بودكاست التاريخ

فيلق كارهي المفقود: هل انتهى المطاف بفيلق روماني في الصين؟

فيلق كارهي المفقود: هل انتهى المطاف بفيلق روماني في الصين؟

روما والصين حضارتان رئيسيتان شكلا الثقافات في مجال نفوذهما. إنها أيضًا ثقافات يبدو أنها معزولة في الغالب عن بعضها البعض. لهذا السبب ، فإن أي اتصال بين الثقافات قد أذهل المؤرخين منذ أن بدأ العلماء الغربيون في دراسة الصين وبدأ العلماء الصينيون في دراسة الغرب. يتضمن ذلك قصصًا مثل قصة فيلق كارهي المفقود ، والذي ربما انتهى المطاف بأعضائه في ليكيان ، الصين.

أسطورة فيلق كارهي المفقود

بدأت الأسطورة في عام 53 قبل الميلاد بمعركة كارهي بين الجنرال الروماني ماركوس ليسينيوس كراسوس والجنرال البارثي سورينا. كارهي موقع بالقرب من الحدود السورية التركية الحديثة. في العصور القديمة ، كانت بالقرب من أطراف الإمبراطورية الرومانية في الغرب والإمبراطورية البارثية في الشرق.

كان كراسوس بالفعل أحد أغنى الرجال في الجمهورية الرومانية ، لكنه كان لديه الرغبة في الوصول إلى ثروة بارثيا ، لذلك أقنع مجلس الشيوخ بالسماح له بقيادة 42000 جندي روماني إلى ساحة المعركة ضد البارثيين. في المعركة ، عانى كراسوس وجيشه من هزيمة مذلة على يد سورينا ورماة سهامه البالغ عددهم 10000. حاول كراسوس التفاوض على هدنة لكنه قُتل في هذه العملية. وفقًا للأسطورة ، تم سكب الذهب السائل في حلقه كعقاب على جشعه. كما زُعم أنه قُطعت رأسه وتم تدنيس جسده.

  • التماثيل البولوفتسية لسهوب أوراسيا
  • آلهة الأمريكتين الملتحين هل بعث المسيح ؟! يمكن. لكن لماذا الثعبان البرقوق موجود في كل مكان؟
  • Commodus - الإمبراطور الفاحش الذي قاتل كمصارع

تمثال نصفي لماركوس ليسينيوس كراسوس يقع في متحف اللوفر ، باريس. ( المجال العام )

من الجنود الرومان الباقين على قيد الحياة ، تم أسر 10000 منهم أحياء على يد البارثيين. وفقًا لبعض الروايات ، تم نقلهم إلى الحدود الشرقية للإمبراطورية البارثية. ويعتقد أنهم أرسلوا على الأرجح إلى ما يعرف الآن بتركمانستان. كانت عادة بارثية لإرسال أسرى الحرب الذين تم أسرهم في الغرب إلى الشرق الأقصى لتأمين ولائهم ضد خصومهم الشرقيين ، الهون.

بعد 17 عامًا ، في عام 36 قبل الميلاد ، على الحدود الغربية لإمبراطورية هان الصينية ، خاضت معركة Zhizhi بين الصينيين والهون ، العدو الكلاسيكي للصين. السجلات الصينية تسجل المرتزقة الذين يقاتلون إلى جانب الهون الذين استخدموا تشكيل "مقياس السمك". أثار تشكيل مقياس السمك إعجاب الصينيين ودعوا الجنود للعودة إلى الصين وأن يصبحوا جزءًا من حرس الحدود في مقاطعة قانسو الحديثة. كما تم إنشاء مدينة ومحافظة لهم والتي تم تسميتها Li-Jien أو Liqian.

تشكيل Testudo. (نيل كاري / CC BY SA 2.0)

فيلق كارهي المفقود والجيش الغامض

الوصف الصيني لتشكيل مقياس السمك الذي استخدمه جنود المرتزقة يشبه غامضًا إلى testudo تشكيل تمارسه الجحافل الرومانية. وقد أدى ذلك إلى النظرية الشعبية القائلة بأن هؤلاء الجنود الغامضين كانوا في الواقع منفيين من الفيلق الروماني من معركة كارهي الذين استأجروا أنفسهم كمرتزقة لصالح الهون.

تم اقتراح هذه الفكرة لأول مرة من قبل المؤرخ هوميروس دوبس. جادل دوبس بأن بعض الجنود في المنفى تخلوا عن محاولة العودة إلى روما واستأجروا أنفسهم كمرتزقة لأمراء الحرب المحليين في المنطقة. ربما وجد بعض هؤلاء الجنود الرومان السابقين أنفسهم يعملون لصالح الهون في حربهم ضد الصينيين.

بحث أنصار هذه النظرية عن Liqian ويعتقدون أنهم وجدواها. Zhelaizhai هي قرية حديثة بالقرب من لانتشو. المثير للاهتمام في المدينة هو أن الناس الذين يعيشون هناك لديهم سمات مثل الشعر البني والعيون الزرقاء ، والتي تتناقض مع مظهر معظم الناس المحيطين بها. بالإضافة إلى ذلك ، ورد أنه تم العثور على خوذة مكتوب عليها أحرف صينية تقول ، "أحد المستسلمين". اثنان من القطع الأثرية الأخرى ذات الأهمية هما وعاء ماء على الطراز الروماني وجذع من الخشب مع حصص مماثلة لتلك التي استخدمها الرومان لبناء الحصون. دفع ظهور القرويين واكتشاف القطع الأثرية غير العادية العديد من المؤمنين في الأسطورة إلى التعرف على Zhelaizhai مع Liqian. نظرًا لأن الأسطورة أصبحت شائعة ، فقد استخدمتها المدينة لجذب السياح ، حتى أنها ذهبت إلى أبعد من ذلك لبناء المباني والتماثيل على الطراز الروماني.

تقييم الحقائق

هل من الممكن أن يكون سكان القرية غير المعتادة من نسل مهجرين رومان؟ وقد جذب هذا اهتمام العلماء الصينيين والغربيين. أظهرت دراسة وراثية من جامعة لانتشو أن سكان المدينة لديهم صلات بأوروبا ، مما يجعل النظرية أكثر منطقية ، على الرغم من أنه من الصحيح أيضًا أن المدينة مبنية على طول طريق الحرير القديم ، لذا فإن الروابط مع السكان الغربيين أكثر على الأرجح بغض النظر عما إذا كانوا رومانيين. هناك ارتباط آخر تمت ملاحظته وهو أن اسم "Li-Jien" يبدو مثل "Legion" عند التحدث بالصينية. استخدم البعض هذا للقول بأن الاسم مشتق في الأصل من الكلمة.

من ناحية أخرى ، فإن العديد من العلماء لديهم شكوك حول جدوى الفرضية. على الرغم من أنه من الممكن أن تكون مجموعة من المرتزقة الرومان قد تمكنت من الوصول إلى غرب الصين ، إلا أنها لا تزال مسافة هائلة. وعلى الرغم من وجود أدلة ظرفية ، لا يوجد دليل يؤكد أن الرومان كانوا في Liqian في الماضي.

تمثيل حديث للجنود الرومان. (CC0)

كان من الممكن الحصول على القدر ذي الطراز الروماني من خلال التجارة ، كما أن القطع الأثرية الأخرى ليست رومانية بشكل فريد. أيضًا ، لا يتطلب المظهر الجسدي والعلاقات الجينية للقرويين أن يكونوا منحدرين مباشرة من شعوب البحر الأبيض المتوسط ​​، نظرًا لوجود العديد من المجموعات العرقية في آسيا الوسطى التي لها أيضًا روابط وراثية بمنطقة البحر الأبيض المتوسط ​​وسمات مثل الشعر الأشقر أو البني و عيون زرقاء.

حتى لو كان لديهم سلالة أوروبية أو من البحر الأبيض المتوسط ​​، فإن هذا لا يعني بالضرورة أنه يجب أن ينحدروا من فيلق روماني مفقود لأن المدينة مجاورة لطريق الحرير القديم ، مما يجعل الزواج المختلط مع مسافرين بعيدين في أي وقت أكثر احتمالًا. هذه المشاكل لا تستبعد النظرية ، لكنها تتركها أيضًا غير مؤكدة.

هناك مشكلة أخرى وهي أنه من غير المحتمل أن يكون اسم Li-Jien مرتبطًا بكلمة Legion. يقول العلماء الصينيون الذين بحثوا في أصل أصل الاسم إنه مرتبط بولاية ليكسوان ، التي لها صلات بمصر البطلمية ولكن ليس بروما. وبالتالي ، حتى إذا كان هناك اتصال بعالم غرب البحر الأبيض المتوسط ​​، فمن المرجح أن يكون ارتباطًا يونانيًا وليس ارتباطًا رومانيًا ، وفقًا لهذا الرأي.

تمثال نصفي لبطليموس الأول سوتر ، ملك مصر (305 قبل الميلاد - 282 قبل الميلاد) ومؤسس سلالة البطالمة. يعتمد تحديد الهوية على الدمى التي تعمل بقطع النقود المعدنية. تم ترميمه جزئيًا بواسطة Augustin Pajou. ( المجال العام )

هل يمكن أن يرتبط أهل ليكيان بالجيش الروماني الضائع؟

نظرًا لأن روما والصين كانتا على دراية ببعضهما البعض في العصور القديمة ، وكان من الممكن السفر بين الإمبراطوريتين في ذلك الوقت ، أصبحت هذه الفرضية أكثر منطقية. من المحتمل أن يكون الفيلق الروماني قد وصل إلى الصين ، لكن الأدلة ليست قاطعة.

  • أظهر بحث جديد أن بعض المصريين القدماء كانوا طبيعيين بشعر أشقر
  • إعادة الميلاد والتجديد: كيف أثرت تقاليد السنة الجديدة القديمة على الاحتفالات اليوم؟
  • الآريون الحقيقيون: من كانوا حقًا وكيف أفسدت أصولهم؟

يمكن أيضًا تفسير النتائج الجينية على أنها تعني أن سكان المدينة ينحدرون من سكان قوقاز محليين ولا يوجد دليل أثري لا جدال فيه على وجود روماني في المدينة في العصور القديمة.

هل يمكن أن يكون هذا الصبي من أقارب روماني قديم؟ (مراجعة Unz)

هذه المشاكل لا تستبعد احتمال أن ينتهي الأمر بفيلق روماني مفقود في الصين ، إنها تجعل الأمر أقل تأكيدًا. شيء واحد مؤكد ، مع ذلك ، هو أن سكان Liqian يبرزون من الناس المحيطين في المنطقة ، وهي حقيقة لا تزال غير مفسرة.


الرومان في الصين: جحافل كارهي المفقودة

ربما كان الرومان في القرن الأول قبل الميلاد هم الإمبراطوريات الأكثر نموًا حولها. على الرغم من أن الحروب الأهلية لقيصر وبومبي وأوكتافيان ومارك أنتوني سيطرت على المشهد ، فقد حدث الكثير من حولهم. في عام 53 قبل الميلاد ، حاول الجيش الروماني بقيادة ماركوس ليسينيوس كراسوس ، المنتصر على سبارتاكوس وأغنى رجل في روما ، توسيع القوة الرومانية إلى بارثيا ، إيران الحديثة. لقد وصل إلى منطقة حران الحديثة في جنوب شرق تركيا قبل أن يقابله جيش بارثي تحت قيادة سورينا.

كان كراسوس مغرورًا بعض الشيء ودفع إلى الأمام ، معتقدًا أن النصر سيكون سهلاً ضد هؤلاء البرابرة الأقل شأناً. لقد كان مخطئًا للأسف لأن البارثيين كانوا جيشًا شبه محترف يتمتع بالكفاءة مع أفضل رماة الخيول الذين شهدهم العالم في ذلك الوقت. في مذبحة عرفت باسم معركة كارهي فقد الرومان جيشهم بالكامل وقتل كراسوس. تم القبض على ما تبقى من 10000 أو نحو ذلك من الفيلق الروماني.

كان لدى البارثيين ممارسة معتادة تتمثل في استخدام الجنود الأسرى كحرس حدود. من خلال نقل 10000 فيلق إلى الحدود الشرقية ، منعوا أي فرصة واقعية للهروب للرومان الذين من المحتمل أن يقبلوا ببساطة نصيبهم الجديد في الحياة. اختفى سجل الجنود لمدة 17 عامًا تقريبًا عندما دارت معركة Zhizhi حيث هاجم الجيش الصيني بقيادة Chen Tang بلدة حدودية تعرف اليوم باسم Taraz ، وتقع في كازاخستان بالقرب من حدود قيرغيزستان. يشير المؤرخون الصينيون إلى أن المدافعين حملوا دروعهم في نمط "مقياس سمكة". كانت المعركة من أجل المدينة شديدة لكن الصينيين انتصروا. كان الصينيون ، تحت حكم أسرة هان في هذه المرحلة ، بالقرب من ذروة قوتهم ، وكانت هذه المعركة تمثل أكبر توسع لهم باتجاه الغرب ، وقد تحقق انتصارهم جزئيًا لأن العديد من السكان المحليين انشقوا عن الصين بدافع الخوف.

أعجب الصينيون بهؤلاء المحاربين الأجانب لدرجة أنهم وضعوهم في بلدة حدودية أخرى ، هذه المرة حراسة الحدود بين الصين والتبت حيث لم تكن الغارات التبتية شائعة في هذا الوقت. في أي مكان ، استقر ما بين 100 إلى 1000 جندي أو أكثر في هذه المدينة التي كان يعرفها الصينيون باسم Liqian / Li-Jien ، والتي تُلفظ باسم "الفيلق". كان من المعروف أن هؤلاء الرجال يستخدمون أدوات مثل أدوات بناء ثقل جذع الأشجار ، ولتعزيز المنطقة في حصن مربع ، وهو موقع شائع في البحر الأبيض المتوسط ​​ولكنه نادر جدًا في آسيا.

Surena المنتصرة

يبدو أن هؤلاء الرومان عاشوا بسلام في Liqian ، وبعد 2000 عام لدينا دليل الحمض النووي أن أكثر من 50 ٪ من القرويين في العصر الحديث Liqian لديهم أصول قوقازية بما في ذلك العيون الخضراء والزرقاء ، وزيادة متوسط ​​الطول وغيرها من الخصائص المميزة مثل الأنوف الرومانية المميزة. يدرك الناس في القرية الصغيرة أسلافهم ويفتخرون بها ، ويحتفلون بالرومان ويظهرون اهتمامًا كبيرًا بالثيران ، وهو حيوان يعبد بشدة من الجحافل الرومانية.

خسرت الرحلة الطويلة للفيلق (الفيلق) الروماني في كارهي ، مسافة تزيد عن 3000 ميل (5000 كيلومتر) وما يقرب من 5000 ميل من روما نفسها. بواسطة Talessman CC BY 3.0

يرفض العديد من المؤرخين المعاصرين تمامًا قصة الفيلق في الصين باعتبارها قصة خيالية أكثر من كونها حقيقة ، على الرغم من أن بعض المؤرخين البارزين ما زالوا يجادلون بأن تسلسل الأحداث هذا ممكن تمامًا بل وحتى أكثر النظريات احتمالية. فقط لأنه من الصعب تصديق الحكاية لا يجعلها غير صحيحة على الإطلاق. في كل إشارة من المصادر الآسيوية ، يبدو أن الأجانب ليسوا سوى 10.000 جندي تم أسرهم في كاراي. الفجوة الوحيدة في المعرفة هي أن الرومان انتقلوا من سيطرة البارثيين إلى سيطرة المغول حيث سيطر المغول على المدينة في معركة Zhizhi. يبدو أنه تم أسر الرومان ونقلهم مرة أخرى ، أو على الأرجح أنه تم بيعهم كمرتزقة.

فارس بارثيان. لاحظ قوسًا مرسومًا بينما الحصان في منتصف القفز كان البارثيون خبراء في رماية الخيل. جان شاردان بواسطة جان شاردان & # 8211 CC BY-SA 3.0

من شبه المؤكد أن تشكيل "مقياس السمك" الخاص بهم في المعركة هو تشكيل تيستودو المعروف جيدًا ، وتشير الممارسة المهنية إلى الجنود المتمرسين. كان هؤلاء الرومان يتعاملون مع بعضهم البعض فقط خلال هذه السنوات العديدة ، لذلك من المفهوم أن نعتقد أنهم يتمتعون بالانضباط المتميز واستمروا في تدريبهم ، الأمر الذي من شأنه أن يؤدي بهم إلى عرض مثير للإعجاب في Zhizhi لدرجة أن الصينيين استخدموهم لحماية أنفسهم. منطقة.

يعتبر أحفاد الرومان المعاصرين دليلًا لائقًا على وجود الرومان ولكن هناك نظريتان أخريان ممكنتان. كانت بلدة Liqian بالقرب من طريق الحرير متعدد الثقافات ، وبالتالي يمكن أن يكون الحمض النووي القوقازي من المسافرين على طول الطريق. الاحتمال الآخر هو أن الجنود في المعركة والمستوطنين في البلدة الصينية كانوا في الواقع من نسل جيش الإسكندر الأكبر ، على الرغم من أن هذا يبدو مستبعدًا أكثر لأن الأحداث بعيدة عن حملات الإسكندر ، وكان من الواضح أن الجيش في Zhizhi كان يقاتل في بطريقة مهنية وغربية.

الدليل الوحيد المتبقي المطلوب لتوثيق القصة هو العملات المعدنية الرومانية أو غيرها من القطع الأثرية في Liqian. إذا كانت القصة صحيحة ، فهي قصة مذهلة عن خسارة مأساوية يتبعها التزام صارم بالجيش المحترف. بحلول الوقت الذي استقروا فيه في Liqian ، كان هؤلاء الجنود في الأربعينيات والخمسينيات من العمر ويتطلعون إلى التقاعد. استنادًا إلى الحمض النووي لأحفادهم ، يبدو أنهم لم يخضعوا للعديد من الغارات التبتية ، أو ربما تم اختبارهم مرة أخرى وأخيرًا تمسكوا بموقفهم الخاص.


فقدت الفيلق الروماني

شكلت الجيوش الرومانية القديمة واحدة من أكثر جيوش البدس المعروفة في التاريخ. ومع ذلك ، وبقدر ما كانوا أقوياء ومنضبطين وناجحين ، لم يكونوا منيعين في مناسبات متعددة ، فقد هُزِموا في المعركة ، وفي بعض الأحيان تم تدمير فيلق كامل في معركة درامية واحدة ، أو اختفى ببساطة أثناء حملة بدون أي شيء. العودة لقول ما حدث.

بالطبع ، للناس الحرية في التكهن بما حدث لهؤلاء الجنود الذين فقدوا أثناء القتال. هذا هو المكان الذي يأتي دور هذا المجاز.

عادة ما تكون هناك طريقتان مختلفتان يلعبان بها هذا المجاز:

  1. تتبع القصة فيلق روماني آخر تم إرساله لمعرفة ما حدث للفيلق المفقود و (إن أمكن) استعادة معايير النسر الخاصة به. يميل هذا إلى الظهور في كثير من الأحيان في الخيال التاريخي.
  2. تتبع القصة الفيلق الضائع نفسه و / أو أحفاده (بافتراض أنه يترك أيًا منهم وراءه). على الرغم من شيوعها أيضًا إلى حد ما في الخيال التاريخي ، إلا أن فكرة وجود الفيلق الروماني تم إزاحته في المكان والزمان أو البعد قد تم استخدامه في كثير من الأحيان في الخيال العلمي والفانتازيا ليتم اعتبارها مبتذلة. لا ينتهي دائما بسعادة.

العديد من القصص التي تستخدم هذه الحبكة مستوحاة من ثلاث حالات معينة من "الجحافل المفقودة" الفعلية في التاريخ الروماني: هزيمة ماركوس ليسينيوس كراسوس في معركة كارهي ، أو تدمير ثلاثة جحافل في غابة تويتوبيرج ، أو حالة غامضة الفيلق التاسع.


الفيلق الروماني التاسع & # x27s خسارة غامضة

أثار اختفاء روما والفيلق التاسع حيرة المؤرخين لفترة طويلة ، لكن من الممكن أن يكون الكمين الوحشي هو الحدث الذي شكل الحدود بين إنجلترا واسكتلندا ، كما يسأل عالم الآثار الدكتور مايلز راسل ، من جامعة بورنماوث.

واحدة من الأساطير الأكثر ديمومة في بريطانيا الرومانية تتعلق باختفاء الفيلق التاسع.

تشكل النظرية القائلة بأن 5000 من أفضل جنود روما و # x27 قد فقدوا في ضباب كاليدونيا ، وهم يسيرون شمالًا لإخماد التمرد ، أساس فيلم جديد ، النسر ، ولكن ما مقدار هذا صحيح؟

من السهل أن نفهم جاذبية القصص المحيطة بخسارة الفيلق التاسع الروماني - وهي مجموعة محرومة من المحاربين البريطانيين الذين ألحقوا هزيمة مذلة بجيش محترف مدرب تدريباً جيداً ومدرعات ثقيلة.

إنه الانتصار النهائي للمستضعف - قصة انتصار غير محتملة رغم الصعاب. ومع ذلك ، فقد تسربت القصة مؤخرًا إلى الوعي الوطني لكل من إنجلترا واسكتلندا.

بالنسبة للغة الإنجليزية ، فإن مذبحة التاسع هي قصة ملهمة عن & quotDavids & quot التي نشأت محليًا وتواجه بنجاح أوروبي & quotGoliath & quot. بالنسبة للاسكتلنديين ، بالنظر إلى الجدل حول تفويض الحكومة والهوية الوطنية ، ناهيك عن التأثير الثقافي للقلب الشجاع ، اكتسبت الحكاية رواجًا إضافيًا - سكان المرتفعات المحبون للحرية يقاومون الإمبرياليين المترابطين في لندن.

اكتسبت أسطورة التاسع شكلًا بفضل الروائية المشهورة روزماري ساتكليف ، التي أصبحت تحفتها ، نسر التاسع ، من أكثر الكتب مبيعًا فور نشرها في عام 1954.

منذ ذلك الحين ، أذهلت أجيال من الأطفال والبالغين بقصة الضابط الروماني الشاب ماركوس أكويلا ، وهو يسافر شمال جدار هادريان من أجل الكشف عن حقيقة والده الضائع مع التاسع ، ومكان وجوده. معيار المعركة Legion & # x27s ، النسر البرونزي.

لقد اعترض المؤرخون على ذلك ، واعتبروا أن التاسع لم يختف في بريطانيا على الإطلاق ، بحجة أن الكتاب والسينما على حد سواء خطأ. كانت نظريتهم أكثر دنيوية - كان الفيلق ، في الواقع ، ضحية للتحويل الاستراتيجي ، مبادلة الامتداد البارد لشمال إنجلترا ، بالنفايات القاحلة في الشرق الأوسط. هنا ، في وقت ما قبل 160 بعد الميلاد ، تم القضاء عليهم في حرب ضد الفرس.

ولكن ، على عكس هذا الرأي ، لا يوجد دليل واحد على أن التاسع قد تم أخذه من بريطانيا. إنه مجرد تخمين أخذ بمرور الوقت بريقًا من اليقين من الحديد الزهر. تم استخدام ثلاثة بلاطات مختومة تحمل رقم الوحدة التاسعة وجدت في نيميغن بهولندا لدعم فكرة النقل من بريطانيا.

لكن يبدو أن كل هذه الأمور تعود إلى الثمانينيات بعد الميلاد ، عندما كانت مفارز القرن التاسع على نهر الراين تقاتل القبائل الجرمانية. إنهم لا يثبتون أن التاسع غادر بريطانيا إلى الأبد.

في الواقع ، فإن آخر دليل مؤكد يتعلق بوجود الفيلق من أي مكان في الإمبراطورية الرومانية يأتي من يورك حيث يوجد نقش يرجع تاريخه إلى عام 108 بعد الميلاد ، ينسب إلى التاسع إعادة بناء القلعة بالحجر. في وقت ما بين ذلك الوقت ومنتصف القرن الثاني ، عندما تم تجميع سجل لجميع الجيوش ، لم تعد الوحدة موجودة.

لكن ماذا حدث للتاسع؟

كانت السنوات الأولى من القرن الثاني مؤلمة للغاية لبريتانيا. لاحظ الكاتب الروماني فرونتو أنه في عهد الإمبراطور هادريان (117 - 138 م) ، قتل البريطانيون أعدادًا كبيرة من الجنود الرومان.

لا يزال عدد هذه الخسائر ومداها الكامل غير معروفين ، لكن من الواضح أنها كانت كبيرة. يقدم كتاب تاريخ أوغسطان الذي تم تأليفه بشكل مجهول ، والذي تم تجميعه في القرن الثالث ، مزيدًا من التفاصيل ، مشيرًا إلى أنه عندما أصبح هادريان إمبراطورًا ، لم يكن من الممكن إبقاء البريطانيين تحت السيطرة الرومانية & quot.

كانت المشكلة البريطانية مصدر قلق عميق للحكومة المركزية الرومانية. بفضل شاهد قبر تم استرداده من Ferentinum في إيطاليا ، نعلم أنه تم نقل التعزيزات الطارئة لأكثر من 3000 رجل إلى الجزيرة في & quotthe British Expedition & quot ، في وقت مبكر من عهد Hadrian & # x27s. زار الإمبراطور نفسه الجزيرة في عام ١٢٢ بعد الميلاد ، من أجل & تصحيح العديد من الأخطاء & quot ، وجلب معه الفيلق الجديد ، السادس.

تشير حقيقة أنهم أقاموا في حصن يورك الفيلق إلى أن & quot ؛ خسائر كبيرة & quot للأفراد ، التي ألمح إليها فرونتو ، حدثت في صفوف الفرقة التاسعة.

يبدو أن ساتكليف كان على حق بعد كل شيء.

كانت الفرقة التاسعة ، الأكثر انكشافًا والشمالية من بين جميع الجيوش في بريطانيا ، التي تحملت وطأة الانتفاضة ، منهية أيامها في قتال المتمردين في الاضطرابات التي شهدتها بريطانيا في أوائل القرن الثاني.

كان لفقدان مثل هذه الوحدة العسكرية النخبة منعطف غير متوقع يتردد حتى يومنا هذا. عندما زار الإمبراطور هادريان بريطانيا على رأس زيادة كبيرة في عدد القوات ، أدرك أن هناك طريقة واحدة فقط لضمان الاستقرار في الجزيرة - كان بحاجة إلى بناء جدار.

تم تصميم جدار هادريان & # x27s لإبعاد الغزاة عن الأراضي الرومانية بالإضافة إلى ضمان عدم وجود أمل للمتمردين المحتملين داخل المقاطعة في تلقي الدعم من حلفائهم في الشمال. من هذه النقطة ، تطورت الثقافات على جانبي الانقسام الكبير بمعدلات مختلفة وبطرق مختلفة جدًا.

كان الإرث النهائي للتاسع هو إنشاء حدود دائمة تقسم بريطانيا إلى الأبد. يمكن إرجاع أصول ما كان سيصبح مملكتين مستقلتين في إنجلترا واسكتلندا إلى فقدان هذه الجحافل الرومانية غير المحظوظة.

الدكتور مايلز راسل هو محاضر كبير في علم الآثار الرومانية وما قبل التاريخ في جامعة بورنماوث.


الحلقة 3 - هل استقر الفيلق الروماني المفقود في الصين القديمة؟

في عام 1957 ، نشر عالم الجيولوجيا الأمريكي هومر هـ مدينة رومانية في الصين، كتاب يشرح بالتفصيل النظرية الأكاديمية القائلة بأن مجموعة من الجنود الرومان عملوا كحرس حدود لسلالة هان الغربية على الحافة الغربية للإمبراطورية. يقترح دوبس أن هؤلاء المغتربين القدامى كانوا ناجين من خسارة روما الكارثية لبارثيا في معركة كاراي في 53 قبل الميلاد ، ثم انتقلوا بعد ذلك إلى الجبهة الشرقية للإمبراطورية البارثية قبل أن يجدوا طريقهم في النهاية إلى المعركة مع القوات الصينية. في حالة الهزيمة ، يدعي دوبس ، نقلت أسرة هان الغربية الجيوش التي لا مكان لها إلى "مدينة حدودية تم إنشاؤها خصيصًا ، والتي أطلق عليها الصينيون بالطبع اسم روما ، والذي كان ليجيان (الآن Liqian)".

اليوم ، Liqian هي قرية صغيرة من المنازل المدمرة تقع في مقاطعة Gansu ، وفي العقود التي انقضت منذ نشر مدينة رومانية في الصين، نظرية دوبس قادت الباحثين وعلماء الآثار وحتى علماء الوراثة لزيارة المدينة ، وكلهم يتطلعون للإجابة على نفس الأسئلة المحيرة: هل استقر الفيلق الروماني في الصين القديمة؟ وإذا كان الأمر كذلك ، فهل أولئك الذين يعيشون في Liqian اليوم هم أحفاد هذه القوات المفقودة؟


هل النظرية صحيحة؟

تم تخصيص العديد من الدراسات الحديثة لمحاولة إثبات أن هذه النظرية خاطئة. في الواقع ، يبدو أن الدراسات الجينية الحديثة تستبعد فرضية الأصل الروماني.

علاوة على ذلك ، ليس من الغريب أن تظهر الخصائص القوقازية في السكان في هذه المنطقة ، حيث فضل طريق الحرير الزواج بين الأعراق ، ولكن الأهم من ذلك هو حقيقة أن السكان الأصليين للمنطقة (أكبر بكثير من الرومان وسلالة هان). ، من المعروف أنهم كانوا من البدو الرحل بخصائص قوقازية ، كما أشارت إلى ذلك مومياء تاريم. حقيقة أنه لم يتم العثور على أشياء من أصل روماني حتى الآن ينتقص من شرعية النظرية.

أنا شخصياً أعتقد أنها نظرية أنيقة أعطت سكان Liqian شيئًا يفخرون به لإلقاء نظرة على هذه الصور. بصرف النظر عن هذا ، فقد أوجدت تنمية اقتصادية في المنطقة ، وجذب بعض السياح المفقودين. لذلك ، أين & # 8217s الضرر في إعلان Liqian المدينة التي أسسها الفيلق الروماني المفقود؟


هل وجدت مجموعة من الجنود الرومان المفقودين مدينة في الصين؟

هناك قصة شائعة جدًا حول كيف ، من المفترض ، في القرن الأول قبل الميلاد ، أن مجموعة من الجنود الرومان شقوا طريقهم عن غير قصد عبر القارة الآسيوية ، يقاتلون كمرتزقة لشعوب مختلفة ويتم أسرهم من قبل الآخرين ، قبل أن يستقروا في النهاية في الصين . إنها قصة رائعة حقًا ، لكن لسوء الحظ ، ربما لا يوجد حقيقة في ذلك.

قصة ما يسمى بـ "الفيلق الروماني الضائع"

لنبدأ بجزء القصة الذي نعرف أنه حدث بالفعل. في الخمسينيات قبل الميلاد ، وسعت الجمهورية الرومانية المتأخرة نفوذها إلى الشرق الأوسط. ومع ذلك ، كان جزء كبير من الشرق الأوسط في ذلك الوقت يحكمه الإمبراطورية الفارسية البارثية. أدى هذا بطبيعة الحال إلى اندلاع صراع بين الرومان والبارثيين. في حوالي أوائل مايو 53 قبل الميلاد ، واجهت القوات الرومانية بقيادة الجنرال ماركوس ليسينيوس كراسوس البارثيين في موقع حران في ما هو الآن جنوب شرق تركيا في معركة كاراي.

كل ما كان يمكن أن يحدث بشكل خاطئ بالنسبة للرومان قد حدث بشكل خاطئ. هجرهم حلفاء الرومان قبل المعركة ، وأخذوا معهم ما يقرب من كل سلاح الفرسان. كان جيش البارثيين الذين وجدوا أنفسهم في مواجهة من قبل مكونًا من حوالي 9000 من رماة الخيول وحوالي 1000 كاتافركت. على الرغم من أن الرومان كان لديهم أعداد أكبر بكثير ، إلا أنهم هزموا تمامًا. قُتل حوالي 20.000 روماني وأسر حوالي 10.000 آخرين. تم قطع رأس كراسوس نفسه. بشكل عام ، كانت المعركة هزيمة مذلة للرومان.

أعلاه: صورة من الرخام الروماني لرأس ماركوس ليسينيوس كراسوس ، الجنرال الروماني الذي قاد القوات في معركة كارهي. تم قطع رأس كراسوس من قبل البارثيين. تم نقل تلك القوات التي نجت وتم أسرها إلى الحدود الشرقية للإمبراطورية البارثية.

تم إرسال الفيلق الروماني الذين نجوا من المعركة وأخذوا كسجناء من قبل البارثيين إلى أقصى الطرف الشرقي من الإمبراطورية البارثية. لا أحد يعرف على وجه اليقين ما حدث لهم بعد ذلك ، ولكن في عام 1941 ، اقترح عالم الصينيات الأمريكي هومر دوبس (عاش في 1892 - 1969) فرضية جريئة للغاية ومضاربة.

في عام 36 قبل الميلاد ، بعد ما يقرب من سبعة عشر عامًا من معركة كارهي ، قاد تشين تانغ ، نائب قائد حاكم المناطق الغربية لأسرة هان الصينية ، قوة هجومية على بعد ألف ميل إلى الغرب من حدود أسرة هان لمهاجمة وقتل شيونغنو. الزعيم Zhizhi ، الذي كان في ذلك الوقت في مملكة Kangju ، الواقعة في آسيا الوسطى فيما يعرف الآن بأوزبكستان.

تاريخ هان السابق، وهو تاريخ لأسرة هان من 206 قبل الميلاد إلى 23 بعد الميلاد ، جمعه المؤرخ بان جو في حوالي عام 111 بعد الميلاد (عاش من 32 إلى 92 بعد الميلاد) استنادًا إلى مصادر سابقة ، ويسجل أنه خلال غارة تشين تانغ على معقل زيجي ، "أكثر من مئات "من جنود Zhizhi اصطفوا" في تشكيل قشور السمك. " تاريخ هان السابق يسجل أيضًا أن بوابة المدينة لها حاجز مزدوج.

لاحظ دوبس التشابه اللافت للنظر بين "تشكيل مقياس السمك" الذي صنعه جنود Zhizhi أثناء غارة تشين تانغ كما هو موصوف في تاريخ هان السابق والروماني الشهير testudo (أي ، "السلحفاة") تشكيل تتداخل فيه مجموعة من الرومان مع دروعهم على الجانبين والقمم ليمنحوا أنفسهم تغطية درع كاملة من الأعداء. كما ذكره ذكر الحاجز المزدوج بقوة بالرومان.

تكهن Dubs أنه ربما كان من الممكن أن يكون الرومان الذين تم أسرهم بعد معركة كارهي قد تم تداولهم من قبل البارثيين إلى Zhizhi أو ربما هربوا من البارثيين وانضموا إلى Zhizhi. لقد اقترح ، ربما ، الجنود الذين قاموا بـ "تشكيل مقياس السمك" أثناء غارة تشين تانغ في الواقع كانت الجنود الرومان.

تاريخ هان السابق يسجل أنه بعد غارة تشين تانغ ، تم أسر 145 جنديًا معاديًا واستسلم حوالي ألف. تم تقسيم السجناء كعبيد بين الملوك المختلفين الذين دعموا رحلة تشين تانغ الاستكشافية. تكهن Dubs أنه ، ربما ، كان الرومان من بين أولئك الذين تم أسرهم.

لاحظ Dubs أن إحصاءًا صينيًا من حوالي 5 بعد الميلاد يسجل وجود بلدة في مقاطعة قانسو شمال غرب الصين تسمى & # 8220ليكيان& # 8221 (驪 靬) ، وهو أحد الأسماء الصينية العديدة للإمبراطورية الرومانية. تكهن Dubs بأن هذه المدينة ربما تكون قد أسسها الرومان الذين يعتقد أنهم استولوا على الصينيين بعد الغارة على معقل Zhizhi.

أعلاه: تصوير الجنود الرومان في تشكيل testudo من عمود تراجان ، الذي تم بناؤه بين c. 107 و ج. 113 م.

أعلاه: الصورة من ويكيميديا ​​كومنز من المعادون الحديثون الذين يعيدون إنشاء اختبار روماني

تغيير العلامة التجارية الحديثة لـ Liqian (Zhelaizhai سابقًا)

عندما كان Dubs يكتب ، كانت هناك مدينة في مقاطعة Gansu في نفس الموقع تقريبًا مثل مدينة Liqian القديمة المعروفة باسم Zhelaizhai. كثير من الناس في Zhelaizhai لديهم ميزات يُنظر إليها تقليديًا على أنها أوروبية ، مثل الأنف المرتفع ، والجلد الشاحب ، والشعر البني ، والأحمر ، أو حتى الأشقر ، والعيون الزرقاء أو الخضراء. رأى الكثير من الناس هذه السمات الجسدية كدليل على أنهم ينحدرون من أعضاء الفيلق الروماني المفقود الذي من المفترض أنه استقر في Liqian.

على مدى العقود القليلة الماضية ، أصبحت مدينة Zhelaizhai تحتضن بحماس فكرة أن بعض الناس هناك قد ينحدرون من أعضاء فيلق روماني مفقود. في محاولة لجذب السياح ، أعادت المدينة تسمية نفسها رسميًا باسم "Liqian" بعد المدينة القديمة. شيدت المدينة أيضًا عددًا من المعالم العامة التي تروج لفكرة التراث الروماني لشعبها.

على سبيل المثال ، أقام Liqian نصبًا تذكاريًا يصور امرأة مسلمة من الهوي ، ومسؤول باحث من الهان ، وجنديًا رومانيًا. أقاموا نصب تذكاري آخر تضمن تمثيلات تقليدية للجنود الرومان إلى جانب نسخ طبق الأصل من التماثيل الرومانية الشهيرة ، بما في ذلك أغسطس من بريما بورتا و ال لودوفيسي غاول. في مرحلة ما على الأقل ، كانت مدينة Liqian تتحدث عن بناء نسخة طبق الأصل كاملة الحجم من الكولوسيوم.

في متحف Yongchang ، لديهم حتى مقطع فيديو رسمي يعرضونه للزوار يشرحون القصة المثيرة لكيفية تأسيس Liqian من قبل الجنود الرومان. لكن من المضحك أن الفيديو يستخدم لقطات من فيلم الحركة الخيالية لعام 2007 300—والذي يدور ظاهريًا حول معركة تيرموبيلاي ، التي دارت بين تحالف من اليونانيين ضد الفرس الأخمينيين وحلفائهم في 480 قبل الميلاد - لتمثيل معركة كارهي ، التي دارت بين الرومان والبارثيين في عام 53 قبل الميلاد.

يبدو أن الأشخاص الذين صنعوا الفيديو لا يمكنهم التمييز بين اليونانيين والرومان أو الفرق بين الفرس الأخمينيين والبارثيين. ومن الواضح أيضًا أنه لم يخبرهم أحد بمدى عدم الدقة الفظيعة 300 هو ، كما ناقشت في هذا المقال الذي كتبته في نوفمبر 2019 ، الفيلم شبه خيال خالص مع أساس ضئيل جدًا في الحقيقة التاريخية.

أعلاه: نصب تذكاري في Liqian لامرأة مسلمة من الهوي ورجل من الهان وجندي روماني

أعلاه: صورة للنصب التذكاري في Liqian مع تمثيلات تقليدية للجنود الرومان إلى جانب نسخ من مختلف التماثيل الرومانية الشهيرة ، بما في ذلك أغسطس من بريما بورتا و ال لودوفيسي غاول

فضح زيف "الفيلق الروماني المفقود"

من السهل معرفة سبب انتشار فرضية Dub. من الذى لا تريد أن تصدق أن هناك مجموعة من الجنود الرومان الذين تم أسرهم من قبل البارثيين ، الذين قاتلوا كمرتزقة لأمراء الحرب الهونيين ، الذين تم أسرهم من قبل الهان الصينيين ، والذين استقروا في نهاية المطاف في مدينة في شمال غرب الصين سموا على اسمها. وطنهم؟

لسوء الحظ ، من شبه المؤكد أن فرضية Dub غير صحيحة والأدلة التي تدعمها واهية تقريبًا. لنبدأ بالنظر في دليل Dubs على وجود الجنود الرومان في الغارة على معقل Zhizhi. بادئ ذي بدء ، لا يمكننا حتى التأكد من أن "تكوين مقياس السمك" المذكور في تاريخ هان السابق حتى أنه شيء من شأنه أن يشبه اختبارًا رومانيًا على الإطلاق ، فإن الإشارة ببساطة شديدة الغموض بحيث لا يمكن إجراء أي تكهنات لطيفة بناءً عليها.

Even if the “fishscale formation” were indeed a Roman-style testudo, there is no reason to assume that the soldiers at Zhizhi’s stronghold were Romans themselves. على الرغم من أن testudo formation and double palisade are characteristic of Roman-style warfare, these are ideas and tactics that someone else could have easily come up with independent of the Romans.

Furthermore, even if we assume that the “fishscale formation” was a Roman-style testudo and that the ideas for the testudo and double palisade did indeed come from the Romans, this would not necessarily mean that the soldiers at the battle must have been Romans themselves. In fact, it would actually make far more sense to assume that Zhizhi’s soldiers simply learned these tactics from the Romans.

We have no historical records that could possibly explain how a group of Roman soldiers captured by the Parthians could have wound up fighting as mercenaries for Zhizhi and, frankly, it sounds rather implausible. On the other hand, it is not entirely unreasonable to think that some of the forces fighting for Zhizhi could have encountered the Romans captured by the Parthians at some point and adopted some of their tactics. Certainly, a double palisade would have been easy to adopt. ال testudo formation would have been more difficult, but we do not know if the “fishscale formation” was really a testudo anyways.

As for the existence of the town by the name of “Liqian,” this really means absolutely nothing. I personally do not speak Chinese, but I have consulted with someone who does and they have told me that the name Líqián literally means something like “Black Horse.” It is perfectly understandable why a town that was not founded by Roman soldiers might have a name like this.

Now, it has been pointed out that, in 9 AD, the name of the town of Liqian was changed to a phrase meaning “A Prisoner Raised Up,” but this does not really mean anything either, since there were lots of “prisoners” who were “raised up” in antiquity. None of this proves that the town was founded by Roman soldiers who had been captured during Chen Tang’s raid of Zhizhi’s fortress.

There are also serious problems here. No artifact of Roman origin has ever been found in the immediate area of Liqian—no Roman coins, no Roman weaponry, no Roman armor, no Roman anything. Furthermore, a genetic study conducted in 2007 on modern-day natives from the immediate area failed to detect any evidence of Italian ancestry in any of them. The study did detect some evidence of Indo-European ancestry in some of them, but, as I shall get to in a moment, this is hardly surprising and certainly does not constitute evidence of Roman ancestry.

Only a die-hard romanticist could fail to see the serious flaws in Dubs’s hypothesis here. Dubs builds speculation on top of speculation with only a few tiny tidbits of evidence tossed in along the way. The only reason why Dubs’s hypothesis is so popular is because it makes for such a thrilling story. The tale of a small group of Roman soldiers from Italy fighting and being captured all the way across Asia before eventually settling in northwest China in a city named after their homeland has all the making of an epic poem or a Hollywood film. Unfortunately, it probably never happened.

The real reason why so many people from Liqian look European

Many people are probably wondering, “Well, if they probably don’t have Roman ancestors, then why do so many people from Liqian look European?” The answer is that the reason why so many people from Liqian look European is because many of them probably have distant ancestors who ultimately came from Europe. Those European ancestors, though, probably weren’t Romans, but rather members of another nation—a nation that has been practically erased from history.

One thing that is often left out of the discussion over whether the Romans actually went to China is the fact that Liqian is not the only place in western China where you can find large numbers of people with features that we normally think of as “European.” There are actually people all throughout northwestern China with blond hair, blue eyes, pale skin, and other traditionally “European” features.

To find the reason why so many people in western China have features that are normally seen as European, we have to go back long before the Romans. Sometime around the fifth millennium BC or thereabouts, millennia before the Roman Empire was even an idea in someone’s head, there was a people known as the Proto-Indo-Europeans. The Proto-Indo-Europeans were nomadic herdsmen who probably lived in the steppes north of the Black Sea in what is now eastern Ukraine and southwest Russia. They spoke a language which linguists have termed “Proto-Indo-European.”

ABOVE: Map from Wikimedia Commons showing the migrations of various Indo-European groups out of the Indo-European homeland or Urheimat and across much of Europe and southwest Asia

Sometime perhaps around 3,500 BC or thereabouts, the Proto-Indo-Europeans began to migrate out of their homeland in the steppes north of the Black Sea across Europe and much of western Asia. As they spread across Eurasia, they brought their language and their culture along with them. The vast majority of European languages, along with many Indian and Iranian languages, are directly derived from Proto-Indo-European.

There was one group of Indo-European people who went further east than any of the others. These people settled in the Tarim basin in what is now the Xinjiang region of northwest China. We do not know much about these early Indo-European settlers of the Tarim basin, because they did not have written records at first, but we do know that many of them bore features commonly associated with northeastern Europeans because a large number of mummies have been found in the Tarim basin dating between c. 1800 BC and c. 200 AD bearing obviously European features.

By around the second century BC, numerous city-states of people speaking Indo-European languages had arisen in the Tarim basin. In around the fifth century AD, the Indo-European peoples of the Tarim basin began writing in their native languages, which linguists have dubbed “Tocharian.” There are three known Tocharian languages: Tocharian A, Tocharian B, and Tocharian C. The people who spoke these languages are known as “Tocharians.”

Many Tocharians had European features. Chinese sources describe the Tocharians as predominately light-skinned, blond or red-haired, and blue or green-eyed, with high noses and full beards. A Tocharian fresco from the Qizil Caves in the Tarim basin depicts Tocharian men with pale skin and blond hair.

ABOVE: Sixth-century AD Tocharian fresco from Qizil Caves in the Tarim basin depicting Tocharian men with pale skin and blond hair

ABOVE: Wooden tablet dating to between c. 400 and c. 800 AD with writing in Tocharian B

In 640 AD, Emperor Taizong of the Tang Dynasty began a campaign against the Tocharian city-states of the Tarim basin. The Tocharians were conquered and brought under the rule of the Tang Dynasty. Later in the eighth century AD, the Uyghur Turks settled in the Xinjiang. The Tocharians largely assimilated into Uyghur culture and intermarried with the Uyghurs. To this day, many Uyghurs have still pale skin, blond or red hair, and blue or green eyes.

The Uyghurs are not the only ones in northwest China who probably have Tocharian ancestors, however the Tocharians have left a significant genetic footprint on northwestern China as a whole. Thus, many people who live in northwestern China have distant ancestors who lived in the steppes of Ukraine and southwest Russia many thousands of years ago.

Ancient Tocharian features such blond hair, pale skin, high noses, and blue eyes still occasionally resurface in the native populations of this region of China. الذي - التي is probably the reason why so many people from Liqian look European. It is probably not because they have Roman ancestors it is far more likely because they have Tocharian ancestors.

Honestly, Roman ancestors don’t make especially much sense as an explanation for why some people in western China have blond hair and blue eyes anyway, since the Romans were Italian. The population of Italy hasn’t changed drastically since ancient times and, back then, blond hair and blue eyes were just as rare in Italy as they are now. Obviously, there are some people in Italy who do have blond hair and blue eyes, but these features are not nearly as common in Italy as they are in, say, southwest Russia or Ukraine.

ABOVE: Photograph from Wikimedia Commons of a blond-haired, blue-eyed Uyghur girl from Turpan, Xinjiang, China. To this day, many Uyghurs still have blond hair, blue eyes, and other features traditionally seen as European.

In the end, Homer Dubs’s hypothesis has effectively became a modern legend. There is really no evidence to support it, but many people go on believing in it anyways because it makes for a good story. In much the same way that Vergil’s عنيد furnished a founding myth for the Roman people by claiming that the Romans were descendants of Aeneas, a hero who fought for Troy in the Trojan War, Dubs’s hypothesis has provided a founding myth for the city of Liqian by claiming that the people of Liqian are descendants of Roman soldiers, captured first by the Parthians and later by the Chinese. I expect that, with future generations, the legend will probably only be further elaborated until perhaps it gets an epic of its own.

Ultimately, there كنت some contact between the Roman Empire and the Han Empire, but it was largely limited to a handful of merchants and embassies. In ancient Roman sources, Chinese people are referred to as “Seres.” The Roman historian Lucius Annaeus Florus (lived c. 74 – c. 130 AD) records in his Epitome of Roman History 2.34 that “Seres” and Indians came from the far east to the court of the Roman emperor Augustus (ruled 27 BC – 14 AD), bearing gifts of precious gems, pearls, and elephants. Here is what he writes, as translated by E. S. Forster:

“Now that all the races of the west and south were subjugated, and also the races of the north, those at least between the Rhine and the Danube, and of the east between the Cyrus and the Euphrates, the other nations too, who were not under the rule of the empire, yet felt the greatness of Rome and revered its people as the conqueror of the world.

For the Scythians and the Sarmatians sent ambassadors seeking friendship the Seres [i.e., Chinese] too and the Indians, who live immediately beneath the sun, though they brought elephants amongst their gifts as well as precious stones and pearls, regarded their long journey, in the accomplishment of which they had spent four years, as the greatest tribute which they rendered and indeed their complexion proved that they came from beneath another sky.”

The History of the Later Han records that, in 166 AD, a group of emissaries arrived at the court of Emperor Huan claiming to have been sent by “Andun” (安敦), the king of “Daqin.” “Daqin” was the most common Chinese name for the Roman Empire. The “Andun” mentioned in The History of the Later Han is most likely the Roman emperor Marcus Aurelius Antoninus (ruled 161 – 180 AD).

The History of the Later Han states that the arrival of this embassy was the first time there had been direct diplomatic contact between the Chinese and the people of Diqin, which suggests that the “Seres” at the court of Augustus mentioned by Florus were probably independent merchants and not an official embassy sent by the Han emperor.


A Roman Legion Lost in China.

The battle of Carrhae[1] ended fifty-three years before the birth of Jesus Christ, on the last day of May. It was a shameful disaster for the Roman army: seven legions with the strength of 45,000 men were humiliated and routed by 10,000 Parthian archers.

The commanding officer of the unfortunate expedition was Marcus Licinius Crassus, a sixty-two-year-old tribune eager for glory and wealth, even though he was already the richest man in Rome. He organized the campaign – perhaps also because he envied the military successes of Pompey and Caesar, and foolishly thought his amateur dramatics might equal their professionalism. His only triumph had been achieved with Pompey’s help: the bloody suppression of Spartacus and his slaves. He had insufficient experience to embark on a large-scale operation himself thus, Rome’s Republican government were loathe to let him depart with such a sizeable army, especially since there was no real emergency in the east. During the heated public debate about the excursion, a tribunus plebis named Ateius argued vehemently in opposition. Plutarch wrote that, when Ateius realised that his efforts were in vain and that he would not receive enough supporting votes, he theatrically lit a brazier and, while throwing grains of incense onto the flames, started to curse Crassus and evoke the infernal gods. Judging from the name and the behaviour of this man, we can guess that he was of Etruscan descent! To strengthen his own case, Crassus had enlisted the support of Pompey and Caesar, who saw an opportunity to free themselves of a powerful competitor.

When the Senate granted approval, Crassus assembled metropolitan legions in Rome, marched to Campania and then to Brindisi, where he met with other legions summoned from Calabria. The troops embarked despite of stormy seas – an early indication of his ineptitude. Not all the ships reached the other shore.

Crassus had the blind goddess Fortune on his side during his youth: he emerged unscathed from the civil wars, and though he was implicated in the Catiline conspiracy he suffered no consequences. He also settled the debts of a spendthrift Caesar whilst being tightfisted himself and with his family.

But as he aged he became a sort of blunderer, making numerous and serious mistakes, some of them mentioned by the historians who have written in detail about his last expedition. For instance, in a speech to his soldiers he proclaimed that he would destroy a bridge ‘so that none of you would be able to return’ but when he noticed the expressions of dismay amongst his soldiers, Crassus quickly corrected himself by explaining that he had been referring to the enemy. At one point he ordered the distribution of lentils and salt to the troops, oblivious that this was a meal offered at funerals. And when he dropped on the floor the entrails of a sacrificial animal placed in his hands by a haruspex (a soothsayer) Crassus cried: “Fear not despite my age, the hilt of my sword will not slip from my hand!” On the day of the battle Crassus wore a black tunic, instead of the purple colour de rigour for Roman generals, and even though he quickly returned to his tent to change, he left his officers speechless.

Moreover Crassus refused to listen to his veterans advisors in favour of marching on the coast and avoiding the desert to reach the Parthian capital. Rather, he trusted the Arab, Arimanes, and his 6,000 horsemen, who had secretly sided with the Parthians and abandoned the Romans shortly after engaging in the battle.

Crassus ordered his soldiers to organize themselves in square formations, shielded on all sides without and packed like sardines within. It caged them, and they were slaughtered by the Parthian’s arrows, shot from their reflex bows with recurved edges. These bows doubled the propulsion power, enabling them to shoot at a distance of up to 400 metres. This kind of bow was a Mongol invention further perfected by the Chinese in the seventeenth century, when their arrows became capable of reaching a distance of up to 600 metres.

Seeing the grave danger, Crassus’ son, Publius, attempted a sally with a thousand Gallic cavalrymen, but he and half of them were slain, the remainder taken prisoners. The head of Publius was put on a spear and shown to the Romans and to his father. On this tragic occasion we can see the only glimpse of Roman greatness in Crassus who momentarily ceased to act like an old fool and told to his soldiers to keep up the fight. The death of his son, he said, was his private injury, not theirs.

At nightfall, Crassus agreed to negotiate with the enemy however, it was a trap. He was killed and his head was also cut off. 20,000 Romans died that day 10,000 were taken prisoner, and the remainder managed to escape back to Italy.

This shameful setback was partially redressed by Marcus Antonius a few years later and a diplomatic solution with the Parthians was reached under Augustus in 20 BC with a peace treaty that allowed for the retrieval of lost insignia, including the return of the eagles and the banners of the seven Roman legions. When Augustus sought also the return of prisoners from 53 BC the Parthians maintained that there were none to repatriate. Their practice had always been to shift prisoners caught in the West to Turkmenistan in the East. By so doing they aimed to secure their loyalty against their worst enemies – the Huns – and this is probably what happened to the unfortunate 10,000 legionnaires captured during Crassus’s battle. The Roman historian Plinius also upheld this theory, which stood until 1955, when an American Sinologist, Homer Hasenpflug Dubs, gave a speech during a conference in London, titled, “A Roman City in Ancient China”.

Dubs had found that in the annals of the Han dynasty there is record of the capture of a Hun city by the Chinese army in 36 BC named Zhizhi, now known as Dzhambul, located close to Tashkent, in Uzbekistan. Dubs was deeply impressed by the fact that the Chinese recorded the discovery of palisades of tree trunks, and that the enemy had used a previously unseen battle formation, namely a testudo of selected warriors forming a cover of overlapping shields in front of their bodies in the first row and over the heads in the following rows. [2]

The Roman Testudo

The Chinese were so struck by the military skills of the opposing warriors that they moved them, after enlisting, further East, to a place that by imperial decree was named Li-Jien (which sounds in Chinese as the word “legion” and is the name the Chinese called Rome) in Gansu province. It was uncommon for Chinese to name their cities after barbarian names: the only two other known cases, Kucha and Wen-Siu, occurred where large colonies of foreigners had settled. The legionnaires numbered 145, and formed a garrison protecting the inhabitants of Li-Jien from Tibetan raids.

Dubs claimed to have identified Li-Jien as the place now known as Zhelaizhai, near Lanzhou. Subsequent archaeological expeditions made by Chinese, Australians and Americans appear to support the choice of this Chinese city even though the smoking gun, which may finally solve the mystery, has yet to be found.

During excavations in 1993 fortifications were unearthed, as well as a type of trunk fixed with stakes, possibly dating back to the time of the arrival of the legionnaires. The ‘trunk’ was a kind of hoist used by the Romans to build fortifications but unknown in China. It is now on display in the Lanzhou Museum.

The physical features of those living in Lanzhou, in some cases, also give some credence to Dubs’s theory. A certain Sung Guorong, for instance, stands at the unusual height of 1.82 metres, is blond and with an aquiline nose and big blue eyes, and loudly proclaims that he is Roman, not Chinese. He also claims that there are at least 100 others in the area with similar features.

Certainly among the legionnaires there were some German as well as Gaul auxiliaries. Perhaps one of Mr Song’s ancestors was one of those 500 horsemen captured during Publius Crassus’s tragic sally. Lanzhou University has conducted DNA tests on the population of Zhelaizhai and their findings show that 46 per cent of them have genetic sequences similar to Europeans’.

Future research conducted using the Y chromosome (which is subject to little variation as it is transmitted directly from father to son) will shed more light on this mystery, and will help gather more precise information about European kinship ties.

Apart from this genetic evidence, Roman coins and pottery have also been unearthed in Zhelaizhai, as well as a helmet bearing the engraving in Chinese characters: One of the Prisoners. However, Zhelaizhai is located along the Silk Road, where such discoveries are found frequently. Similar artefacts have been found in distant places such as Vietnam and Korea.

One of Zhelaizhai’s specific characteristics, worth mentioning, is the passion for bulls and bullfighting, which continues to this day, and which is not shared by neighbouring areas. Local authorities, wishing to capitalize on the tourist potential offered by this link, have built a pavilion with Roman marble statues to attract visitors.

The Chinese were aware of the existence of a large Western empire and sent a legation in the year 97 AD, headed by Kan Ying. This legation arrived in Mesopotamia but, prior to continuing on to Rome, were misled by the Parthians into believing the journey would take two years of sailing. The Parthians had no interest in having their two main customers meet, as this would have cut them out of a lucrative trade.[3]

The naïve Kan Yin trusted the Parthians and decided to return to China empty handed.

Marcus Aurelius in 166 AD sent an official delegation of Romans to the Chinese capital of Luoyang and their arrival is recorded in the dynastic annals however, the Chinese did not respond favourably to the Roman overtures, perhaps because of the occurrence in 184 AD of the peasant rebellion known as the Yellow Turbans, which caused a frightful civil war and the fall of the Han dynasty, which had ruled over China for four centuries.

(This article was published in a Hong Kong magazine on February 2003. Since than my story went viral on the web. I was contacted by an historian from Turkey asking if I knew more, because it seems that traditionally it was from Zheilazhai that begun the march West of the Turkish nation, or better say the Ashina clan within the Turkish nation..)

This article was published for the first time in Fabruary 2003.

[1] Carrhae, now known as Harran, is located on Turkey’s oriental border.

[2] These facts are reported in the biography of Chen Tang, one of the victorious Chinese generals, written by the historian Ban Gu (32 – 92).

[3] It is well known that Caesar spent a considerable amount of gold for bespoke-tailored togas made of silk, and that he gave Servilia, his mistress and mother of Brutus, a costly pearl from the South Seas. He was a trendsetter…


Part 1 : A lost Roman legion….in China?

The year was 53 BC, Caesar was enforcing civilisation in Gaul and the politics of empire danced their dangerous dance around the Vestal flame. In the midst of this turbulence, 10,000 ravaged, beaten and humiliated soldiers of a once proud Roman army were marched under the yoke into the mists of time, never to be heard of again……or were they?

Marcus Licinius Crassus, the proclaimed ‘wealthiest man in Rome’, was losing the war of prestige and honour to his fellow triumvirates, and under intense pressure to prove his worth as a leader of men after the disastrous campaign against the slave revolts under Spartacus. He craved the one thing money could not buy, the most prized attribute in the high echelons of Roman society, the ‘dignitas’ gained from total war. He therefore decided he would make his mark in the most spectacular way. He raised himself seven legions of Rome’s finest, an estimated 30,000/35,000 men, 4,000 horse, and about 3500 light infantry.

This Roman military machine, it’s engine emitting the throaty roar of impending conquest and the jewel encrusted prospect of unimaginable riches, invaded the heartlands of it’s mortal nemesis, the Parthian empire. Alas it would prove to be one of the most disastrous campaigns in Roman history, ending in just one significant military engagement. On the banks of a tributary of the Euphrates, a Parthian army of 10,000 blocked the way of the might of Rome it would be recorded through the annals of time as the battle of Carrhae. (Now modern day Harran, Turkey)

The battle was scarcely a battle, with the enemy not presenting themselves for close quarters combat, the Roman legions were completely outmanoeuvred and utterly cut to pieces. Parthian horse archers, who are now, as then, famous for the ‘Parthian shot’, in which an archer could turn in the saddle and loose several more arrows as they rode away. This was devastating for the Roman ethos of war, which principally consisted of a stand and be destroyed way of fighting, the army was designed for close quarter action. In almost a forerunner to the last days of the Empire centuries later, the Parthian archers blitzed the Roman position for a full day, and with the final blow of the death on legs that were the cataphracts, the fat lady had definitely sung for the legions, reducing 30,000 of Romulus’s wolves draped in iron into a blood soaked wall of flesh and forgotten courage, turning the sun scorched desert into deaths playground. The air was full of the iron tinge of spent blood, and the carrions were to feast for weeks to come.

Crassus and the surviving legates of the army, knowing the day was well and truly lost, and with the tattered and exhausted remnants of the army near mutinous, agreed to a meeting of parley offered by the Parthian commander, a General Surena. However a scuffle ensued and Crassus was executed.

Next according to Plutarch:

‘Thereupon some of them went down and delivered themselves up, but the rest scattered during the night, and of these a very few made their escape the rest of them were hunted down by the Arabs, captured, and cut to pieces. In the whole campaign, twenty thousand are said to have been killed, and ten thousand to have been taken alive.’- Plutarch, Lives

Thus our story begins.

It all started in 1957 when a well respected yet gloriously eccentric Sinologist by the name of Homer H Dubs published a paper entitled: ‘A Roman City in Ancient China’. A subject he had been researching for 10 years. In the paper he stated that captured soldiers from the battle of Carrhae had been settled and used as mercenaries (and even formed a town!) in North Western China, in what is now the Gansu province. It is of little surprise that mystery lovers and some scholars have pounced on this extraordinary claim. Considering that Chinas first accepted direct contact in literary sources with the Roman Empire itself was an emissary during the Principate, under Marcus Aurelieus in 166 AD. It is very tantalising to think of the delicious notion of earlier and spectacular integration of westerners in China. I do have to admit also, that the circumstantial evidence is definitely compelling.

Let us explore the evidence….

Now, the Parthians’ usual practice for captured enemy soldiers was to indeed utilise them, to strip them of all their own military equipment and re-supply with indigenous weapons. The ancient sources such as Pliny seem to support this also, it is worth mentioning the Roman historian Horace claimed that the survivors were integrated in to the main Parthian army and married to women of the indigenous population. If we are to take this as evidence for our current subject, these soldiers most likely fate was to be moved to the far eastern fringes of the Parthian empire in Turkmenistan to be used as border guards against the Huns. It indeed makes sense that these soldiers be moved as far from their own borders as possible the Romans themselves did this with the auxiliaries they recruited.

In 20 BC during negotiations for the recovery of the standards lost at Carrhae between Augustus and the Parthians, it was stated that there were no prisoners to be given back as reparations also. This is the basis many theorists use to substantiate the idea of the Romans in China the Parthians no longer had the prisoners, it obviously backs up the theory to some extent of the Romans in China…..surely?

Not quite, let us pick apart this foundation idea. Firstly it is 20 BC, that is 33 years after Carrhae, and the average life expectancy of a male of the soldier class in the late republic was 45/50 (and that’s being optimistic even without battle exposure and other hazards of this type). So even if we assume the majority of soldiers was aged 17/30 at the time of the battle, that would place them in the age bracket of between 42 and 60 years old. Even taking into consideration that it is possible that some would live longer than others, the idea that it could be used to substantiate the theory just doesn’t stack up to real scrutiny. However, on the flip side of this there is indeed a chance of some of these men still being alive at the time of the diplomatic exchange.

Let us move on, there is a Chinese record, called ‘History of the former Han Dynasty’. In the first scene they tell the story of a territorial battle between the Huns and the Chinese in a place called ZhiZhi, identified today as Zhambal, Uzbekistan, in the year 36 BC (notice again the date). A general in command of the Chinese was a man named Chen Tang, and his account of the battle is where it all starts for Dubs and the very foundation of the whole theory. He stated that his warriors faced off against a unit of soldiers which numbered more than a hundred using a very strange formation, he described it as a ‘fish scale formation’ (You can see where this is going right. ) that he had never been witness to before. Now this is all he says about this formation, but it does strike an alarming similarity to the ‘testudo’ (Latin for tortoise), the famous formation used by the Romans throughout their military conquests until at the very least the 4 th Century AD.

He does make note of another feature of the Roman military too, a wooden palisade being placed outside the walls this according to Dubs was almost exclusively a Roman practice at this time. Dubs himself, when presented with the possibility that they could be Hunnish warriors completely dismisses this on the grounds that like all nomad and barbarian armies of this period were just that, barbarian. He maintained that cohesive and complicated battle manoeuvres and building works could only be obtained by constant drill and training, and the double palisade was most characteristically a standard Roman practice. A thing to note also is that the Huns, who in tactics and troop utilisation were very similar to the Parthians. Were composed largely of mounted archers and heavy shock cavalry, the heavy infantry units used usually composed largely of mercenaries or low born levies.

In Chen Tang’s official report to the emperor he states that approximately 1,518 men were killed, had taken alive 145 men and 1000 men surrendered. Could those 145 men be the Roman mercenaries?

It is a very strange fact that the 145 were considered separate from the 1000 who surrendered. Maybe because the 145 just changed paymaster? It does make sense that this is how mercenaries would act in this situation, a transition from one employer to the next, who cares where the money is coming from? Dubs certainly sees it that way he defines the 145 men as the ‘just over a hundred men’ that were using the ‘fish scale’ formation. I am inclined to admit also that this evidence can easily be linked with each other and it does make perfect sense that the Chinese victors would be happy to acquire these men, due to their formidable tactics they used. According to Dubbs, these soldiers were then moved to a frontier town, the name of this town was Li-Jien.

In the next installment we will attempt to shed some light on the secrets of that little town in China…..


Has A Lost Roman Legion Been Found In China?

Lost Roman legions are all the rage at the movies lately. Neil Marshall was first out the gate with Centurion this year, a really fun and bloody adventure tale about what happened to the fabled Ninth Legion, who disappeared in the wilds of Britain. Kevin MacDonald has a movie about that same legion coming out next year generically called The Eagle (it was originally titled The Eagle of the Ninth, which is much better), the film is set a generation later as a son of a Ninth Legion soldier searches for that group’s missing Eagle emblem.

But the Ninth Legion wasn’t the only lost legion out there. And now DNA tests may have found one of the most legendarily lost groups of Roman soldiers - in China.

You might know Marcus Crassus from سبارتاكوس, but he wasn’t just Kirk Douglas’ enemy. He also was in command of one of ancient Rome’s most devastating defeats - the Battle of Carrhae. Crassus’ Roman forces got royally fucked up by the Parthians they were trying to conquer (Parthia was located in what is now northeastern Iran). It seems the Parthian archers were all that and a bag of chips, and they would ride up on the Romans, raining arrows of death, and then ride away still raining arrows of death. They could shoot equally well forwards or backwards.

40,000 Romans got killed in that battle, and Crassus, pressured into a parley with the Parthians by his mutinous troops, got betrayed and was beheaded. 10,000 Romans were captured and from that day forward disappeared from the official history books.

But there have been stories and legends about them. The accepted wisdom at the time was that the Parthians took the prisoners and moved them to their eastern front, where they were put into battle against the Huns. That was certainly the thesis extended by Roman historian Plinius.

And here’s where it gets interesting. Rumors have it that some of those Romans became mercenaries, fighting for the highest bidder. The Chinese took a Hun city almost 20 years later, and were very impressed with some warriors they saw in action there. Chinese histories tell of warriors who used a ‘fish scale formation,’ which sounds like it could very well be the overlapping shield testudo formation that the Romans perfected and that made them such a fierce fighting force.

The Chinese took these warriors and moved them even farther east, settling them in a town that was named Li-Jien (which sounds, in Chinese, like the word legion), where they repulsed Tibetan attacks. Recent excavations in an area near where archeologists think Li-Jien was (it’s now lost) unearthed a kind of hoist that Romans used in building fortifications which was unknown to the Chinese. That trunk is now on display at the Lanzhou museum.

Which brings us to the modern day. The archeologists who found that artifact were surprised by the looks of the locals. According to China Daily:

DNA testing has shown that some villagers have as much as 56% Caucasian ancestry.

Before we get ahead of ourselves, let’s keep in mind that this village is along the famed Silk Road, the center of trade traffic between East and West in ancient times. There are a lot of ways that the people of Liqian, on the edge of the Gobi Desert, could have gotten some white in their veins. And the make-up of a Roman legion - it could have contained people from all over the vast Empire, including Germans (whom the locals, with their light hair and eyes, seem to resemble the most) - makes it tough to be sure that the Caucasian DNA came from the legion or from a traveling trader.

That said, it’s unlikely that Romans ever officially got anywhere near the Gobi Desert. The Han Empire was aware of the Romans, and there was some minor contact but it was all done through third party intermediaries (the Parthians, in fact!). No official Roman boot trod that far into Chinese territory.

But maybe! It’s kind of cool to think of the slow seepage of ancient empires into one another. And the idea of a hardy band of Roman legionnaires - the stories have their final number as less than 200 - fighting in strange and exotic lands and finding themselves settling down there - makes for an excellent and thrilling story. Now that’s a lost legion film I’d like to see. I could finally get a film where a guy in a Roman helmet fights a kung fu master.

List of site sources >>>


شاهد الفيديو: هجوم أسراب من طائرالغراب و البعوض في شوارع الصين سبحان الله!!! (شهر نوفمبر 2021).