الشعوب والأمم والأحداث

مالطا والقوات الجوية الملكية

مالطا والقوات الجوية الملكية

وضع الهجوم على مالطا في الأشهر الأولى من عام 1942 ضغطًا هائلاً على قواعد سلاح الجو الملكي البريطاني القليلة التي كانت موجودة في الجزيرة. في مارس ، بدأ الألمان حملة قصف شاملة ضد مالطا ، وكان على جميع القوات الجوية الملكية في البداية أن تدافع عن الجزيرة بعض الأعاصير - على الرغم من أن سبيتفيرز وبوفيتورز انضموا إلى القتال.

كان للفتوافا هدفين رئيسيين عندما هاجموا مالطا. جراند هاربور ومطارات سلاح الجو الملكي البريطاني ، وأهمها في تاكالي. قام المشير كيسلرينج بتجميع قوة هجومية للطائرات تضم أكثر من 500 قاذفة غواصة من طراز Stuka. بدعم من Me-109 ، تسببوا في الكثير من الضرر. في الليل واصلت جو 88 الحملة.

في حين أن البحرية الملكية ضمنت أنه لا يمكن أن يكون هناك هجوم بحري على مالطا ، تم تكليف سلاح الجو الملكي البريطاني بضمان عدم تعرض الجزيرة للقصف للاستسلام ولا أن تكون السماء آمنة بما يكفي لهجوم مظلي ألماني آخر كما شوهد في جزيرة كريت. . واجه سلاح الجو الملكي البريطاني تحديا كبيرا.

لقد أصبح هذا الأمر أكثر صعوبة لأنهم كانوا يفتقرون إلى الطائرات الصالحة للخدمة. تم إرسال الأعاصير إلى مالطا من جبل طارق ، لكن جميعها فقدت في البحر بسبب فشل الاتصالات. في أبريل 1942 ، أقلعت 45 لعبة Spitfires من 'USS Wasp' متجهة إلى مالطا. بعد رحلة بطول 600 ميل ، احتاجوا إلى إعادة الوقود في مالطا قبل بدء دورياتهم فوق الجزيرة. ومع ذلك ، كان وصولهم قد شاهدته Me-109's وبحلول نهاية اليوم ، تم تدمير أكثر من نصف Spitfires على الأرض. بنهاية أسبوعهم الأول في مالطا ، كان أربعة منهم فقط صالحين للطيران بينما كان ستة منهم في حظائر للصيانة. تم تفجير مستودع النفط في ليمين ودمره مما تسبب في فقدان سلاح الجو الملكي البريطاني الكثير من الوقود. أصبح وقود الطيران شحيحًا لدرجة أنه لم يُسمح لـ Spitfires المصححة برحلة تجريبية لمعرفة ما إذا كانت الإصلاحات ناجحة.

ألقت Luftwaffe العديد من الألغام البحرية والقنابل المؤجلة ؛ هذه الأخيرة كانت تستهدف في المقام الأول في المطارات. كما تم إسقاط القنابل المضادة للأفراد وكانت واحدة من أكثرها فعالية هي "القنابل التكسيرية". انفجرت هذه في 500 قدم وتمطر هدفا مع الآلاف من القطع من الشظايا. لقد أثبتت فعاليتها بشكل خاص عند استخدامها ضد المطارات حيث ألحقت الشظايا جسم الطائرة بالأجنحة.

طار الألمان العديد من الغارات الليلية. ومع ذلك ، لم يتم تجهيز Spitfires الجزيرة مع الرادار. استمرت محاولة نقلهم ليلاً قبل ثلاثة أيام فقط من تعليق الفكرة. وصل رجال الإطفاء المجهزون بالرادار من مصر ، وفي دورياتهم في الليلة الأولى أسقطوا تسعة طائرات من طراز جو 88.

وفتوافا فاق عدد سلاح الجو الملكي البريطاني. في إحدى المراحل ، بلغ الحد الأقصى لعدد Spitfires التي كانت صالحة للخدمة في سلاح الجو الملكي في Takali ستة ، رغم أنه كان هناك عادة أقل من هذا المتاح. ومع ذلك ، على الرغم من وجود عدد قليل من الطائرات المقاتلة ، فقد كان هناك العديد من الطيارين بحيث يمكن تدويرها بتردد وبالتالي تقليل التعب. لم يكن الأمر نفسه صحيحًا بالنسبة للطواقم البرية التي اضطرت إلى الاحتفاظ بأكبر عدد ممكن من Spitfires في الهواء - فقد كانت القنابل المتأخرة التي أسقطتها Luftwaffe في المطارات لإبقاء الطاقم الأرضي مستيقظًا تمامًا مثل أي شخص آخر. يمكن أن التنبؤ متى سوف تنفجر.

في 9 مايوعشر 1942 ، أول دفعة من Spitfires جديدة طارت إلى مالطا - 64 في المجموع. لقد تم نقلهم بالقرب من السفينة "HMS Eagle" و "USS Wasp" قبل الطيران إلى الجزيرة. وبدلاً من المخاطرة بما حدث من قبل عندما تعرضت العديد من Spitfires للهجوم على الأرض ، تضمن سلاح الجو الملكي البريطاني عدم وجود مقاتلة ألمانية منخفضة التحليق آمنة. تم إعداد طوق وقائي مدجج بالسلاح حول السياج المحيط في تاكالي ، وبمجرد أن هبطت لعبة Spitfires الجديدة ، سرعان ما تم نقلهم إلى حظائر الطائرات قبل التزود بالوقود. كان بإمكان الطواقم البرية الدوران حول اثني عشر مقاتلاً في سبع دقائق فقط. في 9 مايوعشر، قام 36 من أجهزة Spitfires الجديدة بدوريات في سماء مالطا ، وكان أول اتصال بهم مع Luftwaffe - الذي ربما تم هدوءه بالرضا عن الدفاعات الجوية للجزيرة - حاسمًا مع مقتل 33 شخصًا. في اليوم التالي ، فقد الألمان 64 طائرة. بحلول 14 مايوعشر ذهب الشائعات في جميع أنحاء الجزيرة التي دمرت 172 طائرة Luftwaffe في ستة أيام فقط مع سلاح الجو الملكي البريطاني فقدت ثلاثة فقط Spitfires. في حين أن الحصول على أرقام دقيقة كان من الصعب الحصول عليه ، فإن هذه الشائعات فعلت الكثير لتعزيز الروح المعنوية.

كما تم قيادة سلاح الجو الملكي البريطاني في تاكالي بحزم من قبل قائد الجناح 'جمبو' جرايسي. ذكرت أوامره اليومية دائمًا: "من واجب كل طيار قتل الهون". تمكن جرايسي من الحصول على 200 رجل من الجيش لبناء دفاعات أفضل حول سلاح الجو الملكي البريطاني تاكالي ، بما في ذلك الخنادق الشق على شكل حرف L لتوفير حماية أكبر لأولئك الذين كانوا داخلها. وأمر بأن كل رجل على القاعدة كان يحمل سلاحًا في جميع الأوقات مع 50 طلقة ذخيرة حتى يتعرض أي مقاتل ألماني منخفض السرعة لقصف من نيران الأسلحة الصغيرة. تم إصدار الطاقم الأرضي مع ما مجموعه 200 بندقية وصناديق الذخيرة وضعت حول محيط بحيث أنه عندما ركضوا لتغطية بنادقهم ، فإنها لن تكون بعيدة عن ذلك. عندما لم يتم نقل الطيارين جواً ، كان من المتوقع أيضًا أن يقوموا "بدورهم" فيما يتعلق بالدفاع عن قاعدة سلاح الجو الملكي البريطاني الرئيسية في الجزيرة.

تكبدت Luftwaffe هذه الخسائر التي لا يمكن أن تستمر الحملة. على عكس جزيرة كريت ، لم تقع مالطة على عاتق الألمان بكل الآثار الإستراتيجية التي كان يمكن أن تترتب على ذلك بالنسبة لحملة البحر الأبيض المتوسط. بمجرد إزالة التهديد الألماني ، يمكن للحلفاء تركيز جهودهم على تدمير أكبر عدد ممكن من قوافل المحور إلى شمال إفريقيا. في سبتمبر 1942 وحده ، تم تدمير 100000 طن من الشحن البحري من المحور إلى جانب 24000 طن من الوقود التي كانت روميل في أمس الحاجة إليها.