بودكاست التاريخ

علماء الآثار يكتشفون مدينتين قديمتين فقدتا منذ زمن طويل في غابة المكسيك

علماء الآثار يكتشفون مدينتين قديمتين فقدتا منذ زمن طويل في غابة المكسيك

في اكتشاف جديد مذهل في غابات المكسيك ، اكتشف علماء الآثار مدينتين قديمتين من حضارة المايا ، بما في ذلك المعابد الهرمية المدمرة ، وبقايا القصر ، وبوابة فم الوحش ، وملعب الكرة ، والمذابح ، وغيرها من الآثار الحجرية ، وفقًا لإصدار جديد من ديسكفري. أخبار . تم العثور على إحدى المدن منذ عقود ولكن جميع محاولات نقلها باءت بالفشل. لم تكن المدينة الأخرى معروفة من قبل وتعد اكتشافًا جديدًا يلقي ضوءًا جديدًا على حضارة المايا القديمة.

أوضح قائد الحملة إيفان سبراجك ، من مركز الأبحاث التابع للأكاديمية السلوفينية للعلوم والفنون (ZRC SAZU) ، أن الاكتشاف تم بمساعدة الصور الجوية للغابة الاستوائية في وسط يوكاتان في ولاية كامبيتشي بالمكسيك. لوحظت بعض الحالات الشاذة بين الغطاء النباتي الكثيف للغابة ولذلك تم إرسال فريق لمزيد من التحقيق.

صُدم علماء الآثار باكتشاف مدينة بأكملها في منطقة تقع بين منطقتي ريو بيك وتشينز ، وتمتد لمسافة 1800 ميل ، وتتميز بهندستها المعمارية الكلاسيكية التي يعود تاريخها إلى حوالي 600 إلى 1000 ميلادي.

على الرغم من أن عالم الآثار الأمريكي إريك فون إيو قد تم العثور على المدينة في الأصل في السبعينيات ، والذي أنتج سجلات ورسومات لأطلال حضارة المايا القديمة ، إلا أن الموقع ضاع وكل محاولات نقل المدينة ، التي أطلق عليها اسم Lagunita ، كانت غير ناجحة حتى حاليا.

واحدة من أكثر السمات إثارة للإعجاب في مدينة المايا هي مدخل فم الوحش الهائل (كما هو موضح في الصورة المميزة) ، والذي يمثل إله الخصوبة في أرض المايا. وقال سبراجك لموقع ديسكفري نيوز: "ترمز هذه المداخل إلى مدخل الكهف ، وبشكل عام ، إلى العالم السفلي المائي ، ومكان الأصل الأسطوري للذرة ومسكن الأجداد".

خارج المدخل ، صادف Sprajc وفريقه هرم معبد كبير يبلغ ارتفاعه 65 قدمًا (20 مترًا) ، بالإضافة إلى أنقاض مجمع قصر مرتب حول أربع ساحات كبيرة. في الجوار ، عثروا على العديد من المنحوتات الحجرية والعديد من المذابح ، وكلها منقوشة بنقوش ونقوش محفوظة جيدًا.

بقايا هرم معبد في مدينة المايا القديمة لاغونيتا. الائتمان: إيفان سبراجك / ديسكفري نيوز

تم تحليل إحدى النقوش بواسطة المطران أوكتافيو إسبارزا أولجين من جامعة المكسيك الوطنية المستقلة ، الذي كشف أن الكتابة الهيروغليفية تسجل تاريخ 29 ذ تشرين الثاني (نوفمبر) ، 711 م ويشير إلى "رب 4 k’atuns" (k’atun هي فترة 20 عاما). ومع ذلك ، لسوء الحظ ، فإن قسم النص الذي كان سيشير إلى اسم المسطرة ليس واضحًا بما يكفي لقراءته.

يرجع تاريخ النقش الهيروغليفي إلى 29 ذ نوفمبر 711 م. الائتمان: إيفان سبراجك / ديسكفري نيوز

كان الأمر الأكثر إثارة للإعجاب من إعادة اكتشاف Lagunita ، هو حقيقة أن Sprajc وفريقه عثروا أيضًا على مجموعة أخرى من الآثار القديمة القريبة ، والتي لم تكن معروفة من قبل ، بما في ذلك معبد هرمي ومذبح وأكروبوليس كبير محاط بثلاثة معابد. تشبه الهياكل مدينة أخرى من حضارة المايا ، والتي أطلقوا عليها الآن اسم Tamchen ("بئر عميق") ، بعد العثور على أكثر من ثلاثين تشلطان ، وهي غرف عميقة تحت الأرض تُستخدم لجمع مياه الأمطار.

على الرغم من أنه يبدو أن المدينتين كانتا موجودتين في نفس الوقت لبعض من وجودهما على الأقل ، إلا أن هناك أدلة على أن Tamchen ربما تم إنشاؤه قبل Laguinita ، مع بعض الهياكل المرتبطة بفترة ما قبل الكلاسيكية المتأخرة (300 قبل الميلاد - 250 م) .

هيكل حجري من المدينة التي لم تكن معروفة من قبل ، والتي سميت منذ ذلك الحين باسم "Tamchen. الائتمان: إيفان سبراجك / ديسكفري نيوز

أوضح Sprajc أن كلا المدينتين "تفتحان أسئلة جديدة حول تنوع ثقافة المايا ، ودور تلك المنطقة غير المستكشفة إلى حد كبير في تاريخ مايا المنخفض ، وعلاقاتها مع الأنظمة السياسية الأخرى."

الصورة المميزة: ظهرت إحدى المدن بواجهة غير عادية مع مدخل يمثل الفكين المفتوحين لحش أرضي. الائتمان: إيفان سبراجك / ديسكفري نيوز


علماء الآثار يكتشفون مدينتين قديمتين فقدتا منذ زمن طويل في غابة المكسيك - التاريخ

*** تم العثور على واجهة فم الوحش محفوظة جيدًا وعدد من الآثار الحجرية ذات النقوش الهيروغليفية في موقع Lagunita ، أعيد اكتشافها بعد فقدها لمدة أربعة عقود.

*** بلغت المدينتان القديمتان ، كل منهما ساحات مختلفة تحيط بها المعابد الهرمية المدمرة والقصور الضخمة ، ذروتها خلال الفترتين المتأخرة والمحطة الكلاسيكية (حوالي 600 - 1000 م).

*** تشكل الميزات غير العادية تحديًا للبحث المستقبلي.

في الغابة الاستوائية لشبه جزيرة يوكاتان الوسطى ، تم اكتشاف موقعين كبيرين للمايا بواسطة بعثة أثرية بقيادة إيفان شبرايك ، من مركز الأبحاث التابع للأكاديمية السلوفينية للعلوم والفنون (ZRC SAZU). على الرغم من أن الموقعين ليسا بعيدين جدًا عن المدن الحديثة في Xpujil و Zoh Laguna ، في الجزء الجنوبي الشرقي من ولاية كامبيتشي المكسيكية ، فإن الموقعين يقعان في المنطقة الشمالية من محمية Calakmul Biosphere المحمية من السكان والتي يصعب الوصول إليها.

تمت زيارة أحد الموقعين في السبعينيات من قبل عالم الآثار الأمريكي إريك فون إيو ، الذي وثق العديد من الآثار الحجرية وواجهة غير عادية مع مدخل يمثل فكيًا مفتوحين لحش الأرض ، لكن نتائج عمله لم تُنشر أبدًا. رسوماته ، المحفوظة في متحف بيبودي للآثار والإثنولوجيا ، جامعة هارفارد ، الولايات المتحدة الأمريكية ، معروفة لبعض المتخصصين ، لكن الموقع الدقيق للموقع ، المشار إليه باسم Lagunita بواسطة Von Euw ، كان لغزا. على الرغم من المحاولات العديدة لنقلها ، ظلت لاجونيتا تائهة حتى أسابيع قليلة مضت ، عندما أعاد الدكتور أبراجك وفريقه اكتشافها.

يوضح أوبراجك: "لقد وجدنا الموقع بمساعدة الصور الجوية ، لكننا لم نتمكن من التعرف عليه مع Lagunita إلا بعد أن رأينا الواجهة والآثار ومقارنتها برسومات Von Euw ، التي قام بها خبير المايا الشهير كارل هيربرت ماير متاح لي ".

الموقع الآخر الموجود أثناء العمل الميداني الذي تم إنجازه مؤخرًا لم يتم الإبلاغ عنه من قبل. قام علماء الآثار بتعميده باسم Tamchén ، والذي يعني "بئر عميق" في يوكاتيك مايا ، في إشارة إلى وجود أكثر من 30 chultuns (غرف تحت الأرض على شكل زجاجة ، مخصصة إلى حد كبير لتجميع مياه الأمطار) ، يصل عمق بعضها إلى 13 مترًا.

خلال الموسم الميداني الذي استمر شهرين ، ساعد Šprajc عالم الجيوديسيا أليش مارسيتيتش ، الباحث في ZRC SAZU ، وعلماء الآثار أتاستا فلوريس إسكيفيل وأوكتافيو إسبارزا أولغوين ، والمهندس المعماري أريانا كامبياني ، طلاب الدكتوراه في الجامعة المكسيكية الوطنية المستقلة (UNAM) ، بالإضافة إلى العديد من العمال المحليين.

تقع Lagunita و Tamchén في الجزء الجنوبي من منطقة شاسعة غير مستكشفة من الناحية الأثرية في الأراضي المنخفضة في وسط يوكاتان. باستثناء Chactún ، مدينة المايا الكبيرة التي اكتشفها فريق Šprajc في عام 2013 ، لم يتم تحديد موقع آخر حتى الآن في هذه المنطقة ، التي تمتد على حوالي 3000 كيلومتر مربع ، بين ما يسمى منطقتي Río Bec و Chenes ، وكلاهما معروفان أساليبهم المعمارية المميزة في رواج خلال الفترات المتأخرة والنهائية الكلاسيكية (حوالي 600 - 1000 م).

بصرف النظر عن ملعب الكرة وهرم المعبد الذي يبلغ ارتفاعه 20 مترًا تقريبًا ، فإن المنطقة الأساسية في لاجونيتا بها عدد من المباني الضخمة الشبيهة بالقصر مرتبة حول أربع ساحات رئيسية. الميزة الأكثر روعة هي واجهة مزينة بغزارة مع مدخل فم الوحش. تمثل هذه البوابات الزوومورفية التي تمثل فجوة الأرض وإله الخصوبة ، كل من أساليب تشينيس وريو بيك المعمارية ، وأبرز الأمثلة هي تلك الموجودة في تشيكانا وهورميجويرو وهوتشوب وتاباسكوينو. وعلقت أريانا كامبياني قائلة: "تم الحفاظ على واجهة Lagunita جيدًا ، وقمنا بتوثيق جميع التفاصيل بدقة باستخدام تقنية المسح الضوئي للصور ثلاثية الأبعاد".

كما تم العثور في لاجونيتا على 10 لوحات وثلاثة مذابح ، بعضها يحتوي على نقوش محفوظة جيدًا ، بما في ذلك النقوش الهيروغليفية. "التاريخ على Stela 2 يتوافق مع 711 م ، مما يشير إلى أن Lagunita ازدهرت بالتزامن مع Chactún المجاور ، حيث وجدنا أيضًا آثارًا ذات تواريخ ترجع إلى القرن الثامن" ، كما يقول أوكتافيو إسبارزا ، كاتب قصائد المشروع. "للحكم على كل من المجلدات المعمارية والآثار ذات النقوش ، لا بد أن لاجونيتا كانت مقرًا لنظام حكم قوي نسبيًا ، على الرغم من أن طبيعة علاقتها مع تشاكتون الأكبر ، الواقعة على بعد حوالي 10 كيلومترات إلى الشمال ، لا تزال غير واضحة." تتجلى أهمية Lagunita أيضًا في الكثافة الكبيرة للتلال السكنية والتراسات ، البرادس (جدران جافة منخفضة) وبقايا مستوطنة أخرى في المنطقة المحيطة.

وبالمثل ، فإن موقع Tamchén ، الذي يقع على بعد حوالي 6 كيلومترات شمال شرق Lagunita: هناك العديد من الساحات المحاطة بمباني ضخمة ، بما في ذلك معبد هرمي مع محراب محفوظ جيدًا إلى حد ما في الأعلى ، ولوحة ومذبح في قاعدته ، بالإضافة إلى أكروبوليس يدعم فناءً به ثلاثة معابد على جوانبه. بينما يبدو أن Tamchén كان معاصرًا إلى حد كبير مع Lagunita ، يشير كل من المركب الثلاثي والسيراميك السطحي إلى أن تاريخ استيطانه يعود إلى أواخر فترة ما قبل الكلاسيكية (حوالي 300 قبل الميلاد - 250 م).

تمامًا مثل Chactún ، تمتلك Lagunita و Tamchén عددًا من الجوانب التي تجعلها واعدة جدًا للبحث في المستقبل. لا تفاجئ الواجهة الزوومورفية في Lagunita ، مع الأخذ في الاعتبار أن Becán ، أكبر موقع في منطقة Río Bec ، يقع على بعد 15 كم فقط. ومع ذلك ، فإن ما لم يكن متوقعًا هو وجود العديد من المعابد الهرمية والآثار ذات النقوش ، وهي نادرة في منطقة ريو بيك. يبدو أن كل من Tamchén و Lagunita قد تم التخلي عنهما إلى حد كبير حوالي عام 1000 ميلادي ، حيث يتقاسمان مصير أنظمة حكم المايا الأخرى في الأراضي المنخفضة ، ولكن تم تعديل عدد قليل من اللوحات بعد أن تم تشييدها في الأصل ، وتم العثور على عروض ما بعد الكلاسيكية في أخرى. من الواضح أن هذه الحقائق تعكس الاستمرارية والتمزق في التقاليد الثقافية ، ولكن أهميتها لفهم الجغرافيا السياسية وتاريخ المنطقة لم يتم شرحها بعد.

مثيرة للاهتمام بشكل خاص العناصر المختلفة التي لم تكن معروفة في أي مكان آخر في منطقة المايا. مذبحان من Lagunita لهما شكل رأس مسمار غريب. والثالث مستطيل ويحتوي على سلسلة من الحروف الرسومية الأجاو على جوانبه ، مع معاملات تشير بوضوح إلى المتتالية. k’atun (فترة 20 عامًا) مثل هذه السجلات شائعة في المخطوطات ، ولكن ليس في الآثار الحجرية. في حين أن النصوص الهيروغليفية تظهر عادة في عدد زوجي من الأعمدة ، فإن النقش على Stela 2 من Lagunita يحتوي على ثلاثة ، وتاريخ Long Count غير مكتمل. في Tamchén ، تنتشر العشرات من chultuns في ساحتين ، بعضها منهار جزئيًا أو مملوء بالمواد المتراكمة عبر القرون ، لكن البعض الآخر يصل عمقها إلى 10 أمتار أو أكثر في الوقت الحاضر. في حين أن chultuns شائعة في مواقع المايا ، فإن أعماقها وتركيزها العالي داخل المركز المدني والاحتفالي للمستوطنة القديمة يمثلان خصوصية Tamchén. فقط البحث المستقبلي في المنطقة الأثرية الواسعة في الشمال قد يكشف ما إذا كانت هذه الخصائص ، التي تبدو في الوقت الحالي فريدة إلى حد ما ، كانت في الواقع شائعة في منطقة أوسع.

يمثل متابعة لمشروع الاستطلاع الأثري في جنوب شرق كامبيتشي بالمكسيك ، من إخراج إيفان أبراجك منذ عام 1996 ، تمت الموافقة على الموسم الميداني لعام 2014 ودعمه من قبل المعهد الوطني للأنثروبولوجيا والتاريخ (INAH) ، المكسيك. تم توفير التمويل الرئيسي من قبل كين وجولي جونز من مؤسسة KJJ الخيرية (الولايات المتحدة الأمريكية) تم منح دعم مالي إضافي من قبل الشركات الخاصة Villas (النمسا) ، و Hotel Río Bec Dreams (المكسيك) و Ars Longa و Adria Kombi (سلوفينيا) ، وكذلك بواسطة مارتن هوبل وأليش أوبريزا.

في يونيو 2014 ، تم إدراج الجزء الجنوبي من محمية Calakmul Biosphere ، حيث تم اكتشاف معظم المواقع الأثرية المعروفة حاليًا في مسوحات ميدانية برئاسة Šprajc في السنوات الأخيرة ، في قائمة اليونسكو للتراث العالمي كممتلكات طبيعية وثقافية مختلطة.


تم اكتشاف مدن المايا الغامضة المفقودة في غابة غواتيمالا

استخدم علماء الآثار تقنية متطورة للكشف عن المدن المفقودة وآلاف الهياكل القديمة في أعماق الغابة الغواتيمالية ، مما يؤكد أن حضارة المايا كانت أكبر بكثير مما كان يعتقد سابقًا.

استخدم الخبراء تقنية المسح عن بعد لرؤية المظلة الكثيفة للغابات ، وكشفوا عن أكثر من 60 ألف مبنى في شبكة مترامية الأطراف من المدن والمزارع والطرق السريعة والتحصينات. كما أذهل مدى زراعة المايا القديمة علماء الآثار ، الذين قالوا إن الحضارة أنتجت الغذاء "على نطاق صناعي تقريبًا".

شارك فريق دولي من العلماء وعلماء الآثار في مبادرة PACUNAM LiDAR (اكتشاف الضوء وتحديد المدى) ، حيث قام بمسح أكثر من 772 ميلًا مربعًا من غابة غواتيمالا بالطائرة. تم الكشف عن النتائج التي توصلوا إليها في الخرائط الرقمية وتطبيق الواقع المعزز.

يستخدم LiDAR الليزر لقياس المسافات إلى سطح الأرض ويمكن أن يثبت أنه ذو قيمة كبيرة لدراسة ما هو مخفي في مناطق الغابات الكثيفة. يستخدم LiDAR أيضًا على نطاق واسع في تطبيقات أخرى ، بما في ذلك السيارات المستقلة حيث يسمح للمركبات بالحصول على عرض 360 درجة مستمر.

ألقى الخبراء ضوءًا جديدًا على النطاق غير المعروف سابقًا لحضارة المايا (وايلد بلو ميديا ​​/ ناشيونال جيوغرافيك)

سيتم عرض المشروع المذهل على "الكنوز المفقودة لملوك ثعابين المايا" ، والتي تُبث على ناشيونال جيوغرافيك في 6 فبراير.

يقول توم جاريسون ، أحد علماء الآثار الذين قادوا المشروع ، في الفيلم الوثائقي: "إنها بمثابة خدعة سحرية". "المسح هو أهم تطور في علم آثار المايا منذ 100 عام."

تشير الدراسة إلى أن التقديرات السابقة التي وضعت السكان في الأراضي المنخفضة للمايا القديمة بين مليون و 2 مليون بحاجة إلى إعادة التفكير بالكامل. بناءً على المسح الشامل ، يعتقد الخبراء الآن أن ما يصل إلى 20 مليون شخص يعيشون في المنطقة.

وايلد بلو ميديا ​​/ ناشيونال جيوغرافيك (يلقي البحث ضوءًا جديدًا على سلالة ملوك المايا القديمة)

امتدت أراضي المايا المنخفضة على شبه جزيرة يوكاتان المكسيكية وغواتيمالا وبليز. من قلبها فيما يعرف الآن بغواتيمالا ، وصلت إمبراطورية المايا إلى ذروة قوتها في القرن السادس بعد الميلاد ، وفقًا لموقع History.com ، على الرغم من أن معظم مدن الحضارة قد هُجرت حوالي 900 م.

يقوم علماء الآثار المشاركون في مشروع PACUNAM LiDAR أيضًا بفحص كيفية سيطرة سلالة ملكية غامضة تُعرف باسم Snake Kings على عالم المايا القديم. تشير أحدث الأدلة إلى أن قوة الأسرة الحاكمة امتدت من المكسيك وبليز إلى غواتيمالا. احتلوا مدينة المايا العظيمة تيكال عام 562 م.

يلقى ضوء جديد أيضًا على تيكال ، في أعماق الغابات المطيرة في غواتيمالا. باستخدام LiDAR ، حدد علماء الآثار هرمًا غير معروف سابقًا في قلب المدينة كان يُعتقد أنه سمة طبيعية. كما وُجد أن المدينة أكبر بثلاث إلى أربع مرات مما كان يُعتقد سابقًا ، مع وجود دفاعات واسعة على أطرافها. تدعم التحصينات النظرية الجديدة القائلة بأن القدامى انخرطوا في حروب واسعة النطاق ، وفقًا لناشيونال جيوغرافيك.

استخدم الخبراء تكنولوجيا الاستشعار عن بعد المتطورة (وايلد بلو ميديا ​​/ ناشيونال جيوغرافيك)

كما تم استخدام LiDAR للكشف عن تفاصيل جديدة لوادي المستنقعات حول مدينة مايا هولمول بالقرب من حدود غواتيمالا مع بليز. تُظهر بيانات LiDAR أن آلاف الأفدنة تم تجفيفها وريها وتحويلها إلى أراضٍ زراعية ، مما خلق منظرًا طبيعيًا قارنه علماء الآثار بالوادي الأوسط في كاليفورنيا.

"هناك مدن بأكملها لم نكن نعرف عنها تظهر الآن في بيانات المسح" ، كما يقول مستكشف ناشيونال جيوغرافيك فرانسيسكو إسترادا بيلي ، وهو قائد مشترك للمشروع ، في الفيلم الوثائقي. "هناك 20000 كيلومتر مربع أخرى يجب استكشافها وستكون هناك مئات المدن هناك التي لا نعرف عنها شيئًا. أنا أضمن لك ".

الاكتشافات هي مجرد أحدث الاكتشافات لتقديم لمحة عن حضارة المايا. في الشهر الماضي ، على سبيل المثال ، اكتشف خبراء في المكسيك نظام كهف شاسع تحت الماء قد يحمل أدلة على حضارة المايا.

تم رصد هرم غير معروف سابقًا في مدينة تيكال القديمة في مايا (وايلد بلو ميديا ​​/ ناشيونال جيوغرافيك)

في العام الماضي ، اكتشف علماء الآثار في شمال غرب غواتيمالا مقبرة لملك مايا قديم يُعتقد أنه يعود تاريخه إلى ما بين 300 و 350 بعد الميلاد.

في مشروع بحثي منفصل نُشر العام الماضي ، اكتشف الخبراء أيضًا أدلة جديدة حول الزوال الغامض للحضارة. لطالما اعتقد العلماء أن الحضارة تعرضت لانهيارين رئيسيين - الأول حدث في حوالي القرن الثاني الميلادي ، والثاني ، حوالي القرن التاسع الميلادي باستخدام بيانات الكربون المشع ، التي يرجع تاريخها إلى الخزف والحفريات الأثرية ، ترأس فريق من الباحثين. من جامعة أريزونا اكتشفوا معلومات جديدة عن الانهيارات.

تظهر البيانات أن الانهيارات حدثت في موجات وتشكلت بسبب عدم الاستقرار الاجتماعي والحرب والأزمات السياسية. وقال الفريق إن هذه الأحداث أدت إلى تدهور مراكز مدن المايا الرئيسية. بالإضافة إلى ذلك ، استخدم الفريق المعلومات من موقع في سيبال ، على بعد 62 ميلاً جنوب غرب تيكال لتحسين التسلسل الزمني لتزايد وتناقص أحجام السكان وبناء المباني.

وأوضح الفريق أن البيانات الجديدة تشير إلى "أنماط أكثر تعقيدًا من الأزمات السياسية وعمليات التعافي التي أدت إلى كل انهيار".


علماء الآثار يعثرون على مدينتين & # x27 فقدت & # x27 في أعماق غابة هندوراس

اكتشف علماء الآثار مدينتين مفقودتين في أدغال هندوراس العميقة ، خرجتا من الغابة مع أدلة على هرم وساحات وقطع أثرية تشمل تمثالًا لروح نصف إنسان ونصف جاكوار.

قام فريق المتخصصين في علم الآثار والمجالات الأخرى ، برفقة ثلاثة أدلة بريطانية لقرصنة الأدغال وتفاصيل من القوات الخاصة الهندوراسية ، باستكشاف وادي بعيد في لا موسكيتيا سيرًا على الأقدام ، حيث وجد مسح جوي علامات على أنقاض في عام 2012.

قال كريس فيشر ، عالم الآثار الأمريكي الرئيسي في الفريق ، لصحيفة الغارديان إن الحملة - التي شارك في تنسيقها صانعو الأفلام بيل بيننسون وستيف إلكينز ، هندوراس وناشيونال جيوغرافيك (التي أبلغت القصة لأول مرة على موقعها) - كانت من قبل الجميع وطئت المظاهر في مكان لم يمسه البشر لمدة 600 عام على الأقل.

قال فيشر: "حتى الحيوانات تصرفت كما لو أنها لم ترَ بشرًا من قبل". "القرود العنكبوتية منتشرة في كل مكان ، وسوف تتبعنا في كل مكان وترمي الطعام علينا ويصيحون ويصيحون ويفعلون ما يريدون."

قال: "أن أتعامل ليس كحيوان مفترس بل كحيوان رئيسي آخر في فضائهم كان بالنسبة لي أكثر شيء مدهش في هذه الرحلة بأكملها".

وصل فيشر وفريقه بطائرة هليكوبتر إلى "حقيقة الأرض" للبيانات التي تم الكشف عنها من خلال تقنية المسح المسماة Lidar ، والتي تعرض شبكة من الأشعة تحت الحمراء قوية بما يكفي لاختراق مظلة الغابة الكثيفة.

غابة هندوراس الكثيفة. تصوير: ديف يودر / ناشيونال جيوغرافيك

قال فيشر إن هذه البيانات تظهر منظرًا طبيعيًا من صنع الإنسان ، عن المدن الشقيقة ليس فقط بالمنازل والساحات العامة والهياكل ، ولكنها تتميز أيضًا "إلى حد كبير بالحديقة الإنجليزية ، مع البساتين وحدائق المنازل ، وحقول المحاصيل ، والطرق والممرات".

في وادي الغابات المطيرة ، قالوا إنهم وجدوا أساسات حجرية لمدينتين تعكسان تفكير الناس في منطقة المايا ، على الرغم من أن هؤلاء لم يكونوا من شعب المايا. يعود تاريخ المنطقة إلى ما بين 1000 و 1400 بعد الميلاد ، وبينما لا يُعرف سوى القليل جدًا دون التنقيب عن الموقع والمنطقة المحيطة به ، قال فيشر إنه من المحتمل أن تكون الأمراض الأوروبية قد ساهمت جزئيًا على الأقل في اختفاء الثقافة. وقال أيضًا إنه من غير الواضح ما إذا كان يمكن أن يرتبط الناس بمجتمعات السكان الأصليين في المنطقة الذين لا يزالون يعيشون في المنطقة.

كما عثرت البعثة ووثقت 52 قطعة أثرية قال فيرجيليو باريديس ، رئيس المعهد الوطني للأنثروبولوجيا والتاريخ في هندوراس ، إنها تشير إلى حضارة متميزة عن حضارة المايا. تضمنت هذه القطع الأثرية وعاءًا به منحوتات معقدة ومنحوتات حجرية شبه مدفونة ، بما في ذلك العديد من الخصائص البشرية والحيوانية.

وقال فيشر إن مخبأ القطع الأثرية - "جميلة جدًا ورائعة جدًا" على حد تعبير فيشر - ربما كانت بمثابة قربان دفن ، مشيرًا إلى تماثيل الحيوانات الروحية مثل النسور والثعابين.

قال فيشر إنه على الرغم من أن عالم الآثار قد لا يسمي هذه المدن دليلاً على حضارة مفقودة ، فإنه قد يسميها دليلاً على ثقافة أو مجتمع. ”هل فقدت؟ حسنًا ، نحن لا نعرف شيئًا عن ذلك ، "قال.

لم يكن لدى الفريق الاستكشافي تصريح للتنقيب ويأمل في القيام بذلك في رحلة استكشافية مستقبلية. قال فيشر: "هذه مشكلة علم الآثار هي أن الأمر يستغرق وقتًا طويلاً لإنجاز الأمور ، وعقدًا آخر إذا عملنا بشكل مكثف هناك ، ولكن بعد ذلك سنعرف المزيد".

وأضاف: "لم يكن هذا مثل بعض الحملات الاستعمارية المجنونة في القرن الماضي".

على الرغم من وفرة القرود ، لا يُعرف سوى القليل جدًا عن الموقع حتى الآن لربطه بـ "مدينة الإله القرد المفقودة" التي ادعت إحدى هذه البعثات أنها اكتشفتها. في حوالي عام 1940 ، انطلق الصحفي غريب الأطوار ثيودور موردي إلى غابة هندوراس بحثًا عن "المدينة البيضاء" الأسطورية التي سمع عنها الغزاة الإسبان في القرون السابقة.


مزروعة بكثافة

كشفت الصور أن المايا غيروا المناظر الطبيعية بطريقة أوسع بكثير مما كان يعتقد سابقًا في بعض المناطق ، حيث تمت زراعة 95 في المائة من الأراضي المتاحة.

قال فرانسيسكو إسترادا بيلي ، أستاذ مساعد باحث في جامعة تولين ، إن زراعتهم أكثر كثافة وبالتالي مستدامة مما كنا نظن ، وكانوا يزرعون كل شبر من الأرض تعتبر جديرة بالزراعة منذ ذلك الحين.

وتوحي الأسوار الدفاعية الواسعة وأنظمة الخنادق والأسوار وقنوات الري بوجود قوة عاملة عالية التنظيم.

& quot؛ هناك & # x27s تدخل الدولة هنا ، لأننا نرى قنوات كبيرة يتم حفرها تعيد توجيه تدفقات المياه الطبيعية ، كما قال توماس جاريسون ، الأستاذ المساعد في الأنثروبولوجيا في كلية إيثاكا في نيويورك.

إن مساحة رسم الخرائط التي تبلغ مساحتها 2100 كيلومتر مربع (810 أميال مربعة) توسع إلى حد كبير المنطقة التي احتلتها المايا بشكل مكثف ، والتي ازدهرت ثقافتها بين حوالي 1000 قبل الميلاد و 900 بعد الميلاد. أحفادهم لا يزالون يعيشون في المنطقة.


علماء الآثار يكتشفون مدن المايا القديمة المفقودة في غواتيمالا باستخدام الليزر

اكتشف علماء الآثار أكثر من 60.000 من الهياكل القديمة غير المكتشفة سابقًا في شمال غواتيمالا بمساعدة الليزر ، في أكبر مسح تم إجراؤه على الإطلاق في منطقة حضارة المايا.

يكافح المسح الافتراضات السابقة بأن المنطقة كانت ضعيفة الترابط وقليلة السكان ، حيث وجد علماء الآثار هياكل مثل المزارع والمنازل والحصون الدفاعية و 60 ميلاً من الطرق والقنوات التي تربط المدن الكبيرة.

ردت عالمة آثار ، سارة باركاك ، التي لم تشارك في الاستطلاع على النتائج التي توصل إليها والصور على تويتر ، حيث كتبت: "هذه منطقة مقدسة بالدولار".

قبل اكتشاف هذه الهياكل ، اعتقد علماء الآثار السابقون أن الأراضي المنخفضة للمايا في شمال غواتيمالا كانت مجرد دول مدن صغيرة كانت تُحكم بشكل مستقل. ولكن مع هذا البحث الجديد ، يُفترض الآن أن المدن كانت أكثر ارتباطًا وسكانًا مما كان يعتقده علماء الآثار سابقًا.

يقود المسح الآن العلماء والباحثين إلى الاعتقاد بأن ما يصل إلى 7 إلى 11 مليون شخص عاشوا في حضارة المايا في تلك المنطقة من 650 إلى 800 بعد الميلاد ، أكثر بكثير مما كان متوقعًا في السابق.

كتب مؤلفو المقال الذي يعرض نتائج المسح أن هناك حاجة الآن إلى "إعادة تقييم ديموغرافيا المايا والزراعة والاقتصاد السياسي". تم نشر النتائج في الأسبوع الماضي في علم.

تم اكتشاف الهياكل والمستوطنات باستخدام طريقة الاستشعار عن بعد تسمى "الكشف عن الضوء وتحديد المدى" أو "ليدار" لتقييم الأنماط الإقليمية. في السابق ، كان من الصعب على الباحثين معرفة مكان دفن أو إخفاء الهياكل القديمة بالضبط ، لكن التكنولوجيا قادرة على فرز الغابات والغابات الكثيفة لتحديد المناطق التي تحتوي على هياكل قديمة.

بينما يمكن أن يقود الليزر علماء الآثار إلى المواقع ، لا يزال يتعين عليهم حفر المناطق لاكتشاف بالضبط ما كان تحت السطح.

قال مارسيلو كانوتو من جامعة تولين: "لقد رأينا جميعًا أشياء مررنا بها وأدركنا ، يا إلهي ، لقد فقدنا ذلك تمامًا". واشنطن بوست من خرائط الليدار الجديدة. كان كانوتو أحد الباحثين في المسح.

وقالت مؤلفة الدراسة ، ماري جين أكو آند نتيلديا ، إن الاكتشاف يشبه "ارتداء النظارات عندما يكون بصرك ضبابيًا". Acu & ntildea هو مدير مشروع El Tintal الأثري في غواتيمالا.


اكتشف علماء الآثار مدينة مايا ميجالوبوليس الغامضة المخبأة تحت الغابة الغواتيمالية

كشفت تقنية المسح بالليزر عن أكثر من 61000 هيكل قديم.

خريطة طبوغرافية لمدن المايا القديمة في شمال غواتيمالا تم إنشاؤها باستخدام مسح LiDAR للغابة. الصورة مقدمة من الجمعية الأمريكية لتقدم العلوم.

اكتشف الباحثون مدينة مايا الكبرى القديمة في عمق الغابة الاستوائية في شمال غواتيمالا بعد مسح الموقع باستخدام شكل متقدم من تقنيات الكشف عن الضوء وتقنية المدى المعروفة باسم LiDAR. عمليات المسح هي عمل مبادرة Pacunam Lidar ، التي كانت ترسم خرائط لمنطقة تبلغ مساحتها 810 أميال مربعة من محمية Maya Biosphere Reserve في بيتين على مدار العامين الماضيين.

تكشف النتائج الخطوط العريضة لأكثر من 61000 مبنى قديم ، بما في ذلك الأهرامات والقصور ، في شبكة مترابطة من عشرات المدن. تم الإعلان عن النتائج لأول مرة في فبراير ولكن المجلة علم نشر الآن خرائط وتحليلات تصويرية تعتمد على الليزر.

تحلق طائرة على ارتفاع 2000 قدم فوق رؤوس الأشجار ، وهي طائرة من المركز الوطني لرسم الخرائط بالليزر المحمولة جواً ومجهزة بأجهزة مسح ضوئي LiDAR تقوم بعمل قراءات طبوغرافية باستخدام نبضات الليزر المرتبطة بنظام GPS ، وإنتاج خرائط ثلاثية الأبعاد للسطح أدناه. يتم بعد ذلك دمج عمليات المسح الجوي لإنشاء مشهد رقمي مفصل للغاية. & # 8220 حددت الميزات التي مررت عليها — مائة مرة! & # 8221 أحد مؤلفي الجريدة ، فرانسيسكو إسترادا-بيلي ، قال تك كرانش. & # 8220 & # 8217 لم نتمكن أبدًا من رؤية منظر طبيعي قديم بهذا المقياس دفعة واحدة. & # 8221

تمثيل لموقع ناشتون الأثري ، بيتين ، عند الشفق. الصورة مقدمة من الجمعية الأمريكية لتقدم العلوم.

تظهر عمليات المسح شبكة واسعة من طرق المايا التي تربط المدن والتحصينات الدفاعية التي تشير إلى مجتمع في حالة حرب بشكل متكرر. كما كانت هناك أنظمة متطورة للري والقنوات. اكتشف LiDAR هرمًا ضخمًا مغطى بالنباتات لدرجة أنه غير مرئي للعين المجردة.

& # 8220LiDAR يُحدث ثورة في علم الآثار بالطريقة التي أحدث بها تلسكوب هابل الفضائي ثورة في علم الفلك ، & # 8221 استرادا بيلي قال ناشيونال جيوغرافيك. & # 8220 مع هذه البيانات الجديدة ، لم يعد من غير المعقول الاعتقاد بوجود 10 إلى 15 مليون شخص هناك - بما في ذلك العديد ممن يعيشون في مناطق منخفضة ومستنقعات يعتقد الكثير منا أنها غير صالحة للسكن. & # 8221 سابقًا ، كان معظم العلماء يعتقدون وضع السكان عند مستوى أقرب إلى خمسة ملايين.

تعمل تقنية LiDAR على رسم خرائط لحضارة المايا المفقودة ، وتكشف عن المستوطنات القديمة المخبأة في الغابة. الصورة مقدمة من Luke Auld-Thomas و Marcello A. Canuto / PACUNAM.


مقالات ذات صلة

وأظهرت صور من المواقع أهراما حجرية بارزة من تحت أوراق الشجر الكثيفة.

الموقع: تقع المدن المخفية في الجزء الجنوبي الشرقي من ولاية كامبيتشي المكسيكية ، في قلب شبه جزيرة يوكاتان وغابة يوكاتان.

تُظهر هذه الصورة قطعة من لوحة من إحدى مدن المايا القديمة في لاغونيتا ، 17 مايو 2014 ، كانت قطعة من الحجر أو لوح خشبي ، وهي عمومًا أطول من عرضها ، وقد أقيمت للأغراض الجنائزية أو التذكارية.

القديمة: ظهرت هذه الشاهدة في العديد من المجتمعات القديمة بما في ذلك مصر وتم العثور عليها في مدن المايا القديمة لاجونيتا ، اليسار ، وتامشين في مايو 2014

بقايا: تم تصوير بقايا مدخل فم الوحش في لاغونيتا الذي يحتوي على عين وحش الأرض والأنياب على طول دعامة المدخل هنا بعد اكتشافه في 30 مايو 2014

قال Sprajc إن فريقه رسم خرائط 10-12 هكتارًا (25-30 فدانًا) في كل موقع ، ولكن ربما كانت المدن أكبر.

وقال: "لقد وضعنا خريطة ولكن فقط للمراكز الدينية والإدارية في الموقعين. هذا مثل وسط المدينة فقط".

لم يقم فريقه بعد بالتنقيب في المواقع.

وأضاف: "هناك عشرات المواقع التي رأيتها بالفعل على الصور الجوية" ، مشيرًا إلى أن الاكتشافات الإضافية تعتمد على مزيد من التمويل.

في الصيف الماضي ، اكتشف Sprajc مدينة المايا القديمة الأخرى ، Chactun ، على بعد 10 كيلومترات (6 أميال) شمال Lagunita و 6 كيلومترات (4 أميال) شمال غرب Tamchen.

حضارة المايا: القدماء الذين بنوا إمبراطوريات مذهلة

كانت إمبراطورية المايا حضارة قديمة لا تصدق ومتطورة تقع في الأراضي المنخفضة الاستوائية لما يسمى الآن غواتيمالا.

كانت حضارة المايا واحدة من أكثر المجتمعات الأصلية المهيمنة في أمريكا الوسطى - المكسيك وأمريكا الوسطى - قبل أن يغزوها الإسبان في القرن السادس عشر.

انتشرت قوتها وتأثيرها على نطاق واسع لسنوات عديدة ، لكنها بلغت ذروتها في القرن السادس الميلادي.

كان للمايا لغة واحدة في البداية ولكن سرعان ما طورت العديد من اللغات المختلفة.

اليوم ، في المكسيك وأمريكا الوسطى الحديثة ، يتحدث حوالي 5 ملايين شخص 70 لغة مختلفة من لغات المايا.

تعود أقدم مستوطنات المايا إلى حوالي 1800 قبل الميلاد. وكانت تسمى فترة ما قبل الكلاسيكية أو التكوينية.

كانت الفترة الكلاسيكية ، التي بدأت حوالي 250 م ، العصر الذهبي لإمبراطورية المايا.

كان هناك حوالي 40 مدينة ، بما في ذلك Tikal و Uaxactún و Copán و Bonampak و Dos Pilas و Calakmul و Palenque و Río Bec.

يبلغ عدد سكان كل مدينة ما بين 5000 و 50000 نسمة. في ذروته ، ربما وصل عدد سكان المايا إلى 2،000،000.

كان أحد الأشياء العديدة المثيرة للاهتمام حول المايا هو قدرتها على بناء حضارة عظيمة في مناخ الغابات المطيرة الاستوائية.

كان لدى شعب المايا مهارات عديدة.

يمكن رؤية قدرتهم على إنشاء آثار اليوم عندما يتم الكشف عن الآثار القديمة.

لقد كانوا حرفيين ماهرين ابتكروا أشياء لا تصدق بما في ذلك: التقويمات ، والفخار ، والزراعة ، والرياضيات ، والكتابة الهيروغليفية.

لقد تركوا وراءهم بعناية مجموعة من الهندسة المعمارية والأعمال الفنية الرمزية لإظهار براعتهم كبناة ومثقفين.

ومع ذلك ، بحلول عام 900 بعد الميلاد ، تم التخلي عن معظم المدن الحجرية في المايا.


على درب لاكاندون

هذا الصيف ، ذهب فريق من علماء الآثار للبحث عن ساك بالام ، عاصمة مايا المفقودة. استنادًا إلى السجلات الإسبانية ، قاموا برسم قوس يوضح المواقع المحتملة للمدينة - والتي ظلت بعيدة المنال.

محمية المحيط الحيوي مونتيس أزولز

المواقع المحتملة لساك بالام

كان عالم المايا مختلفًا. Covering about 390,000 square kilometers in southern Mexico, Guatemala, Belize, and Honduras, this region was not ruled by a single emperor. Each Maya city state was largely independent, embedded within a complex web of ever-shifting allies and enemies. (Think ancient Greece, not ancient Rome.) Each one had to be individually brought under Spanish rule, whether by conquest or diplomacy. "Because the Maya are never centralized, it's very hard to conquer entire areas," says Maxine Oland, an archaeologist at the University of Massachusetts in Amherst who studies the Colonial period in the Maya world.

What resulted was a patchwork of Spanish-style colonial cities, majority-Maya towns that traded with the Spanish and (by force or by choice) converted to Christianity, and independent Maya capitals such as Sac Balam that resisted colonial rule. In between were vast expanses of forest where Maya people often fled to escape colonial violence and oppression. These different ways of life coexisted, often uneasily, for centuries.

Historical documents record almost nothing about life in the independent Maya capitals. Sac Balam is a particular mystery, because it was founded to stay hidden. The Lacandon originally lived in a city called Lakam Tun, on an island in Lake Miramar, on the western edge of Montes Azules. But after repeated Spanish attacks, they realized that to stay safe and independent, they would have to retreat deep into the jungle. They named their new city Sac Balam, or "the white jaguar," and lived there, undisturbed, for 109 years. When the Spanish finally discovered and conquered Sac Balam, it was the second-to-last independent Maya capital standing. (The last, Nojpeten, the capital of the Itza Maya in northern Guatemala, fell just 2 years later.)

To understand life in Sac Balam, you need to look at the buildings and artifacts its residents used and left behind, says Josuhé Lozada Toledo, an archaeologist at Mexico's National Institute of Anthropology and History (INAH) in Mexico City. "Sac Balam preserves the story of a community that was erased from history," he says. Excavating what's left of its houses, community buildings, ceramics, and religious offerings "would be an act of cultural revindication."

Lozada Toledo and Woodfill are particularly interested in reconstructing Sac Balam's trade networks, which Spanish chronicles hint were extensive but invisible to those who ended up writing history. If the Lacandon were trading with other Maya communities for goods such as salt, could they also have traded for machetes and other European objects? Or did they reject those foreign goods entirely?

Excavations elsewhere have shed some surprising light on those questions. In Zacpeten, the independent capital of the Kowoj Maya in northern Guatemala until the first half of the 17th century, Timothy Pugh from Queens College, part of the City University of New York, found three pieces of iron, a musket ball, a tobacco pipe stem—more associated with British pirates than Spanish settlers—and a piece of a cow's jaw. All seven European objects had been placed in important religious contexts the cow jaw had even been left on an altar next to an incense burner. Apparently, select European goods had become a vibrant part of Kowoj religious and political symbolism.

Whether the same was true for the Lacandon of Sac Balam remains to be seen. The team that aims to find out consists of three archaeologists: Lozada Toledo, whose tall frame is often pensively folded over a map Woodfill, a bearded, jovial gringo who lived in Guatemala for almost 10 years and speaks Spanish and the Mayan language Q'eqchi' and Rubén Núñez Ocampo, a watchful young researcher from INAH in Mérida who specializes in Maya ceramics from just before the Colonial period. Rounding out the group are me and Virginia Coleman, a professional dancer and Woodfill's wife of just a few weeks. The expedition is the capstone of their honeymoon.

Brent Woodfill, standing in front of the ruins of a 150-year-old hacienda in the Montes Azules Biosphere Reserve, plans to return to the area as often as he can.

Others have tried to find the lost city of Sac Balam before. A 1997 expedition, inspired by the historical research of a Belgian priest turned anthropologist named Jan de Vos, ventured into another part of Montes Azules. Over the course of 6 days of hiking, they found a single cluster of ruins near the Chaquistero Mountains. But Woodfill and his Mexican colleagues think that site is likely from the Classic period, hundreds of years before the founding of Sac Balam. Joel Palka, an archaeologist at Arizona State University (ASU) in Tempe, agrees, although he cautions that archaeologists won't be sure of the ruins' identity until they are excavated. "We won't know where the site is until we dig." Sac Balam remains as mysterious as ever.

On an early summer day , we convene in the city of Comitán and pile into Woodfill's pickup truck for the long and bumpy drive to Las Guacamayas, an ecolodge close to Montes Azules that will serve as our base for the next 12 days. The following morning, we stop by one of the many small communities founded after the government encouraged Indigenous groups from other parts of Mexico to resettle here as farmers and ranchers. Few are direct descendants of the Lacandon or other Maya groups that originally lived in the region. Still, after decades on the land, they know it as well as anybody alive.

About two dozen men and a handful of women trickle into a meeting in the cinderblock town hall, where the team will formally ask for the community's permission to study a cluster of Maya ruins nearby. Woodfill learned about the site from the community last year and registered it with INAH. Now, he wants to know whether two colleagues can map it and collect ceramics on the surface, to pin down when it was occupied. (Woodfill asked علم not to name the town because it might tip off looters.) "This part of Chiapas is a void" of archaeological knowledge, Woodfill tells the gathered community members. "Not because there aren't any sites, but because they haven't been studied."

The community is interested in ecotourism, and what the archaeologists learn could help them attract visitors. After 45 minutes of discussion and questions, the members agree to the archaeologists' request and offer to lead them to the ruins. The site lies in a patch of forest outside town, along a trail of matted leaves and slippery roots, where the guttural chants of howler monkeys echo through the trees.

A local community showed a research team this Maya hieroglyphic staircase.

About 20 minutes down the trail, we round a bend and come upon a jumble of large rectangular stones, some with clear Maya glyphs carved into them. They are the remains of a hieroglyphic staircase that once led to the top of the palace where the city's leader would have received his subjects and performed religious rituals. This type of structure is considered a rare jewel of Maya sites. The staircase shows that "this was a powerful place," Woodfill says.

"This was the palace," he adds, pointing to the mound of earth behind the staircase remains. The community members show the researchers other features of the site, such as a large vertical stone carved with a portrait and glyphs standing half-buried at the base of a tree. All suggest it was occupied in the Late Classic period (from 600 to 850 C.E., nearly 1000 years before Sac Balam was founded), when nearby city states like Palenque and Yaxchilán were at their height. "This is what archaeological discovery is usually like—local people showing you things they know about," Woodfill says as he photographs the glyphs on the staircase stones.

Our quest for Sac Balam won't have that kind of help. Aside from a handful of Maya communities, most people are prohibited from living in the 331,000 hectares of Montes Azules, and the reserve is largely free of roads and even trails. When faced with such huge swaths of inaccessible territory, archaeologists these days often turn to lidar, a laser-based equivalent of radar that lets them strip vegetation out of aerial photographs and expose the sites beneath. A recent lidar survey of the Maya Biosphere Reserve in northern Guatemala—about 160 kilometers to the northeast of Montes Azules—revealed more than 60,000 ancient structures, most unknown to researchers. "The day that someone does lidar [over Montes Azules], they're going to find hundreds or thousands of sites," including, most likely, Sac Balam, says Ramón Folch González, an archaeologist who works with Palka at ASU. But Woodfill's team lacks the funding for such an expensive survey. They have to strap on their boots and explore the old-fashioned way.

After dinner at the ecolodge that night—on the eve of our 6-day quest in the reserve—Lozada Toledo unrolls a homemade map. He's spent hours poring over documents written by Spanish visitors and inhabitants after it was finally conquered in 1695 and renamed Nuestra Señora de los Dolores. Especially helpful is an account written by Diego de Rivas, a Spanish priest, who in 1698 set out from Nuestra Señora de los Dolores to Lake Petén Itzá in northern Guatemala. It took de Rivas and his men 4 days to walk from the town to the Lacantún River, at which point they continued by boat. If they walked for 8 hours a day, each carrying about 30 kilograms of supplies and traveling in a hilly area with lots of plant cover, they could have covered a little more than 1 kilometer per hour (and slightly less in higher mountains), Lozada Toledo estimated. That would place Sac Balam 34.4 kilometers from the Lacantún River. He had traced an arc of the city's possible locations, printed in red on the map.

Lozada Toledo also points to ridge lines shaded onto the map's topography a few are close to the arc. Those would be particularly good areas to explore, he says, because Spanish chronicles describe Sac Balam as being on a flat plain at the base of some mountains. Visitors counted 100 houses and three community buildings in the relatively dense town, where turkeys and skinny dogs ran underfoot and people planted a wide variety of crops, including maize, chiles, and various fruit trees, in nearby plots. Every afternoon, semidomesticated scarlet macaws would fly out of the jungle and perch on the town's rooftops, amazing the Spanish occupiers.

Brent Woodfill, Josuhé Lozada Toledo, and Rubén Núñez Ocampo (left to right) ponder how to reach possible locations of Sac Balam.

The houses, which were relatively small and made of adobe, have probably vanished. But the stone foundations of the community buildings might still be visible. The archaeologists will also be on the lookout for caves with offerings inside, metal artifacts like machete pieces and nails—evidence of the eventual Spanish occupation and possibly earlier trade with Maya communities more connected to the colonial state—and the ruins of a small church and an earthen fort supposedly built after the town was conquered.

The ruins of Sac Balam will be far less imposing than the hieroglyphic staircase, and far harder to find. Still, Lozada Toledo's map makes it seem tantalizingly within reach. He points to the ridge lines near the arc. "What do you think?" he asks the four guides who will accompany us. "Could we get there?"

One hour into a hike into the jungle, Isaías Hernández Lara, the head guide, uses a machete to hack a path through vines the diameter of tree branches. Some of the vines ooze red sap, and many are covered in skin-tearing spines. It soon becomes hard to tell which stains on our clothes are sap and which are blood. One vine plunges a thick spine into my inner elbow with the precision of a phlebotomist doing a venipuncture. Thinner vines snare my feet, make me trip, and slow my progress. Water has become a precious resource. I realize I didn't bring enough.

The archaeologists are doing a little better, but they, too, are stunned by how difficult this pristine jungle is to navigate. (Coleman, the dancer, is the best at following Hernández Lara's expert movements.) Then, suddenly, an unmapped stream flowing with cool water. It feels like salvation.

On satellite maps, a ridge line is only 2.8 kilometers from the river that snakes near base camp, and we thought we'd be there in a couple of hours. We didn't even pack lunch. But we've walked 4 hours by the time we spot the first sign of foothills. Defeated, we retreat to base camp.

As we wash our battered bodies and filthy clothes in the river, I realize I've been asking the wrong question about Sac Balam until now. Throughout months of research, I've wondered how the Lacandon resisted conquest for so long. After only a few days in the jungle, I'm realizing that the real question is: How did the Spanish—outsiders struggling with the forest like us—ever find them?

There’s so much that could be learned there, if people would just be willing to endure the discomforts and disappointments of working in these areas.

Prudence Rice, Southern Illinois University

The answer was the same as for the hieroglyphic staircase we "discovered" a few days ago: with help. In 1694, two Spanish priests determined to bring the gospel to Sac Balam met a leader from another Maya group, who agreed to take them to the city. The Lacandon had been trading with but also attacking and raiding Spanish-allied Maya towns for decades, and perhaps the leader had had enough.

Once they finally arrived in Sac Balam, the priests convinced a delegation of 12 Lacandon leaders to travel to Cobán, Guatemala, to meet with authorities from the colonial government and the Catholic Church. But during that visit and the journey back, 10 of the Lacandon leaders fell ill and died. The attempt at diplomacy collapsed, and 1000 Spanish and allied Maya forces invaded the city, occupying it in early 1695 without a battle. It continued to exist as Nuestra Señora de los Dolores until 1712, when the remaining Lacandon inhabitants were forcibly moved to the Pacific coast of Guatemala.

It's likely many had already fled deeper into the jungle, joining Maya refugee communities that included people from all over southern Mexico. It is their descendants who occupy parts of Montes Azules today. These modern communities are also called the Lacandon, but they speak a different language from what was spoken in Sac Balam and are considered a distinct cultural group, with their roots firmly in the Colonial period.

Sac Balam, or even Nojpeten, was far from the last stronghold of Maya resistance. Rebellions were frequent throughout the Colonial period and continued once Mexico became independent. A sweeping Maya uprising in the 19th century is now called the Caste War. As recently as the 1990s, the Zapatistas, most of them Maya farmers, took over cities here in Chiapas in a Marxist uprising in 2018 they fielded a presidential candidate. The colonial repression hasn't ended either. Entire Maya communities were massacred during the Guatemalan Civil War between 1960 and 1996—the long tail of a conquest that has never been complete.

After the failed hike , the team has one more lead to follow. Hernández Lara has heard rumors of Maya ruins at the source of the Tzendales River, one of several waterways that meet near our base camp, so we pack up our camp and set off for 2 days of kayaking against the current. Pairs of scarlet macaws fly overhead, startled iguanas clamber up the riverbank, and an occasional crocodile eyes us from a log. We drag our kayaks over dozens of small waterfalls. Somewhere along the journey, the GPS with the SOS button slips away.

As the sun drops lower in the sky, we tie up the kayaks and make camp. The site is flat, clean of brush, and swarming with so many ticks we dub it Camp Garrapata, Spanish for tick (literally, "claw-feet"). The next day, as the team continues upstream, the satellite imagery Lozada Toledo relied on for his map proves a woefully inadequate simulacrum of the real twists and turns of the river. It narrows to just 2 meters or less and is almost completely overhung by vines and drooping tree branches. But the water is steadily growing clearer and colder, raising our hopes that we might be close to its source.

After 6 hours of slow headway, the river dead ends into a squat hill, more a pile of mud than an actual geological feature. Could this be the source? One of our guides, Cornelio Macz Laj, climbs to the top and returns shaking his head: The river continues on the other side. It is too late to push on, and we turn back downstream.

The reality sinks in: This expedition won't find Sac Balam. Can it even be found, I wonder? Even if a suggestive cluster of Maya community buildings and a fort popped up on a future lidar map, archaeologists would still have to bushwhack there to excavate them. Who would want to go through all of this again?

"So, for next year," Woodfill says to Hernández Lara when we're back at the lodge, joyfully ordering steaks from the restaurant, "do you think you could go out before we get here and make sure the river is cleared?"

"There's going to be a next year?" I ask, incredulous. My thumbs are rubbed raw from paddling. Our wounds are oozing pus, and we're all still picking off blood-gorged ticks.

But the archaeologists are already planning their next attempt, based on what they've learned this time. If the guides have already macheted through the worst of the overgrowth along the river, the team would have a good chance of reaching the Tzendales River's source within 2 or 3 days. Bringing a metal detector would quickly reveal any buried colonial artifacts, a hint that Sac Balam might be close by. Or who knows? They might find Classic period sites like the one with the hieroglyphic staircase. The whole area is a blank slate, after all.

Lozada Toledo has pulled out a ruler and is correcting his map, adding detail to the paths of rivers and recalculating travel times. "Since no scientist has been here before, everything is an advance," he says. "Everything is valuable." Maybe he overestimated how fast de Rivas and his companions could walk in the jungle. Maybe Sac Balam was much closer to the Lacantún River. Maybe it's actually much more accessible than he thought.

"This is what I do," Woodfill says. "I go where no one else is going, and I hack away at it." The guides have already told him about other ruins they've heard rumors about—places they weren't ready to share until the team built up intimacy and trust. And the people in the town close to the staircase have promised to take him to a nearby cave—which might hold Maya offerings—the next time he's around. Those connections just don't happen without an intense, ongoing commitment to a place, no matter how bruised and battered you are when you leave, he says.

Other archaeologists hope Woodfill persists. "There's so much that could be learned there, if people would just be willing to endure the discomforts and disappointments of working in these areas," says Prudence Rice, an archaeologist who is now professor emerita at Southern Illinois University in Carbondale. Sac Balam is still out there, keeping its story safe for anyone intrepid, or stubborn, enough to seek it out.

List of site sources >>>


شاهد الفيديو: جزيرة إيستر لغز حير علماء الاثار. (كانون الثاني 2022).