بودكاست التاريخ

ف 51 موستانج - التاريخ

ف 51 موستانج - التاريخ

ف 51 موستانج

تم تصميم سيارة موستانج في الأصل خصيصًا للبريطانيين ، وتم شراؤها من قبل الولايات المتحدة بعد أن أبدى البريطانيون اهتمامًا بأدائها. أصبح المقاتل المرافقة الرئيسي. تم إنتاج أكثر من 15000 P-51 بتكلفة تزيد قليلاً عن 50000 دولار

الولايات المتحدة B-17

الشركة المصنعة: بوينج ، لوكهيد ، دوجلاس

المحركات: 4 1200 حصان WR

السرعة: 317 ميجا بالساعة

الطول: 74.4 قدم

المدى: 2400 ميل

باع الجناح: 103.9 قدم

الوزن: 2،804 رطل (حد أقصى)

السقف: 19700 قدم


18 حقائق عن موستانج P-51 ، واحدة من أعظم الطائرات المقاتلة الأمريكية و # 8217s

نظرًا لكونها واحدة من أعظم الطائرات المقاتلة على الإطلاق ، خدمت P-51 Mustang الجيش الأمريكي جيدًا في الحرب العالمية الثانية وما بعدها.

مصممة للبريطانيين

لم يتم بناء موستانج في الأصل للقوات المسلحة الأمريكية. تم تصميمه لتلبية المواصفات التي قدمتها القوات الجوية الملكية البريطانية (RAF) خلال الأيام الأولى من الحرب العالمية الثانية.

صنعت للسرعة

كان لدى موستانج سرعة ملحوظة لمثل هذه الآلة المعقدة والمكلفة. تم تصميم النموذج الأول وبنائه في 117 يومًا فقط.

أمريكا الشمالية P-51D-5-NA موستانج

الرحلة الأولى

تمت أول رحلة تجريبية من موستانج في 26 أكتوبر 1940. وقد أثبتت أنها آلة رائعة ، قادرة على التفوق في الأداء على أي مقاتلة أمريكية أخرى مستخدمة في ذلك الوقت.

حدود مبكرة

على الرغم من هذه البداية الواعدة ، كان استخدام موستانج في مسرح الحرب الأوروبي محدودًا في البداية. كانت تفتقر إلى القوة في كل من الارتفاع والتسلق ، لذلك تم إنزالها إلى دور استطلاع مسلح.

أمريكا الشمالية P-51D-5-NA موستانج

أولا على ألمانيا

في أكتوبر 1942 ، أصبحت مجموعة من طائرات RAF Mustangs أول طائرة بريطانية ذات محرك واحد في الحرب تحلق في السماء فوق ألمانيا ، خلال هجوم على أهداف حول قناة Dortmund-Ems.

سلاح الجو الملكي في أمريكا الشمالية موستانج إم كيه الثالث.

محركات التغيير

تم تجهيز موستانج المبكرة بمحركات أليسون ، والتي قدمت أداءً مناسبًا وسمحت للطائرة بالدخول في الحرب. لكن استبدال هذه المحركات في عام 1942 جعل موستانج واحدة من أكثر المقاتلات فاعلية في العالم.

ف 51 موستانج

سمحت محركات Rolls-Royce Merlin الجديدة للموستانج بالتغلب على قيودها السابقة. يمكن أن توفر الآن أداءً رائعًا في العمليات الجوية بعيدة المدى.

الديناميكية الهوائية للسرعة

جعلت خطوط موستانج النظيفة من ديناميكيتها الهوائية بشكل لا يصدق. بعد ترقيته ، حقق سرعات قصوى أسرع من RAF Supermarine Spitfire الشهير ، والذي تم تجهيزه بمحرك مكافئ.

موستانج P-51 من سرب المقاتلات رقم 375 ، سلاح الجو الثامن

تحويل عمليات القصف

بحلول عام 1943 ، كان الحلفاء ينفذون حملة قصف استراتيجي مكثف ضد ألمانيا. أثناء تحليق سلاح الجو الملكي البريطاني ليلاً ، فضلت القوات الجوية للجيش الأمريكي (USAAF) الهجوم أثناء النهار ، لأن هذا جعل هجماتها أكثر دقة.

كانت مشكلة الغارات النهارية أنه كان من الأسهل على الطيارين الألمان والمدافع المضادة للطائرات تحديد واستهداف الطائرات الأمريكية. لم يكن هناك مقاتلون من الحلفاء يمكن أن يوفروا للقاذفات الحماية التي يحتاجونها في هذه الغارات بعيدة المدى ، لذلك ارتفعت الخسائر الأمريكية. في أكتوبر 1943 ، تم تعليق عمليات القصف.

موستانج مارك الأول ، AG431 ، من سرب سلاح الجو الملكي البريطاني رقم 16. © IWM (CH 10222)

غير وصول موستانج بمحركات ميرلين ذلك. عندما تكون مجهزة بخزانات وقود خارجية قابلة للإسقاط على الأجنحة ، يمكنها مرافقة القاذفات في غارات بعيدة مثل برلين.

قاتلت بشكل جيد حتى في هذا النطاق ، فقد تفوقت على معظم طائرات Luftwaffe الألمانية ، حيث قامت بحماية القاذفات من هجماتها.

مجهزة بموستانج ، يمكن للحلفاء السيطرة على سماء ألمانيا ليلا ونهارا. أمطرت القنابل المدن والمصانع وخطوط النقل الألمانية. جعلت موستانج من الممكن شن حملة لا تصدق لشل اقتصاد العدو.

ف 51 موستانج.

قاذفة الغوص

تم تحويل الطراز الأول موستانج أيضًا إلى قاذفة قنابل ، A-36 Invader. تم استخدام هذا بشكل كبير من قبل USAAF في صقلية ، حيث بدأ الحلفاء غزو إيطاليا في عام 1943.

طائرة من طراز A-36A من مجموعة القاذفات المقاتلة رقم 86 (الغوص) في إيطاليا عام 1944.

طائرة مريحة

صُممت موستانج مع مراعاة راحة الطيار وراحته ، وإدراكًا لأهمية دعم العنصر البشري في المهام الطويلة. تأكدت قمرة القيادة الموضوعة هندسيًا من أن جميع أدوات التحكم كانت في متناول اليد ، وكانت هناك رؤية ممتازة.

موستانج P-51C-10-NT.

مقاتل يطالب بدنيًا

على الرغم من تصميمها المريح ، لم تكن موستانج دائمًا آلة للطيران سهلة. في السرعات العالية ، كان على الطيار بذل مجهود بدني للحصول على أفضل أداء خارج الطائرة.

لقد كان الأمر يستحق كل هذا الجهد ، حيث وفر قدرة كبيرة على المناورة سمحت للموستانج بمقاومة العديد من طائرات العدو.

موستانج P-51D-15-NA

تحسن مستمر

مثل العديد من المركبات ، تم تحسين وتحسين موستانج باستمرار على مدار الحرب العالمية الثانية. كانت P-51D ، المجهزة بمحركات Merlin ، هي الأكثر عددًا ، لكن الأفضل كان P-51H ، النموذج الأخير للحرب.

تم تخفيض وزنه بمقدار ألف رطل مقارنة بـ P-51D ، مما أعطاها سرعة أكبر. أصبحت أسرع طائرة ذات محرك مكبس أرسلها الحلفاء في الحرب بأكملها ، ولم تهزم بسرعة إلا من قبل المقاتلات النفاثة التي ظهرت في الأشهر الأخيرة.

موستانج P-51H

الإنتاج الضخم

طائرة دولية

على الرغم من بنائها في الأصل من قبل الأمريكيين والبريطانيين ، خدمت موستانج لاحقًا في ما لا يقل عن 55 من القوات الجوية حول العالم. تم تقديم ترخيص لمصنع أسترالي لإنتاج موستانج الخاصة بهم في أواخر الأربعينيات.

موستانج 44-15238 ، 44-15053 فوق ساراسوتا فلوريدا.

الخدمة في كوريا

استمرت موستانج في الخدمة بعد نهاية الحرب العالمية الثانية ، وعلى الأخص في كوريا. هناك ، أحضرت القوات الجوية لجنوب إفريقيا وأستراليا سياراتهم من طراز موستانج ، بينما جلبت الولايات المتحدة ما تبقى من طائرات P-51s ، التي أعيد تصميمها الآن من طراز F-51 ، من التخزين.

تم استخدام الطائرات كقاذفات قنابل وفي قتال جوي ضد القوات الشيوعية.

أمريكا الشمالية P-51B موستانج. بواسطة Alan Wilson & # 8211 CC BY-SA 2.0

الخدمة في إندونيسيا

أخذ الهولنديون موستانج إلى جزر الهند الشرقية الهولندية في عام 1946 كجزء من جهودهم لحماية مستعمراتهم. عندما انسحب الهولنديون ، سلموا الطائرات إلى سلاح الجو لدولة إندونيسيا الوليدة.

استخدم سلاح الجو الإندونيسي هذه الطائرات حتى السبعينيات. في عام 1962 ، تم إرسالهم للعمل ضد مالكيهم السابقين ، عندما شنت إندونيسيا غزوًا فاشلاً لغينيا الجديدة الهولندية.

موستانج P-51 (F-6K-10-NT “199” 44-12223).

الحرب العربية الإسرائيلية

أمة أخرى لإدخال موستانج كانت إسرائيل. استخدم الإسرائيليون هؤلاء المقاتلين في الصراع العربي الإسرائيلي عام 1956.

إحياء

كانت جودة تصميم موستانج رائعة للغاية بحيث تم إحياء الإنتاج في عام 1967 ، بعد أكثر من 25 عامًا من ظهور الخدمة لأول مرة. هذه المرة ، كان من المقرر أن تستخدم كطائرة لمكافحة التمرد.


موستانج P-51 من المجموعة المقاتلة رقم 332

أدى الاقتران بين محرك Merlin الأسطوري و P-51 Mustang في النهاية إلى إنتاج P-51D ، والتي زودت القوات الجوية للجيش الأمريكي بمقاتلة عالية الأداء وعالية الارتفاع وطويلة المدى يمكنها مرافقة تشكيلات القاذفات الثقيلة على طول الطريق إلى برلين والعودة. أدت التغييرات إلى انخفاض كبير في معدلات الخسارة غير المقبولة التي عانت منها طواقم القاذفات منذ أن بدأت حملة القصف النهاري في صيف عام 1942.

بين عامي 1941 و 1946 ، تم تدريب ما يقرب من 1000 طيار أمريكي من أصل أفريقي في قاعدة جوية منفصلة في توسكيجي ، ألاباما. كان أشهر طيارين توسكيجي هم المجموعة المقاتلة رقم 332 ، والمعروفة أيضًا باسم "ذيول حمراء" بسبب العلامات المميزة لطائراتهم. سرب المطاردة 99 ، الذي أعيدت تسميته لاحقًا إلى سرب المقاتلات 99 ، تميز أيضًا في القتال. قاموا معًا بأكثر من 15000 طلعة جوية وفقدوا 66 رجلاً أثناء أداء واجبهم. تم رسم هذه الطائرة بعلامات إحدى الطائرات التي كان السرب يحلق بها.

أصبح ممكنا من خلال هدية من عائلة ريكيتس

إحصائيات

إنتاج

تاريخ العرض: 1944
الصانع: أمريكا الشمالية
عدد الانتاج: 8000

تحديد

الطاقم: 1 (طيار)
باع الجناح: 37 قدما
الطول: 32 قدم
السرعة القصوى: 437 ميلا في الساعة
سرعة الانطلاق: 275 ميلا في الساعة
المدى الأقصى: 1،000 ميل
المحرك: Packard Rolls Royce Merlin V-1650-7 (1،695 hp)
الحمولة القصوى: 2000 رطل من القنابل ، أو عشرة صواريخ 5 بوصات
التسلح: ستة رشاشات من عيار 0.50


يعود موستانج P-51 إلى منزله في ولاية كنتاكي Air Guard بعد 63 عامًا

بواسطة Master Sgt. فيل شبيك ، قسم الشؤون العامة لجناح الجسر الجوي 123 / تم النشر في 26 أبريل 2019


لويزفيل ، كنتاكي. & # 8212
عادت طائرة موستانج من طراز P-51 إلى خط طيران قاعدة كنتاكي الجوية للحرس الوطني هنا في 12 أبريل ، بعد أكثر من ستة عقود من مغادرتها.

تم تخصيص موستانج ، الرقم التسلسلي 44-74202 ، للوحدة كطائرة مقاتلة عسكرية من عام 1953 إلى عام 1956. الآن ، كانت عائدة إلى المنزل كطائر حربي مدني تم ترميمه بالكامل ليطير في معرض الرعد فوق لويزفيل الجوي لعام 2019.

مالكو P-51 الجدد ، R. ديكسون جونيور ووالده ، ر. ديكسون الأب ، اشترى موستانج في عام 2012 بعد أكثر من 50 عامًا من التخزين والترميم.

كان ديكسون الأصغر سنا يطير بالطائرات منذ أن كان في الثالثة من عمره ، عندما سمح له والده بأخذ عصا غلوب سويفت. لقد قاد العديد من الطائرات منذ ذلك الحين ، لكن المواطن المقيم في ساوث كارولينا قال إنه سعيد بشكل خاص بقيادة موستانج في الرعد.

قال ديكسون على مدرج قاعدة كنتاكي الجوية: "أنا متحمس جدًا لذلك" ، متذكرًا كيف كان ظهوره في العرض.

التقى مع الرائد جوش كيتيرير ، طيار C-130 Hercules ، في ولاية كنتاكي الجوية في ديسمبر 2018 خلال مؤتمر تخطيط العرض الجوي الذي كان Ketterer يحضره كمنسق Thunder. لاحظ ديكسون رقعة كنتاكي على بدلة طيران كيتيرير ، وأجرى الاثنان محادثة. أخبر ديكسون Ketterer كيف أن موستانج المرمم ، والمعروف الآن باسم "Swamp Fox" ، كان ينتمي ذات يوم إلى الحرس الجوي في كنتاكي.

يتذكر ديكسون: "بدأنا الحديث عن هيكل الطائرة ، وقال جوش ،" يجب أن تأتي من أجل الرعد ".

لقد أحب كلاهما فكرة منح الطائرة "عودة للوطن" ، وتحدث كيتيرير إلى قيادة الجناح حول إعادة هذا الجزء من تاريخ الطيران إلى كنتاكي.

الذيل لا. تم تصنيع 44-74202 بواسطة شركة North American Aviation وتم تسليمها إلى القوات الجوية للجيش الأمريكي في 7 مايو 1945. تم تعيينها لأول مرة في سرب المقاتلة 445 في حقل بيكرسفيلد للجيش الجوي بولاية كاليفورنيا ، قبل نقلها إلى أكثر من ست وحدات في كاليفورنيا وكولورادو ونبراسكا ونيو مكسيكو وتكساس. وصلت إلى حرس كنتاكي الجوي في يوليو 1953 وبقيت هنا حتى أكتوبر 1956 ، عندما تم نقلها إلى قاعدة ماكليلان الجوية ، كاليفورنيا. في العام التالي ، تم الإعلان عن فائض الممتلكات.

تم شراء الطائرة في مزاد علني من قبل شخص عادي في عام 1957 لكنها تعرضت لأضرار بعد بضع سنوات في حادث هبوط ، وفقًا لمقال في Warbird Digest. على مدار الخمسين عامًا التالية ، تم تغيير ملكية الطائرة عدة مرات ، على الرغم من أنها ظلت غير قابلة للطيران إلى أن أعادها مشروع ترميم كبير إلى الهواء في عام 2012 باسم مستنقع Dicksons 'Swamp Fox ، الذي تم رسمه على شرف طيار الحرب العالمية الثانية Will Foard ، الذي كان عضو في 357 مقاتلة المجموعة.

سجلت المجموعة 357 انتصارات قتالية جو-جو أكثر من أي مجموعة P-51 أخرى في القوة الجوية الثامنة خلال الحرب العالمية الثانية.

سافر ديكسون الآن في جميع أنحاء البلاد مع Swamp Fox ، مما منحه فرصة لمعرفة المزيد عن تاريخ P-51. أثناء وجوده في لويزفيل ، توقف عند "قاعة التراث" التابعة لحرس الطائرات في ولاية كنتاكي وشاهد صورًا لطائرته عندما تم تعيينها هنا.

وقال: "الشيء الأكثر إثارة للرعب الذي نتج عن (امتلاك هذه الطائرة) هو مقابلة الرجال والنساء الذين طاروا بها".

"إنها تجربة عميقة للغاية للطيران. إنه مرتفع ويهتز وله روائح - الوقود والزيت والمكونات الهيدروليكية. إنها تجربة رائعة لنقلها إلى الأشخاص الذين لم يكونوا بداخل شيء كهذا ".

وقال إن الجناح المقاتل رقم 169 التابع للحرس الوطني لجنوب كارولينا قد تبناه ، ويرجع ذلك جزئيًا إلى أنهما يشتركان في اسم سوامب فوكس. في الآونة الأخيرة ، استضافت الوحدة يومًا عائليًا أتاح لمئات الأشخاص فرصة رؤية الطائرة عن قرب.

قال: "كان لدينا أطفال يزحفون فوق هذا الشيء ، وأتيحت لي الفرصة لاصطحاب بعض الأطفال إلى قمرة القيادة". "من المثير حقًا إلهام الجيل القادم."

يجد Ketterer الإلهام في Swamp Fox أيضًا.

قال: "كوحدة حراسة ، لدينا الكثير من الموروثات العائلية حولنا". "إن امتلاك طائرة قديمة عملت عليها عائلاتنا هنا أمر مميز للغاية. نحن سعداء لكرم آر.تي.في مشاركة طائرته معنا وإعادتها إلى جذورها ".

تلمع اثنتان من طراز P-51 Mustangs أمام منحدر وقوف السيارات فوق Davis-Monthan AFB ، من الألف إلى الياء أثناء ممارسة الطيران التشكيلي أثناء رحلة تدريبية في مؤتمر التراث USAF 2002. يجمع مؤتمر التراث في USAF بين طيارين مدنيين من التراث وفريق مظاهرة في USAF لمناقشة السلامة وممارسة تشكيل الطيران في بيئة غير معرض جوي. تتعاون الطائرات التراثية للقوات الجوية الأمريكية ومقاتلات العصر الحديث معًا بشكل روتيني لأداء العروض الجوية في تشكيل & # 8220Heritage Flight & # 8221 ولكن يجب أن تكون معتمدة للطيران معًا قبل بدء موسم العرض الجوي كل عام. صورة من USAF بواسطة SSgt. جريج إل ديفيس.

TINKER AIR FORCE BASE ، أوكلاه. & # 8212

كانت طائرة موستانج الأمريكية P-51 "موستانج" ذات محرك واحد ومقاتلة تفوق جوي ومرافقة قاذفة والتي خدمت سلاح الجو في الجيش خلال الحرب العالمية الثانية في جميع المسارح. تم بناء التصميم الأنيق حول محرك V-12 الضخم الذي يقود مروحة أكبر. اشتهر استخدام الطائرة في المسرح الأوروبي لمرافقة تشكيلات ضخمة من قاذفات الحلفاء التي تضرب بعمق في قلب الرايخ الثالث.

وفقًا لوثائق وصور تاريخ Tinker الرسمية ، أجرى مستودع طيران أوكلاهوما سيتي صيانة وتعديلات على 25 موستانج من يناير 1951 إلى ديسمبر 1953.

كان P-51 مسلحًا بشكل عام بستة عيار 0.50 كال. رشاشات ، ثلاثة في الحافة الأمامية لكل جذر جناح. يمكن أن تحمل أيضًا ما يصل إلى 2000 رطل من المخازن الخارجية بما في ذلك القنابل والصواريخ ودبابات الإسقاط بعيدة المدى. محرك V-12 فعال للغاية على ارتفاعات عالية مما سمح له بالبقاء مع تشكيلات قاذفة مذهلة. كانت هناك خمسة إصدارات مميزة من موستانج تبدأ بـ P-51A و P-51B و P-51C و P-51D مع مظلة فقاعية عالية الوضوح و P-51K. كان هناك أيضًا العديد من المتغيرات الاستطلاعية وحتى طائرتا توين موستانج من طراز P-51 انضمتا إلى جانب جناح مركزي وطيرانهما طيار واحد ، يُعرف باسم P-82.

تم تدريب الطيارين السود بالكامل من مجموعة المقاتلين 332nd في توسكيجي ، ألاباما ، وطيران P-47 Thunderbolt وإصدارات متعددة من P-51 Mustang. لم يكتسب طيارو توسكيجي "ذي الذيل الأحمر" الشهرة فحسب ، بل اكتسبوا أيضًا الاحترام الدائم لطواقم القاذفات التي رافقتهم فوق أوروبا من خلال تحقيق واحد من أدنى معدلات الخسائر القتالية مقارنة بأي وحدة مرافقة في المسرح الأوروبي.

انتقلت طائرة P-51 من خدمة الخطوط الأمامية إلى خدمة يمكن الاعتماد عليها ، ولكن مع تقدم العمر مع الحرس الوطني الجوي ومحميات القوات الجوية بحلول الوقت الذي بدأت فيه الحرب الكورية. كان سلاح الجو ينتقل بسرعة إلى عصر الطائرات بحلول هذا الوقت ، لكنه سرعان ما وجد أنه لا يزال بحاجة إلى طائرات قاسية مثل F-51 التي يمكنها التعامل مع المطارات الصعبة وظروف الصيانة. دخلت الطائرة F-51 Mustang في القتال وهي تحلق من المطارات في اليابان وشبه الجزيرة الكورية دعماً لقوات الأمم المتحدة. قام بعض القادة القتاليين الأكثر شهرة في سلاح الجو في ذلك الوقت وفي السنوات اللاحقة ، مثل الجنرال دانيال "تشابي" جيمس جونيور ، بقيادة موستانج خلال حياتهم المهنية المبكرة. تقاعدت طائرات F-51 التشغيلية النهائية من الخدمة مع الحرس الوطني الجوي في عام 1957.

الصانع: امريكي شمالي

نوع الطائرة: P-51

اسم الشهرة: موستانج

محطة توليد الكهرباء: محرك مكبس واحد من طراز Rolls Royce / Packard-Merlin V1650 على شكل V-12 ينتج 1490 حصانًا

تواريخ الخدمة: 1940-1957

عدد المنتجين: 14,068

اتصال العبث: الصيانة والتحضير لاستخدام الحرب الكورية

مشهد من موستانج P-51D في أمريكا الشمالية والجمهورية P-47D (إصدار Bubble Canopy) قبل أن تنقل أطقم الترميم في المتحف الوطني للقوات الجوية الأمريكية الطائرة إلى معرض الحرب العالمية الثانية في 14 أغسطس 2018. العديد من حقبة الحرب العالمية الثانية تم وضع الطائرات المعروضة مؤقتًا في جميع أنحاء المتحف لتوفير مساحة كافية لفعاليات افتتاح معرض ممفيس بيل. (صورة للقوات الجوية الأمريكية بواسطة كين لاروك)

كانت موستانج من بين أفضل المقاتلات وأكثرها شهرة التي استخدمتها القوات الجوية للجيش الأمريكي خلال الحرب العالمية الثانية. نظرًا لامتلاكها نطاقًا ممتازًا وقدرة على المناورة ، فقد عملت P-51 في المقام الأول كمقاتلة مرافقة بعيدة المدى وأيضًا كمقاتلة هجوم أرضي. خدمت موستانج في كل منطقة قتال تقريبًا خلال الحرب العالمية الثانية ، ثم قاتلت لاحقًا في الحرب الكورية. Af.mil

أمريكا الشمالية P-51B 3/4 المنظر الأمامي يسمى & # 8220Shoo Shoo Baby & # 8221 من 357th Fighter Group. (صورة للقوات الجوية الأمريكية)

الأصول
في عام 1940 ، اقترب البريطانيون من شركة طيران أمريكا الشمالية لترخيص بناء مقاتلات Curtiss P-40 للقوات الجوية الملكية. عرضت أمريكا الشمالية تصميم مقاتلة أفضل ، حلقت باسم NA-73X في أكتوبر 1940. بدأ إنتاج الطائرة رقم 8212 التي تحمل اسم موستانج الأول من قبل البريطانيين & # 8212 في العام التالي.

P-51D Mustang North American F-82 (S / N 44-83887) في رحلة مع أمريكا الشمالية P-51 (S / N 44-8474). (صورة للقوات الجوية الأمريكية)

موستانج لسلاح الجو الأمريكي
في صيف عام 1941 ، تلقت USAAF اثنين من موستانج تحت التسمية XP-51. على الرغم من أن اختبارات الطيران للمقاتل الجديد كانت واعدة ، إلا أن سلاح الجو الأمريكي لم يأمر على الفور بالموستانج. بعد التدخل الشخصي للجنرال هاب أرنولد ، احتفظت القوات الجوية الأمريكية بـ 55 موستانج من أمر بريطاني. أصبحت معظم هذه الطائرات من طراز F-6A للاستطلاع الضوئي ، والتي جهزت أولى وحدات موستانج التابعة للقوات الجوية الأمريكية ، سربا المراقبة رقم 154 و 111 في شمال إفريقيا في ربيع عام 1943.

في مارس 1942 ، قبلت القوات الجوية الأمريكية أول إنتاج لمقاتلات P-51A. على الرغم من أنها ممتازة في المستويات المنخفضة ، إلا أن محركات أليسون P-51A & # 8217s حدت بشدة من الأداء على ارتفاعات عالية. استخدمت القوات الجوية الأمريكية P-51As في مسرح الصين وبورما والهند ، حيث جرت معظم المعارك على علو منخفض.

في أبريل 1942 ، أمرت القوات الجوية الأمريكية بنسخة هجومية مجهزة بفرامل غطس ورفوف للقنابل ، وهي A-36 أباتشي. دخلت طائرات A-36s القتال في يونيو 1943 وخدمت في شمال إفريقيا وإيطاليا والهند.

مزيج ناجح
في خريف عام 1942 ، تم تجهيز موستانج في الولايات المتحدة وبريطانيا العظمى تجريبياً بمحركات ميرلين البريطانية. طار أحدهم في الولايات المتحدة بسرعة 441 ميلاً في الساعة على ارتفاع 29800 قدم & # 8212 أسرع بنحو 100 ميل في الساعة من P-51A على هذا الارتفاع. سرعان ما تبع الإنتاج الضخم للطائرات P-51B و P-51C التي تعمل بالطاقة من Merlin (متطابقة تقريبًا ، أنتجت أمريكا الشمالية & # 8220B & # 8221 في Inglewood ، كاليفورنيا ، و & # 8220C & # 8221 في دالاس ، تكساس).

في ديسمبر عام 1943 ، دخلت أول موستانج من طراز P-51B / C في القتال في أوروبا مع 354 مجموعة مقاتلة & # 8220 رائد. & # 8221 بحلول وقت أول ضربة قاذفة ثقيلة أمريكية ضد برلين في مارس 1944 ، أرسل سلاح الجو الأمريكي حوالي 175 نقطة. 51B / C موستانج. جنبا إلى جنب مع P-38 Lightnings ، وفرت هذه P-51s حراسة طويلة المدى وعالية الارتفاع مطلوبة بشدة لحملة القصف الأمريكية ضد ألمانيا.

& # 8220Bubble-top & # 8221 Mustang
تضمنت P-51D العديد من التحسينات ، وأصبح البديل الأكثر عددًا حيث تم بناء ما يقرب من 8000. كان التغيير الأكثر وضوحًا هو المظلة الجديدة & # 8220bubble-top & # 8221 التي حسنت بشكل كبير رؤية الطيار & # 8217s. تلقت P-51D أيضًا بندقية K-14 الجديدة ، بزيادة من أربعة إلى ستة مدافع رشاشة من عيار 0.50 ، ونظام تغذية ذخيرة مبسط يقلل بشكل كبير من اختناقات الأسلحة.

وصلت P-51D بكميات كبيرة إلى أوروبا في ربيع عام 1944 ، لتصبح مقاتلة مرافقة طويلة المدى تابعة لسلاح الجو الأمريكي. كما عملت موستانج متعددة الاستخدامات كطائرة قاذفة قنابل وطائرة استطلاع. عدد قليل وفتوافايمكن للطائرة أن تتطابق مع P-51D & # 8212 بحلول نهاية الحرب ، وكانت موستانج قد دمرت 4950 طائرة معادية في الجو ، أكثر من أي مقاتلة أخرى تابعة للقوات الجوية الأمريكية في أوروبا.

وصلت طائرات P-51D إلى مسارح المحيط الهادئ و CBI بحلول نهاية عام 1944. في ربيع عام 1945 ، بدأت طائرات P-51D المستندة إلى Iwo Jima في تحليق بعيد المدى B-29 بمهام مرافقة ومقاتلات قاذفة قنابل منخفضة المستوى ضد أهداف أرضية في اليابان.

التطوير المستمر
طورت أمريكا الشمالية في النهاية سيارة موستانج خفيفة الوزن ، والتي أصبحت P-51H. مع سرعة قصوى ملحوظة تبلغ 487 ميلاً في الساعة ، كانت أسرع 50 ميلاً في الساعة من P-51D. على الرغم من أنها كانت قيد الإنتاج قبل انتهاء الحرب ، إلا أن P-51H لم تصل إلى وحدات الخطوط الأمامية في الوقت المناسب لمشاهدة القتال.

مع اكتمال آخر 555 طائرة من طراز P-51H في عام 1946 ، انتهى إنتاج موستانج ببناء أكثر من 15000 من جميع الأنواع.

الحرب الكورية
على الرغم من أن موستانج استمرت في الخدمة مع القوات الجوية الأمريكية المشكلة حديثًا والعديد من الدول الأخرى بعد الحرب ، إلا أن المقاتلات النفاثة الأكثر تقدمًا أنزلتها إلى مرتبة ثانوية. تم فائض العديد من USAF & # 8217s Mustangs (أعيد تصميمها F-51) أو تم نقلها إلى الاحتياطي والحرس الوطني الجوي (ANG).

ومع ذلك ، في بداية الحرب الكورية ، أثبتت سيارة موستانج مرة أخرى فائدتها. بعد الغزو الأولي ، أُجبرت وحدات القوات الجوية الأمريكية على الطيران من قواعد في اليابان ، ويمكن أن تضرب طائرات F-51D أهدافًا في كوريا لم تستطع المقاتلات النفاثة قصيرة المدى من طراز F-80. واصلت موستانج تحليقها مع القوات الجوية الأمريكية ، والقوات الجوية الكورية الجنوبية (ROKAF) ، وسلاح الجو الجنوب أفريقي (SAAF) ووحدات القاذفات المقاتلة التابعة للقوات الجوية الملكية الأسترالية (RAAF) في مهام دعم وحظر قريبة في كوريا حتى تم استبدالها إلى حد كبير بـ F-86F قاذفات قنابل نفاثة عام 1953.

الخاتمة
حلقت طائرات F-51 في الاحتياطي و ANG حتى تم التخلص منها في عام 1957. تم الحصول عليها من West Virginia ANG في عام 1957 ، وكانت الطائرة المعروضة هي آخر موستانج تم تخصيصه لوحدة تكتيكية تابعة للقوات الجوية الأمريكية. تم رسمها على أنها P-51D التي طارها العقيد C.L. سلودر ، قائد المجموعة المقاتلة 325 في إيطاليا عام 1944. اسم هذه الطائرة ، شيمي الرابع ، مشتق من أسماء ابنته شارون وزوجته زيمي.

الملاحظات الفنية:
التسلح: ستة .50 كال. رشاشات و 10 5 بوصات. صواريخ أو 2000 رطل. من القنابل
محرك: رولز رويس ميرلين V-1650 من باكارد بقوة 1،695 حصان
السرعة القصوى: 437 ميل في الساعة
سرعة الانطلاق: 275 ميلا في الساعة
نطاق: 1،000 ميل
سقف: 41900 قدم
فترة: 37 قدم
طول: 32 قدم .3 بوصة.
ارتفاع: 13 قدم 8 بوصة.
وزن: 12100 رطل. أقصى
رقم سري:44-74936


أمريكا الشمالية P-51D موستانج

يعد تاريخ موستانج P-51 الكلاسيكي أحد أعظم قصص النجاح في مجال الطيران العسكري. تم تصميم المقاتلة الأمريكية الشمالية في الأصل لبريطانيا العظمى ، وقد تم تبنيها من قبل القوات الجوية للجيش الأمريكي وتم ترقيتها باستخدام Rolls-Royce Merlin القوية والموثوقة التي تعمل بالطاقة Supermarine Spitfire. مع الارتفاع والمدى والأداء ، أصبحت ميرلين موستانج من أفضل السيارات في العالم.
ومن المفارقات أن P-51 تدين بوجودها إلى استعلام سلاح الجو الملكي لأمريكا الشمالية لبناء Curtiss P-40s في وقت كانت القوات البريطانية تُدفع فيه بعيدًا عن القارة الأوروبية في عام 1940 وكانت في حاجة ماسة إلى أسلحة إضافية. اقترحت أمريكا الشمالية طائرة ذات أداء أفضل وصاغت بسرعة NA-73.
طارت موستانج التي تعمل بالطاقة من أليسون بعد 12 شهرًا من أول استعلام لسلاح الجو الملكي وسجلت أولى مهامها القتالية في مايو 1942. وكان "تسليحها" الأساسي الذي كان مصممًا للاستطلاع عبارة عن كاميرا ، على الرغم من تركيب مدفعين من عيار 0.30 واثنين .50. في النهاية ، طار 15 سربًا من سلاح الجو الملكي البريطاني من هذا النوع. وفي الوقت نفسه ، اختبرت القوات الجوية للجيش XP-51 وأعجب بأدائها الذي تجاوز P-39 و P-40 وبعض علامات Spitfire في الأداء المنخفض المستوى. ابتداءً من عام 1943 ، بدأت القوات الجوية الأمريكية في تشغيل موستانج للاستطلاع الضوئي (كانت في الأصل أباتشي في الخدمة الأمريكية) وقاذفات غوص A-36 Invader ، أيضًا بمحركات أليسون. ومع ذلك ، لوحظ الوعد بتحسين الأداء على ارتفاعات عالية ، وحلقت طائرة XP-51B تعمل بالطاقة من Merlin لأول مرة في أواخر عام 1942. بدأ الإنتاج B و C في طرح مصانع Inglewood و Dallas في عام 1943 ، وبحلول نهاية العام كانت مجموعة بايونير موستانج رقم 354 ترافق القاذفات الثقيلة فوق ألمانيا. ظهر الطراز D ، بمظلة الرؤية الكاملة بزاوية 360 درجة ، في مارس 1944 واستبدل طرازات "razorback" بنهاية العام.

أبعاد موستانج P-51 العامة

طول: 32 قدم 3 بوصة (9.83 م)

جناحيها: 37 قدم 0 بوصة (11.28 م)

ارتفاع: 13 قدم 4.5 بوصة (4.08 م) عجلة خلفية على الأرض ، شفرة المروحة العمودية

جناح الطائرة: 235 قدمًا مربعة (21.83 م 2)

الوزن الفارغ: 7635 رطلاً (3465 كجم)

الوزن الإجمالي: 9200 رطل (4175 كجم)

أقصى وزن للإقلاع: 12100 رطل (5488 كجم) 5490

سعة الوقود: 269 ​​جالون أمريكي (224 جالون إمبراطوري 1020 لترًا)

محطة توليد الكهرباء: 1 × Packard (Rolls Royce) V-1650-7 Merlin ، محرك تبريد سائل 12 أسطوانة ، 1490 حصان (1111 كيلوواط) عند 3000 دورة في الدقيقة ، 1720 حصان (1،280 كيلوواط) في WEP

مراوح: سرعة ثابتة ذات 4 شفرات ، خطوة متغيرة معيار هاميلتون ، قطر 11 قدمًا 2 بوصة (3.40 م)

مواصفات محرك موستانج P-51 والأداء الجوي

السرعة القصوى: 440 ميل في الساعة (708 كم / ساعة ، 383 عقدة)

سرعة كروز: 362 ميل في الساعة (583 كم / ساعة ، 315 عقدة)

سرعة المماطلة: 100 ميل في الساعة (160 كم / ساعة ، 87 عقدة)

نطاق: 1،650 ميل (2،656 كم ، 1،434 نمي) مع الدبابات الخارجية

سقف الخدمة: 41900 قدم (12800 م)

معدل الصعود: 3200 قدم / دقيقة (16.3 م / ث)

تحميل الجناح: 39 رطلاً / قدم مربع (192 كجم / م 2)

البنادق: 6 × 0.50 عيار (12.7 ملم) رشاش براوننج AN / M2 بإجمالي 1840 طلقة (380 طلقة لكل زوج داخلي و 270 طلقة لكل زوج من الزوجين الخارجيين)

القنابل: 1،000 رطل (450 كجم) إجمالاً على اثنين من الأجنحة الصلبة

كل نقطة صلبة: قنبلة 1 × 100 رطل (45 كجم) ، قنبلة 1 × 250 رطل (110 كجم) أو قنبلة 1 × 500 رطل (230 كجم)


التسلسل الزمني لموستانج

40 يونيو - طلب بريطاني

في ربيع عام 1940 ، طلبت لجنة المشتريات البريطانية ، برئاسة السير هنري سيلف ، التي كانت تزور الولايات المتحدة ، من شركة كيندلبرجر الهولندية ، رئيس طيران أمريكا الشمالية ، بناء طائرات P-40 من تصميم كيرتس لهم. في حين أن شركته لم تصنع مقاتلة أبدًا ، بدأ مصممو Kindelberger ، بقيادة إدغار شميد ، أعمال التصميم على مقاتلة حديثة. بالفعل ، في عام 1940 ، كانت طائرات Curtiss P-40 و Bell P-39 أقل شأناً من الطائرات التي كانت تطير من قبل ألمانيا وبريطانيا. عرضت Kindelberger تصميم وبناء أول نموذج أولي للمقاتل الجديد في 120 يومًا. وقعوا عقد 300 من الطائرات في أواخر مايو.

قامت المقاتلة الجديدة بدمج العديد من أحدث التطورات في مجال الطيران ، ولا سيما جناح التدفق الصفحي ، وهو جناح كان متماثلًا نسبيًا ويقدم مقاومة أقل عند السرعة العالية. صُممت الأجنحة لتكون سهلة التصنيع باستخدام قطعتين فقط. كما هو محدد في المتطلبات البريطانية ، استخدمت الطائرة الجديدة ، التي تحمل اسم NA-73X ، محركًا على خط مستقيم يناسب Allison V-1710 الفاتورة ، على الرغم من افتقارها إلى شاحن توربيني فائق لأداء عالي الارتفاع. تم فصل العجلات الرئيسية عن مسافة اثني عشر قدمًا ، لتحقيق استقرار جيد عند الهبوط.

في التصميم الأصلي ، تطلب البريطانيون ثمانية رشاشات: أربعة عيار 0.30 وأربعة عيار 0.50. في النهاية ، ستحمل معظم موستانج الأسلحة الأمريكية المعتادة من ستة عيار 0.50 براوننج. حملت ضعف كمية الوقود الداخلي التي تحملها طائرة سبيتفاير ، و 180 جالونًا في خزانات الجناح ذاتية الإغلاق.

بعد 102 يومًا من توقيع العقد ، في سبتمبر 1940 ، تم طرح البروتويبي NA-73X. على ما يبدو ، لم يتجادل أحد بشأن حقيقة أنه لا يحتوي على محرك ، ولا مكابح ، ولا طلاء ، ولا حوامل أسلحة فعلية.

أكتوبر 40 - رحلة النموذج الأولي NA-73X

أكتوبر 41 - موستانج مارك الأول يصل إلى بريطانيا

ومع ذلك ، كانت موستانج واعدة للغاية لدرجة أنه في أواخر عام 1941 أمر سلاح الجو الملكي البريطاني بـ 300 أخرى و 150 من سلاح الجو الأمريكي. وكما طلبت مقتضيات الحرب ، انتهى المطاف بـ 93 من هؤلاء الـ 150 (المصنع المعين NA-91) في الخدمة البريطانية ، مثل Mustang IA's ، مع أربعة مدافع 20 ملم. أما الـ 57 المتبقية ، المجهزة بأربعة رشاشات من عيار 0.50 ، والمعروفة باسم P-51 ، فقد انتهى بها المطاف في الخدمة الأمريكية.

فبراير .42 - الاسترداد التكتيكي: رقم 26 Sqn أصدر Mark I's

كانت سيارات موستانج التي تعمل بالطاقة من أليسون سريعة ، وشيدت بقوة ، ولها مدى طويل ، ومعبأة بثمانية بنادق. لكن أدائهم الضعيف على ارتفاعات عالية دفعهم إلى دور استطلاع تكتيكي منخفض المستوى مع قيادة تعاون الجيش البريطاني (ACC). تم تجهيز Mark I Mustangs بكاميرا K24 خلف الطيار ، ويمكنها تصوير تصرفات العدو وتوفير الدعم الأرضي والقتال للخروج من الازدحام. ويمكنهم أن يفعلوا ذلك بشكل أفضل من Tomahawks و Lysanders الحاليين في ACC. بحلول صيف عام 1942 ، كان 15 سربًا من سلاح الجو الملكي يحلقون بمركبة Mark I ، ويقومون بتصوير أهداف الغزو ، وإطلاق النار على القطارات ، وتدمير البارجة ، والتحقيق في الدفاعات الألمانية.

يوليو 42 - أول مهمة ريكون طويلة المدى

في 27 يوليو ، قامت ستة عشر طائرة من طراز RAF Mustang بمهمة استطلاع بعيدة المدى ، لتصوير قناة Dortmund-Ems.

أغسطس 42 - دييب ريد

اكتسبت "الاستطلاعات السارية" في 19 أغسطس القليل للحلفاء ، باستثناء الدرس المكلف والدامي حول مدى قوة الدفاعات الألمانية ، سواء على الأرض أو في الجو. الغارة ، العملية اليوبيل، قدم Typhoon و Spitfire Mk. IX ، وكان أول انتصار جوي موستانج. قدمت أربعة أسراب موستانج ، رقم 26 ، و 239 ، و 400 ، و 414 ، استطلاعًا تكتيكيًا للقوات البرية.

أقلع ضابط الطيران هوليس "هولي" هيلز ، وهو أمريكي يخدم رقم 414 سقن من سلاح الجو الملكي البريطاني ، من جاتويك في ظلام ما قبل الفجر ، بصفته "ويفر" (طيار الجناح) إلى Flt. الملازم فريدي كلارك. أثناء الطيران على مستوى القمة ، سمح له الوهج من الكشافات ونيران AA في دييب بالبقاء مع قائده. بمجرد تجاوز الهدف ، تم فصلهما على الفور وعاد كلاهما بأمان. في المهمة الثانية في ذلك الصباح ، رأوا قتالًا عنيفًا ضخمًا يملأ السماء فوق دييب ، ورأى هيلز أربعة مهاجم 190s على يمينهم. مع جهاز الراديو الخاص به وغير مدرك للمقاتلين الألمان ، Flt. ترك الملازم كلارك نفسه مفتوحًا وأصيب. ثم أمسك هوليس بواحدة من FW بانفجار انحراف. بدأ الدخان واللهب ، ثم انفجرت المظلة. أطلق هوليس النار مرة أخرى ، وسقطت الطائرة على الأرض. توجه إلى المنزل ، راعي كلارك أثناء ذهابه ، مبارزة أخرى Fw 190 لأميال. في معركته مع مهاجم ، فقد كلارك عن بصره. بعد ذلك ، طار هوليس إلى المنزل بهدوء ، إلى عشاء جعلته كئيبة إلى حد ما بسبب خسارة كلارك الواضحة. لكن في صباح اليوم التالي ، ظهر كلارك مرة أخرى فوق سرير هوليس ، تفوح منه رائحة الأعشاب البحرية التي تخلى عنها قبالة دييب وتم إنقاذه. لقد شهد ويمكن أن يؤكد رسميًا انتصار هوليس على Focke-Wulf ، وهو الأول من العديد من الانتصارات الجوية لموستانج. وكان لكلارك الشرف المريب لكونه أول موستانج قتالية أسقطها الألمان في الحرب.

اقرأ المزيد حول مهمة كلارك وتلال في هذا البريد الإلكتروني من نجل كلارك.

موستانج ارسالا ساحقا من القوات الجوية التاسعة والخامسة عشرة وسلاح الجو الملكي البريطاني يخبرنا المزيد عن دييب واستخدام سلاح الجو الملكي البريطاني للموستانج.

أكتوبر '42 - محرك ميرلين

في وقت مبكر من مايو 1942 ، أوصى رونالد هاركر ، طيار اختبار رولز رويس ، أولاً بتزاوج هيكل طائرة موستانج بمحرك ميرلين ، وهي فكرة من شأنها تحويل P-51 إلى سلاح حاسم ، قادر على مرافقة القاذفات الأمريكية طوال الطريق برلين. قام Harker باختبار طائرة RAF Mustang في 30 أبريل 1942 ، ولاحظ أنه كان أسرع بـ 30 ميلاً في الساعة من Spitfire Mk V وكان نطاقه ضعف النطاق تقريبًا. لفتت مذكرة هاركر التي توصي بتركيبة Merlin-Mustang (التي حدد فيها عن طريق الخطأ إدغار شميد كموظف سابق في Messerschmitt) انتباه إدارة Rolls Royce ، التي استعارت خمسة RAF Mustangs لاختبار الفكرة. اختبرت الرحلة البريطانية موستانج إكس في أكتوبر ، ووجدت أن المركبة التجريبية تفوقت بشكل كبير على أليسون على ارتفاعات عالية ، وتولد 200 حصان إضافي على ارتفاع 20 ألف قدم وما يقرب من 500 حصان على ارتفاع 30 ألف قدم. بينما كان البحث البريطاني ذا قيمة ، استمر برنامج ميرلين موستانج الأمريكي بشكل مستقل تقريبًا.

في صيف عام 1942 ، كانت باكارد موتورز تتفاوض مع شركة رولز رويس لترخيص بناء محرك ميرلين في مصنعها في ديترويت. Learning of Rolls Royce' Merlin-Mustang plans, Major Thomas Hitchcock, the American military attache in London, and others, pushed for the development of a Mustang powered by the Packard-built Merlin. Authorized in July, 1942, North American began its Merlin Mustang development in August.
The XP-51B included these changes:

  • a Packard Merlin engine, instead of the Allison V-1710
  • a four-bladed propeller
  • stronger underwing racks
  • a strengthened airframe
  • a relocated carburetor air intake, from above to below the nose, as shown below
    © Osprey Publishing Ltd, www.ospreypublishing.com
  • an intercooler radiator
  • larger ducts and doors for the radiator system
  • a deeper scoop under the rear fuselage
  • removal of the nose-mounted guns - (see illustration above)

The USAAF, desperately needing a long-range bomber escort, contracted for 2200 P-51B's. North American geared up for Mustang production, moving the B-25 program to Kansas City, dedicating the Inglewood plant to the Mustang, and expanding the Dallas plant for the Mustang (Dallas-built versions of the -B model were designated P-51C). P-51B's began rolling out of Inglewood in May, 1943 eventually 1,990 of the -B models would be made. The first of 1,750 P-51C's produced at Dallas flew in August.

After production of the B/C model began, three more changes appeared:

  • an up-rated Packard Merlin engine, the 1650-7 replacing the 1650-3, for a small increase in HP
  • an 85 gallon fuel tank installed behind the pilot, giving critically longer reach, but moving the center of gravity aft, thus reducing directional stability until most of the fuel was consumed
  • the bulbous Malcolm hood, giving much better all-around visibility (a field modification), as shown below
    © Osprey Publishing Ltd, www.ospreypublishing.com

June '43 - A-36's with USAAF in MTO, Sicily

300 A-36A's (a variant of the Mustang known as "Apache" and "Invader") made a larger impact, when the 27th and 86th Bombardment Groups began flying them. In June, 1943, the 27th BG flew missions against Pantelleria, in the build-up for the Sicily invasion. Dive bombing was a challenge, the recommended technique being a dive from 8,000 - 10,000 feet at 90 degrees, with dive brakes extended to keep speed below 400 MPH. At 3,000 feet, the pilot dropped two 500-pound bombs and pulled out at 1,500 feet. With this extended straight-in bomb run, they were vulnerable to anti-aircraft fire.

German and Italian fighters engaged also engaged them. One A-36 pilot, Lt. Mike Russo of the 27th BG, made ace, the only man to do so while flying an Allison-powered Mustang. He counted four different types among his five aerial victories: two Fw-190's, a Bf-109, a Ju-52, and a Fieseler Storch.

The 27th and 86th were reduced to three squadrons each in September, due to the heavy losses they had incurred. As the Italian campaign progressed, they increasingly used strafing and glide bombing tactics, which reduced their losses to flak. In early 1944, both Groups transitioned to P-47's and turned over their A-36's for training.


The P-51 Mustang: The War-Bird that defeated the Luftwaffe

The heroic story of the P-51 Mustang has been told before. But it’s such a remarkable story that it bears retelling. No fighter plane in World War II had more impact on the outcome of the air war in Europe as the Mustang. No fighter plane can boast of the deeds that were perpetrated by the legendary Mustang.

The P-51 Mustang helped end the war and saved thousands of lives. The Mustang made it’s appearance late in World War II in early 1944, but proved to be the catalyst that the allies needed to out-class the Luftwaffe and end their air superiority in Europe.

What the allies were in desperate need of was a long-range fighter that had the horse-power and range to effectively protect bombers flying missions over Germany.

The original P-51 Mustang had some bugs and needed to be redesigned with a better engine, “The Packard-built version of the Rolls-Royce 12-cylinder Merlin engine” before it became a serious threat to German air might.

Flying Fortresses (B-17’s) and other Allied bombers had been easy victims for Axis “War Birds” until the arrival of the P-51 Mustang. Thunderbolts and Lightning’s had been the primary escorts up until this point, but with their limited range were unable to provide protection all the way to the target and back.

The P-51’s were hot-rod’s of the air in 1944 and were well-made and durable. They sported six Browning .50 mm machine guns, and could reach speeds of up to 440 mph at 30,000 feet.

The P-51 had been designed to have the performance of a fighter plane and the long-range capabilities of a bomber. The Mustangs were faster, could out-climb, and out-perform nearly any aircraft the Luftwaffe possessed including the Junkers, Me-110’s, FW-190’s, and even had remarkable success against the advanced twin-jet Messerschmitt 262s.

The P-51 became the conflict’s most deadly and notorious aircraft and met and conquered every German plane that Hermann Goring (Luftwaffe Supreme Commander) could put in the sky.

With the accomplishments of the Mustang, the Allies were not only able to hold their own and protect Flying Fortress( B-17‘s) and other bomber’s missions, but became aggressive and began penetrating deeper into German territory.

The P-52 Mustangs were the first single-engine plane in the U.K. to breach the heart of Germany and reach Berlin and the only fighter to purposely seek out and destroy Luftwaffe “War Birds.”

The Mustang pilots started leading daring raids on German airfields and destroying Luftwaffe planes on the ground. If the Luftwaffe wouldn’t come out and play, the Allied Aces were determined to track them down and eliminate them before they reached the sky.

With the security the Mustangs offered and with the almost complete decimation of the Luftwaffe’s air force, Allied bombers were free to annihilate Germanys manufacturing capabilities thus preventing them from replenishing their air force.

Once called, “The Most Aerodynamically Perfect Pursuit Plane in Existence” the P-51 Mustang took a major role in shortening the war in Europe and defeating the German Luftwaffe, and achieved a well deserved place in aviation war history.

Today, only a hand-full of original P-51 Mustangs exist and are mostly owned by private collectors, I am fortunate and have personally born witness to their graceful, fluid motions, and spectacular dives as they soared and dipped through the morning air at Reno’s world famous Championship Air Races, which are held in my hometown every September in Reno, Nevada.


20 Facts About The P-51 Mustang – The Best US Fighter of WWII

North American Aviation (NAA) built the P-51 Mustang in factories based in Inglewood, California, and Dallas, Texas.

P-51A Mustang during a test flight near the North American Aviation plant in Inglewood, California, United States, Oct 1942

It took them 102 days to build the engineering prototype. The NA-73X prototype first flew on October 26, 1940.

P-51 Mustang fighters being prepared for test flight, North American Aviation, Inglewood, California, United States, Oct 1942

The first Mustangs were the P-51As. They had Allison V-1710 single stage V-12 engines. On November 30, 1942, the Merlin-powered XP-51B fighter was test flown.

This model added speed and a ceiling above 40,000 feet. Flight tests confirmed the potential of the new model.

P-51 Mustang fighters at rest at an airfield in Burma, date unknown

The RAF were the first to use the P-51, beginning their use in January of 1942.

Starting in late 1943, the US Army Air Force Eighth Air Force used P-51B fighters to escort bombers on raids over Germany. They later supplemented with P-51D fighters, starting in mid-1944.

US pilot Lieutenant Colonel C. H. Older in the cockpit of a P-51D Mustang fighter, China, circa Feb-Mar 1945

P-51 Mustangs were used in both the Pacific and the European theaters. After WWII, more than 55 countries used the P-51 in their militaries.

P-51D Mustang aircraft ‘Tika IV’ of the US Army 361st Flight Group, Jul-Dec 1944

The “P” in P-51 stands for “Pursuit.” This was changed in 1948 to “F” for “Fighter.”

The most widely produced version of the P-51 was the P-51D, recognizable by its bubble canopy and Rolls Royce Merlin engine.

American ground crew preparing to arm P-51 Mustang fighter at an airfield with six M2 machine guns and 0.50 caliber ammunition, date unknown

The P-51D had six .50 caliber Browning machine guns holding 1,880 rounds (400 rounds in each gun and 270 rounds in each outboard.

They also carried 10 “zero rail” rockets under each wing and were equipped with bomb racks. Each plane could carry 1000 pounds of bombs.

P-51D of the 99th Fighter Squadron, 332nd Fighter Group shows off it distinctive red tail, probably at Ramitelli Airfield, Italy, 1944-45.

The P-51D with the Rolls Royce 1650-7-1221 specs are as follows:

  • 500 -1000 mile range with drop tanks
  • 1490 horsepower at takeoff
  • 438 mph – maximum speed at level flight
  • 10,800 pounds gross weight
  • 90 gallons of fuel in each wing
  • 60 gallons per hour fuel burn (per hour average)
  • 16,776 P-51 Mustangs produced in a variety of models.

It cost $50,000 to produce a P-51 in 1944. That equals about $673,000 in today’s dollars.

P-51B and P-51C Mustang fighters of the US Army Air Force 118th Tactical Recon Squadron at Laohwangping Airfield, Guizhou Province, China, Jun 1945

The Mustang was the first single-engine fighter in Britain with enough range to escort bombers to the heart of Germany and back. The bomber crew referred to the planes as their “Little Friends.”

P-51D Mustangs of the 4th Fighter Squadron in flight, Italy, 1944

275 P-51 pilots achieved Ace status. They shot down a total of 2116 enemy planes – an average of 7.69 per ace.

Mustang pilots shot down a total of 4,950 enemy aircraft during World War II

View from the control tower at Martlesham Heath, Suffolk, England, UK, of P-51D Mustangs of the 360th Fighter Squadron in sandbag revetments, 1944.

Reichsmarschall Hermann Göring was quoted as saying, “When I saw Mustangs over Berlin, I knew the jig was up.”

P-51 planes were deployed in the Far East later in 1944. They were used for close-support, escort, and photo reconnaissance missions.

The Iowa Beaut,’ a P-51B of the 354th Fighter Squadron flown over the English countryside by Lt Robert E Hulderman, mid-1944. A different pilot in this plane was lost near Rechtenbach, Germany, Sep 11, 1944

The Mustang was the primary fighter plane of the United Nations at the beginning of the Korean War. They were replaced with jet fighters, like the F-86, later on.

P-51 Mustang fighters of the US Army Air Force 375th Fighter Squadron flying in formation, Europe, 7 Jul-9 Aug 1944

The last Mustang was retired from service in the US Air Force in 1978. The last Mustang in foreign service was retired in 1984 by the Dominican Republic Air Force.

P-51D “Janie.”

Post-World War II and Korean War, many Mustangs were converted for civilian use. They were used in air racing and, increasingly, preserved as historic warplanes flown at air shows.


P-51 Gunfighter Colonel Larry Lumpkin (P-51 Gunfighter)

Gunfighter is one of the world’s most famous P-51 Mustangs, having appeared on the airshow circuit and providing rides for over 35 years. The aircraft is a P-51 "D" model, serial number 44-73264. Of the approximately 15,000 P-51s produced in WWII, over 8,000 were “D” models. Today, only about 150 airworthy examples of Mustangs exist world-wide in museums, flying or under restoration.

Gunfighter was built in the Inglewood, California North American plant and accepted into the USAAF in March, 1945. That month, it was shipped to England, where it was assigned to the famous 'Mighty Eighth' Air Force. In July of 1945, after the War ended in Europe, it was returned to the U.S. and assigned to Olmstead Field in Pennsylvania. In 1947 it was transferred to the Air National Guard and it thereafter served with units in Wyoming, New Mexico, Illinois and Kentucky. In 1956 it was declared surplus and sold on the civilian market.

؟؟ Today, Gunfighter is operated by the Commemorative Air Force (CAF). The CAF is the largest operator of Historic Aircraft in the world with 160 aircraft and over 9,000 members. Gunfighter is restored in the colors of the 343rd Fighter Squadron, 55th Fighter Group, 8th Air Force, USAAF. The 55th Fighter Group was the first American Air Corp unit to become operational in Europe, first to fly over Berlin and was one of the units that provided top cover over the Invasion Beaches at Normandy on "D-Day", June 6th, 1944.

Gunfighter is powered by a Packard-built Rolls-Royce Merlin engine. It is rated at 1,490 HP and has a displacement of 1650 cubic inches. Top speed is over 400 mph and ceiling is 41,000 feet. Gunfighter has been modified to include a second seat where the original radio gear and fuselage fuel tank were located. This is a perfect vantage point to enjoy the ride of a lifetime in a P-51!

Without the generous support of our members and the public at large, Gunfighter would not be able to fly. If you would like information about becoming a member or want to make a donation please contact us!

The North American Aviation P-51 Mustang is an American long-range, single-seat fighter and fighter-bomber used during World War II, the Korean War and other conflicts. The Mustang was designed in 1940 by North American Aviation (NAA) in response to a requirement of the British Purchasing Commission. The Purchasing Commission approached North American Aviation to build Curtiss P-40 fighters under license for the Royal Air Force (RAF). Rather than build an old design from another company, North American Aviation proposed the design and production of a more modern fighter.


North American P-51 Mustang

Authored By: Dan Alex | Last Edited: 05/27/2021 | المحتوى والنسخ www.MilitaryFactory.com | النص التالي خاص بهذا الموقع.

The North American P-51 Mustang proved an invaluable addition to the Allied cause in the latter half of World War 2. The system was designed and flown in a matter of months and made such an impact that it could clearly be considered the war-winning design for the Allies. Mustangs primarily assisted in escorting bombers on long range sorties but were able to attack ground targets with bombs and machine guns and outperform any of the German fighters that were matched against it. The Mustang exuded "classic warbird" in every sense of the phrase and went on to be one of the most recognized piston engine fighters of all time.

تطوير

The British RAF need for more Curtiss P-40 production fighters led them to consider North American Aviation's manufacturing capabilities. North American designers Edgar Schmued and Raymond Rice, seeing this as an opportunity to market a new fighter altogether, seized the moment and produced a design for British review. The design was accepted under a new 1940 specification which required a heavily-armed fighter of considerable speed with the capability to operate at high altitude - all this with a flying prototype to be made available within a 120 day window. Development ensued and inevitably produced the NA-73X prototype within the allotted timeframe (some sources state the aircraft was completed in just 102 days whilst others say as many as 117 days). The NA-73X took to the skies on October 26th, 1940 with its 1,100 horsepower Allison V-1710-F3R (V-1710-39) inline engine and showed off its tremendous potential. The design was accepted by the British as the "Mustang" becoming an initial production model batch of 320 Mustang I's.

Mustang I's were first flown by British pilots on May 1, 1941 - these with 1,100 horsepower Allison V-1710-39 inline engines. As tactical reconnaissance platforms, these aircraft were modestly-armed with 4 x 0.50 caliber heavy machine guns. The type exhibited good response and its performance at low level was exemplary, outmatching even that of the fabled Spitfire Mark V's. Though the design proved quite functional, it was soon found that performance capabilities of the system dropped off significantly at altitudes higher than 15,000 feet. As a result, British Army Cooperation Squadrons were assigned the type and utilized them in both low-level reconnaissance and high-speed ground attack roles with its primary function being the former. The first Mustang I mission was accomplished on May 10th, 1942 with No. 26 Squadron. These Mustangs successfully strafed aircraft hangars at Berck sur Mer in German-held French territory. As more and more Mustangs became available, the aircraft would eventually field some 14 total Allied squadrons by the end of 1942 - 10 RAF, 3 RCAF and 1 Polish air group. Most early production Mustangs went to Britain as Mustang Mk.IA (4 x 20mm cannons) and Mustang Mk.II models, numbering some 620 total combined examples.

The USAAF (United States Army Air Forces) took notice of the aircraft and received two evaluation models (from the aforementioned British 620 order total) with the designation of XP-51. The type excelled in tests but the USAAF passed on an order commitment at the time. It was not until General Hap Arnold intervened that no fewer than 55 British-bound Mustangs were reserved for use in American service. These Mustangs became photo-reconnaissance models designated as F-6A and served with the 111th and 154th Observation Squadrons. These squadrons would be the first Mustang operators for the USAAF and see deployment to North Africa in early 1943.

Purchases of USAAF XP-51's full production models began with an initial block of 150 base model P-51's in March of 1942 (note that there was no model letter assigned to these). Aircraft were armed with 4 x 20mm cannons and were utilized for their inherently good low-level operational qualities thanks to their excellent airframes and under-performing Allison engines. These early-form Mustangs were utilized in the Southeast Asia Theater where most of their action took place at these optimal low altitudes.

The A-36A (known unofficially to some as "Invader") represented a dedicated ground-attack / dive-bomber version of the P-51 and was ordered by the USAAF in April of 1942. The aircraft were armed with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns, with two to a wing and two in the upper nose portion of the fuselage. Underwing bomb racks also complimented the offensive punch. The system - with their Allison engines - first flew in September of 1942, production eventually totaling some 500 examples. A-36As were assigned to the 27th and 86th Bombardment Groups (Dive) and the first A-36A models were put into action in June of 1943. The 311th Fighter Bomber Group stationed in India also took deliveries of the type.

P-51 base models were similar to these attack aircraft and were also utilized in the low-level ground attack role, though these were built with 4 x 20mm Hispano-Suiza long-barrel cannons instead of machine guns and underwing bomb shackles for bombs. The similar P-51A models represented a total of 310 examples and were fitted with 4 x 0.50 caliber heavy machine guns instead of cannons.

Despite its usefulness as a low-level intruder, the Mustang had not lived to the high-altitude specifications originally laid out in the 1940 British requirement. As such, Britain and the United States individually began testing the airframe out with the Rolls-Royce Merlin engine common to the superb Supermarine Spitfire (along with a new four-blade propeller). Results of these tests yielded tremendous performance gains to the extent that the Mustang was clocked at 441 miles per hour at nearly 30,000 feet -100 miles per hour faster than the preceding Mustang production models could ever hope to achieve. These new Merlin-powered Mustangs emerged as the Mustang Mk.III (RAF use), P-51B and the P-51C (the major difference for the American models being in place of origin - P-51B's were constructed at the Inglewood, California plant whilst the P-51C's at facilities in Dallas, Texas). Deliveries began to the 354th Fighter Group in December of 1943. Reconnaissance versions of the P-51C's were appropriately designated as F-6C models.

Having the benefit of seeing design work and production through an on-going war, changes relayed from pilots with operational experience of Mustangs could easily be incorporated in future Mustang models. Such was the result with the development of the P-51D, the most definitive in the Mustang series as a whole - inevitably giving the Mustang its classic warbird appearance. Visibility out of the "razorback", framed cockpit was noted as inadequate for the rigors of dogfighting. This was addressed with the implementation of the "tear drop" canopy (sometimes referred to as the "Bubble-Top" or "Bubble" canopy) and instantly allowed for near 360 degrees of visual awareness from the cockpit. With the loss of the razorback upper portion of the fuselage, the fuselage itself was cut down at the rear. Armament now increased to 6 x 0.50 caliber heavy caliber air-cooled machine guns (three guns to a wing) with an improved and simplified ammunition feed system to help iron out a consistent jamming issue. The P-51D incorporated the new K-14 gunsight as well, in an effort to help improve gunnery accuracy. Power was derived from the Packard-produced Merlin inline engine of 1,590 horsepower. P-51D models were produced in two major batches as P-51D-NA of which 6,502 were produced from Block 1 through Block 30 with the new bubble canopy and the P-51D-NT of which 1,454 examples were produced from Block 5 through Block 30 with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns. The P-51D also existed as a 2-seat dual-control trainer and numbered 10 examples in the form of the TP-51D-NT (TP-51D-NT). A reconnaissance platform existed as the F-6D. RAF P-51D models were Mustang Mk.IV's.

The XP-51F (the P-51E designation was reserved but never used) was produced in three examples as a "lightened" light weight test model. This led to two of the aircraft being fitted with a new engine and becoming the XP-51G. Ultimately, both of these designs led to the P-51H production model.

The P-51H (P-51H-NA) appeared as a "lightened" Mustang - proving some 1,000lbs lighter than the P-51D - and improved the overall top overall speed an astounding 487 miles per hour. This particular model never saw combat due to the end of the war, though production of the type had begun before the cessation of hostilities, totaling 555 examples. Two examples of the XP-51J model followed, these based on the XP-51F with a new engine.

The P-51K (P-51K-NT), of which 1,337 were produced, represented an "improved" D-model and fitted with an Aeroproducts propeller. Production of this model encompassed Blocks 1 through 15. A reconnaissance version of this model existed in the F-6K.

P-51L (P-51L-NA) became a single example model and represented an "improved" H-model with a new engine. Similarly, the P-51M (P-51M-NT) existed as one example based on the H-model and fitted with a different engine.

Australia became just the second Mustang producer, building the aircraft under license in the late 1940's. These Mustangs were designated simply as Mustang Mk.20, Mustang Mk.21, Mustang Mk.22, Mustang Mk.23 and Mustang Mk.24.

The type did, in one other Mustang form, fight on in Korea - this becoming the F-82 Twin Mustang. The system melded two P-51 airframes to one wing assembly with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns mounted in the center wing chord. A rectangular tailplane joined the two airframes at the rear. Each Mustang fuselage retained its respective cockpit positions with dual controls with a pilot manning the primary portside cockpit and a pilot / navigator in the starboard cockpit. The Twin Mustang concept originated in 1943 with the design being acted on in January of 1944. The system was intended for use as a long-range escort fighter in the Pacific Theater during World War 2 but the end of the war canceled the initial order of 500, leaving just 20 operational production models complete. 1947 brought about renewed interest in the design, this time as a night-fighter and the system went into production once more, just in time for use in the Korean War.

Production of all 15,469 Mustangs was completed in 1946. With the creation of the USAF in 1948, all remaining P-51 Mustangs in American service now became F-51's - the "P" for "Pursuit" dropped in favor of "F" for "Fighter". The F-51 soldiered on in the newfound air force branch though the type was slowly being relegated to supportive roles behind the new-fangled jets arriving on the scene. A limited production run of Mustangs occurred in 1967, creating a turboprop-powered variant for use in the counter-insurgency role.

Despite utilizing a traditional design approach consistent with the times, the P-51 Mustang developed a distinct look about itself by the time the design was finalized in the classic P-51D model. Early-form Mustangs were fitted with a "razorback"-type fuselage just aft of the cockpit. Couple this with the framed canopy and one can imagine vision out of the cockpit a little obstructed especially when viewing to the rear. The introduction of the bubble canopy naturally changed all this, but also shortened the fuselage somewhat to compensate.

Overall, the P-51 exhibited a clean and sleek design approach thanks to its choice of in-line engine. The pilot sat at the center of the design, just above and aft of the low monoplane straight-wing assembly. The distinct air scoop was positioned to the rear and below the pilot, giving the Mustang series its distinct look while eliminating drag in the process. All wing edges were relatively straight cuts and this design mentality continued on through the horizontal and vertical edges of the empennage. The wings themselves were of a new advanced laminar-flow design and housed the potent heavy armament. Internally, the engine coolant components were strategically placed just below and behind the pilots seating position, a deviation from traditional aircraft fighter construction philosophy. The undercarriage was consistent with the times, with two main single-wheeled landing gears recessing into the wing-root / lower fuselage and a retractable tail wheel.

Armament varied throughout the life of the Mustang. Initial versions were fitted with 6 x 0.50 caliber heavy machine guns - two in the nose and four in the wings. A battery of 4 x 20mm cannons, which made it ideal in the ground attack role, or the lighter armament load of 4 x 0.50 caliber heavy machine guns (two to a wing) for tactical reconnaissance were also alternatives. Eventually, the legendary D-models would introduce the potent array of 6 x 0.50 caliber heavy machine guns (three to a wing) with a simplified feed mechanism to cut down on weapon jamming. Underwing bomb racks and rocket pylons increased potency of the platform as well. These could be deleted in favor of fuel drop tanks for improved range on those long bomber escort sorties.

The cockpit of the P-51 was regarded as comfortable for smaller pilots and ergonomically-designed overall. Some American pilots found its European-designed origins obvious when their shoulders could touch both sides of the cockpit at the same time. The instrument panel was regarded as well thought-out with all major gauges readily apparent on the large flat main panel. The K-14A (beginning with the D-models) dominated a good portion of the top forward viewing with its noticeable "No Hand Hold" message staring back at the pilot. The control column was a simple cylindrical form with a pistol grip at the top, this adorned with a red gun button. The flap control lever was activated from a low-set position within easy reach. The throttle control was a thick cylindrical shape positioned to the natural left of the pilot, leaving his right hand free to concentrate on the aircraft control column. Fuel controls were set between the pilots legs, just forward of the control column. Views forward, to the side and above were generally good through the original framed canopy but improved substantially with the addition of the tear drop canopy. As a whole, the attention given to the P-51's cockpit design made it a good fighter to be in on those long range escort trips. Its tight fit made for a perfect melding of man and machine.

Operational Service

In their first action, A-36As struck at targets on the island of Pantelleria in the Mediterranean Sea. These aircraft were called upon to undergo a variety of sortie types including strafing runs, bomber escort and bombing runs. Despite its low-altitude effectiveness, new model Republic P-47 Thunderbolts and newer P-51 Mustangs eventually overtook this role from the A-36 series thanks to the addition of underwing bomb racks, formidable machine gun firepower and better performance at low altitudes.

RAF use saw the Mustangs utilized in ground attack and escort sorties. Mustangs could now escort strike aircraft into German held territories and support the low-level strikes by keeping German fighters at bay. Their utilization against German anti-shipping groups in Norway eventually took their toll on enemy forces, keeping Allied shipping lanes open for another day. At least 31 RAF (Royal Air Force) and RCAF (Royal Canadian Air Force) squadrons were dedicated to the Mustang aircraft.

Unescorted daylight bombing raids deep into German-held territories were producing disastrous results for American warplanners of the USAAF. German interceptors knew the approximate range of the Republic P-47 Thunderbolt and Lockheed P-38 Lightning escort fighters and simply waited for the aircraft to return home to refuel, leaving the bomber formations at the mercy of the bothersome German Messerschmitt BF-109 and Focke-Wulf Fw-190 fighters. Bomber formations tried to adapt by flying special "box" formations to bring their machine gun arcs to a more productive bear but losses continued to mount to the point that daylight bombing raids had to be suspended for a time.

The arrival of the Mustang, with its speed, firepower and - most importantly - its range, soon brought the daylight bombing raid element back to the forefront. The introduction of drop tanks improved fuel and range of these little aircraft and allowed them to reach distances well past Berlin itself (drop tanks inevitably improved the range of all other American escort fighters as well). It cannot be understated the effect that the introduction of the P-51 must of had on the war, particularly the D-models. The aircraft, for all intents and purposes, single-handedly changed the course of the war in Europe - at least in the air. The closest performing German aircraft produced in any quantity was the Fw 190, an aircraft to which famed American aviator Chuck Yeager himself admitted as being the P-51's closest rival, but not matching it outright.

With the amendments in the P-51D models in tow, the aircraft was fielded for the first time in the Europe Theater in early 1944. Instantly, the D-models were pressed into service as bomber escort fighters, fighter-bombers and reconnaissance platforms wherever they could be used. P-51D Mustangs took over the aerial playing field and created lopsided advantages when squaring off against her German-produced contemporaries. The tide of the air war in Europe had officially shifted and the end of Germany's Third Reich was now in sight.

While success of the D-models in Europe unfolded, P-51D's eventually found their way into the Pacific and South East Theaters by late 1944. The primary role of P-51's in the Pacific became escorting the new, high-flying, long-range B-29 Superfortresses on their way to Japan and back. Mustangs fought on all fronts throughout the end of the war in 1945.

Issues in the Dutch East Indies in 1946 forced the Dutch to eventually disperse from their colony, leaving P-51D and P-51K models to the Indonesian Air Force. Incredibly, these Mustangs would be in operational service up until the 1970's. Israel became another post-war combat operator of the Mustang, using it in anger during their 1948 War of Independence and, later, in the 1956 Arab-Israeli War.

The Korean War brought about a clash of aviation eras as the infant jet age was thrust into the aviation world once dominated by piston-engine aircraft. Like other World War 2-era airframes, the now "F-51" Mustang was thrown into the combat mix and would see action in the early and middle years of the conflict until replaced in quantity by more capable jet-powered types. Despite their age, their proven effectiveness at ground attack and long-range qualities made Mustangs a favored component of inland strikes - positions that were beyond the reach of the fuel-thirsty new jet fighters such as the Lockheed P-80 Shooting Star. Mustangs in service with Australia, South Africa and South Korea all played roles in this early period and even scored several air-to-air kills in the process. With the arrival of the capable F-86 Sabre jets -particularly the F-86F fighter-bomber in 1953 - the role of the Mustang was all but over in the war. F-82 "Twin Mustangs" went on to play an equally vital night-fighter and all-weather attack role across the peninsula and was credited with the first USAF air victory in the war (a Yakovlev Yak-9).

American F-51 Mustangs flew up until 1957 with Air National Guard and Air Force Reserve units before being completely removed from service. Thankfully, the aircraft still exists as a prize for aviation collectors and remains a favorite at air shows across the globe.

The impressive reach of the P-51 - both in performance and in the sheer number of operators - surely says a lot about the class of this aircraft. The Mustang exceeded all specifications and allowed for a definitive shift in the direction of the air war over Europe, forcing Germany to lose all hope of ever recovering her air support. The P-51 served with at least 55 operators across the globe and was in operational service even into the 1970's - well into the jet age - and produced in excess of 15,000+ units. At any rate, the P-51 was as important to the Allied cause in the later years of World War 2 as the Supermarine Spitfire was in the early years, making her one of the most important and successful fighter aircraft platforms of all time. Her involvement in other global wars - from the Korean War to the Middle East and beyond - sure was a testament to both aircraft and pilot.

List of site sources >>>