بودكاست التاريخ

شعب مالطا - التاريخ

شعب مالطا - التاريخ



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

مالطا

مالطا هي واحدة من أكثر البلدان كثافة سكانية في العالم ، حيث يبلغ عدد سكانها حوالي 1160 نسمة لكل كيلومتر مربع (3000 لكل ميل مربع). هذا بالمقارنة مع حوالي 21 لكل كيلومتر مربع (55 لكل ميل مربع) للولايات المتحدة. كانت مالطا مأهولة بالسكان منذ عصور ما قبل التاريخ ، وقد احتلها الفينيقيون لأول مرة. بعد ذلك ، تأثرت الحياة والثقافة المالطية بدرجات متفاوتة من قبل العرب والإيطاليين والبريطانيين. معظم الجالية الأجنبية في مالطا ، في الغالب من الرعايا البريطانيين النشطين أو المتقاعدين وعائلاتهم ، تتمركز حول سليما والضواحي الحديثة المحيطة بها.

.

1990200020102016
عدد السكان (بالملايين)8.9712.1514.3116.01
النمو السكاني (٪ سنوية)3.22.21.51.5
المساحة السطحية (كيلومتر مربع) (بالآلاف)181181181181
الكثافة السكانية (الناس لكل كيلومتر مربع من مساحة الأرض)50.868.881.190.7
نسبة عدد الفقراء على خطوط الفقر الوطنية (٪ من السكان)..50.222.1..
العمر المتوقع عند الولادة ، الإجمالي (بالسنوات)54586769
معدل الخصوبة الإجمالي (المواليد لكل امرأة)5.63.82.92.6
معدل خصوبة المراهقات (ولادات لكل 1000 امرأة تتراوح أعمارهن بين 15 و 19 عامًا)75504850
انتشار وسائل منع الحمل بأي طريقة (٪ من النساء في الفئة العمرية 15-49 عامًا)..245156
الولادات تحت إشراف طاقم صحي مهرة (٪ من الإجمالي)..327189
معدل وفيات الأطفال دون سن الخامسة (لكل 1000 مولود حي)1161074429
انتشار نقص الوزن والوزن بالنسبة للعمر (٪ من الأطفال دون سن الخامسة)..39.52923.9
التحصين ، الحصبة (٪ من الأطفال في الفئة العمرية 12-23 شهرًا)34659084
معدل إتمام المرحلة الابتدائية ، الإجمالي (٪ من الفئة العمرية ذات الصلة)..518592
الالتحاق بالمدارس ، الابتدائي (٪ الإجمالي)112.3106.9123.9110.2
الالتحاق بالمدارس ، الثانوية (٪ الإجمالي)281745..
الالتحاق بالمدارس ، الابتدائي والثانوي (الإجمالي) ، مؤشر التكافؤ بين الجنسين (GPI)..11..
معدل انتشار فيروس نقص المناعة البشرية ، إجمالي (٪ من السكان في الفئة العمرية 15-49 عامًا)0.11.60.80.5
بيئة
مساحة الغابات (كيلومترات مربعة) (بالآلاف)129.4115.5100.994.6
المناطق المحمية البرية والبحرية (٪ من إجمالي المساحة الإقليمية)......20.6
المسحوبات السنوية من المياه العذبة ، الإجمالي (٪ من الموارد الداخلية)....1.8..
النمو السكاني الحضري (٪ سنوية)5.42.93.33.3
استخدام الطاقة (كغم من مكافئ النفط للفرد)..281370417
انبعاثات ثاني أكسيد الكربون (طن متري للفرد)0.140.160.350.44
استهلاك الطاقة الكهربائية (كيلوواط ساعة للفرد)..33144271

التاريخ الخفي للجينوم المالطي

في عام 1990 ، أطلق علماء الوراثة في جميع أنحاء العالم أكبر مشروع بيولوجي في التاريخ. على مدار 13 عامًا ، سعى مشروع الجينوم البشري إلى فك شفرة تسلسل الحمض النووي البشري ، الشفرة الكيميائية الموجودة في كل خلية من خلايا أجسامنا التي تحتوي على المعلومات لإنشاء كائن بشري كامل. أدى الانتهاء من هذا المشروع ، وما تلاه من طفرة في مجال علم الوراثة ، إلى تحويل القرن الحادي والعشرين إلى عصر علم الوراثة.

المسودة الأولى من الجينات البشرية كان لا يقدر بثمن للباحثين في جميع أنحاء العالم الذين سعوا لفهم تعقيدات علم الأحياء البشري والتطور. ومن النتائج الرئيسية الأخرى الارتفاع السريع في تقنيات تسلسل الحمض النووي. استغرق أول جينوم بشري أكثر من 200 عالم 13 عامًا و 3 مليارات دولار لإكماله. أحدث التقنيات ، المعروفة باسم تسلسل الجيل التالي (تقنيات التسلسل المعتمدة على الآلة) ، تسمح الآن لمجموعة صغيرة من العلماء بتسلسل جينوم شخص واحد في غضون أسابيع قليلة مقابل حوالي 1000 دولار. غذى هذا السعر المنخفض الابتكار - من إعادة تخيل الطب (إلى الطب الدقيق الذي يأخذ في الاعتبار الاختلافات الجينية للشخص ، والبيئة ، ونمط الحياة) إلى إثارة أصول الجنس البشري من خلال مشاريع مثل أطلس جينوم السرطان و ال مشروع 1000 جينوم الدولي.

في حين أن المسودة الأولى للجينوم البشري مفيدة ، إلا أنها لا ترسم صورة كاملة لكل شخص على قيد الحياة اليوم. في حين أن 99.9٪ من تسلسل الحمض النووي لكل إنسان هو نفسه ، فإن 0.1٪ التي تختلف قليلاً (تسمى التغيرات أو الطفرات) تجعلنا فريدين. أوضح بورغ ، "كل سماتنا ، مثل لون العين والطول ، تتلخص في الاختلافات الصغيرة في تسلسل الحمض النووي لدينا. والأهم من ذلك ، تُعزى الأمراض أيضًا إلى الطفرات والمتغيرات [الجينية]. "بينما يختلف كل شخص وراثيًا ، كذلك مجموعات كبيرة من السكان. لدى القوقازيين اختلافات معينة في الحمض النووي تجعلهم فريدًا من سكان شرق آسيا والعكس صحيح.

وبالتالي ، فإن البيانات الحالية عن الجينوم البشري تكون قصيرة عندما يحاول المرء دراسة علم الوراثة لسكان معينين. يوضح الباحث كلينت ميززي ، "كان هناك عدد من مشاريع [تسلسل الجينوم] ولكن كم عدد مالطيين تم تضمينهم؟ [...] لدى السكان من مختلف البلدان متغيرات مختلفة تظهر في نسب مختلفة من السكان ، وبالتالي قد توجد بعض [المتغيرات الجينية] بشكل رئيسي في سكان مالطا [بينما] البعض الآخر غائب. وهذا هو السبب في أن العديد من البلدان في جميع أنحاء العالم بدأت مشاريع الجينوم الخاصة. دخلت مالطا الآن الغزوة مع مشروع الجينوم المالطي وقد اكتمل بالفعل الجينوم الجزئي.

جينوم للناس

الثلاث سنوات مشروع الجينوم المالطي تم إطلاقه في عام 2015 ، بناءً على ما يقرب من 25 عامًا من الأبحاث الجينية البشرية في مالطا. ستعمل على تعيين الجينومات لحوالي 4000 شخص مالطي ، أو 1 ٪ من السكان ، من أجل الحصول على تسلسل الجينوم المالطي المتوسط ​​أو المشار إليه. هذا يعني أن النتيجة النهائية لن تكون تسلسل جينوم أي شخص واحد ولكن مثال تمثيلي لكامل سكان مالطة.

سيكون الحصول على هذا النوع من المعلومات أمرًا لا يقدر بثمن لعلماء الوراثة والأطباء لتشخيص الأمراض النادرة والتحقيق في العلاجات الجديدة. يصف بورغ كيف "إذا شرعوا في مشروع علم الوراثة الخاص بهم وكشفوا عن طفرة [...] ، فبدلاً من عدم وجود فكرة عن مدى تكرار حدوثها [في سكان مالطا] أو ما تفعله ، سيكون لديهم الآن مرجع يمكنهم البحث عنه ستعمل هذه المعرفة على تحسين فهم كيفية تأثير متغيرات جينية معينة على السكان المالطيين عند دراسة آليات المرض.

نسيان التكنولوجيا السابقة؟

لدى مالطا تاريخ طويل في مجال البحث في علم الوراثة. كانت تقنيات الوراثة القديمة أقل تركيزًا وأكثر كثافة في العمل. نظروا إلى جين واحد في كل مرة ، مما أجبر الباحث على اختيار جينات معينة ، وربما فقد الجين المرتبط بمرض أو حالة. إن تسلسل الجينوم الحديث (تسلسل الجيل التالي) سريع وغير مكلف نسبيًا ، ويسمح للباحثين بالنظر في كل جين واحد وكل الحمض النووي بينهما.

فهل هذا يعني أن الجيل القادم من تكنولوجيا التسلسل سيشير إلى نهاية التقنيات القديمة؟ على العكس من ذلك ، يوضح بورغ قائلاً: "نحن في مرحلة نقوم فيها عادةً بتسلسل الجينوم بأكمله [...] ولكن إذا تمكنا من الحصول على بيانات كافية [حول السكان المالطيين] ، لم يعد الباحثون بحاجة إلى تسلسل كل شيء. بمجرد أن يكون لدينا الآلاف من المتغيرات [الجينية] الفريدة وغير الفريدة ، يمكن للباحث دراسة [مجموعة الجينات] الخاصة بمالطا والتي يمكن أن تكون أكثر دقة وتستغرق وقتًا أقل. ' يمكن أن تعمل جنبًا إلى جنب معها لتبسيط البحث. يوضح بورغ أن "[تسلسل الجينوم] سيساعد في توجيه البحث إلى جينات معينة ، [حتى يتمكن العالم] من تصميم تجارب بدلاً من استكشاف [...] عمل قد يكون عديم الجدوى ، والذي قد يكون محبطًا للغاية".

تحويل الناس إلى بيانات ضخمة

& # 8220 هذه المعرفة ستحسن إلى حد كبير فهم كيفية تأثير المتغيرات الجينية الجزئية على السكان المالطيين عند دراسة آليات المرض. & # 8221

إن الحصول على الحمض النووي للشخص أمر سهل للغاية: كل ما تحتاجه هو مسحة خد أو بعض الدم. بمجرد أن يتم تحضير الحمض النووي - والذي يتضمن تقطيعه إلى أجزاء صغيرة - يوضع في أحد طرفي آلة تسلسل الحمض النووي ويترك ليعمل. تقوم هذه الآلات بشكل أساسي بعمل نسخة من شظايا الحمض النووي ومراقبة الجزيئات المضافة بالتسلسل إلى السلسلة المتنامية للحمض النووي الجديد. هذا يسمح لك بعد ذلك بتحديد التسلسل الأصلي. ومن ثم فإن مهمة شخص آخر هي فهم ما يخرج عن الطرف الآخر. قل & # 8216hello & # 8217 لعلماء المعلومات الحيوية!
كلينت ميززي عالم في المعلومات الحيوية بجامعة مالطا يعمل على مشروع الجينوم المالطي. يوضح أن "المعلوماتية الحيوية تشمل تخصصات متعددة [...] تتضمن فهمًا لعلم الأحياء وعلوم الكمبيوتر والرياضيات والإحصاء وبعض الهندسة. نحن نطبق العلوم الرياضية على البيانات البيولوجية. "يمكن لشخص واحد أن يساوي 200-400 غيغابت من البيانات الأولية ويحتاج Mizzi إلى فهمها.

بمجرد حصول Mizzi على أجزاء تسلسل الحمض النووي ، يقوم بمحاذاةهم إلى جينوم مرجعي لمطابقة كل شيء مثل أحجية الصور المقطوعة العملاقة. من خلال مقارنة الجينومات ، يمكن تمييز أي اختلافات في تسلسل الحمض النووي الخاصة بالسكان المالطيين.

باستخدام هذه المعلومات ، يمكن للباحثين بعد ذلك تركيز جهودهم على المتغيرات الجينية المحددة أو الطفرات التي تؤثر على السكان المالطيين. يؤكد ميزي أن "المعلوماتية الحيوية لا تقف وحدها. [...] الآلات ليست مثالية بنسبة 100٪ ، على الرغم من وجود عدد من [الطرق التي نستخدمها] لتقليل الأخطاء. [...] لذا من المهم العودة إلى المختبر لتأكيد النتائج وإجراء دراسات وظيفية تجريبية. "من الضروري التحقق من أن المتغيرات أو الطفرات لها تأثير على بيولوجيتنا. من خلال العمل معًا ، يستخدم الباحثون من مختلف المجالات هذه المعرفة في الاستخدام الجيد.

يبشر عصر علم الوراثة بمستقبل مشرق لفهمنا لفيزيولوجيا الإنسان وما هو العلاج الأفضل عندما تنقلب جيناتنا ضدنا. لكن مجال علم الوراثة لا يتعلق فقط بالعمل من أجل مستقبل أفضل. مخبأة في أعماق الحمض النووي لدينا هي أدلة على ماضينا البعيد. من خلال قراءة الجينوم المالطي يمكن للمرء أن يفهم أصول السكان المالطيين المعاصرين والقوى التطورية التي شكلت جينومهم.

أصول مالطية

تمتعت منطقة البحر الأبيض المتوسط ​​بماضٍ مضطرب مع ظهور المزيد من الحضارات والإمبراطوريات وانهيارها أكثر من عام & # 8217 عشاء ساخن. لقد نوقش سؤال "من أين أتى المالطيون؟" لعدة قرون. لفهم كيف نشأت هذه الأمة الحديثة يحتاج إلى القليل من التاريخ.

منذ زمن بعيد في جنوب شرق إفريقيا ، كانت البيئة مناسبة تمامًا لبداية البشرية. البشر المعاصرون (الانسان العاقل) دخلت المسرح العالمي منذ حوالي 200000 سنة - لا تزال التواريخ الدقيقة غير معروفة. تعتمد دراسات علم الوراثة التطورية التي تنظر إلى ماضينا البعيد على علامتين وراثيتين.

الأول هو الحمض النووي للميتوكوندريا. يختلف هذا الحمض النووي عن باقي الحمض النووي الموجود في نواة الخلية. تم العثور على الحمض النووي للميتوكوندريا في المصانع الصغيرة المنتجة للطاقة المعروفة باسم الميتوكوندريا - إذا توقفت عن العمل ، فإن الموت يتبعها بسرعة. هذه موروثة من أم واحدة فقط وتنتقل عن طريق البنات فقط. من خلال النظر إلى أجزاء معينة من الحمض النووي للميتوكوندريا (المعروفة باسم مجموعات هابلوغروب ، والتي تظل دون تغيير إلى حد كبير بمرور الوقت بحيث يتم مشاركتها في جميع أنحاء العالم) ، يستطيع الباحثون تتبع النسب من خلال سلالة الإناث.

والثاني هو كروموسوم Y. ينقسم الحمض النووي البشري إلى 46 قطعة تُعرف بالكروموسومات ، حيث يساهم كل من الوالدين بنصفها. يتم تحديد الجنس من خلال اثنين من الكروموسومات المعروفة باسم X و Y. XX يصنع أنثى ، XY يصنع ذكرًا. يعتمد الجمع على والد واحد & # 8217s. يحتوي كروموسوم Y أيضًا على مجموعات هابلوغروب ، مما يجعله علامة جينية مفيدة للدراسات التطورية على أصول الرجال.

رحلة الإنسانية

منذ حوالي 80000 عام شرع البشر في أهم رحلة في تاريخ البشرية. لقد غادروا أفريقيا. من تحليل الحمض النووي للميتوكوندريا ، خرج البشر # 8216 من شرق إفريقيا كمجموعة صغيرة من الذكور والإناث من البشر المعاصرين ، يوضح البروفيسور أليكس فيليس. انتقلت مجموعتان منشقتان من سكان شرق إفريقيا ، تعرفان بـ M و N ، إلى الشرق الأوسط وخطوا خطواتهم الأولى نحو الاستعمار العالمي.

قبل 40 ألف عام ، دخل البشر إلى القارة الأوروبية. يوضح فيليس أنه "خلال فترة زمنية قصيرة نسبيًا [...] استبدل البشر الكائنات البشرية الموجودة مسبقًا ، ومعظمهم من إنسان نياندرتال في أوروبا ، بسبب نوع من الميزة الداروينية." الانسان العاقل استولى على الكوكب (باستثناء القارة القطبية الجنوبية). كانت مالطا مستعمرة فقط منذ حوالي 7000 عام.

أول شعب مالطا

يُفترض أن أول البشر في مالطا كانوا من المزارعين الصقليين ، الذين جلبوا الماشية والمحاصيل لتغير المشهد المالطي. بعد أكثر من ألف عام ، اتخذت ثقافة هذا الشعب منعطفًا مثيرًا للاهتمام. قاموا ببناء أكثر من 30 مجمعًا للمعابد ، وهي أقدم الهياكل الحجرية القائمة بذاتها في العالم. شهدت فترة المعبد هذه صعود حضارة معقدة ذات ثقافة شعائرية وفنية (انظر موت شعب الهيكل).

على مدار ألف ونصف عام ، ازدهر شعب المعبد ، تاركين وراءهم بصماتهم المميزة على المناظر الطبيعية المالطية والجوزيتان. ومع ذلك ، تركنا رحيلهم مع أكبر لغز في مالطا: لماذا اختفوا فجأة حوالي 2500 قبل الميلاد؟ تم اقتراح عدد من النظريات ، بما في ذلك الإجهاد البيئي وحمايتهم الدينية الخاصة. يتم الكشف عن السبب الحقيقي من خلال مشروع FRAGSUS الذي يضم علماء آثار وعلماء أحياء ومهندسين وآخرين من جامعات كامبريدج وبلفاست ومالطا.

يبدو أن مثل هذه الأحداث يتردد صداها عبر تاريخ مالطا. "السجل الأثري مثل [وجود البشرية في مالطا] مثل وجود الديناصورات. كان شعب المعبد هنا ولكن يبدو أنه تم استبدالهم بالآخرين ، تعليقات فيليس. على مدى الأربعة آلاف سنة التالية ، تغيرت ملكية مالطا باستمرار ، بعد صعود وسقوط إمبراطوريات البحر الأبيض المتوسط ​​العظيمة عن كثب. "ليس من الصحيح القول إن الجزيرة كانت غير مأهولة تمامًا ولا يوجد سجل جيد جدًا ، ولكن من حيث المبدأ لم يكن هناك عدد كبير من السكان [& # 8230]. ربما كان مزيجًا من السكان الرئيسيين في ذلك الوقت ، 'يتابع.

تم استبدال شعب المعبد بمستوطنين من العصر البرونزي. ثم جاء الفينيقيون حوالي 700 قبل الميلاد ، تلتها الإمبراطورية القرطاجية عام 332 قبل الميلاد ، ثم الرومان خلال الحرب البونيقية الأولى عام 264 قبل الميلاد. كان يُعتقد أن عدد سكان مالطا وعددهم 8217 قليل جدًا ، وتضيف فيليس كيف كان هناك "ربما وجود حضري صغير في مدينة مدينا الحديثة و [بضعة أماكن أخرى] ، ولكن على ما يبدو فقط بضعة آلاف على الأكثر".

ينحدر من فينيقيا أم صقلية؟

في عام 2004 ، أ ناشيونال جيوغرافيك أثارت مقابلة مع المجلة اكتشافات مثيرة حول أصول الشعب المالطي. أظهرت النتائج المبكرة لدراسة كروموسوم Y أن 50٪ من الرجال المالطيين من أصل فينيقي. في عام 2008 تم نشر الدراسة في المجلة الأمريكية لعلم الوراثة البشرية. بحث الباحثون عن الحمض النووي الفينيقي في المناطق الاستعمارية الحديثة بناءً على مجموعات هابلوغروبس في اللبنانيين المعاصرين. كان لدى مزارعي العصر الحجري المتأخرين في اليونان وكريت وجنوب إيطاليا نفس قطعة الحمض النووي. فعل السكان المالطيون ذلك أيضًا ، لكن هذه البصمة الجينية الصغيرة ربما تكون قد تركها آخرون مثل أسلاف العصر الحجري. تبين أن منهجية هذه الدراسة معيبة. لا يعكس التاريخ المالطي عددًا كبيرًا من السكان الفينيقيين الذين كان من الممكن أن يستمروا حتى اليوم

إذن من أين يأتي المالطيون المعاصرون؟ تشير الأبحاث التي أجريت في مالطا إلى بضع مئات من الأميال شمالًا. دراسة نشرت في حوليات علم الوراثة البشرية في عام 2004 ، حيث تعاونت فيليس ، نظرت في مجموعات هابلوغروموسوم Y الموجودة في جميع أنحاء البحر الأبيض المتوسط ​​وحددت مجموعات سكانية مشتركة. "البيانات على الحمض النووي للميتوكوندريا [من المستمر مشروع الجينوم المالطي] شبه مكتمل أيضًا ولكن ما لدينا يشير أيضًا في نفس الاتجاه [كما في الدراسة السابقة]: أن معظم الذكور والإناث المالطيين المعاصرين يمكنهم تتبع أصولهم إلى صقلية و [جنوب] إيطاليا منذ حوالي 1000 عام ، كما كشفت فيليس. ساهم الحمض النووي للشرق الأوسط ، بما في ذلك الحمض النووي اللبناني ، بأقل من 5 ٪ في الحمض النووي المالطي اليوم & # 8217s.

نورمان دومينيون

يعكس التاريخ أدلة الحمض النووي. تبع انهيار الإمبراطورية الرومانية الحكم العربي للجزر لمدة قرنين على الأقل من المنطقة المحيطة
في 870. في البداية تحت الإمارة الأغالبة ثم الخلافة الفاطمية. كانت مالطا إما غير مأهولة بالسكان أو كان هناك عدد قليل جدًا من الناس. جلب مطلع الألفية الأولى تدفقًا موثقًا للناس من صقلية الخاضعة للحكم العربي.

في مطلع القرن الحادي عشر ، دخلت مجموعة جديدة من اللاعبين اللعبة. كان المغامرون من شمال فرنسا قد اكتسبوا موطئ قدم في جنوب إيطاليا وسعى لطرد المحتلين العرب والبيزنطيين. بحلول عام 1091 ، وصل الكونت روجر الأول إلى مالطا وأسس الحكم النورماندي.

استمر حكم مالطا من قبل الإدارة العربية حتى عام 1127 عندما قام الكونت روجر الثاني ملك صقلية ، ابن روجر الأول ، أخيرًا بتشريد الحكام العرب وأقام السيادة النورماندية الكاملة. على مدى القرون القليلة التالية ، نما سكان مالطة مع تدفق المستوطنين الصقليين والنورمانديين. يوضح فيليس أنه "كانت هناك [لا تزال] ثقافة فرعية عربية قوية في صقلية وجنوب إيطاليا [...]. إذا ذهبت إلى القرى الصغيرة خارج البلدات [الصقلية] اليوم فإنهم يتحدثون بشكل مختلف تمامًا عن الإيطاليين المعاصرين ، ولا يختلف كثيرًا عما نسميه المالطيين. بدأ هؤلاء [الناس] في إعادة تسكين مالطا ، على الرغم من وجود حوالي 20000 شخص فقط حتى عام 1500 ميلادي. 'مرة أخرى ، تم احتلال مالطا من قبل الصقليين الذين قاموا تدريجياً بإضفاء اللاتينية على الجزيرة وجلبوا لغتهم العربية الصقلية الفريدة التي تطورت إلى اللغة المالطية الحديثة .

ثمن الرخاء

"إذن هذه هي البيانات [الجينية والتاريخية] عن الأصول الحديثة للمالطيين المعاصرين. وهذا أمر مهم لعدد من الأسباب. أولاً يتناول أسئلة مثل: من أنا؟ إلى أين أنا ذاهب؟ من أين أتيت؟ "يلاحظ فيليس ، مضيفًا ، مع ذلك ، أن" هناك أيضًا أسئلة مهمة [لمالطا اليوم] فيما يتعلق بالصحة العامة "يجب طرحها. منذ آلاف السنين ، هبطت السفن على طول الساحل المالطي ولا يزال من الممكن الشعور بالتموجات حتى اليوم.

يبلغ عدد سكان مالطا الحاليين ما يزيد قليلاً عن 420.000 نسمة وينحدرون من عدد قليل من السكان الذين استقروا هنا بعد الألفية الأولى. يوضح فيليس ، "تمت زيارة هؤلاء [الأشخاص] من قبل مجموعات صغيرة ، وتفاصيل عسكرية عن الشباب الذين مكثوا لفترة قصيرة [...] وتركوا ذكريات وراثية في شكل متغيرات جينية وطفرات [...]." هذا ، كما يلاحظ ، هو ما نعرفه الآن باسم Founder Effects. مع توسع عدد السكان الصغير على مر القرون ، أصبحت هذه الطفرات المؤسس التي تم إدخالها حديثًا منتشرة على نطاق واسع بين السكان للأفضل أو للأسوأ.

استمر تاريخ مالطا في أن يصبح أكثر إثارة للاهتمام مع زيارة مجموعات ودول مختلفة على مر القرون ، مما وفر فرصًا كبيرة لهذه الطفرات المؤسس للوصول والاختلاط مع الجينوم من البلدان البعيدة. تصف فيليس حدثين رئيسيين حدثا بعد 1500: "الأول كان وصول وسام فرسان القديس يوحنا والثاني ، كما هو الحال في بقية أوروبا ، كان هذا بداية درجة معينة من النظافة العامة والازدهار [...] . بدأ سكان أوروبا ومالطا في النمو بشكل كبير. خلال هذا الوقت تراكمت الأمراض النادرة.

في عام 1528 ، قُدّر عدد سكان مالطا بحوالي 12000 نسمة مع وجود 5000 مقيم في جوزو. في غضون 10 سنوات ، تضاعف التقدير تقريبًا إلى 22000 في مالطا و 6500 في جوزو ، بما في ذلك الفرسان. على الرغم من الحصار وهجرة السكان من جوزو ، بحلول عام 1814 ، ارتفع عدد سكان الجزيرة ورقم 8217 إلى 41000.

تجربة مع أساتذة جدد

لا شيء يدوم إلى الأبد ، فقد كان الفرسان محبوبين لدى المالطيين في نهاية القرن الثامن عشر بسبب البذخ في عهد غراند ماستر بينتو. في 9 يوليو 1798 هبط نابليون بونابرت في مالطا ، وبحلول 12 من الشهر ، تمت إضافة مالطا إلى الإمبراطورية الفرنسية.

على الرغم من الذاكرة الجماعية المالطية عن أسيادهم الفرنسيين الأشرار ، لم يكن الحكم في ظل فرنسا بهذا السوء. خطط نابليون لبناء المستشفيات واستثمر في التعليم. لسوء الحظ ، لم تتوافق القواعد الجديدة مع رجال الدين الذين كانوا عرضة لفقدان سلطتهم الكبيرة على المالطيين. لذلك شرعوا في التمرد. تم تحريض المالطيين على التمرد بعد 82 يومًا من قبول الحكم الفرنسي (انظر مالطا: متلازمة ستوكهولم).

أدى الحصار الذي دام عامين إلى معاناة كبيرة. انخفض عدد سكان مالطا ورقم 8217 بنسبة 18.7 ٪ في هذا الوقت تقريبًا من 114000 إلى 93000 بسبب الحرب والمجاعة والمرض. بحلول عام 1800 ، رضخ الفرنسيون واستعاد المالطيون حريتهم. بدون مشاركة مالطا في المفاوضات ، تم إعادتها إلى الفرسان مع قيام البريطانيين بدور الحماية. دمج البريطانيون مالطا في إمبراطوريتهم. اعتبر المالطيون غير قادرين على حكم أنفسهم وترك مالطا للتمتع بـ 164 عامًا من الحكم البريطاني.

الاختناقات وتأثيرات المؤسس

لقد شكلت الأحداث على مدى آلاف السنين الماضية الشعب المالطي الحديث. أدى الارتفاع والانخفاض في أعداد السكان إلى اختناقات وراثية. أثرت هذه الأحداث على التنوع الجيني لدرجة أن طفرات الحمض النووي النادرة أصبحت مرضًا منتشرًا شائعًا.

المشكلة واضحة اليوم. "هناك عدد من الطفرات التي تؤدي إلى ظهور أمراض نادرة ، تلك [موجودة] في أقل من واحد من كل 10000 شخص. [...] لذا ، هناك هذا العبء الجيني ، تشرح فيليس. "في التسعينيات ، أنشأنا ، مع وزارة الصحة والراحل الدكتور جو لويس جريتش ، مختبرًا لعلم الوراثة الجزيئية [في جامعة مالطا] وعيادة الثلاسيميا في مستشفى St Luke & # 8217s ، الآن في مستشفى Mater Dei ، وبدأنا في تحديد بعض هذه الطفرات. 'ومن المثير للاهتمام ، أن البحث عن هذه الطفرات المسببة للأمراض يدعم دراسات الكروموسوم Y والحمض النووي للميتوكوندريا التي أجريت في مالطا: معظم الطفرات الجينية للجزر & # 8217 مشتركة مع صقلية وجنوب إيطاليا.

بعض الطفرات التي تسبب أمراضًا نادرة مرتفعة بشكل غير متناسب في سكان مالطة وتشمل داء الغنغليوزيد والداء البطني واضطرابات الدم مثل الثلاسيميا. ركزت إحدى الدراسات التي أجراها فيليس وفريقه في عام 2007 على حدوث طفرة في SPR الجين الذي يؤدي إلى اضطراب نادر يعرف باسم مرض سيجاوا ، وهو اضطراب عصبي حركي مع بعض أوجه التشابه مع مرض باركنسون. تم العثور على طفرة واحدة في جين SPR في نسبة عالية من السكان. بسبب هذا الاكتشاف ، يتم تشخيص الأطفال عند الولادة وعلاجهم على الفور للوقاية من الإعاقة الشديدة.

علم الوراثة يخطو خطوات كبيرة. تضيف فيليس أنه `` بسبب كفاءة وتكاليف التكنولوجيا الجديدة ، على مدى السنوات القليلة المقبلة ، يجب أن تنتقل الأبحاث والتشخيصات إلى تسلسل الجينوم الكامل. '' مع وجود الجينوم المالطي في متناول اليد ، سيتمكن الباحثون من معرفة كيفية علاج الأمراض منتشر محليًا بينما يساعد الآخرين في جميع أنحاء العالم. سيقوم الباحثون بتكوين صورة كاملة عن المكان الذي جاء منه المالطيون ومن هم اليوم.

الباحثان الرئيسيان المشاركان في الدراسة هما البروفيسور أليكس فيليس والدكتور جوزيف بورغ مع كلينت ميزي والدكتور نيكولاي بيس كشركاء مقربين.


تاريخ مالطا & # 8217 وتراثها

منذ العصر الحجري الحديث ، لأكثر من 8000 عام ، كانت مالطا مأهولة بالسكان ولا يزال من الممكن العثور على بقايا السكان الأوائل في الجزيرة. لا تزال الهياكل الكبيرة للمعابد من العصر الحجري الحديث قائمة في جنوب جزيرة مالطا (معابد Tarxien و Hagar Qim و Mnajdra) وفي Gozo (Ggantija).

جدول المحتويات

يعتقد العلماء أن بعض هذه المعابد أقيمت قبل حوالي ألف عام من بناء أهرامات الجيزة الشهيرة في مصر ، ويُعتقد أنها أقدم المعالم القائمة بذاتها في العالم. بعد أن تلاشت ثقافة العصر الحجري الحديث ، حوالي 2000 قبل الميلاد ، تم غزو الجزيرة من قبل الفينيقيين والقرطاجيين والرومان والعرب على التوالي.

خلال العصور الوسطى ، شاركت مالطا في الحروب البيزنطية العربية وغزاها العرب ، الذين أدخلوا الري الجديد وبعض الفواكه والقطن إلى الجزيرة. جلب العرب أيضًا اللغة العربية الصقلية من صقلية ، التي كانت مالطا مرتبطة بها ارتباطًا وثيقًا في ذلك الوقت. ستتطور اللغة في النهاية إلى اللغة المالطية الحالية. سمح العرب للمسيحيين الأصليين بممارسة شعائرهم الدينية لكنهم تعرضوا للتمييز من خلال فرض ضريبة إضافية.

استولى النورمانديون على مالطا حوالي عام 1091 ، ورحب بهم المسيحيون الأصليون ، وكانوا سعداء برؤية الكاثوليكية الرومانية أعيد تقديمها كدين للدولة. أصبحت الجزر المالطية جزءًا من مملكة صقلية ، والتي غطت أيضًا جزءًا كبيرًا من إيطاليا الحالية.

حكم فرسان القديس يوحنا (المعروف أيضًا باسم فرسان مالطا) الجزر من عام 1530 حتى عام 1798 ، وخلال هذه الفترة قاموا ببناء العاصمة الحالية فاليتا. (تعرف على المزيد حول تاريخ فاليتا هنا.)

قام الفرسان بتحسين الظروف المعيشية في جميع أنحاء الجزيرة ، حيث قاموا ببناء المستشفيات ، وحفزوا التجارة والتجارة وأقاموا تحصينات قوية. خلال فترة حكمهم ، نجح الفرسان في الصمود لعدة أشهر خلال القتال المروع والاعتداءات الجماعية من قبل الغزاة العثمانيين ، والتي صاغها الآن الحصار العظيم عام 1565.

في عام 1798 ، غزا جيش نابليون الجزيرة ، وأزال بسهولة فرسان القديس يوحنا من السلطة ، الذين لم يكونوا مستعدين للقوة التي اتهم بها الفرنسيون. في الأيام الستة التي أعقبت الفتح ، تم وضع قانون مدني لمالطا. ألغيت العبودية وتم تحرير جميع العبيد الأتراك. أنشأ نابليون بنفسه نظامًا للتعليم الابتدائي والثانوي واستبدلت الجامعة القائمة على العلم بالجامعة القديمة.

تحقق من كتابي الإرشاديين المليئين بالمعرفة المحلية وأفضل توصياتي لرحلتك!

تخلص من عناء التخطيط لرحلتك إلى مالطا وكن مسافرًا مطلعًا!

استولى العرش البريطاني على مالطا بعد زوال نابليون وحكم الجزر لمدة 160 عامًا. تعرضت مالطا للقصف المستمر من قبل القوات الألمانية خلال الحرب العالمية الثانية في محاولة للاستيلاء على مالطا ، والتي كانت تُعرف بأنها موقع ذو أهمية إستراتيجية عالية لكل من التجارة والصراع. تم قصف مالطا في عام 1942 بشكل أكبر من الهجوم الخاطيء بأكمله في لندن. توحد البريطانيون والمالطيون في معركتهم من أجل البقاء وفشل الألمان في غزو مالطا ولا المالطيين.

دفع التصميم والروح القوية التي أظهرها سكان مالطا الملك جورج السادس إلى منح مالطا وسام جورج كروس. نصت رسالته الرسمية ، المحفورة في لوحة رخامية على واجهة القصر الرئاسي في فاليتا ، على ما يلي: "لتكريم شعبها الشجعان ، أمنح صليب جورج إلى قلعة جزيرة مالطا ، لتشهد على البطولة والإخلاص. التي ستظل مشهورة في التاريخ لفترة طويلة ". لا تزال هذه الجائزة جزءًا من العلم الوطني لمالطا ويُنظر إليها على أنها رمز لأمة فخورة. حصل المالطيون على استقلالهم عن البريطانيين في عام 1964 واستمرت البلاد كدولة وجمهورية ذات سيادة. منذ مايو 2003 ، أصبحت مالطا عضوًا في الاتحاد الأوروبي ووجهة سياحية شهيرة للعديد من الأوروبيين.


من هم فرسان مالطا & # 8212 وماذا يريدون؟

في خطاب ألقاه في الدوحة يوم الاثنين ، المخضرم نيويوركر زعم الصحفي سيمور هيرش أن الجيش الأمريكي وقيادة العمليات الخاصة المشتركة (JSOC) قد تم اختراقه من قبل متعصبين مسيحيين يرون أنفسهم صليبيين في العصر الحديث ويهدفون إلى تحويل المساجد إلى كاتدرائيات. يعتبر ستانلي ماكريستال & # 8212 قائدًا أمريكيًا لاحقًا في أفغانستان & # 8212 وخليفته ، نائب الأدميرال ويليام ماكرافين ، بالإضافة إلى العديد من كبار قادة القيادة ، & يقتبس من جميع أعضاء ، أو على الأقل من أنصار ، فرسان مالطا . & quot ما الذي كان يتحدث عنه؟

ليس واضحًا تمامًا. لا توجد أدلة كثيرة تشير إلى أن فرسان مالطا هم العصابة السرية للأصوليين المعادين للمسلمين الذين وصفهم هيرش. (للتسجيل ، عندما اتصلت به مجلة فورين بوليسي ، قال ماكريستال إنه ليس عضوًا). لكنهم بالتأكيد حضور شاذ في السياسة الدولية وأثاروا نصيبهم من نظريات المؤامرة على مر السنين.

وسام القديس يوحنا في القدس في رودس ومالطا العسكري المستقل هو منظمة كاثوليكية رومانية مقرها روما وتضم حوالي 13000 عضو في جميع أنحاء العالم. تأسست المجموعة في عام 1048 على يد تجار أمالفيان في القدس على شكل رهبانية تدير مستشفى لرعاية الحجاج المسيحيين في الأرض المقدسة. في ذروة قوتها ، كلفت روما الأمر أيضًا بوظيفة عسكرية إضافية تتمثل في الدفاع عن المسيحيين من السكان المسلمين المحليين. كان فرسان القديس يوحنا مجرد واحد من عدد من الأوامر العسكرية المسيحية التي تأسست خلال هذه الفترة & # 8212 بما في ذلك الأسطورية ولكن البائد الآن فرسان الهيكل.

عندما استعاد سلطان مصر القدس عام 1291 ، ذهب فرسان القديس يوحنا إلى المنفى ، واستقروا في رودس بعد 20 عامًا. في عام 1523 تم إجبارهم من رودس من قبل قوات السلطان & # 8217s واستقروا في مالطا ، التي حكموا حتى طردهم جيش نابليون في عام 1798. استقر النظام في روما في منتصف القرن التاسع عشر ، حيث ظل قائما حتى الآن. يوم.

على الرغم من اسمها ، كان لملاذ الفرسان & # 8217t أي وظيفة عسكرية منذ مغادرة مالطا. وبدلاً من ذلك ، عاد النظام إلى جذوره الخيرية من خلال رعاية البعثات الطبية في أكثر من 120 دولة.

عندما تم تأسيس النظام ، كان من المتوقع أن يأخذ الفرسان نذر الفقر والعفة والطاعة عند الانضمام. تكفي الطاعة في الوقت الحاضر. لا تزال العضوية عن طريق الدعوة فقط ، ولكن لم يعد عليك أن تكون عضوًا في طبقة النبلاء. في السنوات الأخيرة ، أصبحت المنظمة أمريكية بشكل متزايد في العضوية. يُنتخب قائد الأمر ، الذي يُشار إليه باسم الأمير والسيد الأكبر ، مدى الحياة في سرية سرية ويجب أن يوافق عليه البابا.

على الرغم من عدم وجود أرض ثابتة إلى جانب مبنى المقر الرئيسي في روما ، يعتبر النظام كيانًا ذا سيادة بموجب القانون الدولي. تقوم بطباعة الطوابع والعملات المعدنية الخاصة بها & # 8212 على الرغم من أنها في الغالب ذات قيمة جديدة & # 8212 وتتمتع بوضع مراقب في الأمم المتحدة ، والتي تصنفها على أنها كيان غير حكومي مثل الصليب الأحمر. يحتفظ الفرسان بعلاقات دبلوماسية مع 104 دولة. لا يوجد للنظام علاقات رسمية مع الولايات المتحدة ، على الرغم من أن لديه مكاتب في نيويورك لوفد الأمم المتحدة ، وواشنطن ، لتمثيله في بنك التنمية للبلدان الأمريكية.

بسبب إجراءاته السرية ووضعه السياسي الفريد وارتباطه بالحروب الصليبية ، كان النظام هدفًا شائعًا لمنظري المؤامرة. من بين الأعضاء المزعومين مديري وكالة المخابرات المركزية السابقين ويليام كيسي وجون ماكون ، ورئيس شركة كرايسلر لي إياكوكا ، وبات بوكانان لاعبا أساسيا في الحزب الجمهوري ، على الرغم من أن أيا منهم لم يعترف بالعضوية. ربطت نظريات مختلفة الفرسان بجرائم من بينها اغتيال كينيدي وانتشار فيروس الإيدز عبر عياداتها في إفريقيا.

في عام 2006 ، زعم مقال صحفي في الإمارات العربية المتحدة أن الفرسان كانوا يؤثرون بشكل مباشر على سياسة الولايات المتحدة في العراق وأفغانستان ، وأعادوا دورهم في الحروب الصليبية. بعد المقال ، حثت مواقع إسلامية في مصر أتباعها على مهاجمة سفارة الأمر & # 8217 في القاهرة ، مما أجبر التنظيم على إصدار بيان ينفي أي دور عسكري.

لكي نكون منصفين ، فقد شارك الفرسان في نصيبهم العادل من المؤامرات السياسية. في عام 1988 ، اعترف المسؤول & # 8217 السفراء في السفارة & # 8217s في هافانا بأنه عميل مزدوج ، يقدم تقارير إلى كل من وكالة المخابرات المركزية والمخابرات الكوبية. وفقًا لكتاب الصحفي جيريمي سكاهيل & # 8217s مياه سوداءتفاخر جوزيف شميتز ، المدير التنفيذي السابق في الشركة والذي عمل أيضًا كمفتش عام لوزارة الدفاع الأمريكية ، بعضوية الفرسان في سيرته الذاتية الرسمية. يقال إن مقاول الدفاع المعروف الآن باسم الرئيس التنفيذي لشركة Xe & # 8217s ، إريك برنس ، اعتنق معتقدات مسيحية تفوق ، واستخدم مقاولوها في العراق رموزًا وشارات بناءً على أمر & # 8217s ، مواطنو العصور الوسطى ، فرسان الهيكل. ومع ذلك ، لا يوجد دليل يشير إلى أن فرسان مالطا كان لهم أي تأثير مباشر على الشركة.

لذلك ، في حين أن المجموعة ، في معظمها ، منظمة خيرية مع القليل من التشابه مع الصورة الشريرة التي رسمها منتقدوها ، قد يكون تغيير الصورة بالترتيب مع انتهاء القرن العاشر.

في خطاب ألقاه في الدوحة يوم الاثنين ، المخضرم نيويوركر زعم الصحفي سيمور هيرش أن الجيش الأمريكي وقيادة العمليات الخاصة المشتركة (JSOC) قد تم اختراقها من قبل المتعصبين المسيحيين الذين يعتبرون أنفسهم صليبيين في العصر الحديث ويهدفون إلى تحويل المساجد إلى كاتدرائيات. يعتبر ستانلي ماكريستال & # 8212 قائدًا أمريكيًا لاحقًا في أفغانستان & # 8212 وخلفه ، نائب الأدميرال ويليام ماكرافين ، بالإضافة إلى العديد من كبار القادة الآخرين في القيادة & مثل جميع أعضاء ، أو على الأقل من أنصار ، فرسان مالطا . & quot ما الذي كان يتحدث عنه؟

ليس واضحًا تمامًا. لا توجد أدلة كثيرة تشير إلى أن فرسان مالطا هم العصابة السرية للأصوليين المعادين للمسلمين الذين وصفهم هيرش. (For the record, when contacted by Foreign Policy , McChrystal said that he is not a member.) But they are certainly an anomalous presence in international politics and have provoked their share of conspiracy theories over the years.

The Sovereign Military Hospitaller Order of Saint John of Jerusalem of Rhodes and of Malta is a Roman Catholic organization based in Rome with around 13,000 members worldwide. The group was founded in 1048 by Amalfian merchants in Jerusalem as a monastic order that ran a hospital to tend to Christian pilgrims in the Holy Land. At the height of its power, the order was also tasked by Rome with the additional military function of defending Christians from the local Muslim population. The Knights of St. John were just one of a number of Christian military orders founded during this period — including the fabled but now defunct Knights of Templar.

When the Sultan of Egypt retook Jerusalem in 1291, the Knights of St. John went into exile, settling in Rhodes 20 years later. In 1523 they were forced from Rhodes by the Sultan’s forces and settled in Malta, which they ruled until they were dislodged by Napoleon’s army in 1798. The order settled in Rome in the mid-19th century, where it remains to this day.

Despite its name, the Knights haven’t had any military function since leaving Malta. Instead, the order has gone back to its charitable roots by sponsoring medical missions in more than 120 countries.

When the order was founded, knights were expected to take a vow of poverty, chastity, and obedience upon joining. Nowadays, obedience is enough. Membership is still by invitation only, but you no longer have to be a member of the nobility. In recent years, the organization has become increasingly American in membership. The leader of the order, referred to as the prince and grand master, is elected for life in a secret conclave and must be approved by the pope.

Despite having no fixed territory besides its headquarters building in Rome, the order is considered a sovereign entity under international law. It prints its own postage stamps and coins — though these are mostly for novelty value — and enjoys observer status at the United Nations, which classifies it as a nonstate entity like the Red Cross. The Knights maintain diplomatic relations with 104 countries. The order does not have official relations with the United States, though it has offices in New York, for the United Nations delegation, and Washington, for its representation at the Inter-American Development Bank.

Because of its secretive proceedings, unique political status, and association with the Crusades, the order has been a popular target for conspiracy theorists. Alleged members have included former CIA Directors William Casey and John McCone, Chrysler Chairman Lee Iacocca, and GOP fixture Pat Buchanan, though none have ever acknowledged membership. Various theories have tied the Knights to crimes including the Kennedy assassination and spreading the AIDS virus through its clinics in Africa.

In 2006, a newspaper article in the United Arab Emirates claimed that the Knights were directly influencing U.S. policy in Iraq and Afghanistan, reprising their role in the Crusades. Following the article, Islamist websites in Egypt urged followers to attack the order’s embassy in Cairo, forcing the organization to issue a statement denying any military role.

To be fair, the Knights have been involved in their fair share of political intrigues. In 1988, the charge d’affaires at the order’s embassy in Havana confessed to being a double agent, reporting to both the CIA and Cuban intelligence. According to journalist Jeremy Scahill’s book Blackwater, Joseph Schmitz, a former executive at the company who also served as inspector general for the U.S. Department of Defense, boasted of his membership in the Knights in his official biography. The defense contractor now known as Xe’s chief executive, Erik Prince, reportedly espoused Christian supremacist beliefs, and its contractors in Iraq used codes and insignia based on the order’s medieval compatriots, the Knights of the Templar. However, there’s no evidence to suggest the Knights of Malta had any direct influence over the company.

So while the group is, for the most part, a charitable organization with little resemblance to the sinister portrait painted by its detractors, an image-makeover might be in order as it finishes off its 10th century.


Exploration into why a rich Temple-building civilization died out on Malta

The ancient Temple People civilization of Malta did not suffer invasions, widespread disease or famine, past research has shown. Why their culture died is a mystery.

A large team of researchers is carrying out studies to determine why the Temple People’s civilization on the Mediterranean islands of Malta and Gozo ended. The Temple People had an incredibly rich culture with unique art, stone temples and structures, huge burial sites and advanced agriculture going back to 4000 BC and ending around 2900 BC.

The stone structures on the island are among the oldest free-standing stone structures in history, Malta Today says in a long story about the new research .

Mnajdra Temple, Malta. المصدر: BigStockPhoto

The researchers will try to answer two questions: What killed off the Temple People? Why do some civilizations survive for many years in fragile environments and others don’t?

The Temple People had 30 temple complexes on Malta and Gozo in their 1,100-year history. They had intricate burial sites, complex rituals and animal sacrifices, Malta Today says.

Artwork flourished. Archaeologists and others have found hundreds of ancient statues. Some are famous as abundantly fertile “fat ladies”, but these are only around 15 percent of the statues found. Phallic and androgynous symbols are much more common.

“How the Islands managed to sustain such a rich culture is a mystery. Another mystery is how it all ended,” the story says.

The Temple People left no written documents to tell what their lives and society were like and why their civilization declined. So scientists have to examine physical clues to reconstruct the past and say how they lived and why they died out.

Archaeologists, biologists and geologists will do soil and pollen sampling, GPS and LiDAR studies and try to tie it in with what is known of the Temple People’s agriculture, architecture, art and why it all ended.

The group will take 12 core samples of soil and sediments down to the bedrock, which ranges from 6.56 feet (2 meters) to 65.6 feet (20 meters) deep. One of the researchers likened soil samples to taking a biopsy.

“If I find material in the core that is suggestive of a very wooded environment it means that the environment was wooded but then eroded. If erosion has taken place, it means that the landscape might not have been heavily terraced. Everything is linked,” said Nicholas Vella of the University of Malta.

Altar in Mjandra Temple, Malta. المصدر: BigStockPhoto

They will study the remains of mollusks found in the cores to determine the ecology and cultural habits of ancient people of Malta and a nearby island, Gozo. The species of snails on Malta are the same as 7,000 years ago. There are three main types of snails on Malta, said researcher Katrin Fenech: land snails, brackish water mollusks and marine mollusks. If you find a snail shell that needed shade in a dry, rocky place, one could assume the area had previously been treed before people arrived on Malta in Neolithic times.

ال Malta Today writer asked Fenech if rapid climate change may have contributed to the demise of the Temple People. She told him to define سريعون and said there were periods of cooler, drier weather and warmer, wetter weather. But inadequate radiocarbon dating and core sampling has limited speculation about whether climate change contributed to the Temple People’s decline, Fenech said. The new studies, called Fragsus, will change that.

The Maltese researchers and others are looking at cores for pollen, soil composition, bone fragments, and volcanic tephra particles.

The research team is called Fragsus for Fragility and Sustainability in the Restricted Island Environments of Malta. The team includes 19 academics, 10 post-doctorate researchers and about 50 students from seven countries and five institutions. The institutions include the University of Malta, Malta Heritage and Cambridge University. The two primary areas of research are mortuary research and landscape research, the Fragsus website says .

Vella and two other Maltese researchers will study landscapes to determine how the people used land for raising animals and growing crops—two of the main sources of ancient Maltese diet.

The Temple People likely had cattle, sheep, goats, barley, wheat, lentils, olives and fruit, Malta Today says.

Fragsus will try to answer how the people raised their animals, what a day in their life looked like, why they didn’t fish much, how much trade there was with other civilizations, were people healthy, and who was being buried at these sites—the leaders of the settlements or everyone?

“We are quite sure how the Temple people did not die, but uncertain about why they did,” the story says.

Featured image: Hagar Qim megalithic site in Malta. المصدر: BigStockPhoto


A few basics of the Maltese culture:

  • The Maltese culture is a combination that comes alive by different societies that interacted with the Maltese people over time. Read about how the Maltese culture was influenced by each ruler in the history of Malta.
  • The Maltese are a very devout Catholic nation, and religion still has an important place in the modern Maltese society. Read about Religion in Malta
  • Maltese people spend a lot of time and energy discussing politics. Especially as the general elections draw closer.
  • The Maltese language is the only semitic language written in Latin Alphabet.

Copyright © 2011 - 2019 All rights reserved in all formats known and unknown.


A Short History of Malta

Aerial view, Mdina, Malta Photo by: R Muscat CC BY-SA 2.0 Malta map, 17th century

Malta has such a fascinating history. It seems that nearly everybody in Europe either controlled or tried to control this strategic archipelago in the Mediterranean. Part of the fascination of this place is experiencing the numerous influences in the language, the architecture, customs and culture.

The story of Malta goes way, way back. Remains of pottery from the stone age indicate that the Sicani, the oldest inhabitants of Sicily made their way to the islands around 5200 BC. By 3500 BC, some of the oldest freestanding structures in the world, the Ggantija temples were constructed on the island of Gozo. Little is know about the inhabitants of this period and their daily life, but after about 2500, these people disappeared, likely due to some kind of famine. A contrasting style of architecture seems to indicate the arrival of a subsequent group of people, also from Sicily. They left smaller temples, called dolmen, which were thought to be single room burial chambers.

Megalithic Temples of Mnajdra Photo by: Alecastorina93 CC BY-SA 3.0 Malta, Marsaxlokk, St. Lucian’s Tower

Starting around 1000 BC, Phoenician traders arrived as well as the Romans. Control of the islands bounced back and forth between the Phoenicians from the city of Carthage and the Romans. These ‘Punic Wars’ lasted through much of the century but ultimately led to Malta becoming a jurisdiction of Sicily in 218 BC. A fair number of Greeks, however, had settled as early as 700 BC.

In the year 58 AD, the apostle Paul is said to have landed on Malta with St. Luke the Evangelist when they were shipwrecked on the island. Paul stayed for a full three months and brought Christianity to the island. Although the first century AD had been a prosperous time on the island, multiple attacks by the Vandals, Ostragoths

Stamp of Malta, St. Paul

and others followed. The year 533 saw the beginning of a period of Byzantine rule resulting in a struggle between Roman Christianity and it’s Eastern Orthodox form. This was all to change in 870, when Malta fell to Arab invaders and the Muslim religion was enforced. Christians were forced to either convert to Islam or pay a tax. This Muslim period was key to the development of the Maltese language which follows an Arabic form of grammar.

Map of Ottoman Empire Photo credit: suleiman1.wikispaces.com CC BY-SA 3.0

We are again reminded of the strategic importance of the islands of Malta by the events of the year 1091. Malta returned to Christian rule and became a part of Sicily as a result of Norman conquest. Under Roger of Sicily, a productive period followed. Around 100 years later, however, the German dynasty, known as Hohenstaufen, took control of Sicily. The Hohenstaufen ruled for almost a century. In 1249, all Muslims were expelled unless they agreed to convert.

Sicilian Vespers, Painting by Domenico Morelli (1823-1901)

In the year 1282, the revolt known as the ‘Sicilian Vespers’, where an uprising against Charles I, the French born ruler of Sicily took place on Easter Sunday, resulted in a great battle at the Grand Harbour. This time the Spanish, or, more specifically, the Aragonese of the House of Barcelona came to the aid of the Maltese in the Battle of the Sicilian Vespers. This rule lasted for almost 50 years.

Map of territories of the Order of St. John, 1530-1798 Credit: Xweynusgozo CC BY-SA 3.0

The Knights Hospitaller, otherwise known as the Knights of St. John, were a military and religious order that had been driven away from the island of Rhodes by the Ottomans in 1522. In 1530, Malta was handed over to the Knights and under their rule, the most significant architectural and cultural boom in Malta’s history ensued. New cities, fortifications and towers were built from golden limestone. The fortifications coupled with the bravery and persistence of the Maltese, succeeded in fending off a huge assault by the Ottomans in 1565. The Maltese fighters were led by Jean Parisol de Valette. The capital city of Valetta was built and named after Valette in the years following this battle where many lives were lost.

Malta: Valletta – the Great Master Palace
portrait of the Grand Master Jean de la Vallette-Parisot (1557-1568), founder of Valletta
Photo by Giulio Andreini

The Gozoans were not as fortunate as the mainland Maltese in terms of attacks. Fourteen years earlier, in 1551, Barbary pirates captured, enslaved and transported all 5,000 Gozoans to the Barbary Coast of Libya. The Knights were able to avoid a similar fate on mainland Malta and soon went about resettling Gozo with Maltese from the mainland. In 1675, however, 11,000 of the population of 60,000 succumbed to the plague.

By 1598, the Knights had become unpopular and appeals from the islanders resulted in the capture of the island by Napoleon as he was making his way to Egypt. Under French rule, the slaves were freed and all inhabitants, including the Jews and Muslims, gained rights as a result of the prevailing ideals of freedom and liberty during the French Revolution. Regardless, the French soon became unpopular and in 1800, Britain sent her navy to the islands. The French surrendered and in 1814, Malta officially became part of the British Empire.

Napoleon’s arrival in Malta on June 9, 1798

The opening of the Suez Canal in 1869 only led to further the importance of Malta in the Mediterranean as a trade route stop. During World War I, Malta attained the nickname “Nurse of the Mediterranean” due to the number of wounded soldiers treated there.

World War II, saw heavy bombardment of the island by Italian and German air forces in a fierce battle against the Royal Air Force and Navy in what was known as the Siege of Malta. 30,000 buildings were destroyed and 1,300 civilians were killed in addition to heavy losses on both sides of the battle.

Panoramic view of the old walled city of Valletta and it’s harbor Photo by: Mstyslav Chernov CC BY-SA 3.0

Independence came for Malta on September 21, 1964, although Queen Elizabeth was retained as head of state. In 1974, Malta became a republic within the British Commonwealth. The islands became a part of the European Union on May 1st, 2004, and joined the Eurozone, adopting the Euro currency on January 1st, 2008.


Age of Temple building around Malta

Once the Sicani settled in Malta they started to grow cereals and raised livestock. They built an advanced society, used simple tools made out of stone and wood and worshipped fertility figures (Mother goddesses), such as the Venus of Willendorf.

This was a culture of megalithic temple builders who built some of the oldest structures in the world that still exist. These megalithic wonders are Hagar Qim و Mnajdra in Malta, and Ġgantija temples in Gozo. Information suggests that animal sacrifices were made in the temples to the goddess of fertility after knifes and bones were find behind an altar stone. The gigantic mother goddess statue is now in the National Museum of Archaeology in Valletta.


The History of Malta

The islands of Malta have a rich and intriguing history that reportedly goes back to before the Stone Age, which is why it offers a lot of points of interest. If the rocky cliffs and rugged trees that make up Malta’s landscape could talk, they’d have a very colorful story to tell. These islands have been home to many different cultures and civilizations and it’s a miracle to still find marks and clues to this day.


First, records show that there were Stone Age farmers, who thrived on the islands around 5200 BC, followed by the Arabs who were toppled by the Romans, then came the Bynzanties and the Knights of St John, followed by The Normans, the French and then the British. In fact, Malta is the only other country apart from Great Britain that Queen Elizabeth II has called home, as she lived on the island for two years after her marriage to Prince Philip of Mountbatten. However, Malta became an independent state in 1964 when it was freed from British rule for good.

Nevertheless, each of these cultures left an indelible mark on the islands that can still be felt in its kaleidoscope of flavors, its varied but beautiful architecture, and rich culture.

For example, the accidental arrival of St. Paul on the island during Normal rule, led to the majority of the population adopting Christianity, which is still a favourable religion on the island today.

Plus, World War II was by far the toughest period in Maltese history, because that is when the country earned its reputation as the most bombed place in the world.


Malta’s history is definitely one of its main attractions, and this is part of what makes it a popular destination for history buffs. In fact, a lot of people visit the country just to see priceless monuments like the St James Cavalier, Palazzo Falson, The Sacra Infermeria, St Paul & St Agatha’s Catacombs, The Grandmaster’s Palace and The Mosta Dome.

Image Credit: Pixabay


3. The Impact of foreign influences on Maltese culture

Ancient Phoenicians

Around 700 BC Malta was inhabited by the Ancient Phoenicians, who were particularly interested in the use of the various harbours and ports around the Maltese islands that were easily accessible. Within around two hundred years (500 BC) Malta had become a Punic colony and Phoenician traces are still found today in Maltese culture, traditions and language.

Roman influences on Maltese culture

Malta was under Roman control between 218 BC and 395 CE. During the later part of Roman rule, Malta had the power to control domestic affairs and were allowed their own currency. The famous shipwreck of St. Paul took place during this period, and it is St. Paul who brought Catholicism to the Maltese and founded the Church of Malta, laying the foundations for religion as part of Maltese culture.

When the Roman Empire fell in 395 CE, Malta was placed under the eastern portion of the old Roman Empire, which was ruled from Constantinople. This change in ruling brought several Greek families to Malta, introducing various traditions, proverbs and superstitions some of which are still present in the Maltese culture of today.

Arab invasion

The Arab invasion of 870 CE left a mark on the Maltese people and their culture. The ruthless Arab oppressors of the time are said to have had a devastating effect on the population of the Maltese islands. Some historians speculate many Maltese were killed during and after the invasion, and that others were carried off into slavery or fled to Sicily, amongst other places. Malta is said to have been merely left a resource of food and timber for the Arab invaders, leaving the islands scarcely populated. At around 1090, the Norman invasion saw an end to Arab rule and Malta’s population is said to have amounted only to no more than 1,200 households, the larger part originating from the wider Arab world. The effects of the Arab invasion are still visible in the names of many Maltese towns and villages (in the case of Mdina, ‘medina‘ means “city”) and in the spoken form of the Maltese language.


شاهد الفيديو: دولة أروبية معظم سكانها يتكلمون العربية مالطا (أغسطس 2022).