لهذا السبب أحبها.

نبذة عن الكاتب

عندما لا تكون على الطريق ، تعيش ليندا واتانابي ماكفيرين - كاتبة رحلات وشاعرة وروائية ومدربة كتابة - في أوكلاند. وهي محررة أفضل الأماكن بشمال كاليفورنيا وشاركت في إنشاء مختارات السفر الشهيرة Wild Writing Women: Stories of World Travel. ظهرت قصتها على بحيرة ميريت في عدد يناير 2001 من Bay Nature. يمكنك الوصول إليها من خلال www.lwmcferrin.com.

شارك هذا:

كل قصة من مجلة Bay Nature هي نتاج فريق من الأشخاص المكرسين لربط قرائنا بالعالم من حولهم وزيادة محو الأمية البيئية. Please help us keep this unique regional magazine thriving, and support the ecosystem we’ve built around it, by subscribing today.


An Oakland lake became a symbol of Black resilience. Then the neighbors complained

People stop to look at Oakland’s famed barbecue restaurant Everett and Jones’ setup during the BBQ’n While Black event in 2018.

Michael Short/Special to The Chronicle 2018 Show More Show Less

Steph and Ayesha Curry marched around Lake Merrit as part of the Walking in Unity event in June 2020. New city restrictions at the lake could make it more difficult to host a similar event in 2021.

Paul Kuroda/Special to The Chronicle 2020 Show More Show Less

A crowd dance on the shore of Lake Merritt during the Juneteenth celebration in Oakland last year, a special time for activism.

Nina Riggio / Special to The Chronicle 2020 Show More Show Less

A group dances at the Juneteenth celebration last year.

Nina Riggio/Special to The Chronicle 2020 Show More Show Less

Onsayo Abram (left) greets Joan Smith during the inaugural 2018 “BBQ’n While Black” event at Lake Merritt. The event was started in response to a woman who called police on a group of Black people, including Abram, for using a charcoal grill at the lake.

Michael Short/Special to The Chronicle 2018 Show More Show Less

A commemorative memorial for Oscar Grant rests behind the Juneteenth celebrations along the shore of Lake Merritt. The lake has been the site of protests, rallies and celebrations for decades.

Nina Riggio/Special to The Chronicle 2020 Show More Show Less

CC and her husband join the festivities at Lake Merritt in Oakland on June 19 last year. The lake has long been a gathering place for people of color.

Nina Riggio/Special to The Chronicle Show More Show Less

It&rsquos a strange experience to be moved from anger to tears to laughter and then want to dance to Bay Area hip-hop in the span of an hour.

That was the emotional space I found myself in during last June&rsquos Hyphy Protest at Oakland&rsquos Lake Merritt. Hundreds attended the event, which was both a somber remembrance of George Floyd, killed a few weeks earlier, and a call to celebrate Black life and culture in the Bay Area. Bass-heavy music thumped through outdoor speakers. Breezes off the lake carried the smell of Oakland mud and the din of laughter from the crowd.

The summer of 2020 was a special time for activism at Lake Merritt. Despite the pandemic and social-distancing restrictions, thousands still turned out to protest racial injustice and celebrate diversity. With the first anniversary of Floyd&rsquos death on May 25 and California set to reopen for the official start of summer on June 15, the lake should be poised for another cultural and political moment.

Residential complaints about Lake Merritt&rsquos protest parties have prompted Oakland city officials to enact new rules limiting crowd sizes and increasing the police presence. For Black and brown residents who grew up celebrating by the lake, the restrictions underscore a long-running battle over who has access to public spaces.

&ldquoAre these (regulations) based on things that are reasonable or are they based on fear?&rdquo challenged Nicole Lee, a lifelong Oaklander and community activist who attended events at the lake in her youth and now helps organize them. &ldquoIn particular, fear of young Black folks.&rdquo

Black Oakland&rsquos activist connection to the lake dates back to at least 1968, when the Black Panthers held a rally there following the funeral for their founding recruit Bobby Hutton, who was killed by police that April.

More than a decade later, Lake Merritt became home to Festival at the Lake, an outdoor fair for what was a more Black city, but that ultimately ended in 1997 because of dwindling attendance and outsize debt. From 1982, when the festival started, to 2015, Oakland&rsquos Black population dropped from almost 50% to around 25%, according U.S. census data.

In 2016, young Oakland activists who wanted to push back against further displacement hosted &ldquo510 Day&rdquo at the lake. The party with a purpose had a goal of combating the erasure of historically Black spaces in the city, like Lake Merritt, by doing something simple: occupying them and having a good time.

Lake Merritt&rsquos cultural significance grew even stronger following the infamous BBQ Becky incident in April 2018. That was when a white woman called police on a group of Black people at the lake for using a charcoal grill in a non-charcoal grill area. The next month, the first BBQ&rsquon While Black was held at Lake Merritt. Four thousand people showed up for it, said Jhamel Robinson, who played a pivotal role in coordinating the 2018 and 2019 barbecues, which served as both pointed and joyous rebukes to the BBQ Becky incident.

Woven through all of this was a movement called #WeStillHere, led by Black and brown organizers involved in both 510 Day and BBQ&rsquon While Black. The hashtag referenced the goal of creating a more inclusive and equitable Oakland. Organizers behind the movement called on the city to stop criminalizing people of color, especially when they&rsquore just trying to have fun at the lake.

&ldquoBlack people can get together and love on each other when we need to,&rdquo Robinson told me recently.

The pandemic kept both 510 Day and BBQ&rsquon While Black from happening as in-person events in 2020. Other activist parties took their place. The Hyphy Protest last June was one of them.

&ldquoThe lake is a place of opportunity,&rdquo reflected Toriano Gordon, a Bay Area rapper and community organizer who opened Vegan Mob, a vegan soul food joint, on nearby Lake Park Avenue in 2019. &ldquoIt&rsquos our spot and it&rsquos one that we try to fill with positivity.&rdquo

Those good vibes could soon end.

As the news outlet Oaklandside has reported, many nearby residents have been complaining of noise, traffic and litter associated with events at the lake. Oakland City Hall responded last month with new restrictions and more police.

&ldquoWe can police ourselves,&rdquo said Robinson, who plans to bring BBQ&rsquon While Black back to the lake in 2022. &ldquoWe can be in those spaces, have a good time and do something that helps the whole community in Oakland.&rdquo

One year&rsquos worth of George Floyd-related protest parties re-established Lake Merritt as a place to celebrate and demonstrate. If Oakland City Hall&rsquos takeaway from last year is to do a better job of policing Black joy and resilience in 2021, then they don&rsquot understand what the lake stands for.

But the people do. As Robinson put it, &ldquoOur goal is to spread love, not hate.&rdquo


The Long, Complex History of Oakland’s Man-Made Bird Islands

Cormorants on Lake Merritt. Thomas Winz/ Alamy

Stand at just the right vista on the shore of Lake Merritt in Oakland, California, and you’ll see what appears to be a big island filled with dead trees, dense shrubs, and majestic birds—depending on the day, maybe double-crested cormorants, grebes, or black-crowned night herons. But walk a handful of paces and the mass will separate, revealing a five-piece archipelago where thousands of waterfowl make a home on their way across the lake or the world.

Although the archipelago is tantalizingly near both the shore and the lake’s boating area, the general public is not allowed within 50 yards, which gives the islands a mysterious appeal. The handful of parks workers and volunteers who have been lucky enough to walk its grounds describe the experience as a rare gift.

“It’s a visceral feeling—I could compare it to my first time traveling overseas, getting off the plane and realizing it’s the same sky, but you look around and everything is totally different,” says James Robinson, who grew up in Oakland and directs the nonprofit Lake Merritt Institute. “It’s a sensory overload, an experience of learning of how to be in the moment.”

The islands, the first of which was sculpted nearly 100 years ago from leftover construction dirt, reflect the political and ecological history of not just the lake, which is the nation’s oldest wildlife refuge, but also the city around it. They are a sanctuary within a sanctuary, hidden just out of view of the street, waiting to be discovered. “When you come inside the park, you see a ton of very cool-looking birds,” says Robinson. “You think, how is all this nature here in Oakland?”

Lake Merritt, c. 1899. Library of Congress/ LC-DIG-pga-05871

Sitting nearly at the geographical center of the San Francisco Bay tidal estuary ecosystem, Lake Merritt is not actually a lake, but a lagoon, degraded for over two centuries by urban development. The Bay estuary, with its mix of salt and freshwater, is so perfectly-located and unusually biodiverse that it is considered both hemispherically and internationally significant by conservation groups dozens of species of birds have, for centuries, stopped there to rest on long journeys down the Pacific Flyway, a migratory route that stretches from Alaska to Patagonia. And within this already unusual ecosystem, the lagoon is unique, its calmer inland environment and smoother waters providing a serene counterpart to rough coastal shores.

Throughout the early 1800s, as Oakland’s original city center grew a few miles away, on stolen Ohlone land, the lagoon became a sewage dump, an olfactory legacy that planners are still dealing with. The slow march toward cleanup began in 1869, when Samuel Merritt, a wealthy former doctor and Oakland’s 13th mayor, convinced the city council to install a dam, hoping regulated water levels would help hide the stench. A lake was born.

Unfortunately for Merritt’s substantial waterfront real estate investments, so was an ideal hunting ground. The lake exploded into an aviary wonderland of actual sitting ducks. Constant gunshot noise and the threat of stray bullets drove Merritt, on behalf of his wealthy neighbors, to barge his way through California’s bureaucracy and demand the lake become a nature preserve. In 1870, it was enshrined as North America’s first wildlife refuge, birthed more of capitalism than conservation.

Lake Merritt, with homes and buildings nearby, c.1910. University of Southern California. Libraries/ California Historical Society/ CC BY 4.0

Merritt died in 1890, but another mayor, John Davie, took up the birds’ cause upon his election in 1915. Nearly four decades as a refuge had made the lake a popular local attraction—more of a people sanctuary than a wildlife sanctuary—and Davie wanted to give the birds back some of their space. Construction of a 20,000-square-foot Duck Island finished on May 9, 1923 the mayor’s opponents, who considered dedicating an island to birds frivolous, called it Davie’s Folly.

Lake Merritt was already on its way to becoming the city’s “crown jewel,” and soon the island itself was a point of civic pride, with every improvement toward a resplendent sanctuary covered by the Oakland Tribune. Locals in 1924 celebrated the first batch of “native-son” ducks born on its shores, a brood that went on to star in a serialized radio play set on Duck Island that aired every Monday at 2 p.m. throughout the 1920s. “The Lake Merritt Ducks” was so popular that every episode got a full-column recap in the paper and, occasionally, fan art. Socialites even took inspiration from the island ducks for Mardi Gras costumes.

Meanwhile, the real birds were learning that the island and surrounding shores were safe places for stopovers free of land-based predators. Beginning in the 1930s, researchers from the U.S. Biological Survey banded ducks for tracking and study, an endorsement of the lake’s unique status: There were few other places that so reliably had so many birds so easily accessible.

“If you go to the lake today and you’re unaccustomed to it, you’ll be overwhelmed by how many birds there are, but in the 1940s and 󈧶s they were counting 4,000 a day that they didn’t get the day before,” says Hilary Powers, a birder who leads walking tours of the lake for the Golden Gate Audubon Society. “Tens of thousands over the course of the season.”

Bird banding operations at Lake Merritt, winter, 1926. Internet Archive/ Public Domain

It was during this era in the mid-20th century that the birds got their most significant champion, although this time, he was motivated by conservation. In 1948, Paul Covel, a former zookeeper from Massachusetts, joined the Parks Department as the city naturalist.

“He was a self-taught ornithologist of the first degree, so in love with the variety of birds and so in love with the lake,” says Stephanie Benavidez, an Oakland native whom Covel hired to work at the refuge nearly five decades ago. “He saw his role as protecting the legacy of the sanctuary and carrying it into the future.”

All of Oakland’s natural environs were under Covel’s purview, but his avocation was the refuge. Between 1953 and 1954, he oversaw the construction of four more islands, this time from landscaping dirt, to join the original one. The first was also rejuvenated. Covel hoped to diversify the bird population, so plants—including Himalayan blackberry bushes, star acacias, eucalyptus trees, and bottlebrush—varied slightly island-to-island to allow birds to pick the arrangement that suited them best.

Feeding at Lake Merritt, c 1930s. Boston Public Library/ CC BY 2.0

Wigeons, pintails, scaups, and goldeneyes began to nest alongside the mallards and canvasbacks. Some years, according to Benavidez, nearly 150 different species appeared over the course of a season. Covel and his staff revelled in explaining them all to visitors. “He knew the importance of making people feel responsible for helping to protect the beauty of what was going on around them,” says Benavidez.

But the variety did not last. Two decades later, as Covel prepared to retire, the bird population had declined to match an uptick in Oakland’s human population. Marshes nearby had turned to landfills for new housing stock, and a once-robust park staff dwindled to a handful. New birds continued to arrive, but their populations never matched the sheer volume of the mid-century flocks.

Benavidez took over as lead naturalist from her mentor in 1975, the same year that a raccoon infestation in the nearby Audubon Canyon Ranch nature preserve forced egrets there to relocate. They chose the islands, white egrets gracing tree branches and snowy ones burrowing into the bushes, pale feathers set off by the verdant green of the underbrush. They were soon joined by black-crowned night herons, and the islands “became a vivid rookery of bird life,” remembers Benavidez.

Young night heron taken at Lake Merritt. Calibas/ CC BY-SA 3.0

Meanwhile, the islands attracted birders by the thousands, from across the country and the world, who would stake out vantages for spotting a Barrow’s goldeneye or a bufflehead duck from much closer than they were accustomed to at home, or even in other sanctuaries. “The ease of seeing things here is unique,” says Powers. “The birds are just right there. They’ll give you the stink eye from [a few] feet away.”

The egret/heron regime destroyed much of the islands’ landscaping. It turned out the eucalyptus trees Covel had planted were no match for guano, or for the brackish mixture roots sucked up when rainwater muddled the lake’s natural saline content. By the early 2000s the trees had gone bare and died, leaving the herons and egrets without foliage for roosting. They moved out.

“It’s been a slow drama over the years,” says Powers, one that continued in 2003, when construction on the Bay and Carquinez Bridges evicted scores of double-crested cormorants from nooks underneath the roadways. Being seabirds that bask in direct heat, they started appearing on the islands’ tree branches, which were conveniently left shorn for maximum sun exposure by the previous occupants.

Since then, the permanent residents have predominantly been cormorants, although naturalists are trying to bring back the herons using decoys and recorded bird calls. Throughout all this, the islands themselves have proven robust, requiring only occasional maintenance and never additional dirt. In 2006, the city spent $1 million to shore up the edges, replace invasive plant species, install a new irrigation system, and add some living trees to attract foliage-loving bird species.

A panorama of Lake Merritt. Garrett/ CC BY 2.0

The biggest problem remains human beings. San Francisco’s decade-long housing crisis has continuously pushed new residents into Oakland, and those people every year push more and more trash into the lake, which can clog the irrigation system and hurt birds. Dissatisfied with being relegated to the shore, some visitors have begun flying drones across the islands to get closer to birds that are already unusually close. “People new to the city sometimes don’t seem to understand how to interact with the wildlife,” says Robinson.

While Oakland voters consistently prioritize the lake in funding measures, nothing can reverse the years of decline of surrounding habitats or increased stress of urbanization. Paul Covel warned of this on the occasion of the refuge’s centennial in 1970, reminding readers of منبر that his work hadn’t truly “saved” the lake. “If we are to preserve Lake Merritt and the waterfowl refuge without gradual erosion of their natural values, we shall need your help,” he said.

Benavidez, who is now 65 and has been with the Parks Department for 48 years, takes after her mentor: She doesn’t think it’s too late. “The lake and the animals have adapted best they can to the sprawl and the Disneyfication, and this is what Paul was trying to get the staff to understand—it’s our job to get people to become responsible,” she says. “Once they’re responsible and fall in love, they will preserve and protect.”


Bassist Charnett Moffett returns to Oakland

Though the waters continue to teem with wildlife, Lake Merritt has not escaped the effects of urbanization. The most impactful invasive species were the American settlers who founded Oakland and built the city around the lake. In the mid-1800’s, Lake Merritt became Oakland’s toilet: creeks that once filtered water and hosted wildlife were converted to concrete drains that dumped stormwater into the lagoon and by 1884, 90% of the city’s sewage wound up in the waters. Wetland habitats gave way to busy streets, thousands of pounds of trash polluted the water, and the amount of dissolved oxygen, necessary for aquatic life to survive, tanked.

Polyorchis penicillatus, a jellyfish observed in Lake Merritt. Credit: Damon Tighe


Historical Sites

We are proud of our heritage in Merritt and invite visitors to experience it. The Heritage Commission invites you to follow the Heritage Walk.

Baillie House

The Baillie Property is a symbol of the first major urban development of Merritt both residential and commercial / industrial. The house was built in 1908 with all the hope that a buoyant economy brings to a young working man with the prospect of a wife and family.

Coldwater Hotel

The Coldwater Hotel, located in the heart of Merritt, was constructed in 1908 and its copper covered cupola is a Merritt landmark. The hotel is still in operations with a restaurant, pub and banquet facilities.

Quilchena Hotel

Established in 1908, the Quilchena Hotel is one of the Valley’s most historic buildings. Overlooking Nicola Lake, the resort offers visitors a multitude of outdoor experiences: guided trail rides, tennis, swimming, fishing, hiking and a scenic 9-hole golf course. The resort also has an adjacent recreational part with 25 sites offering full hookup facilities.

Douglas Lake Ranch

Established in 1886, it is Canada’s largest working cattle ranch. The ranch is approximately 515,000 acres in size, has in the neighbourhood of 18,000 head of cattle and employs 60 people. In addition, the ranch has two of North America’s top lakes for producing rainbow trout and operates a general store and post office.


شاهد الفيديو: أكثر 10 بحيرات مرعبة في العالم (أغسطس 2022).