بودكاست التاريخ

معركة ميكانيكسفيل 26 يونيو 1862

معركة ميكانيكسفيل 26 يونيو 1862

معركة ميكانيكسفيل 26 يونيو 1862

المعركة الثانية خلال معارك الأيام السبعة التي أنهت حملة شبه الجزيرة. بعد معركة السبعة باينز ، تم تعيين روبرت إي لي لقيادة الجيوش الكونفدرالية حول ريتشموند. قرر أن التغيير الوحيد لمنع جيش الاتحاد الكبير لجورج ماكليلان من الاستيلاء على العاصمة الكونفدرالية كان الهجوم بينما كان الجيش منقسمًا إلى قسمين على نهر تشيكاهومين. كان يأمل في الجمع بين الجيش الموجود بالفعل حول ريتشموند مع جيش ستونوول جاكسون من وادي شيناندواه. إذا نجح ذلك ، فسيكون لي وجاكسون قادرين على هزيمة جيش الاتحاد الأكبر بالتفصيل.

في هذه الأثناء كان ماكليلان يستعد أخيرًا لشن هجومه على ريتشموند. في 25 يونيو ، أمر بتقدم طفيف على جناحه الأيسر (جنوب Chickahominy) ، استعدادًا للهجوم المخطط له شمالًا في 26 يونيو. ومع ذلك ، كان ماكليلان يعلم الآن أن رجال جاكسون كانوا في طريقهم ، وتم إلغاء الهجوم.

عانى جيش ماكليلان من مشكلتين. الأول هو أنه تم تقسيمها بواسطة نهر تشيكاهومينى. كان الفيلق بأكمله (بورتر) شمال النهر ، يحرس الطرق الشمالية والشرقية بينما كان باقي الجيش على الضفة الجنوبية ، مما يهدد ريتشموند بشكل مباشر. كانت المشكلة الثانية هي أن مكليلان كان مقتنعا بأنه كان أقل عددا ، مقدرا قوة الكونفدرالية بما يقرب من 200000 ، أي ضعف حجمها الحقيقي.

كانت خطة لي هي شن هجوم بقوات جاكسون من الوادي وثلاث فرق من حول ريتشموند (Longstreet’s و A.P Hill’s و D.H Hill’s). هذه الخطة بها عيب واحد خطير. لقد اعتمدت على الوصول الفوري لجيش جاكسون. كان هذا الجيش قد قاتل للتو وفاز في حملة مرهقة في وادي شيناندواه ، وبدأ أخيرًا في إظهار التوتر. كان جاكسون قد توقع في الأصل أنه سيصل في 25 يونيو ، لكنه فشل. ومن المتوقع الآن أنه في وقت مبكر من يوم 26 يونيو. كان عليه مهاجمة الجناح الأيمن لبورتر ، وسيكون هجومه بمثابة إشارة لرجال لي لشن هجومهم الخاص على جبهة بورتر.

لسوء الحظ ، لم يصل جاكسون ببساطة. لم يتمكن هو ورجاله ببساطة من مواكبة السرعة التي حددوها لفترة طويلة في الوادي. في النهاية ، في منتصف بعد الظهر ، لم يستطع أ. هيل الانتظار أكثر من ذلك وشن هجومه. كما قد يتوقع المرء ، كان هذا الهجوم غير المدعوم ضد المعارضين الراسخين بمثابة فشل ذريع. خسر الكونفدرالية 1500 رجل مقابل خسائر الاتحاد التي بلغت 360 فقط.

على الرغم من أن Mechanicsville كانت هزيمة الكونفدرالية الواضحة ، إلا أن McClellan شرع في تحويلها إلى بدايات النصر. قلقًا بشأن خطوط الإمداد الخاصة به ، قرر ماكليلان أن يخاطر قاعدته ، من وايتهاوس ، شمال نهر تشيكاهومين ، إلى نهر جيمس. ومن المفارقات أن فشل جاكسون في الظهور ربما لعب دورًا في هذا القرار - إذا كان لي قويًا بما يكفي للهجوم بدون جاكسون ، فما الذي يمكن أن يحققه بمجرد حضور جيشه بالكامل! وفقًا لذلك ، في ليلة 26-27 يونيو ، عاد بورتر إلى طاحونة جاينز ، بالقرب من الجسور فوق تشيكاهومينى. هناك يخوضون معركة أخرى في اليوم التالي.


سبعة أيام معارك

بدأت معركة بيفر دام كريك (ميكانيكسفيل) في الحرب الأهلية بعد ظهر يوم 26 يونيو 1862. عبرت فرقة الميجر جنرال أمبروز ب. تراجع الفدراليون إلى موقع قوي شرق بيفر دام كريك في Ellerson's Mill. هناك هاجم الكونفدراليون على طول جبهة طولها ميلين ، لكن تم صدهم من قبل الميجور جنرال فيتز جون بورتر فيلق الخامس. في تلك الليلة ، تخلت قوات الاتحاد عن موقعها واحتلت خطًا دفاعيًا جديدًا خلف جدول Boatswain's Creek ، حيث وقعت معركة Gaines's Mill في اليوم التالي.

شيدت عام 2002 من قبل قسم الموارد التاريخية. (رقم العلامة O-6.)

المواضيع. تم سرد هذه العلامة التاريخية في قائمة الموضوعات هذه: War، US Civil. تاريخ تاريخي مهم لهذا الإدخال هو 26 يونيو 1862.

موقع. 37 & deg 36.147 & # 8242 N، 77 & deg 22.214 & # 8242 W. Marker في ميكانيكسفيل ، فيرجينيا ، في مقاطعة هانوفر. يقع ماركر عند تقاطع طريق كولد هاربور (طريق فيرجينيا 156) وفاست لين ، على اليمين عند السفر شرقًا على طريق كولد هاربور. المس للخريطة. توجد علامة في منطقة مكتب البريد هذه: Mechanicsville VA 23111 ، الولايات المتحدة الأمريكية. المس للحصول على الاتجاهات.

علامات أخرى قريبة. توجد ما لا يقل عن 8 علامات أخرى على مسافة قريبة من هذه العلامة. ميكانيكسفيل (حوالي 0.2 ميل) علامة مختلفة تسمى أيضًا Seven Days Battles (تقريبًا نصف ميل) علامة مختلفة تسمى أيضًا Seven Days Battles

(على بعد 0.6 ميل تقريبًا) بيفر دام كريك (على بعد ميل تقريبًا) ، هناك علامة مختلفة تسمى أيضًا بيفر دام كريك (على بعد ميل واحد تقريبًا) ضربة لي الأولى (على بعد ميل تقريبًا) علامة مختلفة تسمى أيضًا بيفر دام كريك (حوالي نصف ميل) غارة شيريدان (حوالي 0.8 ميلاً). المس للحصول على قائمة وخريطة لجميع العلامات في Mechanicsville.

انظر أيضا . . .
1. بيفر دام كريك. موقع ويب ملخصات معركة CWSAC. (تم تقديمه في 2 يناير 2009 ، بواسطة بيل كوغلين من وودلاند بارك ، نيو جيرسي.)


خريطة خطة معركة ميكانيكسفيل أو بيفردام كريك ، فيرجينيا: قاتل في 26 يونيو 1862 ، من الساعة 3 إلى 5 مساءً.

تم نشر الخرائط الموجودة في مواد مجموعات الخرائط إما قبل عام 1922 ، والتي أنتجتها حكومة الولايات المتحدة ، أو كليهما (انظر سجلات الفهرس المصاحبة لكل خريطة للحصول على معلومات بشأن تاريخ النشر والمصدر). توفر مكتبة الكونجرس الوصول إلى هذه المواد للأغراض التعليمية والبحثية وليست على علم بأي حماية لحقوق الطبع والنشر في الولايات المتحدة (انظر العنوان 17 من قانون الولايات المتحدة) أو أي قيود أخرى في مواد مجموعة الخرائط.

لاحظ أن الإذن الكتابي من مالكي حقوق الطبع والنشر و / أو أصحاب الحقوق الآخرين (مثل الدعاية و / أو حقوق الخصوصية) مطلوب للتوزيع أو الاستنساخ أو أي استخدام آخر للعناصر المحمية بما يتجاوز ما يسمح به الاستخدام العادل أو الإعفاءات القانونية الأخرى. تقع مسؤولية إجراء تقييم قانوني مستقل لأحد العناصر وتأمين أي أذونات ضرورية في النهاية على عاتق الأشخاص الراغبين في استخدام العنصر.

خط الائتمان: مكتبة الكونجرس ، قسم الجغرافيا والخرائط.


خريطة خطة معركة ميكانيكسفيل ، 26 يونيو [1862].

تم نشر الخرائط الموجودة في مواد مجموعات الخرائط إما قبل عام 1922 ، والتي أنتجتها حكومة الولايات المتحدة ، أو كليهما (انظر سجلات الفهرس المصاحبة لكل خريطة للحصول على معلومات بشأن تاريخ النشر والمصدر). توفر مكتبة الكونجرس الوصول إلى هذه المواد للأغراض التعليمية والبحثية وليست على علم بأي حماية لحقوق الطبع والنشر في الولايات المتحدة (انظر العنوان 17 من قانون الولايات المتحدة) أو أي قيود أخرى في مواد مجموعة الخرائط.

لاحظ أن الإذن الكتابي من مالكي حقوق الطبع والنشر و / أو أصحاب الحقوق الآخرين (مثل الدعاية و / أو حقوق الخصوصية) مطلوب للتوزيع أو الاستنساخ أو أي استخدام آخر للعناصر المحمية بما يتجاوز ما يسمح به الاستخدام العادل أو الإعفاءات القانونية الأخرى. تقع مسؤولية إجراء تقييم قانوني مستقل لأحد العناصر وتأمين أي أذونات ضرورية في النهاية على عاتق الأشخاص الراغبين في استخدام العنصر.

خط الائتمان: مكتبة الكونجرس ، قسم الجغرافيا والخرائط.


1862 2 يوليو: معركة ميكانيكسفيل في 26 يونيو

ظهر هذا الخبر في كليهما هدسون نورث ستار و مجلة بريسكوت 2 يوليو 1862. العناوين الرئيسية من مجلة.

يومي الخميس والجمعة المذكورين في الفقرة الثانية سيكونان 26 و 27 يونيو ، 1862. كان 26 يونيو هو اليوم الثاني من سلسلة المعارك التي تُعرف مجتمعة باسم المعارك السبعة & # 8217

هاجم الكونفدرالي الجنرال روبرت إي لي الجناح الأيمن لجنرال الاتحاد جورج بي ماكليلان في ميكانيكسفيل ، فيرجينيا ، في 25 يونيو ، لكنه فشل في تدمير فيلق الجنرال فيتز جون بورتر. في 27 يونيو ، واصل لي هجومه على بورتر ، واخترق طاحونة جاينز & # 8217s وأجبر ماكليلان على التراجع نحو نهر جيمس.

W A R N E W S!

معركة عظيمة قبل ريتشموند.

العدو يسقط بالآلاف.

أعمدة لدينا ثابتة.

ال منبر أصدر ساحة معركة إضافية مؤرخة ، تعطي سردًا ليومين و # 8217 قتالًا يائسًا. تم تطويق مجموعة من بنادق Bucktail 1 والتقاطها في تراجع جناحنا الأيمن. أكثر من 125000 رجل كانوا مخطوبين. أُمر جميع المدنيين بالابتعاد عن البيت الأبيض ، إلخ.

[تريبيون اكسترا] - خاضت معركة ضارية وأشدها عزمًا على الجناح اليميني يومي الخميس والجمعة ، والتي ادعى بعض ضباطنا أنها حركة إستراتيجية ناجحة ، انجر إليها العدو عن غير قصد ، وستؤدي قريبًا إلى القبض على ريتشموند وجيش المتمردين بأكمله.

شن العدو الهجوم بقوة هائلة ، حيث عبر تشيكاهومينى بالقرب من السكة الحديد فوق ميكانيكسفيل ، ظهر الثلاثاء ، وقاتل بشدة ، لكنه لم يتمكن من قيادة رجالنا بقضيب واحد ، رغم أن العدو كان عشرة إلى واحد. القوات الوحيدة التي اشتبكت في ذلك اليوم كانت فرقة ماكول [جورج أ. ماكول]. استمرت المعركة من سنتين حتى التاسعة مساءً ، عندما أُمرت الفرقة بالعودة. كان ماكليلان خارج الملعب وعبر عن رضاه بالنتيجة.

ظهر يوم الخميس ، شن العدو هجوماً على قوة الجنرال ستونمان و # 8217 [جورج ستونمان] في محيط منزل محكمة هانوفر ، ربما لغرض إحاطة الحركة على اليمين ولفت انتباهنا في هذا الاتجاه. بعد ذلك بوقت قصير شرعوا في إطلاق نار قوي من أشكال أعمالهم على مكانة بارزة مقابل ميكانيكسفيل وعلى بعد حوالي ميل ونصف من معركتين ، واحدة فوق والأخرى أدناه. تم الرد عليهم من قبل بطاريات Campbell & # 8217s بنسلفانيا في مهمة الاعتصام ، واحدة على طريق ميكانيكسفيل والأخرى من خلف أعمال الحفر على يمين البستان. حوالي الساعة الثانية و # 8217 في فترة ما بعد الظهر ، عبرت مشاة العدو وأسراب سلاح الفرسان Chickahominy بقوة هائلة على مسافة قصيرة فوق خط سكة حديد فيرجينا المركزي.

فرقة Gen. McCall & # 8217s ، التي تحصنت على غابة جبلية عبر واد مستنقع على بعد ميل واحد في الجزء الخلفي من Mechanicsville ، أول بنادق بنسلفانيا ، Bucktails 1 و Campbell & # 8217s Pennsylvania Battery في مهمة اعتصام ، وجميعهم باستثناء شركة واحدة سقطت خلف ثديي وحفر البندقية حيث تم وضع خط للمعركة - السرية K ، من Bucktails ، كانت 1 في مهمة اعتصام خارج السكة الحديدية محاطًا بالعدو ، وآخر ما كان معروفًا عنهم ، كانوا يحاولون قطع طريقهم من خلال. يُفترض أن الجزء الأكبر قد تم أسره. - تقدم العدو لأسفل في الجزء الخلفي من ميكانيكسفيل على أرض مستنقعية منخفضة إلى حيث تم تجميع قواتنا خلف حفر البنادق وأعمال الحفر على ناطحة سحاب على الجانب الشمالي من الوادي ، حيث أصبح الصراع أكثر فظاعة. حاول المتمردون الأكثر شجاعة المضي قدمًا على أرض سلكية ، لكن الرصاص وطلقات العنب سقطت بينهم مثل الكفالة ، مما أدى إلى جزهم. استمر هذا حتى الظلام ، عندما انسحبوا. استمر إطلاق المدافع على كلا الجانبين حتى الساعة التاسعة صباحًا تقريبًا ، عندما توقفت المعركة.

كانت قواتنا مغطاة بأعمال الحفر وعانت قليلاً. في وقت متأخر من بعد الظهر ، شن العدو هجومًا بسلاح الفرسان ، ونزل حوالي 100 منهم مسرعين ، وحاولوا عبور الوادي ، عندما غرقت الخيول. سرب من سلاح الفرسان لدينا رأى موقعهم قام بشن هجوم أسفل التل ، عندما تخلى الفرسان عن خيولهم وهربوا.

تم تجديد معركة المشاة بعد ذلك ، ووفقًا لبيان مخبري ، الجراح همفري ، من فوج بنسلفانيا بوكتيل ، تم الأمر بالتراجع إلى حد كبير ضد إرادة الأولاد في بنسلفانيا ، الذين توسلوا للسماح لهم بالاحتفاظ بمنصبتهم. ثم بدأت القوى الخارجية في التراجع.

1. كانت احتياطيات بنسلفانيا الثالثة عشرة معروفة على نطاق واسع في جيش الاتحاد باسم Bucktails لأن كل جندي كان يرتدي دلوًا في قبعته.


معركة السبعة أيام:

حشد لي حوالي 70 ألف جندي. ترك 25000 منهم للدفاع عن ريتشموند ، وألقى البقية في هجوم متواصل ضد غزاة ماكليلان. كانت نية لي الأولية هي "إعادة أعدائنا إلى منازلهم" ولكن هذه النية تطورت إلى حملة شرسة لتدمير جيش ماكليلان فيما أصبح يُعرف باسم معركة الأيام السبعة (25 يونيو - 1 يوليو 1862).

خلال معركة السبعة أيام ، أبقى لي الجيش يتقدم للأمام في سلسلة من المعارك (كانت المعارك الرئيسية هي ميكانيكسفيل ، 26 يونيو جاينز ميل ، محطة 27 يونيو سافاج ، 29 يونيو جلينديل أو مزرعة فرايزر ، 30 يونيو ومالفيرن هيل ، 1 يوليو) حتى تراجع الجنرال ماكليلان مسافة خمسة وعشرين ميلاً كاملة ، فيما حاول ماكليلان أن يسميه انسحاباً استراتيجياً ، لكنه أصبح معروفاً شعبياً ، وبشكل أكثر دقة ، بـ "المزلقة الكبرى".


معركة ميكانيكسفيل ، ٢٦ يونيو ١٨٦٢ - التاريخ

بقلم جون ووكر

بعد سلسلة من نجاحات الاتحاد استمرت أربعة أشهر تقريبًا والتي بدأت في أوائل عام 1862 ، تلاها تقدم جيش معاد قوامه 100000 رجل إلى الضواحي الشرقية لعاصمتها في ريتشموند ، فيرجينيا ، وجدت الكونفدرالية نفسها فجأة في حياة -أو صراع الموت من أجل بقائها. بحلول منتصف يونيو ، نشر الميجور جنرال جورج ماكليلان خمسة فيالق مشاة تابعة للاتحاد على بعد ستة أميال من المدينة ، وواحد شمال نهر تشيكاهومينى الذي غمرته الأمطار وأربعة على الجانب الجنوبي ، مدعومًا بمجموعة كبيرة من البنادق الكبيرة.

على الجانب الكونفدرالي ، استفاد الجنرال روبرت إي لي من تقدم ماكليلان البطيء في شبه الجزيرة بين يورك وجيمس ريفرز ، وتمكن في غضون أسابيع من تركيز قواته التي تفوق عددها في العدد وتحسين الدفاعات حول المدينة. مقتنعًا بأنه لا يستطيع الفوز في حرب استنزاف أو شن دفاع ناجح عن قتال ريتشموند من وراء أعمال الثدي ، ابتكر لي الجريء خطة مفصلة: سيحطم الجناح الأيمن للاتحاد شمال تشيكاهومين ، ويهدد جيش خط بوتوماك من الإمدادات - خط سكة حديد ريتشموند ويورك ريفر يسير عائداً إلى البيت الأبيض على نهر بامونكي - وأجبر ماكليلان على إخلاء أعماله شرق المدينة للدفاع عن خط الإمداد الحيوي الخاص به.

على الرغم من أن لي قد أدّى أداءً رائعًا في الحرب المكسيكية - فقد تم تسريحه ثلاث مرات واعتبره القائد العام وينفيلد سكوت "أفضل جندي رآه في الميدان" - لم يكن لي يقود جيشًا كبيرًا في حقل. كان قد تولى قيادته الحالية قبل أيام فقط ، بعد إصابة الجنرال جوزيف إي جونستون في معركة سفن باينز. لقد ورث لي جيشًا غير متماسك يتألف من قدامى المحاربين القدامى لجونستون في ماناساس ، والقوة الدفاعية الأصلية لشبه الجزيرة التي يقودها الميجور جنرال جون ماغرودر ، ومزيجًا من التعزيزات غير المختبرة في الغالب من جورجيا وفيرجينيا وكارولينا ، والتي أطلق عليها اسم الجيش فرجينيا الشمالية. مع قواته الجديدة ، تحرك لي لقيادة قوة الاتحاد العملاقة - أكبر جيش تم تجميعه على الإطلاق في قارة أمريكا الشمالية حتى تلك النقطة - من أمام العاصمة الكونفدرالية.

جورج مكليلان: & # 8220 The Young Napoleon & # 8221

بعد هزيمة الاتحاد في معركة بول ران الأولى (أو أول ماناساس ، كما كانت تُعرف في الجنوب) ، استدعى الرئيس أبراهام لينكولن ماكليلان إيست لتولي قيادة جيش بوتوماك. كان ماكليلان ضابطًا موهوبًا وحيويًا يبلغ من العمر 34 عامًا فقط ، وقد استمتع في البداية بتملق الصحافة والسياسيين الذين أطلقوا عليه لقب "نابليون الشاب". خاض الحرب لأول مرة في عام 1847 أثناء حصار سكوت لفيرا كروز أثناء الحرب المكسيكية. في عام 1855 ، كان ماكليلان عضوًا في لجنة عسكرية أرسلها وزير الحرب جيفرسون ديفيس إلى أوروبا لدراسة التطورات العسكرية هناك ومراقبة القتال في شبه جزيرة القرم عن كثب. هناك اكتسب مزيدًا من الأفكار حول الخدمات اللوجستية لنقل قوات الحلفاء عن طريق البحر ، وهي نذير لحركته البرمائية خلال حملة شبه الجزيرة لعام 1862. بعد أن خدم تحت قيادة جنرالات سياسيين غير أكفاء وشهدوا راحة معلمه ، الجنرال سكوت ، من قبل الرئيس جيمس ك. بولك في عام 1848 ، طور ماكليلان ازدراءًا شاملاً للسيطرة المدنية وإدارة الحروب.

بعد استقالته من مهمته في عام 1857 وأصبح مشرفًا على خطين للسكك الحديدية في الغرب الأوسط ، أظهر ماكليلان أولاً المهارات التنظيمية غير العادية التي أدت في النهاية إلى تشكيل لجنة لتنظيم أفواج أوهايو للاتحاد عندما اندلعت الحرب الأهلية في عام 1861. في يونيو ويوليو من ذلك العام ، قاد ماكليلان جيشًا صغيرًا إلى انتصارين متواضعين ضمنا السيطرة على جزء كبير من المنطقة التي سرعان ما أصبحت ولاية فرجينيا الغربية ، النجاحات التي جلبت المكالمة إلى واشنطن العاصمة ، بعد خمسة أيام من كارثة Bull Run. كان قلة من المراقبين على علم بأن ماكليلان كان غائبًا بشكل واضح عن الميدان خلال معظم القتال في غرب فرجينيا ، مفضلاً بدلاً من ذلك السماح للمرؤوسين باتخاذ قرارات حاسمة في ساحة المعركة. ومع ذلك ، شكّل ماكليلان ، وهو منظم ماهر ودقيق ، جيش بوتوماك في قوة قتالية ضخمة ومنضبطة جيدًا ، وعندما قادها أخيرًا في حملته ، كان لديه ولاء ومودة من جنوده لا ريب فيهما.

بدأت حملة شبه الجزيرة

مع مرور أيام الخريف ولم يقم جيش بوتوماك بأي شيء لطرد البؤر الاستيطانية الكونفدرالية على بعد 25 ميلاً من واشنطن ، انتهى شهر العسل وبدأت أوجه قصور ماكليلان في الظهور. لقد بالغ باستمرار في تقدير قوة القوات المعادية التي تواجهه ، مستخدمًا هذه الأرقام المعيبة كسبب للتقاعس عن العمل ، كما أن خموله وغطرسه وقناعاته السياسية أدت إلى حقن السم في العلاقات بين إدارة لينكولن والجيش التي استمرت لمدة ثلاث سنوات تقريبًا. لم يُخفِ ماكليلان ازدرائه العميق لمؤيدي إلغاء عقوبة الإعدام والجمهوريين المتطرفين والصحفيين الذين بدأوا ينتقدون عدم نشاطه في خريف عام 1861. وأعرب بشكل خاص عن ازدرائه لنكولن.

حارس وحيد من الاتحاد يحرس جسرًا خشبيًا مؤقتًا بناه مهندسون مجتهدون فوق نهر تشيكاهومينى. خيام الجيش في المسافة.

لم يكن معظم الشماليين على دراية بانعدام الثقة المتزايد بين قائد الجيش والإدارة عندما هبط ماكليلان في شبه الجزيرة وبدأ تقدمه في أبريل 1862. أكسبته حركته البرمائية المنعطفة المبادرة الإستراتيجية وميزة 4 إلى 1 تقريبًا على خصمه في تلك المرحلة ، أوقف ماكليلان العمليات الهجومية على الفور تقريبًا. بدلاً من تحطيم الدفاعات الكونفدرالية في يوركتاون ، قام بدلاً من ذلك بحصار المدينة لمدة شهر وقضى معظم وقته في إرسال العديد من البرقيات إلى وزارة الحرب ، يشكو من حاجته الماسة لمزيد من الرجال والعتاد والطرق الرطبة ، وعدو يبلغ الآن 200 ألف رجل.

في هذه الأثناء ، كان لي يتصرف برسالته المعتادة ، ويقايض المساحة بالوقت ، ويحسن دفاعات ريتشموند ، ويركز قواته من خلال استدعاء الميجور جنرال توماس "ستونوول" جاكسون ورجاله إلى ريتشموند من وادي شيناندواه ، وإرسال العميد. الجنرال ج. ستيوارت في استطلاع لسلاح الفرسان في 12 يونيو لتحديد موقع الجناح الأيمن لمكليلان. وجد ستيوارت أن جناح العدو معلق في الهواء ، وليس مثبتًا على أي حواجز طبيعية مثل المياه أو التلال. أرسل لي في وقت سابق ثلاثة ألوية كاملة لتعزيز جيش وادي جاكسون لشن هجوم جديد محتمل على واشنطن ، ولكن عندما ادعى جاكسون أنه سيحتاج إلى المزيد من الرجال لشن مثل هذا الهجوم والاحتفاظ بأي أرض تم الاستيلاء عليها ، قرر لي بدلاً من ذلك إحضار 24000 بالكامل. قوة رجل يعود إلى ريتشموند.

& # 8220 حرب البؤر الاستيطانية & # 8221

بعد Seven Pines ، جلس ماكليلان بشكل سلبي على مشارف ريتشموند لمدة شهر تقريبًا ، ولكن بحلول منتصف يونيو كان قد تقدم أخيرًا بأفراده البالغ عددهم 94000 إلى بوابات المدينة. العميد. تمركز الفيلق الخامس للجنرال فيتز جون بورتر ، 27000 جندي ، شمال Chickahominy على أرض مرتفعة تطل على قرية صغيرة من Mechanicsville ، في حين تمركزت تلك التابعة للبريج. جين. صموئيل هينتزلمان ، وإيراسموس كيز ، وإدوين سومنر ، وويليام فرانكلين ، وعددهم إجماليًا 67000 رجل ، ظلوا جنوب النهر. اعتقادًا منه أن جيشه يفوق عددًا ، كان هدف ماكليلان الآن هو التقدم بعيدًا قليلاً عن الغرب ، والاستيلاء على Old Tavern على طريق Nine Mile Road ، والتحصين ، وبدء حصار كلاسيكي. عندما سقط ريتشموند ، كانت الحرب ستنتصر. كان رئيس مخابرات ماكليلان ، آلان بينكرتون ، محققًا مختصًا في السكك الحديدية ، لكنه ضابط مخابرات سيئ للغاية في يونيو 1862 قدر أن عدد الحلفاء في ريتشموند وما حولها يبلغ 180 ألفًا على الأقل - وصدقه ماكليلان.

للحصول على الموافقة على تنفيذ هجومه المضاد الجريء ولكن المحفوف بالمخاطر ، أقنع لي الرئيس الكونفدرالي جيفرسون ديفيس بأن ماكليلان سيستخدم قوته الهائلة لخوض "حرب البؤر الاستيطانية" ، ويتحرك بلا هوادة من موقع إلى آخر بينما تقصف بنادق الحصار الكبيرة ريتشموند في أنقاض. حدد لي مخططًا معقدًا من شأنه أن يرسل ثلاثة أرباع جيشه ، تحت جنح الظلام ، شمال النهر ، تاركًا 23000 مدافع لصد قوة ماكليلان الرئيسية جنوب النهر إذا اكتشف ما كان لي ينوي القيام به وشن هجومًا عليه. العاصمة. بالنظر إلى خطورة الموقف - كانت الحكومة تستعد للفرار من ريتشموند إذا لزم الأمر - اعتقد لي أن المخاطر كانت عالية بما يكفي لتبرير المقامرة.

كان محور خطة عمليات لي هو المناورة التي سيعود فيها جاكسون سرًا من الوادي (أرسل لي أوامره للقيام بذلك في 16 يونيو) ويتقدم جنوبًا شرقيًا حول الجناح الأيمن للعدو بالقرب من منابع بيفر دام كريك ، حيث يحمي يساره من قبل ستيوارت. 2000 جندي. عند وصول جاكسون إلى المنطقة ، كان لا يزال على بعد سبعة أميال على الأقل من قوة لي الرئيسية. لذلك ، في وقت مبكر من صباح يوم 26 يونيو ، العميد. انتقل لواء الجنرال لورانس برانش المكون من الميجور جنرال أمبروز باول هيل إلى تشيكاهومينى إلى معبر النهر عند هاف سينك ، حيث سيقيم اتصالاً مع جاكسون عند وصول الأخير إلى بروك تورنبايك. بعد ذلك ، بعد إخطار هيل بوجود جاكسون ، سيقود برانش كتيبه إلى أسفل النهر على طريق موازٍ لرجال جاكسون ، متجاهلًا أي تهديد لحق جاكسون جانبًا. عندما كان هيل متأكدًا من أن برانش وجاكسون كانا في طريقهما ، كان يقود ألوية الخمسة الأخرى ، 11000 جندي ، عبر Chickahominy في Meadow Bridge ، محوريًا ، وقيادة باتجاه الشرق نحو ميكانيكسفيل ، على بعد ميلين.

بعد أن تحركت قوات هيل عبر تلك المدينة ، سيتم الكشف عن جسر ميكانيكسفيل ، مما سمح لانقسامات الميجور جينس. جيمس لونجستريت ودانيال هارفي هيل (اللذان كانا ينتظران مع لي عند جسر ميكانيكسفيل جنوب تشيكاهومين) للعبور والوقوع خلف المد الكونفدرالي المتصاعد ، ودعم لونج ستريت لجاكسون ودي إتش هيل لدعم إيه بي هيل. مع تقدم أعمدة العدو الضخمة على الجبهة والجناح والمؤخرة ، سيضطر بورتر إلى التخلي عن منصبه لتجنب التطويق والإبادة. كان ضمنيًا في مخطط لي أنه لم تحدث أي مواجهة كبيرة حتى يتم طرد قوات الاتحاد شرق بيفر دام كريك من مواقعها. بعد المذبحة في Seven Pines ، لم يرغب لي في المزيد من الهجمات ضد مواقع العدو الراسخة.

كانت ميكانيكسفيل بولاية فيرجينيا ، التي تم تصويرها في عام 1862 ، قرية صغيرة على أرض مرتفعة تطل على نهر تشيكاهومينى. العميد. تمركز الفيلق الخامس للجنرال فيتز جون بورتر الذي يبلغ قوامه 27000 رجل هناك.

مخاطر خطة Lee & # 8217s

كانت هناك مخاطر عميقة متأصلة في خطة لي. بادئ ذي بدء ، احتل فيلق بورتر V موقعًا دفاعيًا قويًا بشكل هائل ، وهو الموقف الذي اكتشفه المهندسون الكونفدراليون قبل أسابيع وقرروا أن يكون منيعة تقريبًا. كان بيفر دام كريك ، أحد روافد نهر تشيكاهومينى ، عبارة عن مستنقعات من المياه ، وخصر عميق في بعض الأماكن ، ويمتد من الشمال إلى الجنوب عبر واد واسع وعميق على بعد ميل واحد شرق ميكانيكسفيل. كان كلا الضفتين مغطى بشجيرات كثيفة وأشجار صنعها رجال بورتر في شكل أباتس هائل. على الجانب الغربي من الخور ، كان هناك سهل مفتوح تجتاحه ست بطاريات يونيون ، 32 بندقية في المجموع ، موضوعة في حواجز ترابية لتحصين جميع الطرق المحتملة.

إلى جانب العقبات الطبيعية ، كان لدى ماكليلان احتياطيات هائلة من الرجال. خمسة أفواج من الرماة العميد. لواء الجنرال جون رينولدز العميد. تم نشر فرقة بنسلفانيا الاحتياطية التابعة للجنرال جورج ماكول ، والتي يبلغ قوامها 8000 رجل ، في خط بين الشمال والجنوب تقريبًا على طريق أولد تشيرش رود شمال شرق القرية ، للدفاع عن المنحدرات التي يبلغ ارتفاعها 60 قدمًا شرق بيفر دام كريك. على اليسار ، العميد. تم حفر لواء الجنرال ترومان سيمور في طريق كولد هاربور منفرجًا ، حيث يعمل على الأرض المرتفعة شمال وجنوب Ellerson’s Mill شمال طريق كولد هاربور شرق الخور. شكلت بركة الطاحونة العميقة وسباق الطاحونة حواجز طبيعية أمام أي قوات تتقدم على خط الغرب إلى الشرق. العميد. تم نشر لواء الجنرال جورج ميد في الاحتياط إلى مؤخرتهم. الانقسامات الأخرى لبورتر ، تلك من العميد. جين. كان جورج موريل وجورج سايكس ، ما يقرب من 20000 رجل ، يمسكون بخط على شكل حرف L جنوب وشرق فرقة ماكول.

بإرسال ستة من فرقه العشرة إلى الشمال من Chickahominy ، سيكون لدى Lee فقط أربعة أقسام صغيرة من الميجور جينس. غادر جون ماجرودر وبنيامين هوجر للدفاع عن المدينة. كان لي يخاطر بكل شيء - جيشه ، وعاصمته ، وربما حتى بقاء بلاده. من خلال تقسيم جيشه للحصول على ميزة في نقطة حرجة ، كان يستخدم تكتيك نابليون الكلاسيكي. لكن بونابرت نفسه ربما يكون قد امتنع عن مهاجمة قوة دفاعية كثيفة الجنود على ضفاف نهر تغمره الأمطار مدعومًا بمدافع حصار عملاقة ، على بعد أقل من سبعة أميال من عاصمة بلاده.

كالعادة ، قلل مكليلان بشكل كبير من تقدير خصمه وقال لنكولن إنه يفضل بالفعل قتال لي على جوزيف إي جونستون. وأكد ماكليلان أن "لي حذر وضعيف تحت المسؤولية الجسيمة ، ويريد الحزم الأخلاقي عندما تتعرض لضغوط من المسؤوليات الثقيلة ، ومن المرجح أن يكون خجولًا وغير حازم في العمل." ستختبر الأحداث قريبًا دقة ادعاءاته.

اعتمد نجاح خطة لي كليًا على وصول جاكسون في الوقت المناسب. بعد أن بدأ جيشه المعزز في الوادي رحلة 100 ميل إلى ريتشموند في 18 يونيو ، أولاً بالقطار ، ثم سيرًا على الأقدام ، ركب جاكسون في ليلة 22nd دون توقف لمدة 14 ساعة ، ووصل إلى العاصمة لحضور مؤتمر بعد الظهر في اليوم التالي مع لي ، لونج ستريت ، والتلال. صدرت أوامر لرئيس أركان جاكسون ، الرائد روبرت دابني ، بالحفاظ على أعمدة جاكسون تتحرك بثبات إلى الأمام في غياب جاكسون ، لكنها أثبتت أنها غير متكافئة مع المهمة. أدت الخرائط غير الدقيقة والطرق الوعرة والموحلة وسوء عمل الموظفين إلى إبطاء تقدم العمود. بعد قتال ستة اشتباكات صغيرة وسير أكثر من 500 ميل في أقل من شهرين ، كان قدامى المحاربين في الوادي مرهقين بشكل مفهوم.

Jackson & # 8217s Men on the March

عندما انتهى الاجتماع ، عاد جاكسون على الفور وانضم إلى جيشه ، الذي وصل إلى محطة بيفر دام في مقاطعة هانوفر ، على بعد 30 ميلاً من بيفر دام كريك. عند وصوله ، اكتشف جاكسون للأسف أن طليعة جيشه فقط كانت حاضرة ، أما الباقي فقد تم تعليقه لمسافة 15 ميلاً إلى الشمال الغربي على طرق موحلة تقطعها مجاري مائية منتفخة. لقد أرهق نفسه جسديًا وعقليًا ، ولم يكن أمام جاكسون القابل للتشكيك سوى 48 ساعة لتوصيل قوته بالكامل إلى موقعه المحدد بالقرب من ريتشموند ، على بعد 30 ميلًا ، في الوقت المناسب للوفاء بجدول لي الزمني. وفقًا لأوامر لي العامة رقم 75 ، كان من المقرر أن يقضي جاكسون الليلة التالية في "نقطة ملائمة غرب خط سكة حديد فيرجينيا المركزية" ، ثم ينتقل في الساعة 3 صباحًا يوم 26 يونيو باتجاه هدفه ، كنيسة القطب الأخضر بالقرب من ركن هوندلي شمال شرق ريتشموند . عندما اجتاز خط السكة الحديد في صباح يوم 26 ، كان من المفترض أن يُبلغ جاكسون موقعه بفرع ويواصل التقدم. لم يكن هناك أي مكان في أوامر لي الغامضة نوعًا ما هناك إشارة محددة أو موقع محدد لمعركة متوقعة.

في ظل الحرارة الشديدة والظروف المعاكسة ، أثبتت مسيرة 25 يونيو أنها شاقة للغاية. وصل جاكسون ورجاله إلى الغرب من آشلاند عند غروب الشمس ، ولا يزالون على بعد ستة أميال من هدفهم ، سلاش تشيرش. في تلك الليلة ، وصل ستيوارت و 2000 من سلاح الفرسان مع بطارية من ثلاث بنادق للانتشار على يسار جاكسون في مسيرة اليوم التالي. للتعويض عن النقص البالغ ستة أميال ، أكد جاكسون لي أنه سيضع قواته على الطريق بحلول الساعة 2:30 صباحًا.

قسّم الجنرال روبرت إي لي ، العدواني من أي وقت مضى ، جيشه في ميكانيكسفيل ، ولم يتبق سوى أربعة فرق من أصل عشرة لحراسة ريتشموند. لقد كانت مقامرة حتى نابليون ربما فكر مرتين قبل القيام بها.

بحلول فجر يوم 26 يونيو ، كان جاكسون قد تمكن من النوم لمدة ثماني ساعات فقط في الأيام الأربعة السابقة ، وكان يعاني من مرض حمى ، ولا يشبه إلى حد كبير التكتيكي النشط لحملة الوادي التي اختتمت مؤخرًا. العميد. الفرقة الرئيسية للجنرال ويليام وايتينج ، مع العميد. تحرك لواء تكساس التابع للجنرال جون بيل هود في الطليعة في الوقت المحدد ، ولكن بعد الساعة الثامنة صباحًا كانت القوة الرئيسية لجاكسون - سبعة ألوية مشاة وتسع بطاريات مدفعية - قيد التنفيذ. تعثرت عربات الطعام والذخيرة وتعجزت عن مواكبتها ، وأجبرت ندرة المياه العذبة في منطقة آشلاند الجنود على البحث في الريف بحثًا عن الينابيع أو الآبار. بمجرد أن أصبح العمود الكونفدرالي على الطريق أخيرًا ، دفع جاكسون رجاله إلى الأمام بأفضل ما يستطيع ، لكن تأخيرًا تلو الآخر أعاق تقدمه.

الصدام الأول ، الأخطاء الأولى

أربعة جنبًا إلى جنب ، اندفع الجنود إلى الأمام على طرق فقيرة موحلة وغير مألوفة. كانت خرائطهم غير كافية بشكل يرثى له ، وتسببت تقارير مشاهد العدو في توقف العمود بشكل متكرر. انهار العمود أسفل طريق أشكيك بعد كنيسة سلاش ووصل إلى خط فيرجينيا المركزي للسكك الحديدية في حوالي الساعة 9 صباحًا ، متأخراً ست ساعات عن الموعد المحدد. أبلغ جاكسون برانش بإخلاص عن منصبه عن طريق حامل متنقل ، وتناول وجبة سريعة مع رجاله ، واستأنف المسيرة. الفرع عديم الخبرة ، في خطأ فادح مكلف ، فشل في نقل رسالة جاكسون إلى إيه بي هيل ، كما أمر. بدلاً من ذلك ، عند استلام الرسالة ، واجه برانش وأتباعه في نورث كارولينا ، وهم يسيرون أسفل النهر على يمين جاكسون ، قوة كبيرة من فرسان الاتحاد والمعتصمين. نشبت مناوشات عنيفة. يعني التأخير أن الفرع سيصل متأخرًا جدًا للمشاركة في أي عمل بالقرب من ميكانيكسفيل في ذلك اليوم. واصلت أعمدة جاكسون وإيويل التقدم على طرق متوازية.

بحلول الساعة العاشرة صباحًا ، قام جاكسون وإيويل بتطهير خط السكة الحديد. في المقدمة ، استدار إيويل إلى اليمين على مسافة ثلاثة أرباع ميل بعد المسارات ، دافعًا جنوبًا نحو كنيسة شادي جروف. واصل جاكسون مسافة ميل آخر ثم انعطف يمينًا في اتجاه كنيسة القطب الأخضر. استمرت الجسور المدمرة والحواجز المؤقتة ونيران القناصة المعادية في إبطاء تقدم جاكسون. أرسل جاكسون إلى برانش ملاحظة ثانية في الساعة 10 صباحًا ، أخبره أن جيش الوادي كان الآن على بعد ميلين من السكة الحديد ويمضي قدمًا (مرة أخرى فشل الفرع في إرسال الرسالة إلى القادة الآخرين). شكّل الرسولان مجموع كل الاتصالات بين جاكسون وأي شخص في جيش فرجينيا الشمالية في ذلك اليوم. At 3 pm, Hood’s Texans skirmished briskly with Union cavalry near Totopotomoy Creek, then had to repair the bridge after the withdrawing Federals destroyed it.

Jackson’s Failure in Communication

Around 5 pm, having advanced 16 hard miles, Jackson arrived at his objective, Pole Green Church adjacent to Hundley’s Corner. Seeing not another soul at Hundley’s Corner, either civilian or military, Jackson sensed that something was terribly amiss. The sound of gunfire three miles to the south made it clear that an engagement of some kind was underway. Jackson’s and Ewell’s forces were still strung out along two different roads with their rear guard five miles farther behind (none of the troops in the rear element could hear the sounds of battle emanating from the south). No word from Lee had arrived. In Jackson’s mind, he had obeyed his instructions and stood ready to take part in any further advance toward Cold Harbor, which he understood to be the overall objective of Lee’s movement. His aide, Major Dabney, recalled, “Jackson appeared to me anxious and perplexed. My surmise was and is that he was every moment hoping and waiting for some definite signal from Lee, and that having reached Hundley’s Corner and still with no definite instructions, he considered the risk was too much to go further.”

Having assumed Jackson’s approach would so threaten Porter that the Union general would retire without offering battle, Lee had charted Jackson’s movement on a faulty map that placed Pole Green Church near the headwaters of Beaver Dam Creek. The church, however, was actually almost three miles north of the creek’s northern edge. At Hundley’s Corner, Jackson was in no position to turn Porter out of his works. Jackson ordered his men into bivouac in a state of semi-readiness, but failed to notify Lee or anyone else of his army’s arrival. With almost three hours of daylight remaining and the sounds of battle to the south growing more intense, Jackson’s failure to inform Lee of his presence at Hundley’s Corner was an inexplicable lapse, especially for one of the Confederacy’s most aggressive and experienced battlefield commanders.

A.P. Hill Initiates the Offensive

At 3 pm, having heard nothing from Branch or Jackson, A.P. Hill, Jackson’s old West Point classmate, ran out of patience. Richmond was in jeopardy, he wrote later, and any delay “would hazard the failure of the entire plan.” The always aggressive Hill crossed the Chickahominy and initiated Lee’s offensive on his own. Surely, Hill thought, Jackson would be present by the time he made contact. With Brig. Gen. Charles Field’s 2,000-man brigade of untested Virginians in the lead, followed in turn by those of Brig. Gens. James Archer, Joseph Anderson, Maxcy Gregg, and Dorsey Pender, Hill crossed Meadow Bridge and rapidly drove enemy pickets from his front.

The Federals began falling back toward Mechanicsville, a small crossroads cluster of houses that lay in the open surrounded by tilled fields, with Hill’s men in pursuit. Pender’s and Gregg’s brigades swung to the right to provide flank protection for Hill’s main thrust, which was now surging across the open fields toward Mechanicsville. East of the village, a six-gun Union battery opened up, exacting a considerable toll on the men of Field’s vanguard, while sharpshooters hidden behind a ridge opened fire as well.

McClellan and his staff survey the fighting at Mechanicsville on June 26, 1862. In the distance is the turnpike to Richmond, the capital of the Confederacy. It was the first of the Seven Days Battles.

Lee, watching from the bluffs south of the river near the Mechanicsville Bridge, saw Confederate troops advancing through the shell-swept village and observed, “Those are A.P. Hill’s men.” Lee had not intended that there be any real fighting at Mechanicsville, but here was Hill, fighting his way eastward against stronger than expected resistance. Lee quickly ordered Maj. Gens. James Longstreet and D.H. Hill to put their divisions into action.

Lee accompanied D.H. Hill’s troops as they crossed the Chickahominy and proceeded up the Mechanicsville Turnpike, with Longstreet’s division following. A.P. Hill’s troops were securing Mechanicsville when Lee arrived and learned to his dismay that he had attacked without Jackson. Lee was now in an extremely difficult situation: two-thirds of his army was north of the river, battle had been joined, Union forces were consolidating east of Mechanicsville behind Beaver Dam Creek, and Richmond was left virtually unguarded. Although he desperately wanted to avoid a clash with entrenched Federals, Lee decided there was nothing to do but continue the assault.

“As Thick as Flies on Gingerbread”

With the sun starting its descent and President Jefferson Davis and his entourage now on hand to watch the battle, A.P. Hill eagerly led three full brigades—those of Anderson, Archer, and Field—eastward, planning to strike hard at Porter’s right where he believed Jackson would momentarily appear. Anderson’s troops moved obliquely in that direction and deployed north of Old Church Road with a lone artillery battery in support. Archer’s brigade followed and took up positions astride Old Church Road on Anderson’s right. Field then posted his brigade on Archer’s right, south of Old Church Road. Gregg, Pender, and Branch remained uncommitted. As Hill’s men deployed in lines of battle and went forward, McCall’s batteries on the high ground behind Beaver Dam Creek opened fire, dividing their attention between the attacking lines of infantry and a few Confederate batteries that were soon silenced with heavy loss.

As the Confederates moved down the slope and neared the creek, McCall’s troops prepared for action. A Pennsylvania private remembered his major encouraging him and his comrades to “give them hell, or get it ourselves.” Reynolds rode along the line pointing out targets to his Pennsylvania regulars, exhorting, “Look at them, boys, in the swamp there, they are as thick as flies on gingerbread. Fire low, fire low.” His riflemen waited until the attacking line was within 100 yards before opening up. One Pennsylvania private recalled that “the enemy charged bayonets on us three times, but we cut them down. I fired until my gun got so hot that I could barely hold it in my hands. We piled them up by the hundreds, making a perfect bridge across the swamp.” McCall later described the assault: “At about 3 pm, the enemy’s lines were formed in my front and the skirmishers rapidly advanced, delivering their fire as they approached our lines. They were answered by my artillery and a rather general discharge of musketry. The Georgians rushed with headlong energy against the Second Regiment, only to be mowed down by the steady fire of that gallant regiment, whose commander soon sent to the rear some seven or eight prisoners taken in the encounter.”

Union artillery fires over the heads of advancing Union infantry belonging to Brig. Gen. George McCall’s 8,000-man Pennsylvania Reserve Division. One major implored his men to “give them hell, or get it ourselves.”

“We fought under many disadvantages,” color-bearer Martin Ledbetter of the 5th Alabama Battalion recalled. “It was with great difficulty that we made our way through the entanglement of tree tops, saplings, vines, and every other conceivable obstruction, under a heavy fire.” Within an hour, hundreds of dead and wounded Confederate soldiers blanketed the terrain west of Beaver Dam Creek. As the fighting intensified along the mile-long front on both sides of Old Church Road, A.P. Hill was in the middle of it, hatless, begrimed, and oblivious to danger as he urged his men forward by personal example. He failed, however, to utilize the concentrated firepower of his division’s nine artillery batteries to contest the enemy’s guns.

The 35th Georgia Beaten Back

On the far left, despite the withering fire, some of Anderson’s 35th Georgia troops doggedly fought their way across the 12-foot-wide creek and established a beachhead of sorts, giving the men of the 2nd Pennsylvania some anxious moments. One Union officer who faced the Georgians remembered, “At one time they attacked our right and center at the same time, boldly pressing on their flags until they nearly met ours, when the fighting became of the most desperate character, the flags rising and falling as they were surged to and fro by the contending parties.” When some of Reynolds’s infantrymen ran out of ammunition, McCall sent forward two fresh regiments, the 4th Michigan and 14th New York of Brig. Gen. Charles Griffin’s brigade. Meade brought up his four regiments into line as well.

Under infantry fire and enemy cannon firing double-shotted canister into their ranks at close range, the men of the 35th Georgia were hard pressed to hold their small piece of captured ground. Men of the 14th and 49th Georgia Regiments struggled mightily to come up in support of their comrades but were driven back with appalling losses. Without reinforcements and ammunition resupply, the survivors of the 35th Georgia later fell back across the creek under cover of darkness. On their right, the men of Archer’s and Field’s brigades, loading and firing as they advanced, also suffered terribly under the withering storm of shot and shell. Neither brigade came close to making a dent in the Union line.

“A More Hopeless Charge Was Never Entered Upon”

With three of A.P. Hill’s brigades stalled in front of the Union center and right and still no sign of Jackson, Lee decided a little after 6 pm to send another of Hill’s brigades to test the Federal left near Ellerson’s Mill. The assignment fell to Pender’s brigade, supported by a brigade of D.H. Hill’s division that had arrived on the field, commanded by Brig. Gen. Roswell Ripley. By the time the divisions of D.H. Hill and Longstreet arrived, there was too much confusion and too little daylight remaining for Lee to effectively deploy and utilize them. Pender, one of the Confederacy’s most promising young officers—he was awarded a battlefield promotion to brigadier by Davis for his actions at Seven Pines—led his exposed units across the broad plateau and down the slope toward the creek. As his four North Carolina regiments and a battalion each of Virginians and Arkansans neared Ellerson’s Mill, they felt the sting of more than a dozen Union cannons and supporting infantry fire. A lone Virginia battery boldly came forward and was shattered, losing 42 of 92 men. Of the suicidal advance, Confederate Colonel Porter Alexander wrote, “A more hopeless charge was never entered upon.”

When Ripley came up, he sent his 2nd Arkansas Battalion ahead as skirmishers in Pender’s front, directly into the face of enemy defenders entrenched above Ellerson’s Mill. Two of his regiments, the 44th Georgia and 1st North Carolina, attacked on Pender’s right, while the 48th Georgia and 3rd North Carolina advanced on the left. McCall later wrote of the failed Confederate assault, “After a time, a heavy column was launched down the road to Ellerson’s Mill, where a determined attack was made. I had already sent Easton’s battery to Gen. Seymour, and I now moved the Seventh Regiment down to the extreme left, apprehending that the enemy might attempt to turn that flank by crossing the stream below the mill. Here, however, the Reserves maintained their position and sustained their character for steadiness in splendid style, never losing a foot of ground during a severe struggle with some of the best troops of the enemy, fighting under the direction of their most distinguished general. For hour after hour the battle was hotly contested, and the rapid fire of our artillery, dealing death to an awful extent, was unintermitted.”

Limping back from the creek under ruinous fire, the walking wounded brought news of the attack’s failure. The always caustic D.H. Hill said later, “The result was, as might have been foreseen, a bloody and disastrous repulse.” The 44th Georgia made it to the creek’s western bank and fought bravely for almost two hours, finally running out of ammunition and losing 361 men killed or wounded of the regiment’s 514 members. The 1st North Carolina lost 133, including its colonel, lieutenant colonel, major, six captains, and 10 lieutenants. Of the 14,000 Union soldiers engaged at Beaver Dam Creek, only 361 became casualties the Confederates suffered 1,484 casualties. Ripley’s brigade suffered the worst, losing a staggering 575 men killed, wounded, or missing, about 60 percent of its strength.

Around sunset, Griffin’s brigade arrived on the field and took up a supporting position to Reynolds’s rear. Porter wisely extended his right flank, dispatching Brig. Gen. John Martindale’s brigade to a point behind Reynolds’s position, where he could guard against any enemy approach over the road from Hanover Court House. There, Martindale skirmished briefly with some of Jackson’s advanced pickets. Nightfall brought an end to the infantry fighting, although artillery and sniper fire continued for several hours.

The Battle of Mechanicsville: The Worst Blunder Since Ball’s Bluff

In their first major encounter, Lee and the Army of Northern Virginia had suffered a severe repulse, Lee managing to get less than a fourth of his available troops into action and then only in costly, piecemeal frontal assaults against entrenched enemy positions. Mechanicsville was the worst fiasco committed by either side since Ball’s Bluff back in October 1861, this time with the lopsided casualty figures reversed. McClellan wired Secretary of War Edwin Stanton that evening: “Victory today complete and against great odds. I almost begin to think we are invincible.”

Discarded knapsacks, blankets, shovels, and other gear lie behind quick-firing Pennsylvania reserves fighting behind earthworks near Ellerson’s Mill. Battlefield sketch by Alfred Waud.

As night fell on June 26, the capture of Richmond was unquestionably within McClellan’s reach. Porter’s reinforced V Corps, now more than 30,000 strong, held near-impregnable positions north of the Chickahominy, backed by concentrated artillery batteries. McClellan commanded 67,000 fresh troops south of the river opposite 23,000 Confederates, many of them green reinforcements, while Lee’s bloodied forces north of the river were scattered and disjointed. There had been no word from Jackson since morning and no one knew his whereabouts. McClellan had two golden opportunities: he could exploit the victory by heavily reinforcing Porter north of the river, go on the offensive there, and destroy the enemy’s army. Or, as several of his subordinates implored him to do, McClellan could instruct Porter to hold the river crossings while he himself attacked south of the river, with almost a 3-to-1 numerical superiority, and captured the enemy’s capital.

Instead, McClellan did neither. After another day of combat, the bloodbath at Gaines’ Mill—Lee’s only tactical victory of the Seven Days, won at horrendous cost—McClellan abandoned all thought of making a stand or going on the offensive. Incredibly, the Young Napoleon wired Washington on June 28 that he was under attack by superior numbers on both sides of the Chickahominy. “I have lost this battle because my force was too small,” he wired Stanton. “The government must not and cannot hold me responsible for the result. If I save this army now, I tell you plainly that I owe no thanks to you or any other persons in Washington. You have done your best to sacrifice this army.” An astounded colonel in the telegraph office deleted the final two sentences before transmitting the dispatch to Stanton.

McClellan ordered Porter to protect the river crossings while he prepared for a “change of base,” a euphemism for retreat, to the James River. The Army of the Potomac conducted a skillful fighting retreat that severely punished the attackers, especially at Malvern Hill on July 1, but despite continued pleas by his subordinates to use that victory as a springboard for a counteroffensive, McClellan continued the retreat. By abandoning the York and Richmond Railroad, he effectively lost the ability to mount and maintain a siege of Richmond and surrendered the initiative to Lee. By July 2, the bloodied but still combat effective Army of the Potomac was more than 20 miles from Richmond, at Harrison’s Landing on the James River. Within weeks, McClellan would evacuate the Peninsula.

The Seven Days replaced Southern despair with renewed hope. “The almost funereal pall which has hung around our country since the fall of Fort Donelson, seems at last to be passing away,” declared the Richmond Examiner on July 4. “From out of gloom and disaster of the past, the martial spirit has emerged, and the superior skill and valor of our men over our brutal foe is incontestably established.” Somehow, McClellan had managed to turn victory into defeat. It would not be the last time he accomplished that questionable feat.

Comments

What Magazine and Issue was this in? If it is not available digitally I plan on buying a print copy.


محتويات

Military situation Edit

After the Battle of Seven Pines, on May 31 and June 1, McClellan and the Army of the Potomac sat passively at the outskirts of Richmond for almost a month. Lee, newly appointed commander of the Confederate Army of Northern Virginia, devoted this period to reorganizing his army and preparing a counter-attack. He also sent for reinforcements. Stonewall Jackson arrived on June 25 from the Shenandoah Valley following his successful Valley Campaign. He brought four divisions: his own, now commanded by Brig. Gen. Charles S. Winder, and those of Maj. Gen. Richard S. Ewell, Brig. Gen. William H. C. Whiting, and Maj. Gen. D.H. Hill. [5]

The Union Army straddled the rain-swollen Chickahominy River. Four of the Army's five corps were arrayed in a semicircular line south of the river. The V Corps under Brig. Gen. Porter was north of the river near Mechanicsville in an L-shaped line running north–south behind Beaver Dam Creek and southeast along the Chickahominy. Lee moved most of his army north of the Chickahominy to attack the Union north flank. He left only two divisions (under Maj. Gens. Benjamin Huger and John B. Magruder) to face the Union main body. This concentrated about 65,000 troops against 30,000, leaving only 25,000 to protect Richmond against the other 60,000 men of the Union army. It was a risky plan that required careful execution, but Lee knew that he could not win in a battle of attrition or siege against the Union army. The Confederate cavalry under Brig. Gen. J.E.B. Stuart had reconnoitered Porter's right flank as part of a daring circumnavigation of the entire Union army from June 12 to June 15 and found it vulnerable. Stuart's forces burned a couple of Union supply ships and was able to report much of McClellan's army's strength and position to Gen. Lee. McClellan was aware of Jackson's arrival and presence at Ashland Station, but did nothing to reinforce Porter's vulnerable corps north of the river. [6]

Lee's plan called for Jackson to begin the attack on Porter's north flank early on June 26. Maj. Gen. A.P. Hill's Light Division was to advance from Meadow Bridge when he heard Jackson's guns, clear the Union pickets from Mechanicsville, and then move to Beaver Dam Creek. The divisions of Maj. Gens. D.H. Hill and James Longstreet were to pass through Mechanicsville, D.H. Hill to support Jackson and Longstreet to support A.P. Hill. Lee expected Jackson's flanking movement to force Porter to abandon his line behind the creek, and so A. P. Hill and Longstreet would not have to attack Union entrenchments. South of the Chickahominy, Magruder and Huger were to demonstrate, deceiving the four Union corps on their front. [7]

Union Edit

Confederate Edit

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders. Hill's division, minus Brig. Gen Lawrence O'Brian Branch's brigade, which was placed off to the north to link up with Jackson, entered Mechanicsville and skirmished with George McCall's Union division, deployed around the town. McCall fell back to an easily defensible spot on the opposite side of Beaver Dam Creek. There, the brigades of Brig. Gen John F. Reynolds and Brig. Gen Truman Seymour dug in, with Brig. Gen George G. Meade's brigade placed behind them in reserve, Reynolds' brigade to the north and Seymour's to the south. On Reynolds' right, the divisions of Brig. Gen George Morell and Brig. Gen George Sykes formed a semicircle. Supporting the roughly 26,000 Union infantrymen were 32 artillery pieces. [8] There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. [9]

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to make camp for the evening. Hill's 11,000 men, most of them green regiments who had never fired a shot in battle, launched a series of futile attacks over the next few hours. The brigade of John R. Anderson assaulted the Union right flank, with James Archer's and Charles W. Field's brigades in support. Maxcy Gregg's brigade was held in reserve and did not participate in the battle at all. Directing his troops, John Reynolds gestured at the oncoming mass of Confederates and told a staffer "There they come like flies on a piece of gingerbread." The Union artillery and musketry tore enormous gaps in the Confederate lines as they attempted to cross the creek. Although A.P. Hill had 24 guns with him, he made no attempt to use massed artillery fire to counter the Union gunners, instead sending individual batteries in support of the infantry, most of which were quickly put out of action by enemy shelling. [10]

Some of Anderson's men managed to get across the creek and momentarily threaten Reynolds's position, however he was reinforced by Meade's brigade and two regiments from Morell's division. The three Confederate brigades were driven back with substantial casualties. Arriving on the field and realizing what was happening, Robert E. Lee hastily summoned Longstreet's and D.H. Hill's divisions. As Lee surveyed the futile attacks, Jefferson Davis and the Confederate cabinet rode up to him. Davis asked him "General, what is all this army and what is it doing here?" Lee replied sarcastically "I don't know, Mr. President. It is not my army and this is no place for it." William D. Pender's brigade then attacked the Union left flank at Ellerson's Mill, held by Seymour's brigade. Once again, the well-entrenched infantry and massed artillery proved too much for the Confederates and Pender was forced to retreat. Just then, Roswell Ripley's brigade of D.H. Hill's division arrived on the field and was ordered next to assault the Union left. Ripley charged head-on into the Union entrenchments and suffered the very worst of all with over 600 casualties, the largest percentage of them coming from the 44th Georgia, which lost 335 men and most of its officers (out of a total of 514), including its colonel Robert A. Smith, a roughly 65% casualty rate. The 1st North Carolina suffered 50% casualties (133 men killed, wounded, or captured) and also lost its commander, Col. Montford Stokes. General Ripley himself survived unscathed, but came within inches of being decapitated by an artillery shell. Ripley's other two regiments, the 3rd North Carolina and 48th Georgia, were to the rear of the 1st North Carolina and 44th Georgia their losses were lighter. Union casualties around Ellerson's Mill were small, only 40 men total were killed or wounded in the 7th Pennsylvania Reserves and 12th Pennsylvania Reserves, which were defending this sector of the battlefield. The 13th Pennsylvania Reserves lost 75 men, the highest total number of any Union outfit. Some 20 years after the battle, D.H. Hill wrote "The attacks on the Beaver Dam entrenchments, on the heights of Malvern Hill, at Gettysburg, were all grand, but of exactly the kind of grandeur the South could not afford." [11]

As darkness fell, the rest of D.H. Hill's division came up followed by Longstreet, while on the Union side, George Morrell's division arrived and relieved McCall, whose men were nearly out of ammunition. There was not enough daylight remaining to deploy D.H. Hill and Longstreet's divisions. Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles (8 km) to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River (he also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered). This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. [12]

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" [13] by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame. [14]

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines's Mill. [15]


Battle [ edit | edit source ]

Lee's intricate plan went awry immediately. Jackson's men, fatigued from their recent campaign and lengthy march, ran at least four hours behind schedule. By 3 p.m., A.P. Hill grew impatient and began his attack without orders: a frontal assault with 11,000 men. Brig. Gen. George A. McCall's Union division was forced back. Porter reinforced McCall with the brigades of Brig. Gens. John H. Martindale and Charles Griffin, and extended and strengthened his right flank. He fell back and concentrated along Beaver Dam Creek and Ellerson's Mill. There, 14,000 well entrenched infantry, supported by 32 guns in six batteries, repulsed repeated Confederate attacks with substantial casualties. & # 918 & # 93

Jackson and his command arrived late in the afternoon. However, unable to find A.P. Hill or D.H. Hill, Jackson did nothing. Although a major battle was raging within earshot, he ordered his troops to bivouac for the evening. A.P. Hill, now with Longstreet and D.H. Hill behind him, continued his attack, despite orders from Lee to hold his ground. His assault was beaten back with more casualties. Η]

Jackson did not attack, but his presence near Porter's flank caused McClellan to order Porter to withdraw after dark behind Boatswain's Swamp, five miles to the east. McClellan was concerned that the Confederate buildup on his right flank threatened his supply line, the Richmond and York River Railroad north of the Chickahominy, and he decided to shift his base of supply to the James River. (He also believed that the demonstrations by Huger and Magruder showed that he was seriously outnumbered.) This was a strategic decision of grave import because it meant that, without the railroad to supply his army, he had to abandon his siege of Richmond. ⎖]


Battle of Beaver Dam Creek Aftermath

Overall, the battle was a Union tactical victory, in which the Confederates suffered heavy casualties and achieved none of their specific objectives due to the seriously flawed execution of Lee's plan. Instead of over 60,000 men crushing the enemy's flank, only five brigades, about 15,000 men, had seen action. Their losses were 1,484 versus Porter's 361. Lee's staff recalled that he was "deeply, bitterly disappointed" by Jackson's performance, but communication breakdowns, poorly written orders from Lee, and bad judgment by most of Lee's other subordinates were also to blame.

Despite the Union tactical success, however, it was the start of a strategic debacle and the unraveling of the Peninsula Campaign. McClellan began to withdraw his army to the southeast and never regained the initiative. The next day the Seven Days Battles continued as Lee attacked Porter at the Battle of Gaines' Mill.

List of site sources >>>


شاهد الفيديو: جمعة تفويض الفريق أول السيسي ضد الأرهاب 26 يوليو 2013 (ديسمبر 2021).