بودكاست التاريخ

بدء مذبحة تولسا

بدء مذبحة تولسا

ابتداءً من ليلة 31 مايو 1921 ، نزل الآلاف من المواطنين البيض في تولسا بولاية أوكلاهوما إلى منطقة بلاك غرينوود في المدينة ، حيث أحرقوا المنازل والشركات على الأرض وقتلوا مئات الأشخاص. وُصفت مذبحة سباق تولسا منذ فترة طويلة بأنها أعمال شغب عرقية ، وليست قتلًا جماعيًا ، وتقف كواحدة من أسوأ حوادث العنف العنصري في تاريخ الأمة.

في السنوات التي أعقبت الحرب العالمية الأولى ، كان الفصل العنصري هو قانون الأرض ، وكان كو كلوكس كلان يكتسب مكانة - ليس فقط في جيم كرو ساوث ، ولكن في جميع أنحاء الولايات المتحدة. وسط تلك البيئة المشحونة ، تم الاعتراف على المستوى الوطني بجالية تولسا الأمريكية من أصل أفريقي لثراءها. تضم منطقة غرينوود ، المعروفة باسم "بلاك وول ستريت" ، أكثر من 300 شركة مملوكة للسود ، بما في ذلك دورتا سينما ومكاتب للأطباء وصيدليات.

استمع: Blindspot: Tulsa Burning من قناة HISTORY® واستوديوهات WNYC









اقرأ المزيد: ازدهرت `` بلاك وول ستريت '' في تولسا كمركز مستقل بذاته في أوائل القرن العشرين

في 30 مايو 1921 ، دخل شاب أسود يُدعى ديك رولاند مصعدًا في مبنى إداري في وسط مدينة تولسا. في مرحلة ما ، كانت رولاند وحدها في المصعد مع عاملتها البيضاء ، سارة بيج. ليس من الواضح ما حدث بعد ذلك (إحدى الروايات الشائعة هي أن رولاند صعدت على قدم بيج) لكن بيج صرخ وهرب رولاند من المشهد. في اليوم التالي اعتقلته الشرطة.

انتشرت الشائعات حول الحادث بسرعة من خلال المجتمع الأبيض في تولسا ، والذي استاء بعض أفراده بلا شك من ازدهار منطقة غرينوود. بعد نشر قصة في تولسا تريبيون بعد ظهر يوم 31 مايو ادعى أن رولاند حاول اغتصاب بيج ، تجمع حشد أبيض غاضب أمام قاعة المحكمة ، مطالبين بتسليم رولاند.

سعيًا لمنع الإعدام خارج نطاق القانون ، وصلت مجموعة من حوالي 75 رجلاً أسودًا إلى مكان الحادث في تلك الليلة ، بعضهم من قدامى المحاربين في الحرب العالمية الأولى الذين كانوا يحملون أسلحة. بعد أن حاول رجل أبيض نزع سلاح أحد قدامى المحاربين السود وانفجرت البندقية ، اندلعت الفوضى.

اقرأ المزيد: ما هو الدور الذي لعبته الطائرات في مذبحة سباق تولسا؟

خلال الـ 24 ساعة التالية ، تدفق الآلاف من مثيري الشغب البيض إلى منطقة غرينوود ، وأطلقوا النار على المواطنين السود العزل في الشوارع وأحرقوا منطقة من حوالي 35 كتلة سكنية ، بما في ذلك أكثر من 1200 منزل يملكها السود ، والعديد من الشركات ، ومدرسة ، ومستشفى وعشرات الكنائس. يعتقد المؤرخون أن ما يصل إلى 300 شخص قتلوا في الهياج ، على الرغم من أن التهم الرسمية في ذلك الوقت كانت أقل من ذلك بكثير.

بحلول الوقت الذي أعلن فيه الحاكم جيمس روبرتسون الأحكام العرفية ، ووصلت قوات الحرس الوطني إلى تولسا ظهر يوم 1 يونيو ، كانت منطقة غرينوود في حالة خراب. عمل الناجون من المذبحة على إعادة بناء الحي ، لكن الفصل العنصري ظل ساريًا في تولسا (والأمة) وتزايدت التوترات العرقية ، حتى مع ترك المذبحة وندوبها العالقة غير معترف بها إلى حد كبير من قبل المجتمع الأبيض لعقود قادمة.

في عام 1997 ، أنشأ المجلس التشريعي لولاية أوكلاهوما لجنة أوكلاهوما لدراسة أحداث شغب تولسا عام 1921 (أعيدت تسميتها لاحقًا باسم لجنة مذبحة تولسا العرقية) ، والتي درست المذبحة وأوصت بدفع تعويضات للناجين السود المتبقين. يواصل مسؤولو المدينة التحقيق في أحداث 31 مايو - 1 يونيو 1921 ، والبحث عن قبور لا تحمل علامات تستخدم لدفن العديد من ضحايا المذبحة.

اقرأ المزيد: "بلاك وول ستريت" قبل وأثناء وبعد مذبحة سباق تولسا: صور


نظرة عامة على الدرس

قبل مائة عام ، هاجمت مجموعة من الغوغاء البيض في تولسا بولاية أوكلاهوما ودمرت غرينوود ، وهو حي كان أحد أكثر المجتمعات السوداء ازدهارًا في البلاد. كان غضب الغوغاء جزئيًا رد فعل على Black Tulsans الذين أتوا إلى وسط المدينة لمنع الإعدام خارج نطاق القانون ، ولكن على نطاق أوسع كان مستوحى من الشعور بالغضب من نجاح حي Greenwood.

جمعت صحيفة نيويورك تايمز خرائط وصور أرشيفية معًا لإنشاء نموذج ثلاثي الأبعاد لغرينوود - موطن "بلاك وول ستريت" - كما كان قبل أحداث العنف والدمار في مايو 1921. في هذا الدرس ، سيستكشف الطلاب الحي و تعرف على أعمال الشغب العرقية المدمرة. في قسم Going More ، نقدم ثلاث أفكار تعليمية تدعو الطلاب لاستكشاف أرشيف New York Times من عام 1921 ، والنظر في الشكل الذي يجب أن تبدو عليه العدالة الآن ومناقشة أهمية التاريخ والذاكرة.


الأحداث القادمة قريبا

يلقي العديد من صانعي الأفلام الوثائقية - بعضهم مدعومًا من قبل نجوم الدوري الاميركي للمحترفين - الضوء على مذبحة سباق تولسا التي تم تجاهلها تاريخيًا عام 1921 ، وهي واحدة من أكثر المآسي المروعة في التاريخ الأمريكي.

كان ليبرون جيمس ورسل ويستبروك من بين أولئك الذين أطلقوا أفلامًا وثائقية تستند إلى مذبحة ذات دوافع عنصرية. تأتي المشاريع خلال الذكرى المئوية للمذبحة في غرينوود ، وهي منطقة تجارية مملوكة للسود وحي سكني في تولسا ، أوكلاهوما.

يأخذ كل فيلم وثائقي نظرة عميقة بشكل فريد في كيفية تدمير مجتمع غرينوود المزدهر - الذي أطلق عليه اسم بلاك وول ستريت بسبب عدد الشركات المملوكة للسود - في هجوم استمر يومين على يد حشد من البيض. في أعقاب ذلك ، قُتل ما لا يقل عن 300 شخص أسود. تم حرق أكثر من ألف منزل ونهب البعض الآخر ، مما أدى إلى نزوح ما يقرب من 10،000 من السكان وتشريدهم وتدمير المنطقة التجارية السوداء.

قال ستانلي نيلسون ، الذي شارك في إخراج فيلم "Tulsa Burning: 1921 Race Massacre" مع ماركو ويليامز: "يتعلق هذا الأمر بسرقة الأمريكيين الأفارقة بشكل منهجي من أراضيهم مع تدمير الأصول والممتلكات". Westbrook - الذي لعب سابقًا مع Oklahoma City Thunder - هو منتج تنفيذي للفيلم الوثائقي الذي يتم بثه يوم الأحد على قناة History.

كما ستطلق ناشيونال جيوغرافيك وسي إن إن وبي بي إس أفلامًا وثائقية لأول مرة. تقوم شركة Cineflix Productions بتوزيع فيلم وثائقي آخر ، "بلاك وول ستريت" ، لكن لم تلتقطه أي شبكة بعد.

وقال نيلسون إن هناك حاجة ماسة إلى جميع المشاريع وهامة ، خاصة مع اقتراب إحياء ذكرى المذبحة التي تقترب من الذكرى السنوية الأولى للتقييم العنصري العام الماضي الذي أشعله مقتل جورج فلويد. (منذ ذلك الحين أدين ضابط شرطة سابق في مينيابوليس بقتل فلويد).

قال نيلسون ، الفائز بجائزة إيمي: "أعتقد أنه كلما أمكن تسليط الضوء على قصة (غرينوود) ، كان ذلك أفضل". "أنا متأكد من أن كل فيلم سيكون مختلفًا تمامًا. أعتقد أن هناك توقيتًا خاصًا هنا."

وقالت المخرجة سليمة كوروما إنه يجب سرد القصة أكثر من مرة. عرضت فيلمها الوثائقي عن مجزرة تولسا على بعض الشبكات منذ ما يقرب من خمس سنوات ، لكنها لم تجذب أي اهتمام لأنها تعتقد أن "حراس البوابة" لم يكونوا مستعدين للترحيب بالقصة.

في النهاية ، وجد مشروع كوروما منزلاً مع شركة SpringHill لجيمس ومافريك كارتر. وهي تعتقد أن نجمة لوس أنجلوس ليكرز وجمعية كارتر لعبت دورًا رئيسيًا في دفع المشروع إلى الأمام.

قال كوروما ، مدير فيلم "Dreamland: The Burning of Black Wall Street" الذي يبث يوم الاثنين على شبكة CNN ، ثم يبث لاحقًا على HBO Max: "كان عليّ فقط توصيله إلى الحراس المناسبين".

وقالت: "إنهم يرون أن علينا أن نروي قصصًا للبلاك". "الآن يتدافع الجميع لإخبارها. أخيرًا ، أخبر هذه القصص. أعتقد أن هذا ما يحدث."

قال بعض صانعي الأفلام إن القصة كانت من الصعب سردها لأن الكثير من المحتوى لم يعد موجودًا.

قال كوروما: "كيف يمكنك أن تروي فيلمًا وثائقيًا مميزًا؟ الآن يضع الناس الموارد للقيام بأكثر من مجرد الصور. يمكنك عمل رسوم متحركة أو رسومات. من الصعب معرفة ذلك. لكن مع كل قوانا مجتمعة ، يمكننا أن نحكي هذه القصة ".

كانت قصة مذبحة تولسا منسية إلى حد كبير أو غير معروفة للبعض حتى سلطت سلسلة HBO "Watchmen" و "Lovecraft Country" الضوء على المأساة المظلمة خلال العامين الماضيين. وقعت شركة إنتاج كورتني بي فانس وأنجيلا باسيت مؤخرًا صفقة مع MTV Entertainment Studios لإنتاج سلسلة نصية محدودة حول المجزرة.

وقالت المراسلة دينين ل.براون ، التي ظهرت في فيلمين وثائقيين ، إن جميع المشاريع التي تؤرخ للمذبحة ضرورية للأغراض التعليمية ، حيث قالت إن معظمها تم استبعاده من الكتب المدرسية والصحف والدوريات من المكتبة. قالت مواطنة أوكلاهوما إن والدها - وهو قس في تولسا - لم يسمع بالمذبحة حتى أواخر التسعينيات ، عندما تم تشكيل لجنة مكافحة الشغب في تولسا.

وقالت "الناجون البيض من المذبحة توقفوا عن الحديث عنها". "الناجون من السود همسوا بذلك فقط ، لأنه كان هناك خوف حقيقي بين السود من احتمال حدوثه مرة أخرى ، وقد حدث ذلك في أماكن أخرى."

كطفل فضولي ، قالت براون إنها علمت لأول مرة بالمذبحة بعد أن قرأت عن تاريخ العبيد السود في المدرسة. وقالت إن مشاريع تأريخ المجزرة يمكن أن تكون تعليمية أيضًا.

قال براون ، مراسل صحيفة واشنطن بوست الذي كتب أكثر من 20 مقالاً عن المذبحة: "سيصبح شيئًا سيتعلم عنه الناس وأطفال المدارس". قابلت أحفاد سكان غرينوود وأصحاب الأعمال في الفيلم الوثائقي الذي بثته قناة PBS بعنوان "Tulsa: The Fire and the Forgotten" الذي يبث في 31 مايو.

ستقوم براون بتقديم تقرير عن البحث عن مقابر جماعية في ناشيونال جيوغرافيك "نهض مرة أخرى: تولسا والصيف الأحمر" ، والذي يعرض لأول مرة في 18 يونيو. الحرب والحرب العالمية الأولى والثانية.

قال جوناثان سيلفرز ، الذي عمل مع براون كمخرج في برنامج وثائقي على قناة PBS: "(مذبحة تولسا) غير معروفة للمجتمع الأكبر ، وبالتأكيد لا تعرفها أمريكا البيضاء". "أعتقد أن تجربة الأمريكيين السود قد طغى عليها. نحن الأمريكيين البيض ليس لدينا فكرة. هذا العنف التاريخي يلقي بظلال طويلة جدًا".


الأحداث القادمة قريبا

يلقي العديد من صانعي الأفلام الوثائقية - بعضهم مدعومًا من قبل نجوم الدوري الاميركي للمحترفين - الضوء على مذبحة سباق تولسا التي تم تجاهلها تاريخيًا عام 1921 ، وهي واحدة من أكثر المآسي المروعة في التاريخ الأمريكي.

كان ليبرون جيمس ورسل ويستبروك من بين أولئك الذين أطلقوا أفلامًا وثائقية تستند إلى مذبحة ذات دوافع عنصرية. تأتي المشاريع خلال الذكرى المئوية للمذبحة في غرينوود ، وهي منطقة تجارية مملوكة للسود وحي سكني في تولسا ، أوكلاهوما.

يأخذ كل فيلم وثائقي نظرة عميقة بشكل فريد في كيفية تدمير مجتمع غرينوود المزدهر - الذي أطلق عليه اسم بلاك وول ستريت بسبب عدد الشركات المملوكة للسود - في هجوم استمر يومين على يد حشد من البيض. في أعقاب ذلك ، قُتل ما لا يقل عن 300 شخص أسود. تم حرق أكثر من ألف منزل ونهب البعض الآخر ، مما أدى إلى نزوح ما يقرب من 10،000 من السكان وتشريدهم وتدمير المنطقة التجارية السوداء.

قال ستانلي نيلسون ، الذي شارك في إخراج فيلم "Tulsa Burning: 1921 Race Massacre" مع ماركو ويليامز: "يتعلق هذا الأمر بسرقة الأمريكيين الأفارقة بشكل منهجي من أراضيهم مع تدمير الأصول والممتلكات". Westbrook - الذي لعب سابقًا مع Oklahoma City Thunder - هو منتج تنفيذي للفيلم الوثائقي الذي يتم بثه يوم الأحد على قناة History.

كما ستطلق ناشيونال جيوغرافيك وسي إن إن وبي بي إس أفلامًا وثائقية لأول مرة. تقوم شركة Cineflix Productions بتوزيع فيلم وثائقي آخر ، "بلاك وول ستريت" ، لكن لم تلتقطه أي شبكة بعد.

وقال نيلسون إن هناك حاجة ماسة إلى جميع المشاريع وهامة ، خاصة مع اقتراب إحياء ذكرى المذبحة التي تقترب من الذكرى السنوية الأولى للتقييم العنصري العام الماضي الذي أشعله مقتل جورج فلويد. (منذ ذلك الحين أدين ضابط شرطة سابق في مينيابوليس بقتل فلويد).

قال نيلسون ، الفائز بجائزة إيمي: "أعتقد أنه كلما أمكن تسليط الضوء على قصة (غرينوود) ، كان ذلك أفضل". "أنا متأكد من أن كل فيلم سيكون مختلفًا تمامًا. أعتقد أن هناك توقيتًا خاصًا هنا."

وقالت المخرجة سليمة كوروما إنه يجب سرد القصة أكثر من مرة. عرضت فيلمها الوثائقي عن مجزرة تولسا على بعض الشبكات منذ ما يقرب من خمس سنوات ، لكنها لم تجذب أي اهتمام لأنها تعتقد أن "حراس البوابة" لم يكونوا مستعدين للترحيب بالقصة.

في النهاية ، وجد مشروع كوروما منزلاً مع شركة SpringHill لجيمس ومافريك كارتر. وهي تعتقد أن نجمة لوس أنجلوس ليكرز وجمعية كارتر لعبت دورًا رئيسيًا في دفع المشروع إلى الأمام.

قال كوروما ، مدير فيلم "Dreamland: The Burning of Black Wall Street" الذي يبث يوم الاثنين على شبكة CNN ، ثم يبث لاحقًا على HBO Max: "كان عليّ فقط توصيله إلى الحراس المناسبين".

وقالت: "إنهم يرون أنه يتعين علينا إخبار قصص السود". "الآن يتدافع الجميع لإخبارها. أخيرًا ، أخبر هذه القصص. أعتقد أن هذا ما يحدث."

قال بعض صانعي الأفلام إن القصة كانت من الصعب سردها لأن الكثير من المحتوى لم يعد موجودًا.

قال كوروما: "كيف يمكنك أن تروي فيلمًا وثائقيًا مميزًا؟ الآن يضع الناس الموارد للقيام بأكثر من مجرد الصور. يمكنك عمل رسوم متحركة أو رسومات. من الصعب معرفة ذلك. لكن مع كل قوانا مجتمعة ، يمكننا أن نحكي هذه القصة ".

كانت قصة مذبحة تولسا منسية إلى حد كبير أو غير معروفة للبعض حتى سلطت سلسلة HBO "Watchmen" و "Lovecraft Country" الضوء على المأساة المظلمة خلال العامين الماضيين. وقعت شركة إنتاج كورتني بي فانس وأنجيلا باسيت مؤخرًا صفقة مع MTV Entertainment Studios لإنتاج سلسلة نصية محدودة حول المجزرة.

وقالت المراسلة دينين ل.براون ، التي ظهرت في فيلمين وثائقيين ، إن جميع المشاريع التي تؤرخ للمذبحة ضرورية للأغراض التعليمية ، حيث قالت إن معظمها تم استبعاده من الكتب المدرسية والصحف والدوريات من المكتبة. قالت مواطنة أوكلاهوما إن والدها - وهو قس في تولسا - لم يسمع بالمذبحة حتى أواخر التسعينيات ، عندما تم تشكيل لجنة مكافحة الشغب في تولسا.

وقالت "الناجون البيض من المذبحة توقفوا عن الحديث عنها". "الناجون من السود همسوا بذلك فقط ، لأنه كان هناك خوف حقيقي بين السود من احتمال حدوثه مرة أخرى ، وقد حدث ذلك في أماكن أخرى."

كطفل فضولي ، قالت براون إنها علمت لأول مرة بالمذبحة بعد أن قرأت عن تاريخ العبيد السود في المدرسة. وقالت إن المشاريع التي تؤرخ للمذبحة يمكن أن تكون تعليمية أيضًا.

قال براون ، مراسل صحيفة واشنطن بوست الذي كتب أكثر من 20 مقالاً عن المذبحة: "سيصبح شيئًا سيتعلم عنه الناس وأطفال المدارس". قابلت أحفاد سكان غرينوود وأصحاب الأعمال في الفيلم الوثائقي الذي بثته قناة PBS بعنوان "Tulsa: The Fire and the Forgotten" ، والذي يبث في 31 مايو.

ستقدم براون تقريراً عن البحث عن مقابر جماعية في ناشيونال جيوغرافيك "نهض مرة أخرى: تولسا والصيف الأحمر" ، والذي يعرض لأول مرة في 18 يونيو. الحرب والحرب العالمية الأولى والثانية.

قال جوناثان سيلفرز ، الذي عمل مع براون كمخرج في برنامج وثائقي على قناة PBS: "(مذبحة تولسا) غير معروفة للمجتمع الأكبر ، وبالتأكيد ليست معروفة لأمريكا البيضاء". "أعتقد أن تجربة الأمريكيين السود قد طغى عليها. نحن الأمريكيين البيض ليس لدينا فكرة. هذا العنف التاريخي يلقي بظلال طويلة جدًا".


مذبحة تولسا

الاعتقال
بحلول نهاية اليوم ، فإن معسكرات الاعتقال تستوعب 6000 مقيم من الأمريكيين من أصل أفريقي. في اليوم التالي ، نقلتهم السلطات إلى أرض المعارض. أجبر الحرس الوطني هؤلاء السجناء ، رجالاً ونساءً ، على العمل. هدد العمدة باعتقال أي شخص يرفض العمل لديه التشرد. طلبت منهم السلطات تنظيف الدمار الذي تسبب فيه مثيري الشغب البيض. اختلفت مدة الإقامة بالنسبة لمعظم المسجونين. الإفراج يعتمد على أصحاب العمل البيض الكفالة لعمالهم الأمريكيين من أصل أفريقي. بعد ذلك أصدرت المدينة تصاريح تسمى البطاقات الخضراء، ليحملوها لإظهار عملهم. بحلول منتصف يونيو ، لم يبق أحد في هذه المعسكرات.

الاعتقال في قاعة المؤتمرات (الصورة مقدمة من مجموعات OSU الرقمية).

مدخل مخيم اللاجئين في أرض المعارض بعد مذبحة تولسا ريس 1 يونيو 1921 (الصورة من مكتبة الكونغرس).

الصليب الأحمر
بعد أعمال العنف هدأت، وصل مسؤول في الصليب الأحمر من سانت لويس يُدعى موريس ويلوز لتقييم ما إذا كانت المدينة بحاجة إلى مساعدة الصليب الأحمر و rsquos. الصليب الأحمر لم يجر قط تضاريس الجهود في أعقاب كارثة من صنع الإنسان باستثناء الحرب. وسرعان ما قرر أن الضحايا قد لا يحصلون على أي مساعدة أخرى إذا لم يتدخل الصليب الأحمر. أقنع ويلوز قيادة الصليب الأحمر بإعلان تولسا منطقة كارثة طبيعية. أعلن العمدة أن الصليب الأحمر سيكون مسؤولاً بالكامل عن جهود الإغاثة. مكث الصليب الأحمر لأشهر ، يساعد السكان الأمريكيين من أصل أفريقي في توفير الطعام والمأوى والاحتياجات الطبية ، سواء أولئك المرتبطين مباشرة بالعنف أو أولئك الذين نشأوا في ظل هذه الظروف الصعبة طويلة الأجل. حيث أن غالبية نازحين عاشوا في خيام لمدة عام أو أكثر ، جهود الصليب الأحمر و rsquos حدت من المعاناة والموت الناشئين عن آثار المذبحة. كما فعل ويلوز ، وهو مدافع قوي عن الضحايا ، ما في وسعه للحفاظ على السجل التاريخي لهذه الأحداث.

موظفو مقر الإغاثة في حالات الكوارث التابع للصليب الأحمر الأمريكي ، تولسا ، 1921 (الصورة من مكتبة الكونغرس).

رواية الانتفاضة
في غضون أسبوع ، بدأ قادة المؤسسات الرئيسية في تولسا في الترويج لـ سرد الذي ألقى باللوم على سكان غرينوود أنفسهم في أعمال العنف. ال تولسا تريبيون قدم المدعي العام للدولة و rsquos والعديد من الوزراء ورئيس البلدية هذه الحجة. قال المدعي العام في خطاب ألقاه في تولسا في 17 يونيو / حزيران:

سبب هذا الشغب لم يكن تولسا. ربما حدث ذلك في أي مكان لأن الزنجي ليس هو نفس الرجل الذي كان عليه قبل ثلاثين عامًا عندما كان يكتفي بالسير على طول طريقه الخاص بقبول الرجل الأبيض باعتباره المتبرع له. لكن السنوات مرت وتعلم الزنجي ونشرت أوراق السباق فكرة المساواة بين الأعراق.

اجتمعت هيئة المحلفين الكبرى للتحقيق وتابعت قيادة النائب العام ورسكووس وخلصت في تقريرها إلى:

اجتمع الحشد حول كون المحكمة مجرد متفرجين وباحثين عن الفضول ولم يكن هناك روح غوغاء بين البيض ، ولا حديث عن الإعدام خارج نطاق القانون ولا السلاح. كان التجمع هادئًا حتى وصول الزنوج المسلحين ، الأمر الذي عجل وكان السبب المباشر لأعمال الشغب.

استخدمت المحامية الرئيسية للولاية سلطتها في العطاء حصانة لأي بيض نهب المنازل أو قتل الأمريكيين الأفارقة. بقي هذا مهيمن السرد حتى بدأ الاهتمام بالمجزرة يتلاشى خارج الجالية الأمريكية من أصل أفريقي في أوكلاهوما.

تولسا وورلد، 26 يونيو 1921 ، ص. 1.

قضايا الأرض
في أوائل يونيو ، وعد بعض مسؤولي المدينة بإعادة البناء وبدأوا في إنشاء هياكل لمساعدة سكان غرينوود. وجهت المدينة تبرعات من جميع أنحاء البلاد لجهود الإغاثة التي يقوم بها الصليب الأحمر. لقد رفضوا بنشاط دعم إعادة الإعمار من المدن الأخرى ، وأعلنوا أن استعادة المدينة كانت "شأنًا خاصًا بتولسا" ، وسيهتم بها سكان تولسا. بحلول 3 يونيو ، طرحت منظمة تجارية تسمى بورصة العقارات فكرة ليس إعادة البناء ، ولكن بدلاً من ذلك إعادة تقسيم الحي للأغراض الصناعية. حاول السماسرة إقناع ملاك الأراضي الأمريكيين من أصل أفريقي ببيعها لكنهم أرادوا الأرض بأسعار مخفضة. استخدم موريس ويلوز نفوذه لإقناع مالكي العقارات الأمريكيين من أصل أفريقي بالاحتفاظ بأراضيهم. استجابت المدينة من خلال تطبيق قانون حريق على المنطقة من شأنه أن يجعل إعادة البناء مكلفة للغاية بالنسبة لمعظم مالكي العقارات الفردية. شجع المحامي والناشط المعروف بي سي فرانكلين ، إلى جانب آي إتش سبيرز وتي أو تشابيل ، السكان على بدء عملية إعادة البناء على الرغم من تعرضهم للاعتقال من خلال القيام بذلك. وتعهد محاموهم بتأمين الإفراج عن أي شخص اعتقل لإعادة البناء. قاموا برفع دعوى ضد المدينة لأخذ ممتلكات دون اتباع الإجراءات القانونية الواجبة. لقد ربحوا الدعوى ، مما أتاح للحي فرصة للبقاء على قيد الحياة.

التحدي الآخر الذي يواجه السكان في محاولتهم لإعادة البناء هو رفض شركات التأمين دفع تعويضات عن الأضرار المتعلقة بالمذبحة. بوالص التأمين الواردة إعفاءات من دفع تعويضات عن الأضرار المتعلقة بأعمال الشغب.

أعاد سكان غرينوود بناء الحي بقليل من الاستثمار أو الدعم الخارجي.

بعد مذبحة تولسا ريس عام 1921 ، أنشأ المحامي بي سي فرانكلين (يمين) مكتبه القانوني في خيمة. على اليسار يوجد آي إتش سبيرز ، شريك فرانكلين في القانون. عمل هؤلاء الرجال على منع نزع ملكية سكان غرينوود (الصورة مقدمة من جمعية تولسا التاريخية).

جمعية أوكلاهوما التاريخية | 800 Nazih Zuhdi Drive، Oklahoma City، OK 73105 | 405-521-2491
فهرس الموقع | اتصل بنا | الخصوصية | غرفة الصحافة | استفسارات الموقع


مذبحة تولسا عام 1921

ماذا حدث: اندلعت مواجهة بين السود والبيض في عام 1921 في تولسا ، أوكلاهوما مما أدى إلى مذبحة تولسا. احترق الحي الأسود المسمى غرينوود أو "بلاك وول ستريت" بالكامل. تم تدمير 1400 منزل وعمل أسود. ضاعت ملايين الدولارات وشرد 10000 شخص أسود.

لماذا من المهم معرفة: كانت مذبحة تولسا ريس عام 1921 واحدة من أسوأ الهجمات ضد المجتمع الأسود في تاريخ الولايات المتحدة. قُتل ما يصل إلى 300 شخص. كان السود يعيشون بسلام فيما بينهم. هم لم يبدأوا أو يتسببوا في المذبحة.

تفاصيل الحدث: كانت بلاك وول ستريت واحدة من أغنى مجتمعات السود في الولايات المتحدة. كان للمجتمع المحلي أطباء ومحامون ومعلمون وأطباء أسنان وفنانون. كان هناك أكثر من مائتي شركة صغيرة مملوكة للسود. لكن بعض البيض في تولسا لم يكونوا سعداء. لم يعجبهم أن السود كانوا ناجحين جدًا. كان هناك الكثير من الغضب والغيرة. مقال صحفي في تولسا تريبيون طبع قصة عن صبي أسود يبلغ من العمر تسعة عشر عامًا يدعى ديك رولاند. كانت سارة بيج فتاة بيضاء تبلغ من العمر سبعة عشر عامًا. تم اتهام ديك رولاند باحتمال إيذائها في مصعد. تبين أن القصة خاطئة. تم احتجاز ديك رولاند في قاعة المحكمة. جاء حشد كبير من الرجال البيض المسلحين إلى قاعة المحكمة. جاء حشد أصغر من الرجال السود المسلحين لحماية ديك رولاند. كلمات غاضبة بين رجل أبيض ورجل أسود أصبحت قبيحة. تم إطلاق رصاصة من مسدس. سرعان ما خرج عن السيطرة. ذهب حشد من الرجال البيض إلى بلاك وول ستريت. هاجموا وقتلوا الأبرياء. لقد أحرقوا المنازل والشركات. استمرت المذبحة يومين. ألقت الشرطة القبض على الرجال السود الذين تم سجنهم رغم أنهم لم يرتكبوا أي خطأ. تم نزع سلاح معظم الرجال البيض فقط وطُلب منهم العودة إلى منازلهم.

التأثير الدائم: الجمهور لا يريد أن يسمع عن حشد أبيض غاضب. قتل الرجال البيض وحرقوا ودمروا حياة وممتلكات السود. كان هناك تحقيق لمعرفة ما إذا كان قد تم ارتكاب جريمة. تقرر أن السود تسبب في أعمال الشغب. لم يُتهم أي رجل أبيض بالقتل أو السرقة أو إتلاف الممتلكات. لم تتحقق العدالة أبدا. لم يتحدث الناس عن هذا منذ ما يقرب من مائة عام. يعمل فيلم 2020 ، "Black Wall Street Burning" ، على توعية الناس بماضي تولسا المظلم. تتعلم تولسا أخيرًا عن تاريخها.

ما تعلمناه من هذا الحدث: عندما يخجل الناس من أفعالهم ، فإنهم يرفضون الحديث عنها. يحتاج الناس لتحمل المسؤولية عن أخطائهم. يمكن أن يحدث الشفاء عندما تظهر الحقيقة.


كيف تم (وربما) نسيان مذبحة سباق تولسا عام 1921

إدواردو بونيلا سيلفا عنصرية بلا عنصريين، وهو نص مركزي في المجال الأكاديمي لنظرية العرق النقدي ، يسأل عن كيفية استمرار عدم المساواة العرقية في بلد يتنصل فيه معظم البيض من العنصرية. إجابة Bonilla-Silva هي أن هذا التفاوت هو نتاج أيديولوجية مهيمنة ترى الاختلافات العرقية على أنها نتاج ديناميكيات غير عرقية. وفقًا لـ Bonilla-Silva ، فإن فهم كيفية استمرار العنصرية يتطلب النظر في الأنظمة التي ترمز إلى أيديولوجية "عمى الألوان" هذه ، بدلاً من النظر إلى المواقف المحددة للأشخاص البيض.

أحد العوامل الهيكلية التي يحددها منظرو العرق النقديون مثل بونيلا سيلفا والتي تحافظ على أيديولوجية "عمى الألوان" هذه هو النسيان المتعمد للعنف العنصري والظلم. يساعد هذا الإطار في شرح العملية التي من خلالها تلاشت الأحداث التي تسمى الآن مذبحة سباق تولسا عام 1921 من الوعي الشعبي. واليوم ، يُعترف بهذه الأحداث على أنها ربما "أسوأ حادثة عنف عنصري في التاريخ الأمريكي" ، حادث "مزق مدينة وأحدث ندوبًا في الدولة". لكن لعقود عديدة ، ظل تاريخ المذبحة محجوبًا.

نسيان التاريخ

في أعقاب ذلك مباشرة ، تم الإبلاغ عن مذبحة سباق تولسا على نطاق واسع في وسائل الإعلام في جميع أنحاء الولايات المتحدة والعالم. ومع ذلك ، في العقود التالية ، تم حذف المذبحة من كتب التاريخ المدرسية ، واستعراضات الصحف ، وأحداث التاريخ العام. تشير إحدى المقالات حول تأريخ المذبحة إلى أن رجال الأعمال البيض والقادة السياسيين في تولسا كانوا ينظرون إلى الأحداث على أنها "شيء يجب نسيانه بشكل أفضل" وأن الجهود المحددة لتأريخ الأحداث قوبلت بمقاومة نشطة من قبل بعض التولسان البيض واللامبالاة من قبل أخبار تولسا المنظمات. على سبيل المثال ، في الذكرى الخمسين للمذبحة ، كتب الصحفي في تولسا إد ويلر مقالًا بعنوان "نبذة عن أحداث شغب عرقية" ، تضمن مقابلات مع ناجين وشهود عيان على المذبحة بالإضافة إلى العديد من الصور غير المنشورة سابقًا لأحداث عام 1921. رفضت كل من صحيفتي تولسا اليومية نشر هذا المقال. في حين تم نقل روايات المذبحة بين الناجين ومجتمعاتهم ومن خلال التعليم غير الرسمي في المدارس الثانوية المنفصلة في تولسا ، نسى التولسان البيض المذبحة على مرأى من الجميع في القرن العشرين.

تطلب نسيان المذبحة تضافر الجهود. يُجسِّد هذا الجهد ما يسميه الفيلسوف تشارلز ميلز "الجهل الأبيض" ، حيث تصيب أيديولوجية التفوق الأبيض ما يُعد معرفة ، ويتم تمرير الشهادة حول الفظائع البيضاء فقط من خلال "قنوات المعلومات المنفصلة". حدثان من التداعيات المباشرة للمذبحة لا يوضحان فقط كيف يحدث النسيان الأبيض ، ولكنهما يظهران أيضًا مقدار الجهد المطلوب لإنجازه.

في 7 يونيو 1921 ، بعد أقل من أسبوع من أحداث المجزرة ، قام قاضي تولسا بتشكيل هيئة محلفين كبرى للتحقيق في أسباب المذبحة وإصدار تقرير. اختتمت هيئة المحلفين الكبرى ، من خلال العمل بسلاسة ، تحقيقاتها في 25 يونيو / حزيران. ولخصت صحيفة محلية محتويات التقرير بقولها: "هيئة المحلفين الكبرى تلوم الزنوج على تحريض البيض على أعمال الشغب العرقية". حدد تقرير هيئة المحلفين الكبرى السبب المباشر للمذبحة على أنه "مجموعة معينة من الرجال الملونين ظهروا في قاعة المحكمة ... لغرض حماية ... ديك رولاند". وجدت هيئة المحلفين الكبرى أن سببين بعيدًا آخر للأحداث هما "التحريض بين الزنوج للمساواة الاجتماعية [هكذا]" وإخفاق تطبيق القانون في تطبيق قوانين الرذيلة في غرينوود. أوصت هيئة المحلفين الكبرى بـ "تطبيق قانون أكثر صرامة" في المجتمعات ذات الغالبية السوداء في تولسا. أصدرت هيئة المحلفين الكبرى أيضًا عدة عشرات من لوائح الاتهام ، معظمها ضد Black Tulsans ، بما في ذلك JB Stratford (مطور عقاري بارز ومالك لفندق Stratford ، الذي دمر في المجزرة) و A.J. سميثرمان (محرر وناشر مجلة تولسا ستار، الصحيفة الرائدة التي تخدم غرينوود) ، وكلاهما هاجر من تولسا في الأيام التي أعقبت المذبحة.

يُجسِّد هذا الجهد ما يسميه الفيلسوف تشارلز ميلز "الجهل الأبيض" ، حيث تصيب أيديولوجية التفوق الأبيض ما يُعد معرفة ، ويتم تمرير الشهادة حول الفظائع البيضاء فقط من خلال "قنوات المعلومات المنفصلة".

بينما كانت هيئة المحلفين الكبرى تجري تحقيقاتها ، حملت صحف تولسا عدة طلبات إلى التولسان البيض لإعادة الأسلحة التي استعاروها من متاجر الأجهزة المحلية ومركز الشرطة لاستخدامها في المجزرة. خذ بعين الاعتبار المقطع التالي من طبعة 19 يونيو 1921 من تولسا وورلد:

"ليس كل الأشخاص الذين استعاروا بنادق من مركز الشرطة ليلة الثلاثاء لانتفاضة الزنوج قد أعادوهم إلى المخفر. طلب رئيس الشرطة جون أ. جوستافسون يوم السبت أنه لن يكون هناك مزيد من التأخير في إعادة تلك الأسلحة النارية .... وأوضح الرئيس أن هذه الأسلحة كانت معارة فقط ، وتم إقراضها على أساس أنه سيتم إعادتها بمجرد لقد تحسنوا إلى درجة كافية لتبرير عودتهم ".

كانت هيئة المحلفين الكبرى تصدر الجهل الأبيض بالمذبحة في نفس الوقت الذي كانت فيه الشرطة تحاول فك تواطؤ التولسان البيض في أحداث المجزرة. كان نسيان حدث مثل المذبحة إنجازًا وليس شرطًا.

تذكر المذبحة ونسيانها

من المغري أن نرى نسيان مذبحة سباق تولسا كقطعة أثرية من عصر أكثر ظلًا. (يبدو أن وصفة الشرطة الأكثر صرامة كحل للعنف العنصري تبدو أقل بعدًا). ​​التطورات مثل إنشاء لجنة أوكلاهوما في عام 1997 لدراسة أعمال شغب سباق تولسا عام 1921 ، وإدراج مناهج حول المذبحة في كتب تاريخ أوكلاهوما المدرسية ، وإنشاء لجان رسمية للاحتفال بالذكرى المئوية للمجزرة سيضمن أن أحداث عام 1921 لن تتلاشى من ذاكرتنا الجماعية في المستقبل كما فعلت في الماضي.

ومع ذلك ، لا تزال العوامل الأساسية التي ولدت الجهل الأبيض بالمجزرة معنا.

في الآونة الأخيرة ، سنت أوكلاهوما (مع عدد من الولايات الأخرى) تشريعات تمنع تدريس نظرية العرق النقدي في مدارسها. نسخة أوكلاهوما من هذا القانون تحظر بشكل مباشر على المدارس تقديم مفاهيم التفوق الأبيض أو التعويض على أساس العرق في دوراتها الدراسية. بشكل غير مباشر ، من المرجح أن يثبط هذا القانون أي مناقشة الدوافع الهيكلية لعدم المساواة العرقية. بقدر ما تفسر هذه المفاهيم المحظورة أحداث المجزرة ونسيانها ، يمكن للقانون أيضًا أن يمنع تدريس هذا التاريخ أيضًا. يكاد يكون من شبه المؤكد أن هذا القانون الجديد يحظر عمل Bonilla-Silva حول كيف يرسخ عمى الألوان عدم المساواة العنصرية وعمل ميلز على الجهل الأبيض. وكذلك الأمر بالنسبة لأجزاء مهمة من التقرير الرسمي للجنة مكافحة شغب عرق تولسا التي تتناول العوامل الهيكلية التي تفسر المذبحة. لهذه المسألة ، يمكن لهذا المقال.

ما يحدث في أوكلاهوما هو صورة مصغرة لاتجاه أوسع للهيئات التشريعية الجمهورية بالولايات التي تستخدم خطاب عمى الألوان ومناهضة التمييز لمنع مناقشة ، ناهيك عن التعويض عن تفوق البيض. هذه الجهود لإخفاء الظلم العنصري تعمل على ترسيخ الجهل الأبيض.

نأمل أن تتذكر الأجيال القادمة مذبحة سباق تولسا. هل سيتذكرون أيضًا النسيان ، أم يسترجعونه فقط؟


كيف قضت مذبحة تولسا معظم القرن الماضي دون تذكر

عندما تم إزالة الدخان في يونيو 1921 ، كانت حصيلة المذبحة في تولسا ، أوكلاهوما ، كارثية - فقد العديد من الأرواح ، واحترقت المنازل والشركات على الأرض ، وازدهر مجتمع أسود مزدهر من قبل حشد من البيض.

صرخ الكابوس للفت الانتباه ، كشيء يجب التحقيق فيه وإحيائه ، بخطب وتماثيل وإحياء ذكرى.

لكن الرعب والعنف اللذان تعرض لهما مجتمع تولسا الأسود لم يصبح جزءًا من القصة الأمريكية. وبدلاً من ذلك ، تم دفعه للأسفل ، ولم يتم تذكره ولم يتم تدريسه حتى بدأت الجهود بعد عقود في تسليط الضوء عليه. وحتى هذا العام ، مع الاعتراف بالذكرى المئوية للمذبحة ، لا يزال هذا التاريخ غير مألوف للكثيرين - وهو أمر يقول المؤرخون إن له تداعيات أوسع.

"عواقب ذلك نوع من الكذبة التي نخبرها لأنفسنا بشكل جماعي عن هويتنا كمجتمع ، وما كنا عليه تاريخيًا ، وهذا وضع بعض هذه الأشياء على أنها انحرافات ، كاستثناءات لما نفهمه أن المجتمع هو بالأحرى قال جوشوا جيلد ، الأستاذ المشارك للتاريخ والدراسات الأمريكية الأفريقية في جامعة برينستون ، "من الأجزاء المتوطنة أو الجوهرية من التاريخ الأمريكي".

في الواقع ، يمتلئ تاريخ الولايات المتحدة بالأحداث المظلمة - التي غالبًا ما تنطوي على العنصرية والعنف العنصري - والتي لم تكن جزءًا من النسيج الوطني. شارك العديد من الأمريكيين السود ، والتي تعتبر مذبحة تولسا العرقية من بين الأكثر فظاعة في تدميرها المطلق ، ولكن المجتمعات العرقية والإثنية الأخرى قد تأثرت أيضًا.

قال جيلد إن الأمريكيين الذين لا يعرفون عن هذه الأحداث أو لا يعترفون بالنطاق الكامل لتاريخ البلاد الذي مزقته الصراعات ، له تأثيرات لا تزال تتردد.

إذا لم نفهم طبيعة الضرر. لا يمكننا حقا أن نفكر مليا في إمكانية أي نوع من الانتصاف ".

ويوافقه الرأي مانيشا سينها ، أستاذ التاريخ الأمريكي بجامعة كونيتيكت.

"من المهم حقًا أن يتعلم الأمريكيون من الماضي ، لأنك حقًا لا تستطيع فهم بعض الانقسامات والأفكار السياسية الحالية لدينا ما لم تدرك أن هذه المحادثة حول كل من طبيعة ومعايير الديمقراطية الأمريكية هي حوار مستمر وحقيقي واحدة طويلة "، قالت.

تشمل الأحداث المروعة التي لا يعرف عنها الكثير من الأمريكيين التاريخ القديم ، مثل هجوم نهر الأفعى في ولاية أوريغون عام 1887 ، حيث قُتل ما يصل إلى 34 من عمال مناجم الذهب الصينيين ، ومذبحة ساند كريك عام 1864 التي راح ضحيتها 230 شايان وأراباهو. الناس على يد جنود أمريكيين في كولورادو. البعض الآخر في عمر العديد من الأمريكيين الذين يعيشون اليوم ، مثل تفجير عام 1985 من قبل شرطة فيلادلفيا للمنزل الذي كان مقر المنظمة السوداء MOVE ، مما أسفر عن مقتل 11 شخصًا.

قال روبن واغنر باسفيكي ، أستاذ علم الاجتماع في المدرسة الجديدة للبحوث الاجتماعية ، والذي كتب عن تفجير MOVE ، إنه قد يبدو غريباً ، إلا أن مجرد حقيقة أن شيئًا ما قد حدث لا يكفي لتذكره.

"لا يمكنك أبدًا أن تفترض ، بغض النظر عن مدى ضخامة حدث ما من حيث تأثيره الحرفي على أعداد الأشخاص ، أنه سيتم تأطيره والاعتراف به والمضي قدمًا في الوقت ، في الذاكرة ، من قبل الجمهور في المستقبل أو أجهزة الدولة أو قالت.

في أوكلاهوما ، لم تتم مناقشة المذبحة إلى حد كبير حتى تم تشكيل لجنة في عام 1997 للتحقيق في أعمال العنف. For decades, the state’s public schools called it the Tulsa race riot, when it was discussed at all. Students now are urged to consider the differences between calling it a “massacre” or a “riot.”

How an event is presented can make a difference, Wagner-Pacifici said. That could include whether it’s connected to other historical moments and what parts are emphasized or downplayed.

“All sorts of political forces and actors will kind of move in, to try to name it and claim it, in order either to tamp it down in its impact or to elaborate it in its impact,” she said.

She pointed to a current example: the deadly Jan. 6 insurrection by a predominantly white mob at the U.S. Capitol. Some Republicans have attempted to minimize or even deny the violence, and on Friday GOP senators blocked the creation of a bipartisan panel to investigate the attack.

In Tulsa, word of unrest that started on May 31, 1921, and ran through the night and the next day made it to news outlets. Front-page stories and accounts from The Associated Press spoke of a “race clash” and “armed conflict.” But the aftermath — of a community shattered —- was relegated to inside pages at best before being swept under the rug.

In one example, a story weeks later well inside the pages of The New York Times reported in passing that a grand jury in Oklahoma had determined the catastrophe was due to the actions of armed Black people and the white people who got involved were not at fault.

It just shows that remembering is never just actually about remembering, Wagner-Pacifici said.

“It's always motivated," she said. “Who remembers what about the past, who allows a past to be remembered, to be brought back to life and and in what ways . it’s absolutely fundamental to who you decide you want to be in the present."


The 1921 Tulsa race massacre: the worst single incident of racial violence in US history

A century ago, America’s simmering racial tensions boiled over on the streets of one Oklahoma city, leaving dozens dead and hundreds more injured. Scott Ellsworth explores the 1921 Tulsa race massacre

تم إغلاق هذا التنافس الآن

Published: May 31, 2021 at 8:58 am

Mary Parrish hurried home, anxious to finish a novel that she had begun the day before. During an era in which African-American women were routinely forced to the lowest levels of US society, Parrish stood out as a talented writer and successful entrepreneur: she ran her own secretarial school, where she taught typewriting, business correspondence and clerical skills to young black women hoping to find work as office clerks.

Parrish was also a single mother, and she and her seven-year-old daughter, Florence, lived on Greenwood Avenue, in the heart of the Greenwood district of Tulsa, Oklahoma. Within walking distance from their home, there were two theatres, dozens of restaurants, a public library, grocery stores and dress shops, doctors’ offices and billiard parlours.

“On Greenwood one could find a variety of business places which would be a credit to any section of the town,” Parrish wrote. Tuesday 31 May 1921 was a warm spring evening, and there was plenty to do and see.

Only Parrish wasn’t interested. Fetching her daughter from a neighbour, the two climbed the stairs to their second-storey apartment. Little Florence took her place on the sofa along the windows, where she could watch the automobile and pedestrian traffic along Greenwood Avenue, while her mother sunk into her favourite chair, looking forward to a quiet evening of reading.

That wasn’t going to happen, though. Within a couple of hours, Florence would watch an unfolding drama outside, as African-American men and women, some with guns, gathered on the street below. And before the clock on the mantel struck midnight, Mary Parrish and her daughter would find themselves at ground zero in the worst single incident of racial violence in American history.

Tulsa, the ‘Magic City’

Less than 40 years old, Tulsa was then known as the “Magic City”. Set along the banks of the Arkansas river in north-eastern Oklahoma, it had been a sleepy Creek Indian and cowboy town until 1905, when the discovery of the then richest small oil field on Earth transformed Tulsa into the oil capital of the world. By 1921, the city boasted skyscrapers, banks and movie theatres, churches with soaring steeples and more than 100,000 residents. In the wealthiest neighbourhoods, newly minted oil barons built massive Italianate and Tudor mansions and stocked them with antique furniture, crystal chandeliers and Renaissance art. Money had literally flowed out of the ground.

And some of it had made its way to the city’s African-American population. While black people were barred from employment in the oil fields, there was plenty of work for African-American men and women as maids, domestic workers and chauffeurs in the homes of rich white people, or as cooks, dishwashers, ditch-diggers and common labourers downtown.

Black Tulsans, including a large number of women, worked in white neighbourhoods during the week, where they drew good pay cheques, but they spent their money in the African-American community of Greenwood.

As a result, the Greenwood commercial district – later renamed Black Wall Street – flourished. A handful of black merchants, such as John and Loula Williams (who owned the Dreamland Theater, the East End Garage, a confectionery and an office building), became genuinely wealthy. But scores of other African-American entrepreneurs, who owned much more modest businesses, were also successful. More importantly, they helped each other. “It was said that a dollar bill changed hands more than a dozen times before it ever left Greenwood,” newspaper editor Jim Goodwin once told me. As a result, the community was an especially vibrant district, whose residents were able to carve out lives of dignity and, despite segregation, a degree of independence. As John Williams would tell his young son: “I came out to the promised land.”

But Greenwood’s rise had also coincided with a treacherous decline in American race relations, one marked by a new and aggressively militant form of white racism. The Ku Klux Klan, the homegrown, whites-only terrorist organisation, had been revived in 1915. It was no longer limited to states in the South, but soon controlled state governments in New Jersey, Indiana and Oregon. Ivy League universities routinely taught forms of scientific racism, while motion pictures such as DW Griffith’s 1915 ولادة أمة depicted African-American men as greedy savages who perpetually lusted after white women.

Cities in the north started to segregate restaurants and theatres, while the president, Woodrow Wilson, began to bar black people from jobs in the federal government. Lynchings were far from uncommon, with some African-American victims getting burned at the stake by white mobs. And in the years surrounding the First World War, race riots broke out across the country, as white mobs attacked African-Americans on the streets, and invaded black communities, destroying homes and property.

How were African-Americans to respond to such violence? Many, especially black veterans who had fought in France during the First World War, believed that armed self-defence was the only answer. As one African-American veteran said near the time of the 1919 Chicago race riot: “I ain’t looking for trouble, but if it comes my way I ain’t dodging.” These issues would loom large in Tulsa two years later.

The elevator

Nineteen-year-old Dick Rowland had dropped out of Booker T Washington High School to take a job shining shoes downtown. There were no toilet facilities in the shine parlour where Rowland and the other African-American bootblacks worked, however, so the owner arranged for his employees to use a “colored” restroom in the Drexel Building, a block away on Main Street. To access the facilities, the shoe shiners would have to ride the elevator, operated by a 17-year-old white girl named Sarah Page, up to the top floor. On Monday 30 May 1921, that’s exactly what Rowland set out to do, as he had dozens of times before.

Only something was different this time. As Rowland entered the lift, Page screamed. No one knows for certain what happened. But the likeliest explanation was that Rowland tripped as he stepped onto the elevator (it’s been reported that the elevator often failed to line up with the various floors of the building) – and as he did so, instinctively threw out his hands to try to break the fall, catching the young elevator operator by the shoulder. Page cried out and Rowland, now terrified, ran from the building.

Tulsa police picked up Rowland at his mother’s home in Greenwood the next day, 31 May, and placed him in a jail cell in the courthouse, while he was being arraigned. Sarah Page, meanwhile, refused to press charges. The incident, it seemed, was about to be forgotten.

لكن ال تولسا تريبيون, the city’s white afternoon newspaper, had other ideas. “Nab Negro for Attacking Girl in an Elevator” ran a front-page story of its 31 May edition, in which the newspaper claimed that Rowland had been seen stalking Page, and had “attacked her, scratching her hands and face, and tearing her clothes”. The editors at the منبر also proposed what should happen next, in a now lost editorial entitled “To Lynch Negro Tonight”.

That was all it took. The first edition of the newspaper hit the streets shortly after 3.30pm. Within half an hour, there was lynch talk on the streets of Tulsa. By nine o’clock that night, a mob of more than 1,000 white people, many of them armed, had gathered outside the courthouse, demanding that the authorities hand over Dick Rowland.

The unrest unfolds

In Greenwood, meanwhile, news of what was happening downtown had spread like wildfire. An African-American war veteran jumped up on stage at the Dreamland Theater and shouted: “We’re not going to let this happen here! We’re going to go downtown and stop this lynching. Close this place down.”

Mary Parrish watched the drama unfold from her apartment. “I ran to the window and looked out,” she remembered. “I saw many people gathered in little squads talking excitedly.” A group of black veterans went home to put on their old army uniforms and gather their guns.

At about 10 o’clock, after hearing a rumour that the white lynch mob was storming the jail, 75 African-American veterans climbed into a caravan of automobiles and drove downtown. Presenting themselves at the courthouse, they offered their services to the sheriff to help defend the imprisoned Dick Rowland, but were turned away. As they were leaving, an elderly white man tried to take the gun from one of the black veterans. A shot went off, followed by another, and another. And with the gunplay, the white mob forgot about Rowland, and instead turned its wrath on anyone who was black.

Innocent African-Americans, likely workers finishing a late shift, were murdered downtown, while gangs of white people jumped into cars and did drive-by shootings along residential blocks in Greenwood, firing into homes on both sides of the street. Before midnight, the first fires had been set along the edges of the black district. Rather than stopping and disarming the white rioters, members of the Tulsa police instead deputised them and gave them guns. Greenwood’s residents fought back, firing from behind windowsills and along the darkened streets. But shortly before dawn on 1 June, they faced an enemy far greater than ever before.

Just before sunrise, thousands of white people had gathered along the edges of the African-American district. Armed with rifles, pistols and shotguns, and far outnumbering Greenwood’s defenders, they soon moved en masse into the black neighbourhoods. “I took my little girl by the hand and fled out the west door on Greenwood,” Mary Parrish later wrote, as bullets flew past them. “We expected to be shot down at any moment.” Parrish and her daughter Florence made it out just in time, eventually finding safety out in the countryside.

Others were not so lucky. Black people who fought back were shot by the white mob, while those who came out with their hands up were led away, at gunpoint, to hastily organised internment centres. Once an African-American home or business had been emptied of its occupants, the white rioters then looted them before setting them on fire. All that morning, block by block, the mob of white people moved methodically across the black district, shooting, looting and burning.

The aftermath

By the time a contingent of state troops arrived later that morning from the state capital in Oklahoma City and martial law was declared, it was too late. Greenwood was gone. More than 1,000 African-American homes and businesses had been put to the torch an elementary school, a hospital, a public library and more than a dozen churches had all been destroyed. More than 35 square blocks were a wasteland of ashes, charred foundations and blackened, leafless trees.

Dick Rowland was exonerated and set free, while an all-white grand jury blamed African-Americans for the violence. No white person was ever tried and convicted for the burning, looting, and killing that took place in Tulsa in the spring of 1921.

Incredibly, Greenwood rose again. Despite an attempt by white government officials to move the district further north, African-Americans stayed put. Living, at first, in tents provided by the American Red Cross, black men and women went back to their jobs in the white community, while African-American merchants started up their businesses again, first on the bare ground, then in wooden shanties. Some of the wealthiest black business people had kept their money in white banks downtown, and using that capital, started constructing replacement buildings for those burned in the fires of 1 June. By the 1930s and 1940s, it was felt that Greenwood was, in fact, even bigger than before. There was even a black-owned bus line.

Despite the rebuilding, the economic loss suffered by Tulsa’s African-American community was immense. For many families, their savings were wiped out along with their homes and businesses – and with them, generational wealth that could have been used for college tuition, retirement income and down payments on first homes and new business ventures. By some recent estimates, if measured by the wealth that would have remained in Greenwood had the community not been burned to the ground during the massacre, African-American losses in Tulsa would top £440m in today’s currency.

Of course, there were other losses as well, including PTSD suffered by black survivors for decades. As late as the 1970s, one survivor even kept a loaded rifle by the front door to his home in Greenwood, “in case it should happen again”. Others forged ahead, creating new lives for themselves and their families, literally on the ashes of their pre-massacre lives. But the old Greenwood was not entirely forgotten, in part thanks to Mary Parrish. Less than two years after the massacre, she published Events of the Tulsa Disaster, the first book on the tragedy. This was an exceedingly rare volume (it was said that fewer than 50 were ever printed), with an original copy selling at auction last year for more than £1,800. Later this spring, Trinity University Press in San Antonio, Texas will publish a new edition of Parrish’s small but vital account of the attack.

To this day, no one knows how many people died in the Tulsa race massacre. In 2000, as part of a state commission investigating the tragedy, renowned forensic anthropologist Dr Clyde Snow used funeral home records, death certificates, and other historical sources to confirm at least 39 casualties – 13 white people and 26 African-Americans. But many believe that the actual death count is much higher. Maurice Willows, who directed the relief efforts of the American Red Cross in Greenwood after the catastrophe, hinted that the death count might be as high as 300. And while the events that took place in Tulsa in 1921 are now referred to as a race massacre, the ratio of black to white deaths is likewise still unknown. WD Williams, whose family owned the Dreamland Theater, told me in the 1970s that “we got as many of them as they got of us”.

Some answers, however, may be on the way. I have been helping to lead a team of historians, archaeologists and forensic scientists who are attempting to identify long-rumoured unmarked graves around Tulsa. Last October, we discovered one such site in a cemetery. This June, we plan on exhuming the human remains there, which will then be studied for age, sex, ethnicity, cause of death and, possibly, using DNA analysis, actual identification. The victims will then be reburied and – a century on from this horrific episode in Tulsa’s history – properly memorialised.

Scott Ellsworth is the author of The Ground Breaking: The Tulsa Race Massacre and an American City’s Search for Justice (Icon Books, 2021)


Katrina Eaton could hear the emotion in her 12-year-old son Isaac's voice when he came home and talked about what he had learned in school.

His teachers at Carver Middle School in Tulsa, Oklahoma, had taught that day about a race massacre in the city a century ago, when a white mob descended on Tulsa's Black Greenwood neighborhood, killing hundreds of people, destroying many successful businesses and leaving thousands homeless.

The instruction was a lesson for Eaton, too.

"I mean, I've learned more because of what his school has taught him," said Eaton, who is white. "We all have to be talking about the facts and what happened in the past."

List of site sources >>>